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William Jones (philologue)

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William Jones (28 septembre 1746 - 27 avril 1794) était un philologue anglais et étudiant de l'Inde ancienne. Il est particulièrement connu pour sa proposition sur l'existence d'une relation entre les langues indo-européennes. Après avoir étudié et pratiqué le droit, Jones a associé son amour de l’Inde à ses travaux académiques pour produire d’importantes publications sur le droit hindou et islamique. Avec Charles Wilkins, il a joué un rôle déterminant dans l'établissement d'un intérêt scientifique pour la culture indienne, qui a jeté les bases du domaine de l'indologie. Ses contributions à la linguistique et l'intérêt suscité par l'Occident pour l'étude de l'Inde restent des avancées significatives dans la compréhension de notre patrimoine commun en tant que famille de l'humanité.

La vie

William Jones est né le 28 septembre 1746 à Londres, en Angleterre. Son père (également appelé Sir William Jones) était un célèbre mathématicien. Le jeune William Jones était un prodige linguistique, apprenant le grec, le latin, le persan, l'arabe et les bases du chinois dès son plus jeune âge. À la fin de sa vie, il maîtrisait treize langues et vingt-huit autres raisonnablement.

Bien que son père soit décédé alors qu'il n'avait que trois ans, Jones était toujours capable de fréquenter la Harrow School et de poursuivre des études universitaires. Trop pauvre, même avec un prix, pour payer les frais, il a obtenu un travail de tutorat, Earl Spencer, sept ans, fils de Lord Althorp, ancêtre de la princesse Diana. Jones est diplômé de l'Université d'Oxford en 1764.

À 22 ans, Jones était déjà un orientaliste bien connu. Il a travaillé comme tuteur et traducteur pendant six ans, au cours desquels il a publié, à la demande du roi Christian VII du Danemark Histoire de Nader Chah, traduction française d'une œuvre écrite à l'origine en persan. Ce serait le premier de nombreux ouvrages sur la Perse, la Turquie et le Moyen-Orient en général.

En 1772, il fut nommé membre de la Royal Society et, en 1773, membre du célèbre club littéraire du Dr Johnson.

Au début des années 1770, Jones étudia le droit, ce qui le mènera finalement à l'œuvre de sa vie en Inde. Il est admis au barreau du Middle Temple en 1774. Après avoir été juge de circonscription au pays de Galles et tenté sans succès de résoudre les problèmes de la Révolution américaine de concert avec Benjamin Franklin à Paris, il est nommé à la Cour suprême. du Bengale, en Inde, en 1783. Il fut fait chevalier la même année.

En Inde, il était fasciné par sa culture, un domaine encore inexploré dans l’érudition européenne. En 1784, avec l’aide de Charles Wilkins, il fonda la Société asiatique du Bengale et fonda le journal Recherches Asiatiques. Ce fut le début du regain d'intérêt pour l'Inde et sa culture.

Au cours des dix prochaines années, il produira une pléthore d'ouvrages sur l'Inde, lançant l'étude moderne du sous-continent dans pratiquement toutes les sciences sociales. Il a écrit sur les lois, la musique, la littérature, la botanique et la géographie locales et a réalisé les premières traductions en anglais de plusieurs ouvrages importants de la littérature indienne.

Jones est décédé le 27 avril 1794 des suites d'une inflammation du foie. Il n'avait que quarante-huit ans.

Travail

De toutes ses découvertes, Jones est surtout connu aujourd'hui pour avoir fait et propagé l'observation que le sanscrit avait une certaine ressemblance avec le grec classique et le latin. Dans Le langage sanscrit (1786), il suggéra que les trois langues avaient une racine commune et qu'elles pourraient toutes être davantage liées, à leur tour, au gothique et aux langues celtiques, ainsi qu'au persan.

Son troisième discours (prononcé en 1786 et publié en 1788) avec le célèbre passage de "philologue" est souvent cité comme le début de la linguistique comparée et des études indo-européennes. C'est le passage le plus cité de Jones, établissant sa formidable découverte dans l'histoire de la linguistique:

le sanskrit la langue, quelle que soit son antiquité, est d'une structure merveilleuse; plus parfait que le grec, plus copieux que le Latin, et plus raffiné que l’un ou l’autre, tout en ayant cependant une affinité plus forte, tant pour les racines des verbes que pour les formes de grammaire, qu’elle aurait pu être produite par accident; si forte en effet, qu'aucun philologue ne pourrait les examiner tous les trois, sans croire qu'ils soient issus d'une source commune, qui n'existe peut-être plus (Jones 1788).

Jones a mis au point le système de translittération et a réussi à traduire de nombreux ouvrages en anglais, parmi lesquels le Lois de Manu (Manusmriti), Abhiknana Shakuntala, Ritu Samhara, et Gita Govinda.

Jones s'intéressait également à la philosophie du droit. Il a écrit un Essai sur le droit des baux, influent à la fois en Angleterre et aux États-Unis, et traduisit en 1778 les discours de Isaïe sur le droit héréditaire athénien. Il a également compilé un condensé de la loi hindoue et mahométane, Instituts de droit hindou ou les ordonnances de Manu (1794); Loi musulmane de succession aux biens d'intestats (1792) et son Loi sur l'héritage mahométan (1792)

Héritage

Dès le milieu du XVIIe siècle, le Néerlandais Marcus Zuerius van Boxhorn (1612-1653) et d’autres savaient déjà que l’ancien persan appartenait au même groupe linguistique que les langues européennes, et même si, en 1787, le coloniste américain Jonathan Edwards Jr. les familles de langue algonquienne et iroquoienne étaient liées, ce fut la découverte de Jones qui attira l’imagination de futurs érudits et devint l’origine semi-mythique de la linguistique comparée historique moderne. Il est donc considéré comme le premier à avoir démontré qu'il existait un lien entre le latin, le grec et le sanscrit. En outre, Jones est le premier occidental à avoir étudié la musique classique indienne et le premier à avoir tenté de classer les plantes et les animaux indiens. Après lui, de nombreuses universités occidentales ont fondé des chaires en sanscrit.

Des publications

  • Jones, William. 1770. Histoire de Nader Chah. Londres.
  • Jones, William. 1771 1984. Grammaire de la langue persane. Livres apt. ISBN 0865901384
  • Jones, William. 1786. Le langage sanscrit.
  • Jones, William. 1790 1978. Essai sur le droit des baux. Garland Publ. ISBN 082403063X
  • Jones, William. 1792. Loi sur l'héritage mahométan. Calcutta: J. Cooper.
  • Jones, William. 1792. Loi musulmane de succession aux biens d'intestats. Londres: Dilly.
  • Jones, William. 1794. Instituts de droit hindou ou les ordonnances de Manu. Calcutta: Presse gouvernementale.
  • Jones, William. 1821 1970. Les lettres de sir William Jones. Oxford: Clarendon Press. ISBN 019812404X
  • Jones, William, C. Wilkins et Kālidāsa. 1795. L'histoire de Dooshwanta et Sakoontalā: Traduit du Mahābhārata, un poème en sanskreet. Londres: F. Wingrave.

Les références

  • Campbell, Lyle. 1997. Langues indiennes d'Amérique: La linguistique historique de l'Amérique amérindienne. New York: Presse d'Université d'Oxford. ISBN 0195094271
  • Cannon, Garland H. 1979. Sir William Jones: bibliographie de sources primaires et secondaires. Amsterdam: John Benjamins. ISBN 9027209987
  • Cannon, Garland H. 1991. La vie et l'esprit d'Oriental Jones: Sir William Jones, le père de la linguistique moderne. La presse de l'Universite de Cambridge. ISBN 0521391490
  • Cannon, Garland H. et Kevin Brine. 1995. Objets d'enquête: vie, contributions et influence de Sir William Jones. New York: Presses de l'Université de New York. ISBN 0814715176
  • Encyclopédie classique. Sir William Jones Encyclopedia Britannica 11ème édition. Récupéré le 16 janvier 2008.
  • Franklin, Michael J. 1995. Sir William Jones. Cardiff: Presses de l'Université du Pays de Galles. ISBN 0708312950
  • Mukherjee, S.N. 1968. Sir William Jones: Une étude sur les attitudes britanniques du XVIIIe siècle à l'égard de l'Inde. Londres: Cambridge University Press. ISBN 0521057779
  • Poser, William J. et Lyle Campbell. 1992. Pratique indo-européenne et méthodologie historique Actes de la dix-huitième réunion annuelle de la Société de linguistique de Berkeley (p. 214-236). Récupéré le 16 janvier 2008.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 21 mai 2014.

  • Biographie de Sir William Jones - Biographie de Jones par le Dr K. L. Kamat.

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