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Leptis Magna

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Leptis Magna, aussi connu sous le nom Lectis Magna ou Lepcis Magna, (également Lpqy ou Neapolis), située sur la côte méditerranéenne de l'Afrique du Nord dans ce qui est aujourd'hui la Libye, était à l'origine une colonie phénicienne, plus tard partie de l'empire carthaginois, le royaume de Massinissa, et enfin une ville de premier plan de l'Empire romain. Le fils le plus célèbre de la ville antique était l'empereur Septime Sévère.

Les preuves suggèrent que Leptis était un centre important de la vie agricole et commerciale. Fondée à l'origine par les Phéniciens au Xe siècle avant notre ère, elle a été colonisée par les Carthaginois, est devenue une ville punique, et finalement l'une des villes les plus importantes de l'Empire romain. Leptis Magna s'affaiblit comme Rome s'affaiblit. Elle est tombée sous le contrôle des Vandales, a été saccagée par les Berbères et a été la cible de la conquête arabe de 642. C'est à ce moment que cette ville autrefois glorieuse a été abandonnée et finalement oubliée. L'histoire de Leptis Magna est la même histoire qui a frappé une grande partie du monde antique: celle d'un empire en conquérant un autre.

Situé à trois kilomètres à l'est d'Al Khums, en Libye, et à 130 kilomètres à l'est de Tripoli, le site spectaculaire contient certaines des ruines les plus complètes et les mieux préservées de l'Empire romain, et a été désigné site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1982.

Histoire

Histoire ancienne

Leptis Magna était la plus grande ville de l'ancienne région de la Tripolitaine, située sur la côte nord-africaine de la mer Méditerranée dans ce qui est aujourd'hui la Libye. La ville actuelle d'Al-Khums est située à 3 kilomètres à l'ouest du site antique. 1

La ville aurait été fondée par les Phéniciens de Tyr ou de Sidon vers le Xe siècle avant notre ère. Les Carthaginois se sont ensuite installés à Leptis Magna vers la fin du VIe siècle avant notre ère. En l'espace de cent ans, elle était devenue proéminente lorsque Carthage est devenue une puissance majeure en Méditerranée. Son port à l'embouchure de l'oued Labdah le plaçait dans une position privilégiée en tant que centre commercial méditerranéen et transsaharien. L'agriculture florissante de la région côtière fertile a fait de Leptis Magna un important centre commercial.

Place du marchéBasilique de SeveranThéâtre

Elle est devenue une ville punique, passant au royaume numide de Masinissa en 202 avant notre ère. Il s'est finalement détaché et est devenu un allié de Rome, devenant une partie de la nouvelle province romaine d'Afrique vers 23 avant notre ère, bien qu'à partir d'environ 200 avant notre ère. en avant c'était à toutes fins utiles une ville indépendante. Il a conservé un certain nombre de ses traditions juridiques et culturelles puniques, notamment sa constitution municipale et l'utilisation officielle de la langue punique.1 Elle a rapidement prospéré et est devenue l'une des principales villes d'Afrique romaine et un important poste de traite.

Leptis a atteint sa plus grande importance à partir de 193, lorsqu'un fils indigène, Lucius Septimius Severus, est devenu empereur. Il a favorisé sa ville natale au-dessus de toutes les autres villes de province, et les bâtiments et les richesses qu'il y a prodigués ont fait de Leptis Magna la troisième ville la plus importante d'Afrique, rivalisant avec Carthage et Alexandrie. Sous la direction de Severus, un ambitieux programme de construction a été lancé, y compris la création d'un nouveau forum et la reconstruction des quais et du port.

Bientôt, Leptis se sur-étendit et commença à décliner en partie à cause de l'insécurité croissante des frontières. En tant que partie de l'Afrique romaine, elle a été affectée par ce qui est devenu connu sous le nom de Crise du troisième siècle-l'effondrement et l'effondrement proche de l'Empire romain entre 235 et 284. Cela a été causé par trois crises simultanées: invasion extérieure, guerre civile intérieure et effondrement économique. Les changements dans les institutions, la société, la vie économique et finalement la religion ont été si profonds et fondamentaux que cette période est de plus en plus considérée comme le tournant marquant la différence entre le monde classique et le monde médiéval précoce, ou le monde de l'Antiquité tardive.

Avec cette instabilité dans l'Empire, l'importance de Leptis Magna a également diminué et au milieu du IVe siècle, de grandes parties de la ville avaient été abandonnées et tombaient en ruine.

L'historien Ammianus Marcellinus raconte que la crise a été aggravée par un gouverneur romain corrompu nommé Romanus lors d'un important raid tribal qui a exigé des pots-de-vin pour protéger la ville. La ville en ruine ne pouvait pas les payer et se plaignit à l'empereur valentien. Romanus a ensuite soudoyé des gens à la cour et fait en sorte que les envoyés de Leptan soient punis "pour avoir porté de fausses accusations". Il connut une renaissance mineure débutant sous le règne de l'empereur Théodose I.

En 439, Leptis Magna et le reste des villes de Tripolitaine tombèrent sous le contrôle des Vandales lorsque leur roi, Gaiseric, captura Carthage des Romains et en fit sa capitale. Malheureusement pour l'avenir de Leptis Magna, Gaiseric a ordonné la démolition des murs de la ville afin de dissuader ses habitants de se rebeller contre la domination vandale. Mais les habitants de Leptis et des Vandales ont tous les deux payé un lourd tribut en 523, lorsqu'un groupe de pillards berbères a saccagé la ville.

Bélisaire a repris Leptis Magna au nom de Rome 10 ans plus tard, et en 534 il a détruit le royaume des Vandales. Leptis devint une capitale provinciale de l'Empire romain d'Orient, mais ne se remit jamais de la destruction que les Berbères lui avaient causée. Le massacre de tous les chefs berbères des Lévathes, ordonné par le duc Serge à Leptis Magna en 543, provoqua une terrible insurrection, à travers laquelle les Romains faillirent perdre l'Afrique. 2 Au moment de la conquête arabe de la Tripolitaine en 642, la ville a été abandonnée à l'exception d'une force de garnison byzantine.

Histoire moderne

Les ruines de Leptis Magna ont été pillées tout au long de l'histoire, bien qu'elles soient pour la plupart enterrées par le sable. Les fouilles ont commencé dans les années 1920. À cette époque, le Service libyen des antiquités, ainsi que des groupes d'archéologues italiens, ont commencé à travailler pour préserver et étudier le site.

Des équipes d'archéologues travaillant à Leptis ont découvert l'une des villes romaines les mieux préservées jamais découvertes. Cependant, en raison de l'instabilité politique de la Libye, celle-ci est-elle restée moins connue que d'autres sites. 3

Les fouilles ont mis au jour des traces de premières structures puniques près de la coquille excavée de son amphithéâtre et de son ancien forum, qui était le cœur de la ville au début de l'époque romaine. De nombreuses structures, les mieux conservées comprennent:

Arc de l'empereur romain Lucius Septimius Severus (146-211 après JC) à Leptis Magna. Image de Luca Galuzzi, 2007.Sculpture tête de gorgone à Leptis Magna. Image de Luca Galuzzi, 2007.Latrines anciennes à Leptis Magna.

thumbAmphitheatre

  • Arc d'Antonin Pie
  • Arc de Marc Aurèle
  • Arc de Septime Sévère
  • Arc de Tibère
  • Arc de Trajan
  • Thermes
  • Église byzantine
  • Porte byzantine
  • Cardo Maximus
  • Chalcidicum
  • Cirque
  • Rue à colonnades
  • Decumanus
  • Bains d'Hadrien avec Palestre
  • Bains de chasse
  • Macellum
  • Monument de Gavius ​​Macer
  • Colonnade néronienne
  • Nouvelle nécropole
  • Old Forum, qui comprend
  • Baptistère
  • Curie
  • Ancienne basilique
  • Base de statue semi-circulaire
  • Temple d'Antonin Pie
  • Temple de Cybèle
  • Temple d'Hercule
  • Temple de Liber Pater
  • Temple de Rome et d'Auguste
  • Temple oriental
  • Plaza (avec Nymphaeum)
  • Port
  • Porticus près du théâtre
  • Tombe romaine
  • Schola
  • Basilique de Severan
  • Forum Severan, qui comprend
  • Temple de Gens Septimia
  • Temple de Flavius
  • Temple de Jupiter Dolichenus
  • Temple de Sérapis
  • Temple de la divinité inconnue
  • Théâtre
  • Villa Dar Buc Ammera
  • Villa Nile
  • Villa Orpheus
  • Villa Selene
  • bien 4

Depuis l'époque des premières fouilles dans les années 1920, des archéologues professionnels d'une variété d'instituts universitaires et de recherche de diverses parties du monde se sont joints à la récupération de ce site antique. De nombreuses œuvres d'art découvertes à Leptis sont exposées au musée Leptis Magna à proximité ou au musée d'archéologie et d'histoire Al-Saraya Al-Hamra (château) à Tripoli. 1

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la Royal Air Force prévoyait d'ériger une station radar sur le site. Les historiens et archéologues de l'art britannique John Ward-Perkins et Sir Robert Eric Mortimer Wheeler sont intervenus. Leur rapport a été remis à Sir Leonard Woolley, de la branche Monuments et Beaux-Arts en Angleterre, qui a travaillé à la protection des monuments et des sites à travers l'Europe et l'Asie, a travaillé avec eux sur des plans pour la préservation de tous les sites historiques de la Libye.5

En juin 2005, il a été révélé qu'une équipe de l'Université de Hambourg travaillait le long de la côte libyenne lorsqu'elle a découvert une longueur de 30 pieds de cinq mosaïques colorées créées au cours du premier ou du deuxième siècle. Les mosaïques montrent avec une clarté exceptionnelle des représentations d'un guerrier au combat avec un cerf, quatre jeunes hommes luttant un taureau sauvage au sol et un gladiateur reposant dans un état de fatigue, fixant son adversaire tué. Les mosaïques décoraient les murs d'un bassin profond froid dans une maison de bain dans une villa romaine. La mosaïque du gladiateur est considérée par les érudits comme l'un des plus beaux exemples de l'art de la mosaïque figurative jamais vu - un «chef-d'œuvre comparable en qualité avec la mosaïque d'Alexandre à Pompéi». Les mosaïques ont été découvertes à l'origine en 2000, mais ont été gardées secrètes pour éviter le pillage. Ils sont actuellement exposés au Musée Leptis Magna.6

Remarques

  1. 1.0 1.1 1.2 Leptis Magna Encyclopædia Britannica Online. Récupéré le 28 juin 2018.
  2. Encyclopédie catholique, volume IX. 1910. Leptis Magna Récupéré le 28 juin 2018.
  3. ↑ Hafed Walda, Lepcis Magna, L'Empire romain en Afrique Fouilles Lepcis Magna. Récupéré le 28 juin 2018.
  4. ↑ Lepcis Magna Livius.Org. Récupéré le 28 juin 2018.
  5. ↑ Pour en savoir plus sur Leptis Magna: pendant la Seconde Guerre mondiale, l'ami de Lawrence d'Arabie a préparé des plans de préservation pour tous les sites antiques de Libye ARCA (Association pour la recherche sur les crimes contre l'art). Récupéré le 28 juin 2018.
  6. ↑ Dalya Alberge, mosaïque romaine «digne de Botticelli», The Times Online, 13 juin 2005. Récupéré le 28 juin 2018.

Les références

  • Bianchi Bandinelli, Ranuccio, Ernesto Vergara Caffarelli, Giacomo Caputo et Fabrizio Clerici. La ville enterrée; fouilles à Leptis Magna. New York: F.A. Praeger, 1967. ASIN B000OTORGA
  • Birley, Anthony Richard. Septimius Severus: l'empereur africain. Routledge, 1999. ISBN 978-0415165914
  • Di Vita, Antonino, Ginette di Vita-Evrard, Lidiano Bacchielli et Robert Polidori. 1999. Libye: les villes perdues de l'Empire romain. Cologne, Allemagne: Könemann. ISBN 978-3895088445
  • Goodchild, R.G. Tabula Imperii Romani - Carte de l'Empire romain - Lepcis Magna. Société des antiquaires de Londres, 1954. ISBN 978-0854312511
  • Matthews, Kenneth D. Villes dans le sable, Leptis Magna et Sabratha en Afrique romaine. Philadelphie, Pennsylvanie: University of Pennsylvania Press, 1957. ASIN B0006AV4IG
  • Talbert, Richard J. A. et Roger S. Bagnall. Atlas de Barrington du monde grec et romain. Princeton, NJ: Princeton University Press, 2000. ISBN 069103169X
  • Ward-Perkins, J. B. et J. M. C. Toynbee. Les bains de chasse de Lepcis Magna. Oxford: Imprimé par C.Batey pour la Society of Antiquaries of London, 1949.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 27 juin 2018.

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