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Lac Supérieur

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Lac Supérieur, délimité par l'Ontario, le Canada et l'État américain du Minnesota au nord, et les États du Wisconsin et du Michigan au sud, est le plus grand des Grands Lacs d'Amérique du Nord. Recevant de l'eau d'environ 200 rivières, il s'agit du plus grand lac d'eau douce au monde en superficie et du troisième plus grand lac d'eau douce au monde en volume. Son littoral fait près de 2 800 milles de long.

Avec une profondeur moyenne approchant 500 pieds, c'est aussi la plus froide et la plus profonde (1 332 pieds à son point le plus profond) des Grands Lacs. Son bassin de drainage couvre 49 300 milles carrés. La majeure partie du bassin est peu peuplée et fortement boisée, avec peu d'agriculture en raison d'un climat frais et de sols pauvres.

Prénom

Dans la langue ojibwe, le lac est appelé "Gichigami" (Shining Big-Sea-Water), mais il est mieux connu sous le nom de "Gitche Gumee", comme l'a enregistré Henry Wadsworth Longfellow dans "The Song of Hiawatha". Le lac Supérieur est appelé "Gitche Gumee" dans la chanson "The Wreck of the Edmund Fitzgerald,"par Gordon Lightfoot.

Le lac a été nommé le lac supérieur, ou "Upper Lake", au XVIIe siècle par les explorateurs français car il était situé au-dessus du lac Huron.

Histoire

Les premières personnes sont arrivées dans la région du lac Supérieur il y a 10 000 ans après le retrait des glaciers lors de la dernière période glaciaire. Ils étaient connus sous le nom de Plano et utilisaient des lances à pointe de pierre pour chasser le caribou du côté nord-ouest du lac Minong.

Les personnes documentées suivantes étaient connues sous le nom de Bouclier archaïque (vers 5000-500 avant notre ère). On trouve des preuves de cette culture aux extrémités est et ouest de la côte canadienne. Ils utilisaient des arcs et des flèches et des pirogues; pêché, chassé, extrait du cuivre pour les outils et les armes, et établi des réseaux commerciaux. On pense qu'ils sont les ancêtres directs des Ojibwe et des Cris.2

Les Lauriers (environ 500 av.J.-C. à 500 av. J.-C.) ont développé la pêche à la senne, selon les preuves dans les rivières se déversant dans le Supérieur comme le Pic et le Michipicoten.

Une autre culture, connue sous le nom d'Indiens des bois terminaux (vers 900-1650 de notre ère), a été découverte. C'étaient des Algonquins qui chassaient, pêchaient et cueillaient des baies. Ils utilisaient des raquettes à neige, des canots d'écorce de bouleau et des huttes coniques ou en dôme. Neuf couches de leurs campements ont été découvertes à l'embouchure de la rivière Michipicoten. La plupart des fosses de Pukaskwa ont probablement été construites pendant cette période.3

Les Anishinabe, également connus sous le nom d'Ojibwe ou de Chippewa, habitent la région du lac Supérieur depuis plus de cinq cents ans et ont été précédés par les Dakota, Fox, Menominee, Nipigon, Noquet et Gros Ventres. Ils ont appelé le lac Supérieur Anishnaabe Chi Gaming, ou "l'Ojibwe's Ocean". Après l'arrivée des Européens, les Anishinabe se sont fait les intermédiaires entre les commerçants de fourrures français et les autres peuples autochtones. Ils devinrent bientôt la nation indienne dominante de la région: ils chassèrent les Sioux et les Fox et battirent les Iroquois à l'ouest de Sault Ste. Marie en 1662. Vers le milieu des années 1700, les Ojibwe occupaient toutes les rives du lac Supérieur.4

Dans les années 1700, le commerce des fourrures dans la région était en plein essor, la Compagnie de la Baie d'Hudson (CBH) détenant un quasi-monopole. En 1783, cependant, la North West Company (NWC) fut formée pour concurrencer HBC. La NWC a construit des forts sur le lac Supérieur à Grand Portage, Nipigon, la rivière Pic, la rivière Michipicoten et Sault Ste. Marie. Mais en 1821, la concurrence étant trop lourde pour les deux, les sociétés fusionnèrent sous le nom de Compagnie de la Baie d'Hudson.

De nombreuses villes autour du lac sont des zones minières actuelles ou anciennes, ou engagées dans le traitement ou l'expédition. Aujourd'hui, le tourisme est une autre industrie importante, car le pays peu peuplé du lac Supérieur, avec ses rives accidentées et sa nature sauvage, attire des touristes et des aventuriers.

Géologie

La rive nord du lac Supérieur remonte aux débuts de la terre. Il y a environ 2,7 milliards d'années, le magma forçant son chemin vers la surface a créé la roche granitique intrusive du Bouclier canadien. Cette roche a coulé à plusieurs reprises dans le manteau, pour finalement remonter et se refroidir pour devenir les formations que l'on peut voir sur la Côte-Nord aujourd'hui. C’est à cette période que le Kenora Orogeny, que de nombreux métaux précieux ont été déposés. C'est pourquoi les terres entourant le lac se sont révélées riches en minéraux. Le cuivre, le fer, l'argent, l'or et le nickel sont ou étaient les plus fréquemment exploités. Les exemples incluent la mine d'or Hemlo près de Marathon, le cuivre à Point Mamainse, l'argent à Silver Islet et l'uranium à Theano Point.

Pictogrammes du parc provincial du lac Supérieur, Ontario.

Les montagnes se sont progressivement érodées il y a environ 2,49 milliards d'années, déposant des couches de sédiments qui se sont compactées et sont devenues du calcaire, de la dolomie, de la taconite et du schiste aux chutes Kakabeka.

Il y a environ 1,1 milliard d'années, le continent s'est séparé, créant l'une des fractures les plus profondes du monde. Le lac se trouve au-dessus de cette longue vallée du rift mésoprotérozoïque, le Midcontinent Rift, ce qui explique ses grandes profondeurs. Du magma a été injecté entre des couches de roche sédimentaire, formant des filons-couches de diabase, une roche dure qui résiste à la corrosion. Cette diabase dure protège les couches de roche sédimentaire en dessous, formant les mesas à sommet plat dans la région de Thunder Bay.

La lave en éruption de la faille s'est refroidie, formant la roche basaltique noire de l'île Michipicoten, de la péninsule Black Bay et de l'île St. Ignace.

Il y a environ 1,6 million d'années, pendant la dernière grande période glaciaire, la glace recouvrait la région à une épaisseur de 1,25 miles (2 km). Les contours terrestres familiers d'aujourd'hui ont été sculptés par l'avance et le recul de la calotte glaciaire. Il y a 10 000 ans, la retraite a laissé des dépôts de gravier, de sable, d'argile et de rochers. Les eaux de fonte des glaces se sont rassemblées dans le bassin du Supérieur, créant le lac Minong, précurseur du lac Supérieur.5 Sans l'immense poids de la glace, le terrain a rebondi et un exutoire de drainage s'est formé à Sault Ste. Marie, qui allait devenir la rivière St. Mary.

La géographie

La plus grande île du lac Supérieur est l'île Royale, qui fait partie de l'État américain du Michigan, au large de la péninsule supérieure. Les autres grandes îles comprennent l'île Madeline dans l'État américain du Wisconsin et Michipicoten dans la province canadienne de l'Ontario.

Les plus grandes villes du lac Supérieur comprennent: les ports jumeaux de Duluth, Minnesota et Superior, Wisconsin; Thunder Bay, Ontario; Marquette, Michigan; et les deux villes de Sault Ste. Marie, au Michigan et en Ontario. Duluth, à l'extrémité ouest du lac Supérieur, est le point le plus intérieur de la voie maritime du Saint-Laurent et le port le plus intérieur du monde.

Cratons et roches du socle nord-américains, montrant la formation du rift du Midcontinent contenant le lac Supérieur actuel.

Parmi les zones pittoresques sur le lac, on peut citer: The Apostle Islands National Lakeshore; Parc national d'Isle Royale; Parc national Pukaskwa; Parc provincial du lac Supérieur; Aire de loisirs nationale de Grand Island; Géant endormi (Ontario); et Pictured Rocks National Lakeshore.

Hydrographie

Lac Supérieur et autres Grands LacsLac Supérieur en hiver, vu de Duluth en décembre 2004

Le lac Supérieur est le plus grand lac d'eau douce au monde par sa superficie. Le lac Baïkal en Russie est plus grand en volume, tout comme le lac Tanganyika. La mer Caspienne, bien que beaucoup plus grande que le lac Supérieur en surface et en volume, est saline; actuellement isolée, dans le passé, elle a été maintes fois reliée à la Méditerranée et isolée de celle-ci via la mer Noire.

Le lac Supérieur (48 ° 00'N, 88 ° 00'W) a une superficie de 31 820 milles carrés (82 414 km²)1-qui est plus grand que l'État américain de Caroline du Sud. Il a une longueur maximale de 350 milles (563 km) et une largeur maximale de 160 milles (257 km). Sa profondeur moyenne est de 483 pieds (147 m) avec une profondeur maximale de 1 333 pieds (406 m).1 Le lac Supérieur contient 2 900 m3 (12 100 km³) d'eau. Il y a suffisamment d'eau dans le lac Supérieur pour couvrir toute la masse terrestre de l'Amérique du Nord et du Sud avec un pied (30 cm) d'eau. Le rivage du lac s'étend sur 2 726 miles (4 385 km) (y compris les îles). L'élévation du lac est de 600 pieds (183 m)1 au dessus du niveau de la mer. Le limnologue américain J. Val Klump a été la première personne à atteindre la profondeur la plus basse du lac Supérieur le 30 juillet 1985, dans le cadre d'une expédition scientifique.

Les tempêtes annuelles sur le lac Supérieur enregistrent régulièrement des hauteurs de vagues de plus de 20 pieds (6 m).6 Des vagues bien supérieures à 30 pieds (9 m) ont été enregistrées.7

Les niveaux d'eau, y compris les dérivations d'eau du bassin versant de la baie d'Hudson, sont régis par le Conseil international de contrôle du lac Supérieur, créé en 1914, par la Commission mixte internationale.

Affluents et exutoire

Le lac est alimenté par plus de 200 rivières. Les plus importantes comprennent la rivière Nipigon, la rivière Saint-Louis, la rivière Pigeon, la rivière Pic, la rivière White, la rivière Michipicoten, la rivière Brule et la rivière Kaministiquia. Le lac Supérieur se déverse dans le lac Huron par la rivière St. Marys. Les rapides sur la rivière résultant de la différence d'altitude de 25 pieds (7,6 m) entre le lac Supérieur et le lac Huron ont nécessité la construction des écluses de Sault (prononcé "soo"), une partie de la voie navigable des Grands Lacs, pour déplacer les bateaux entre le Des lacs. Les premières écluses ont été construites en 1855, entre les villes jumelées de Sault Ste. Marie, Ontario et Sault Ste. Marie, Michigan. Il y a maintenant cinq écluses; dont le plus grand est l'écluse de Poe. Ces écluses déplacent plus de marchandises que toutes les autres écluses dans le monde, au cours de leurs années les plus occupées.8

Climat

La taille du lac Supérieur crée un climat océanique ou maritime localisé (plus généralement observé dans des endroits comme la Nouvelle-Écosse) 9. La réaction lente de l'eau aux changements de température aide à modérer les températures de l'air ambiant en été et en hiver, et crée un effet de lac de neige pendant les mois les plus froids. Les collines et les montagnes qui bordent le lac forment un bol qui retient l'humidité et le brouillard, en particulier en automne.

Écologie

Bien que faisant partie d'un système unique, chacun des Grands Lacs est différent. En volume, le lac Supérieur est le plus grand. C'est aussi le plus profond et le plus froid des cinq. Superior pourrait contenir tous les autres Grands Lacs et trois autres lacs Eries. En raison de sa taille, Superior a un temps de rétention de 191 ans, le temps de recharge le plus long des cinq lacs.

Selon une étude réalisée par des professeurs de l'Université du Minnesota Duluth, le lac Supérieur s'est réchauffé plus rapidement que son climat environnant. Les températures de surface estivales dans le lac ont augmenté d'environ 4,5 degrés Fahrenheit depuis 1979, comparativement à une augmentation d'environ 2,7 degrés de la température moyenne de l'air environnant. L'augmentation de la température de surface du lac n'est pas seulement due au changement climatique mais aussi à la diminution du manque de couverture de glace. Moins de couverture de glace en hiver permet à plus de rayonnement solaire de pénétrer dans le lac et de réchauffer l'eau. Si les tendances se poursuivent, le lac Supérieur, qui gèle complètement une fois tous les 20 ans, pourrait régulièrement être libre de glace d'ici 2040.10

Le bassin du lac Supérieur abrite de nombreux microclimats, environnements et habitats divers. Parmi les plus inhabituels, citons le Kakagon Slough, parfois appelé les «Everglades du Nord», une vaste zone humide d'eau froide couvrant 16 000 acres. Avec d'autres espèces rares, le marécage offre des zones de nidification au pluvier siffleur menacé et des pépinières pour la population toujours croissante d'esturgeons jaunes. Plus au nord, les Algoma Highlands sur la rive est du lac Supérieur en Ontario sont un rare exemple de forêt ancienne. Avec près de 30 pouces (762 mm) de précipitations et 13 pieds (quatre mètres) de neige par an, la forêt est l'un des biomes les plus diversifiés du Canada. Les hautes terres du lac Supérieur sont un autre cadre pour une immense gamme d'espèces végétales et animales vivant dans les communautés riveraines rocheuses et les forêts de feuillus anciennes. Les terres sauvages non perturbées bordant le lac Supérieur créent des habitats pour les ours noirs, les lynx, les rapaces migrateurs, y compris les faucons pèlerins et les pygargues à tête blanche. Considérées comme «disjointes», ces communautés sont menacées car les habitats voisins les plus proches peuvent être éloignés de plusieurs centaines de kilomètres. Des efforts considérables sont déployés pour laisser ces habitats et environnements intacts malgré le développement envahissant.11

Livraison

Les SS Edmund Fitzgerald, un cargo de lac typique qui a coulé en 1975

Le lac Supérieur a été un maillon important de la voie navigable des Grands Lacs, offrant une route pour le transport du minerai de fer et d'autres matières extraites et manufacturées. De grands navires de charge appelés cargos de lac, ainsi que de plus petits cargos océaniques, transportent ces marchandises à travers le lac Supérieur. Selon le Duluth Shipping News, des cargaisons aussi variées que de la taconite, du charbon, du minerai de chrome, du blé, du maïs, des boulettes de pulpe de betterave, du sel et des pièces d'éoliennes ont traversé le lac Supérieur en un mois.12

Naufrages

Le dernier naufrage majeur sur le lac Supérieur a été celui du SS Edmund Fitzgerald, en 1975.

Selon un vieux conte de marin, le lac Supérieur ne renonce jamais à sa mort. Cela est dû à la température de l'eau. Normalement, les bactéries qui se nourrissent d'un corps en décomposition englouti génèrent du gaz à l'intérieur du corps, le faisant flotter à la surface après quelques jours. Cependant, l'eau du lac Supérieur est suffisamment froide toute l'année pour inhiber la croissance bactérienne, ce qui signifie que les corps ont tendance à couler et à ne jamais remonter.13 Ceci est référencé poétiquement dans la célèbre ballade de Gordon Lightfoot, "The Wreck of the Edmund Fitzgerald."

Remarques

  1. 1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 1.5 John W. Wright (éd.), L'Almanach du New York Times (New York: Penguin Books, 2007, ISBN 0-14-303820-6), p. 64.
  2. ↑ B. Chisholm et A. Gutsche, Supérieur: sous l'ombre des dieux (Lynx Images, 1998), p. xvi.
  3. ↑ Chisholm et Gutsche, p. xvi.
  4. ↑ Chisholm et Gutsche, p. xvii.
  5. ↑ Chisholm et Gutsche, p. xv.
  6. Bureau des prévisions météorologiques du National Weather Service de la NOAA, Progrès de la prévision maritime depuis l'Edmund Fitzgerald. Récupéré le 25 août 2007.
  7. ↑ Chisholm et Gutsche, p. xiii.
  8. Institut de subvention de la mer de l'Université du Wisconsin, Cadeaux des glaciers. Récupéré le 25 août 2007.
  9. L'histoire des routes royales de l'Ontario. Routes panoramiques de l'Ontario, consulté le 25 août 2007.
  10. Le Globe and Mail, Le lac Supérieur se réchauffe plus rapidement que le climat environnant. Récupéré le 25 août 2007.
  11. La conservation de la nature, Les Grands Lacs dans la balance. Récupéré le 25 août 2007.
  12. ↑ Kenneth R. Newhams, Duluth Shipping News. Récupéré le 25 août 2007.
  13. ↑ Chisholm et Gutsche, p. xxxiv.

Les références

  • Armbruster, Ann. 1996. lac Supérieur. New York: Children's Press. ISBN 0516200151.
  • Beckett, Harry. 1999. lac Supérieur. Vero Beach, FL: Rourke Corp. ISBN 0865935289.
  • Prevost, John F.2002. lac Supérieur. Edina, MN: Pub Abdo. ISBN 1577651049.
  • Ylvisaker, Anne. 2004. lac Supérieur. Mankato, MN: Capstone Press. ISBN 0736822127.

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