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Devils Tower National Monument

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Devils Tower est une intrusion ignée monolithique ou un col volcanique situé dans les Black Hills dans le nord-est du Wyoming (États-Unis), au-dessus de la rivière Belle Fourche. Devils Tower National Monument est une attraction touristique populaire, rendue particulièrement célèbre après avoir été utilisée comme élément central de l'intrigue du populaire film de 1977, Rencontres du troisième type.

La loi sur les antiquités, accordant au président le pouvoir de restreindre l'utilisation de certains terrains publics appartenant au gouvernement fédéral par décret, contournant la surveillance du Congrès, a été promulguée par le président Theodore Roosevelt en juin 1906. Elle est née du résultat des préoccupations de protection principalement des ruines et des artefacts amérindiens préhistoriques. Trois mois après la signature du projet de loi, Roosevelt a déclaré la Devils Tower le premier monument national américain le 24 septembre 1906. La frontière du monument englobe une superficie de 2,1 milles carrés (5,4 km2 ou 1 347 acres).

Le monument est une destination populaire pour les grimpeurs. Comme les Black Hills environnantes, les Amérindiens considèrent la région comme sacrée, un lieu de prière et de renouveau. Lorsque les tribus ont fait pression pour que l'activité d'escalade soit interdite, un compromis a été proposé par les autorités - une interdiction d'escalade volontaire pour le mois de juin, lorsque les tribus organisent des cérémonies religieuses autour du monument. Certains grimpeurs ont intenté des poursuites pour contester la détermination. Cependant, la majorité des grimpeurs ont choisi d'éviter de grimper en juin par respect pour les traditions religieuses autochtones, même s'ils peuvent eux-mêmes ne pas adhérer aux mêmes philosophies.

La description

Devils Tower est un monolithe presque vertical dans le nord-est du Wyoming près de la rivière Belle Fourche, entouré de pins Ponderosa. Il mesure 867 pieds (264 mètres) de haut à partir de sa base et 1 267 pieds (386 mètres) à partir de la vallée de la rivière; son sommet a une altitude de 5 112 pieds (1 558 mètres) au-dessus du niveau de la mer.

Le sommet semble plat à partir du sol en dessous, bien qu'il ait une légère forme de dôme. Des tamias, des oiseaux, des souris, des rats et parfois des serpents se trouvent au sommet, qui couvre environ 1,5 acres, environ 200 pieds par 400 pieds, environ la taille d'un terrain de football. Un peu rocheux, des graminées indigènes, des cactus, de la mousse et de l'armoise y poussent.

Les côtés cannelés sont recouverts de lichens à certains endroits. Il y a aussi une importante ville de chiens de prairie près de la base, dont la circonférence est d'un mile. Il y a un sentier pédestre autour de lui, couvrant 1,3 mile.

Devils Tower a été le premier monument national désigné par les États-Unis, créé le 24 septembre 1906 par le président Theodore Roosevelt. La superficie du monument couvre 2,1 milles carrés (5,4 km2). Il existe une myriade de vie végétale et animale autour du monolithe.

Les Amérindiens d'Amérique considèrent la région comme sacrée, un lieu de prière et de renouveau.

Prénom

Devils Tower National Monument.

Des tribus comme les Arapaho, Crow, Cheyenne, Kiowa, Lakota et Shoshone avaient des liens culturels et géographiques avec le monolithe connu sous le nom de Devils Tower avant que les premiers immigrants européens et américains n'atteignent le Wyoming. Leurs noms pour le monolithe incluent: Aloft on a Rock (Kiowa), Bear's House (Cheyenne, Crow), Bear's Lair (Cheyenne, Crow), Bear's Lodge (Cheyenne, Lakota), Bear's Lodge Butte (Lakota), Bear's Tipi (Arapaho , Cheyenne), Tree Rock (Kiowa) et Grizzly Bear Lodge (Lakota).

Le nom Devils Tower est probablement né en 1875, lors d'une expédition dirigée par le colonel Richard Irving Dodge lorsque son interprète a mal interprété le nom comme signifiant Bad God's Tower. Cela a ensuite été raccourci en Devils Tower.1 Tous les panneaux d'information et les références utilisent le nom "Devils Tower", suivant les normes de dénomination géographique dans lesquelles l'apostrophe est éliminée.2

En 2005, une proposition visant à reconnaître ces liens par la désignation supplémentaire du monolithe en tant que site historique national Bear Lodge a rencontré l'opposition de la représentante Barbara Cubin, faisant valoir qu'un << changement de nom nuirait au commerce touristique et causerait des difficultés économiques aux communautés de la région. "3

Croyances amérindiennes

Carte des parcs nationaux et des monuments du Wyoming, montrant la tour du diable (en haut à droite) à l'extrême est de Yellowstone (en haut à gauche), au nord de l'État de Cheyenne.Les Black Hills sacrées.

Folklore

Les légendes racontent que six filles Sioux cueillaient des fleurs lorsqu'elles étaient poursuivies par des ours. Se sentant désolé pour eux, le Grand Esprit souleva le sol sous les filles. Les ours ont tenté de grimper sur le rocher, mais sont tombés, laissant leurs marques d'égratignures sur les côtés.

Une autre version raconte comment deux garçons Sioux ont erré loin de leur village lorsque Mato l'ours, une énorme créature qui avait des griffes de la taille de poteaux de tipi, les a repérés et voulait les manger pour le petit déjeuner. Il était presque sur eux lorsque les garçons ont prié Wakan Tanka le Créateur de les aider. Ils se sont dressés sur un énorme rocher, tandis que Mato a essayé de se lever de tous les côtés, laissant d'énormes traces de rayures comme lui. Enfin, il s'éloigna, déçu et découragé. L'ours s'est immobilisé à l'est des Black Hills dans ce qui est aujourd'hui Bear Butte. Wanblee, l'aigle, a aidé les garçons à quitter le rocher et à regagner leur village. Une peinture représentant cette légende de l'artiste Herbert A. Collins est suspendue au-dessus de la cheminée dans le centre des visiteurs de la Tour du Diable.

Statut sacré

Devils Tower est un site sacré aux yeux de plusieurs tribus des Plaines amérindiennes, dont les Lakota Sioux, Cheyenne et Kiowa.

Un groupe de jeunes Lakota parcourent 500 miles autour des Black Hills en juin, endurant à la fois la chaleur et les tempêtes de pluie. Alors qu'ils atteignent la tour du diable, un ancien de la tribu explique l'histoire de la région aux coureurs;

Si un homme mourait de faim, il était pauvre en esprit et en corps, et il allait dans les Black Hills, le printemps suivant il en sortirait, sa vie et son corps seraient renouvelés. Ainsi, pour nos grands-pères, les Black Hills étaient le centre de la vie, et les zones qui l'entouraient étaient considérées comme sacrées et étaient gardées à la lumière de la révérence.4

En raison de cette croyance sacrée, de nombreux dirigeants indiens se sont opposés à la pratique croissante des grimpeurs escaladant le monument, en profanant en fait un lieu saint. Les grimpeurs, quant à eux, croyaient que l'escalade de la tour était leur droite, comme c'est le cas sur les terres fédérales. Un compromis a été trouvé en 1995, avec une interdiction d'escalade volontaire au cours du mois de juin lorsque les tribus organisent des cérémonies autour du monument. Les grimpeurs sont priés, mais pas requis, de rester hors de la tour pendant ce mois. Selon le documentaire PBS À la lumière de la révérence, au cours de la première année de l'interdiction, environ 85% des grimpeurs respectent l'interdiction et choisissent volontairement de s'abstenir de grimper en juin. Cependant, plusieurs grimpeurs et la Mountain States Legal Foundation ont poursuivi le Park Service, alléguant un enchevêtrement inapproprié du gouvernement avec la religion.4

Histoire géologique

Pin ponderosa sur grès rouge foncé et siltstone marron, entrecoupé de schiste (non visible), le long de la rivière Belle Fourche.Forêt de pins ponderosa à l'est de Devils Tower.Mato Tipila (Devils Tower) au Devils Tower National Monument.

La majeure partie du paysage entourant la Tour du Diable est composée de roches sédimentaires.

Les roches les plus anciennes visibles dans le Devils Tower National Monument ont été déposées dans une mer peu profonde pendant la période du Trias, il y a 225 à 195 millions d'années. Ce grès rouge foncé et siltstone marron, entrecoupé de schiste, est visible le long de la rivière Belle Fourche. L'oxydation des minéraux de fer provoque la rougeur des roches. Cette couche rocheuse est connue sous le nom de formation de Spearfish.

Au-dessus de la formation de Spearfish se trouve une fine bande de gypse blanc, appelée la Formation de Gypsum Spring. Cette couche de gypse a été déposée pendant la période jurassique, il y a 195 à 136 millions d'années.

Créés à mesure que le niveau de la mer et le climat changeaient à plusieurs reprises, les schistes gris-vert (déposés dans des environnements à faible teneur en oxygène tels que les marais) étaient entrecoupés de grès à grains fins, de calcaires et parfois de minces couches de mudstone rouge. Cette composition, appelée membre Stockade Beaver, fait partie de la formation Sundance. Le membre Hulett Sandstone, qui fait également partie de la formation Sundance, est composé de grès jaune à grain fin. Résistante aux intempéries, elle forme les falaises presque verticales qui encerclent la tour elle-même.

Il y a environ 65 millions d'années, pendant la période tertiaire, les montagnes Rocheuses et les Black Hills ont été soulevées. Le magma fondu s'est élevé à travers la croûte, s'introduisant dans les couches de roches sédimentaires déjà existantes.

Théories de la formation

Les géologues conviennent que Devils Tower a été formée par l'intrusion de matériaux ignés. Ce sur quoi ils ne peuvent pas s'entendre, c'est comment, exactement, ce processus s'est déroulé. Les géologues Carpenter et Russell ont étudié la Tour du Diable à la fin des années 1800 et sont arrivés à la conclusion que la Tour était en effet formée par une intrusion ignée. Plus tard, les géologues ont cherché d'autres explications. Plusieurs géologues croient que la roche en fusion qui compose la tour n'a peut-être pas refait surface; d'autres chercheurs sont convaincus que la tour est tout ce qui reste de ce qui était autrefois un grand volcan explosif.

En 1907, les scientifiques Darton et O'Hara ont décidé que la Devils Tower devait être un vestige érodé d'un laccolith. Un laccolithe est une grande masse de roche ignée qui pénètre à travers les lits de roche sédimentaire mais n'atteint pas réellement la surface, produisant un renflement arrondi dans les couches sédimentaires au-dessus. Cette théorie était très populaire au début des années 1900, car de nombreuses études avaient précédemment été menées sur un certain nombre de laccolithes dans le sud-ouest américain.

D'autres théories ont suggéré que la Tour du Diable est un bouchon volcanique ou que c'est le col d'un volcan éteint. Vraisemblablement, si la Tour du Diable était un bouchon volcanique, tous les éléments volcaniques créés par elle - cendres volcaniques, coulées de lave, débris volcaniques - se seraient érodés depuis longtemps. Certains matériaux pyroclastiques du même âge que la Tour du Diable ont été identifiés ailleurs dans le Wyoming.

Les géologues conviennent que le matériau igné a pénétré puis refroidi sous forme de porphyre de phonolite, une roche de trachyte ignée légère à gris foncé ou gris verdâtre avec des cristaux visibles de feldspath blanc. Au fur et à mesure que la lave se refroidissait, des colonnes hexagonales (et parfois à 4, 5 et 7 côtés) se formaient. Au fur et à mesure que la roche refroidissait, les colonnes verticales ont rétréci horizontalement en volume et des fissures ont commencé à apparaître à des angles de 120 degrés, formant généralement des colonnes compactes à 6 côtés. Superficiellement similaires, mais avec généralement des colonnes de 2 pieds (0,61 m) de diamètre, le Devils Postpile National Monument et la Chaussée des Géants sont des basaltes en colonnes.

Jusqu'à ce que l'érosion commence son travail acharné, la Tour du Diable n'était pas visible au-dessus des roches sédimentaires sus-jacentes. Mais les forces d'érosion, en particulier celle de l'eau, ont commencé à user les grès et les schistes. La roche ignée beaucoup plus dure a survécu à l'assaut des forces d'érosion, et les colonnes grises de la Tour du Diable ont commencé à apparaître au-dessus du paysage environnant.

Alors que la pluie et la neige continuent d'éroder les roches sédimentaires entourant la base de la tour et que la rivière Belle Fourche emporte les débris, une plus grande partie de la tour des diables sera exposée. Mais en même temps, la tour elle-même s'érode lentement: les fissures qui forment les colonnes sont sujettes à l'eau et à la glace, devenant plus grandes. Des roches se détachent et tombent continuellement des parois escarpées, et parfois des colonnes entières tombent. Des tas de colonnes d'éboulis, de rochers, de petits rochers et de pierres se trouvent à la base de la tour, indiquant qu'elle était autrefois plus grande qu'elle ne l'est aujourd'hui.

Histoire récente

Les trappeurs de fourrures ont peut-être visité la région de la Tour du Diable, mais ils n'ont laissé aucune preuve écrite de l'avoir fait. Les premiers visiteurs documentés étaient plusieurs membres du capitaine W.F. L'expédition de Yellowstone de Raynold, arrivée en 1859. Seize ans plus tard, le colonel Richard I. Dodge a dirigé une équipe de l'US Geological Survey dans la formation rocheuse massive et a inventé le nom Devils Tower. Reconnaissant ses caractéristiques uniques, le Congrès a désigné la zone comme une réserve forestière américaine en 1892 et en 1906, la Devils Tower est devenue le premier monument national du pays.

Le film de 1977, Rencontres du troisième type, a utilisé la Tour du Diable comme élément central de l'intrigue et comme emplacement pour ses scènes climatiques.

Escalade

Sous un ciel nuageux

Ces dernières années, l'escalade du Devils Tower National Monument a gagné en popularité. Pourtant, les hommes escaladent la tour depuis des siècles. La première ascension connue de Devils Tower par n'importe quelle méthode a eu lieu le 4 juillet 1893 et ​​est accréditée par William Rogers, un éleveur local de la région. Rogers a terminé cette première ascension après avoir construit une échelle de piquets en bois enfoncés dans les fissures de la paroi rocheuse. Quelques-uns de ces piquets en bois sont encore intacts et sont visibles sur la tour lors d'une randonnée le long du sentier Tower de 1,3 mile au Monument. Bien que Rogers soit techniquement le premier homme à avoir atteint le sommet, l'homme le plus célèbre pour avoir escaladé la tour en utilisant des techniques techniques d'escalade est Fritz Wiessner, qui a atteint le sommet en 1937, avec une petite fête de l'American Alpine Club.

Aujourd'hui, des centaines d'alpinistes escaladent les parois rocheuses de la Devils Tower chaque été. Ces grimpeurs montent la tour de chaque côté, grimpant les différentes fissures verticales et colonnes de la paroi rocheuse. Ces chemins, appelés voies d'escalade, sont définis par l'ancienne coulée de lave. De plus, la difficulté de ces itinéraires varie considérablement, allant de relativement facile à certains des plus difficiles au monde. Sur certains itinéraires, l'écart entre les colonnes est juste assez étroit pour combler les jambes allongées, de sorte que le grimpeur monte en faisant "le grand écart" tout le long. Tous les grimpeurs doivent s'inscrire auprès d'un garde-parc avant et après une tentative de montée.

En 1995, une interdiction d'escalade volontaire a été instituée par les responsables du parc afin de respecter la croyance sacrée des tribus amérindiennes locales. Alors que les tribus avaient demandé une interdiction permanente, le mois de juin a été choisi comme compromis. Le plus grand pourcentage de grimpeurs respecte cette interdiction, mais comme elle est volontaire, il y a ceux qui choisissent de grimper quand même.

Plusieurs grimpeurs, ainsi que la Mountain States Legal Foundation, ont poursuivi le Park Service, alléguant un enchevêtrement inapproprié du gouvernement avec la religion. Un deuxième procès a été intenté contre le gouvernement fédéral et le National Park Service. La plainte n'a jamais été examinée par les tribunaux sur la base de la qualité pour agir. Étant donné que les plaignants grimpaient tous en juin, les tribunaux ont refusé d'examiner la plainte des grimpeurs parce qu'ils n'étaient pas empêchés de grimper.5

Face Est de la Tour des DiablesAffiche de l'ère de la dépression par le Federal Art ProjectEn levant de la baseVue rapprochée
Ciel pluvieux du Wyoming, Devils Tower est à l'extrême gauche

Remarques

  1. Service des parcs nationaux, Tour des diables. Récupéré le 17 juillet 2008.
  2. US Geological Survey, Questions fréquemment posées. Récupéré le 17 juillet 2008.
  3. Page officielle de la députée américaine Barbara Cubin, Cubin Fights Devils Tower change de nom. Récupéré le 17 juillet 2008.
  4. 4.0 4.1 Amy Corbin, Les trois histoires, Institut Earth Island. Récupéré le 17 juillet 2008.
  5. Friends of Devils Tower, Friends of Devils Tower. Récupéré le 18 juillet 2008.

Les références

  • Norton, Stephen L. 1991. Devils Tower: L'histoire dans les coulisses. Las Vegas: KC Publications. ISBN 9780887140518.
  • Rogers, Jeanne. 2007. Témoin permanent: Devils Tower National Monument: une histoire. Devils Tower, Wyo .: Devils Tower National Monument, National Park Service, Département de l'intérieur des États-Unis. ISBN 9780615179551.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 25 octobre 2017.

  • Encyclopædia Britannica Online. Devils Tower National Monument.
  • Service des parcs nationaux. Tour des diables.

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