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Parc national de Carlsbad Caverns

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Parc national de Carlsbad Caverns est un parc national des États-Unis situé dans le coin sud-est du Nouveau-Mexique près de la ville de Carlsbad, où les plaines du désert de Chihuahuan rencontrent les montagnes de Guadalupe.

Le 25 octobre 1923, le président Calvin Coolidge a proclamé les cavernes de Carlsbad monument national. Le statut de parc national a été désigné en 1930 et en 1995, il a été proclamé site du patrimoine mondial de l'UNESCO. Environ les deux tiers du parc ont également été mis de côté en tant que zone de nature sauvage, ce qui permet de s'assurer qu'aucun changement futur ne sera apporté à l'habitat.

L'une des plus grandes chambres souterraines jamais découvertes se trouve dans la caverne de Carlsbad, qui est un labyrinthe virtuel de chambres. Bien que la longueur totale des pièces et des passages ne soit pas connue, la zone explorée de la caverne principale fait plus de 30 miles de long. La grotte de Lechuguilla, découverte en 1986, est au centre d'une grande partie de l'exploration actuelle des grottes du parc. Il a été cartographié à une profondeur de 1609 pieds (489 mètres), ce qui en fait la grotte de calcaire la plus profonde des États-Unis.

Parc national de Carlsbad Caverns * Site du patrimoine mondial de l'UNESCO
État partie les États-Unis d'AmériqueTypeNaturelCritèresvii, viiiRéférence721Région** Europe et Amérique du Nord Historique des inscriptionsUne inscription1995 (19e session) * Nom tel qu'inscrit sur la Liste du patrimoine mondial.
** Région classée par l'UNESCO.

Géographie du parc

Le parc est situé là où les plaines du désert de Chihuahuan rencontrent les montagnes de Guadalupe et son altitude varie d'environ 3 200 pieds (1 000 m) à 5 500 pieds (1 600 m). L'entrée naturelle principale de la grande grotte se trouve dans une dépression dans une mesa du côté de Walnut Canyon, qui contient la route d'entrée principale du parc.

Faune

La flore et la faune de Carlsbad sont typiques du désert de Chihuahuan, avec relativement peu de grands animaux et une flore adaptée au milieu sec. Presque toutes les espèces végétales du parc ont des épines ou des épines, et le cactus à figue de Barbarie, l'ocotillo et le lechuguilla sont répandus et difficiles à parcourir. Le yucca, le noyer noir du Texas et le saule du désert dominent la superficie du parc.

La faune du parc comprend des cerfs mulets, des coyotes, des lynx roux et des pumas (lions de montagne). Les grottes elles-mêmes abritent une faune particulière, notamment des grillons des grottes qui se sont adaptés aux conditions d'obscurité totale. Les ratons laveurs, les chats à queue annelée et les mouffettes se trouvent souvent autour des entrées de la grotte. Les crotales sont communs dans la région, en particulier autour des entrées des grottes de l'arrière-pays. De loin, les habitants les plus connus du parc sont les énormes colonies de chauves-souris mexicaines à queue libre qui vivent dans la "Big Cave" et d'autres grottes.

Chauves-souris

Seize espèces de chauves-souris vivent dans le parc, y compris un grand nombre de chauves-souris mexicaines à queue libre, nommées ainsi parce que la moitié inférieure de leur queue est exempte de toute membrane. Il s'agit d'une chauve-souris de taille moyenne avec une longueur de corps d'environ 4 pouces et une envergure d'un peu plus de 12 pouces. Leur fourrure est brun foncé ou grise. Ils forment d'énormes colonies de pépinière où ils se rassemblent pour porter et élever leurs chiots avec environ 90 pour cent des nouveau-nés arrivant dans les 15 jours les uns des autres. Un chiot naît chaque année entre juin et mi-juillet. Peu de temps après la naissance des bébés chauves-souris, leurs mères les laissent dans la grotte pendant qu'elles sortent chasser les insectes. La mère se souvient où elle a laissé son "chiot" en reconnaissant son "cri" et son odeur uniques.

L'espèce est très importante pour le contrôle des populations d'insectes nuisibles. Cependant, ses populations connaissent un déclin alarmant en raison de l'empoisonnement aux pesticides et de la destruction de leurs grottes de repos. La population, estimée à 8,7 millions d'habitants en 1936, était tombée à 218 000 personnes en 1973. Les différentes techniques utilisées pour estimer la population de chauves-souris indiquent un pic de population actuel de plusieurs centaines de milliers lorsque les jeunes chiots volent à l'automne.

Vols pour Bat se produisent le soir pendant une grande partie de l'année, commençant peu après le coucher du soleil. L'émergence des chauves-souris offre un spectacle aux visiteurs, de sorte qu'un petit coin salon / théâtre en plein air près de l'entrée naturelle des grottes a été créé.

Climat

Le climat du parc connaît des hivers frais et secs avec des températures moyennes élevées de 60 degrés. Les étés sont très chauds avec des orages brefs mais intenses. Le printemps et l'automne ont tendance à avoir des températures agréables et peu de précipitations. À l'intérieur des grottes souterraines, il reste généralement assez frais avec une moyenne annuelle de 56 degrés, s'écartant rarement de cette température.

Géologie

le Doigt de sorcière à Carlsbad Caverns

Les grottes se trouvent principalement dans un récif calcaire du Permien, créé par une mer intérieure il y a plus de 250 millions d'années. Les fossiles trouvés ici révèlent que le récif a été construit principalement d'éponges et d'algues au lieu des coraux les plus communs. Une caractéristique inhabituelle de Carlsbad Caverns est qu'elle est située au sommet d'un champ de gaz naturel et de pétrole. En conséquence, les formations habituelles des grottes de carbonate de calcium sont complétées dans certaines régions par des formations à base de sulfate de calcium (gypse) créées par la migration d'eau soufrée du champ gazier. Ceci combiné avec une tendance à la fracture du calcaire contenant la majeure partie des grottes le long de joints massifs, entraîne la combinaison inhabituelle de très grands passages de grotte et de décorations extrêmement ornées ou, dans de nombreux cas, massives. Les formations de sulfate de calcium ont tendance à être délicates et ne sont généralement pas visibles pour le visiteur occasionnel, mais certaines des grottes de l'arrière-pays ont d'étonnantes formations de sulfate de calcium.

Histoire

Il y a plus de 1000 ans, les Amérindiens se sont réfugiés dans la caverne, ne laissant que des dessins mystérieux sur les murs de la grotte près de l'entrée naturelle. Plus tard, dans les années 1800, les colons de l'ouest ont découvert la caverne et ses milliers de chauves-souris, lui donnant le nom de «Bat Cave». Une entreprise minière est entrée dans la grotte et a extrait des tonnes de guano de chauve-souris et l'a vendu comme engrais naturel.

Peu de temps après, un cow-boy de la région de Carlsbad du nom de Jim White, avec seulement une lanterne au kérosène, a passé une grande partie de son temps à explorer les nombreuses pièces et leur a donné leurs noms, y compris "Big Room", "New Mexico Room", "King's Palace, "" Queen's Chamber, Papoose Room et Green Lake Room. Il a également nommé plusieurs des formations les plus importantes de la grotte, comme le Totem Pole, "" Witch's Finger, "" Giant Dome "", "Bottomless Pit", "Fairyland" »,« Iceberg Rock »,« Temple du Soleil »et« Rock of Ages ». Bien qu'il ait rapporté à de nombreuses histoires incroyables de cette vaste nature sauvage souterraine, il a fallu quelques photographies en noir et blanc prises par Ray V. Davis, qui a accompagné White lors de l'un de ses voyages dans la grotte pour convaincre les autres que les contes de White étaient vrais. Lorsque les photographies ont été exposées dans la ville de Carlsbad en 1915, cela est devenu une énorme sensation. Avec des gens qui réclamaient pour voir la grotte, White a fait des visites en abaissant les gens à 170 pieds dans un seau autrefois utilisé pour transporter le guano de chauve-souris de la grotte.

En 1923, la nouvelle s'était répandue à Washington, D.C., et Robert Holley, inspecteur du département américain de l'Intérieur, est venu voir si les rapports de cette merveille naturelle existaient vraiment. À l'origine sceptique, Holly a écrit dans son rapport final:

"Je suis pleinement conscient de la faiblesse de mes efforts pour transmettre dans les émotions conflictuelles profondes, le sentiment de peur et d'admiration, et le désir d'une compréhension inspirée du travail du Créateur Devin qui présente à l'œil humain un tel complexe complexe de naturel merveilles"

Plus tard cette année-là, la caverne de Carlsbad a été proclamée monument national.

Carlsbad, la ville et, par conséquent, le parc national de Carlsbad Caverns, tirent leur nom de Charles IV, empereur romain de la République tchèque (Karlovy Vary), ce qui signifie littéralement, Bains de Charles, en allemand.

Amphithéâtre de la caverne de Carlsbad

Exploration récente

La "fosse sans fond" était à l'origine considérée comme sans fond. Des pierres y ont été jetées, mais aucun bruit de frappe au fond n'a été entendu. Une exploration ultérieure a révélé que le fond avait environ 140 pieds (43 mètres) de profondeur et était recouvert de terre molle, qui avait étouffé le bruit de l'atterrissage des pierres.

En 1985, une méthode d'exploration très particulière a été inventée. Dans une zone de dôme à 250 pieds au-dessus du sol de la "grande salle", non loin de la fosse sans fond, une stalagmite se pencha. À l'aide d'une boucle en bois de balsa avec des ballons remplis d'hélium, les explorateurs - après plusieurs essais sur plusieurs années - ont flotté un cordon léger qui a accroché la stalagmite cible. Une fois que le cordon léger était en place vers le haut, au-dessus et de retour au sol, une corde d'escalade a été tirée en position, et les explorateurs sont montés dans ce qu'ils ont appelé "The Spirit World".1 Une pièce similaire, plus petite, a été trouvée dans le couloir d'entrée principal et a été nommée "Balloon Ballroom" en l'honneur de cette technique.

La grotte de Lechuguilla, une autre grotte du parc découverte en 1986, est au cœur de l'exploration actuelle des grottes du parc. Il a été cartographié à une profondeur de 1 604 pieds (489 mètres), ce qui en fait la grotte de calcaire la plus profonde des États-Unis. L'entrée est située dans une ancienne fosse minière connue sous le nom de "Misery Hole" dans un coin obscur du parc. Il n'est pas accessible au grand public, et l'emplacement exact de Misery Hole est gardé relativement secret dans le but de préserver la grotte dans son état le plus intact.

En 1993, une série de petits passages totalisant près d'un mile de longueur combinée a été trouvée dans le plafond de la «salle du Nouveau-Mexique». Nommée "Chocolate High", il s'agissait de la plus grande découverte dans la grotte depuis la découverte de la "Guadalupe Room" en 1966.

L'attraction principale

L'attraction principale du parc est la "Grande Grotte" et sa "Grande Salle", considérée à une époque comme la plus grande chambre souterraine naturelle du monde. Bien qu'elle n'occupe plus cette niche, c'est toujours l'une des plus grandes salles troglodytes du monde. Ses décorations inhabituellement étendues et diversifiées en font une destination touristique de choix.

La grande grotte est l'une des plus de 80 grottes du parc, mais ce n'est ni la plus longue ni la plus profonde des grottes du parc. Ces deux honneurs reviennent à Grotte de Lechuguilla, une grotte "sauvage" qui n'est normalement pas ouverte aux touristes. Plusieurs des «grottes sauvages» accessibles se trouvent dans une région isolée du parc contenant «Slaughter Canyon», l'un des canyons typiques et généralement accidentés descendant des Guadalupes vers la plaine.

La Grande Grotte est un monde souterrain étonnant où les formations calcaires créent une beauté inhabituelle. Des flèches inversées appelées stalactites descendent comme des lustres en cristal et des stalagmites s'élèvent du sol de la caverne, où parfois les deux se rencontrent et forment de vastes piliers. L'accès à cette salle nécessite une descente d'ascenseur de 750 pieds. Il y a un sentier relativement plat de 1,25 mile autour du périmètre de la "grande salle" passant par des caractéristiques célèbres, notamment "Pit sans fond", "Dôme géant", "Rock of Ages" et "Painted Grotto".

Pièces

En dehors de l'entrée des cavernes.Peut être vu en 3D avec des lunettes image USGS 3D.L'entrée naturelle de la caverne de Carlsbad se trouve juste au-delà de l'amphithéâtre des chauves-souris.
  • Balloon Ballroom - Située dans le plafond au-dessus du couloir d'entrée principal, cette petite pièce était d'abord accessible en attachant une corde à une collection de ballons remplis d'hélium et en les faisant flotter dans le passage.
  • Bat Cave - Un grand passage rocheux sans ornement relié au couloir d'entrée principal qui a été exploité pour le guano de chauve-souris au début du 20e siècle. La majorité de la population de chauves-souris de la grotte vit dans cette partie de la grotte.
  • Chambre Cordon Bell - Nommé pour une stalactite longue et étroite traversant un trou dans le plafond, ressemblant à la corde traversant un clocher d'église pour sonner la cloche. Cette chambre est située à l'extrémité du tunnel de gauche.
  • Chambre Bifrost - Découvert en 1982, il est situé dans le plafond au-dessus du lac des nuages. Son nom fait référence à un mythe nordique sur un monde dans le ciel auquel on accédait depuis la Terre par un arc-en-ciel. La chambre a reçu ce nom en raison de son emplacement au-dessus du lac des nuages ​​et de ses formations colorées colorées à l'oxyde.
  • Grande chambre ou La salle des géants - La plus grande chambre de Carlsbad Caverns, avec une superficie de 357 470 pieds carrés (33 210 mètres carrés).
  • Chocolate High - Un labyrinthe de petits passages totalisant près d'un mile de longueur combinée, découvert en 1993 au-dessus d'une fosse remplie de boue dans la salle du Nouveau-Mexique connue sous le nom de Chocolate Drop.
  • Chambre Green Lake - Le plus haut des "Scenic Rooms", il est nommé pour une piscine profonde de couleur malachite dans le coin de la pièce. Dans les années 40, alors que les militaires testaient la faisabilité de Carlsbad Cavern en tant qu'abri anti-retombées d'urgence, le lac Green a été utilisé pour rechercher les ondulations causées par un essai de bombe nucléaire à plusieurs kilomètres de là. Aucun n'est apparu.
  • Chambre Guadalupe - Découverte par un garde-parc en 1966, c'est la deuxième plus grande salle de Carlsbad Caverns. Il est connu pour sa collection dense de stalactites en "paille de soda".
  • Salle du géant blanc - Une grande chambre contenant une grande stalagmite blanche. Les Rangers mènent régulièrement des visites spéciales de grottes sauvages à cet endroit.
  • Palais du Roi - La première des quatre chambres dans une aile connue sous le nom de "Scenic Rooms", elle doit son nom à une grande formation en forme de château au centre de la pièce. La formation Bashful Elephant peut être trouvée ici.
  • Lac des nuages - Le point le plus bas connu de la grotte. Il est situé dans un passage latéral à côté du tunnel de gauche. Il doit son nom à son grand lac contenant des formations rocheuses globulaires ressemblant à des nuages ​​qui se sont formées sous l'eau lorsque le niveau du lac était beaucoup plus élevé.
  • Tunnel à gauche - Un long passage droit marqué par de profondes fissures dans le sol. Ces fissures ne mènent nulle part. Le tunnel de gauche mène au lac des nuages ​​et à la salle du cordon de Bell.
  • Chambre mystère - Une petite chambre située dans la grotte inférieure.
  • Chambre Nouveau-Mexique - Situé à côté de la Chambre de la Reine et accessible par une courte pente.
  • Nouvelle section - Une section de fissures à l'est de la formation White Giant et parallèle à la grotte des chauves-souris. De nouvelles découvertes sont encore en cours dans cette section.
  • Chambre Papoose - Situé entre le Palais du Roi et la Chambre de la Reine.
  • Chambre de la Reine - Largement considérée comme la zone la plus belle et la plus pittoresque de la grotte.
  • Le monde des esprits - Situé au plafond de la Grande Salle, cette zone est remplie de stalagmites blanches qui ressemblaient à des anges aux découvreurs de la salle.
  • Passage du talc - Une pièce située dans la grotte inférieure où le sol est recouvert de poussière de gypse.
  • The Rookery - L'une des plus grandes chambres de la grotte inférieure. Un grand nombre de perles rupestres se trouvent dans cette zone.
  • Salle à manger souterraine - Situé dans la grande salle à la tête du tunnel de gauche. Il contient une cafétéria qui a été construite dans les années 1950, et c'est là que les ascenseurs du centre d'accueil sortent dans la grotte.

Grottes de l'arrière-pays

La politique du parc en matière d'accès aux grottes de l'arrière-pays varie d'une année à l'autre. La plupart des grottes de l'arrière-pays sont fermées au public, sauf lors d'occasions spéciales. cependant, Grotte de chèvre, Grotte d'Ogle, Grotte du tire-bouchon, Grotte de l'arbre de Noël, Grotte de Wen, et Grotte du lac ont tous été ouverts à la spéléologie récréative sans escorte à divers moments. La plupart de ces grottes ont des sections verticales importantes et il vaut mieux ne les laisser qu'aux rappeurs les plus expérimentés.

D'autres activités

Il existe plusieurs sentiers de surface dans le parc qui offrent au randonneur un aperçu de première main de la robustesse du terrain. Plusieurs se trouvent dans la région de Slaughter Canyon.

Des oiseaux en abondance surprenante existent dans l'aire de pique-nique de Rattlesnake Springs, qui est dans la zone isolée du parc.

Remarques

  1. Service des parcs nationaux. 15 décembre 2003. 18e anniversaire de l'Exploration du monde des esprits dans les cavernes, consulté le 20 juin 2007.

Les références

  • Radlauer, Ruth et Ed Radlauer. 1981. Parc national de Carlsbad Caverns. Chicago: Childrens Press. ISBN 0516077422 et ISBN 9780516077420
  • Petersen, David. 1994. Parc national de Carlsbad Caverns. Chicago: Childrens Press. ISBN 0516010514 et ISBN 9780516010519
  • Sotnak, Lewann. 1988. Cavernes de Carlsbad. Mankato, MN, États-Unis: Crestwood House. ISBN 0896864030 et ISBN 9780896864030
  • Schneider, Bill. 1996. Randonnées dans les parcs nationaux des grottes de Carlsbad et des montagnes de Guadalupe. Un guide Falcon. Helena, MT: Falcon Press. ISBN 0585253250 et ISBN 9780585253251
  • Les parcs nationaux: Index 2001-2003. Washington: Département américain de l'intérieur.
  • WikiTravel. 11 avril 2007. Parc national de Carlsbad Caverns. Récupéré le 23 juin 2007.
  • MainTour. Visitez le parc national de Carlsbad Caverns. Récupéré le 23 juin 2007.
  • Uhler, John William. Histoire du parc national de Carlsbad Cavern. Parc national de Carlsbad Caverns. Récupéré le 23 juin 2007.
Sites du patrimoine mondial aux États-Unis d'Amérique

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Voir la vidéo: Carlsbad Caverns National Park (Janvier 2020).

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