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Monument national du Grand escalier-Escalante

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le Monument national du Grand escalier-Escalante couvre 1,9 million d'acres (2 968,75 milles carrés) de terres dans l'État américain de l'Utah. La zone a été désignée monument national américain en 1996 par le président d'alors, Bill Clinton, en vertu de la loi sur les antiquités et est gérée par le Bureau of Land Management, une division du département américain de l'Intérieur.

C'est une région haute, accidentée et isolée qui se compose de trois régions principales: le Grand Escalier, le plateau de Kaiparowits et les canyons de l'Escalante. Bien que longtemps populaire auprès des touristes, elle est également appréciée pour les opportunités qu'elle offre en éducation et en recherche scientifique dans les domaines de la géologie, de la paléontologie, de l'archéologie et de la biologie.

Un paysage aux paysages fascinants, il est à couper le souffle dans sa beauté - une grande démonstration d'art tridimensionnel dans la roche, formée par des années d'érosion naturelle - les forces de l'eau, du vent, de la roche et du temps.

Les régions

Carte du monument national de Grand Staircase-Escalante, gracieuseté du Bureau of Land Management.

Le Grand Staircase-Escalante National Monument s'étend sur près de 1,9 million d'acres de terres publiques dans le centre-sud de l'Utah. C'est une région haute, accidentée et éloignée qui se compose de trois régions; le Grand Escalier, le Plateau de Kaiparowits et les Canyons de l'Escalante. Dernière partie du continent américain à être cartographiée, la zone reculée reste sauvage.

Grand escalier

le Grand escalier fait référence à une immense séquence de couches de roches sédimentaires qui s'étendent au sud du parc national de Bryce Canyon à travers le parc national de Zion et dans le Grand Canyon. Dans les années 1870, le géologue Clarence Dutton a d'abord conçu cette région comme un immense escalier montant du bas du Grand Canyon vers le nord, le bord de la falaise de chaque couche formant des marches géantes. Dutton a divisé ce gâteau de couches de l'histoire de la Terre en cinq étapes à partir des roches les plus jeunes (les plus hautes):

  • Falaises roses
  • Falaises grises
  • Falaises blanches
  • Falaises vermillon
  • Falaises de chocolat

Depuis lors, les géologues modernes ont divisé les marches de Dutton en formations rocheuses individuelles.

Plateau de Kaiparowits

le Plateau de Kaiparowits est un grand relief à haute altitude. Son extension au sud-est, Fifty Mile Mountain, s'étend presque jusqu'au fleuve Colorado et au lac Powell, et constitue une partie importante de l'horizon nord de la zone de loisirs nationale de Glen Canyon. De forme approximativement triangulaire, il s'étend sur plus de 80 km (80 km) de près de la ville d'Escalante au sud et au sud-ouest en passant par le comté de Kane et presque jusqu'à la frontière avec l'Arizona. À son extrémité sud-est, le plateau s'élève du lac Powell près de 4 000 pieds (1 200 m) à une altitude de 7 584 pieds (2 311 m). Le bord nord-est du plateau est défini par la Falaises droites, au-dessous duquel se trouvent les larges plateaux de grès de la rivière Escalante. Le bord ouest du plateau est à la rivière Paria, Cottonwood Canyon et le Cockscomb.

Canyons de l'Escalante

le Canyons de l'Escalante est un nom collectif pour les formes d'érosion créées par la rivière Escalante et ses affluents, le bassin de la rivière Escalante. Ces caractéristiques de grès comprennent de hautes parois verticales de canyons, des poches d'eau, des canyons à fentes étroites, des dômes, des socles, des arches et des ponts naturels. Cette zone, qui s'étend sur 1 500 milles carrés (3 900 km²), s'élève en altitude de 3 600 pieds (1 100 m) à plus de 11 000 pieds (3 350 m).

Le grand escalier. Points rouges de gauche à droite: Falaises roses, Falaises grises, Falaises blanches, Falaises vermillon, Falaises chocolatées (image NPS, 208 497 octets).

La géographie

Grosvenor Arch, une double arche de grès unique, est l'un des endroits les plus photographiés du monument national.La route Hole-in-the-Rock passe entre le plateau de Kaiparowits et la rivière Escalante.Lac Powell.

Escalante est une petite ville (818 habitants au recensement de 2000) dans le comté de Garfield, le long de la route panoramique Utah 12. La ville est entourée d'une géographie accidentée formant des canyons spectaculaires et des formations rocheuses spectaculaires. Au sud et à l'est d'Escalante se trouvent des zones qui ont été parmi les derniers endroits en Amérique à être explorés et cartographiés.1

Les villes d'Escalante et de Boulder sont situées à l'extrémité nord-est du monument national de Grand Staircase-Escalante, et les villes de Big Water, Glendale et Kanab sont au sud-ouest. Le monument s'étend sur 1,9 million d'acres (2968,75 milles carrés), légèrement plus grande que l'État du Delaware. Les principales attractions du monument reposent sur les affluents des deux principaux systèmes fluviaux, le Paria et l'Escalante.

La partie ouest du monument est dominée par le plateau Paunsaugunt et la rivière Paria, et est adjacente au parc national de Bryce Canyon. Cette section montre la progression géologique du Grand Escalier.

La section centrale est dominée par une seule longue crête, appelée le plateau de Kaiparowits depuis l'ouest, et appelée Fifty-Mile Mountain vue de l'est. Fifty-Mile Mountain s'étend au sud-est d'Escalante jusqu'au fleuve Colorado à Glen Canyon. La face est de la montagne est un escarpement escarpé de 2200 pieds (650 m). Le côté ouest (le plateau de Kaiparowits) est une pente peu profonde descendant vers le sud et l'ouest, et est le plus grand morceau de terre sans route dans les 48 États inférieurs.

À l'est de Fifty Mile Mountain se trouvent les canyons de l'Escalante. Le cours supérieur de la rivière Escalante est situé sur les pentes du plateau du Verseau, juste à l'ouest d'Escalante. Les ruisseaux North et Birch fusionnent pour former le début officiel de la rivière et, juste en dessous de la ville, est rejoint par le débit de Pine Creek. De là, la rivière coule vers le sud-est sur plus de 80 miles (130 km) 2 avant de rencontrer le fleuve Colorado, dans le comté de Kane. La partie inférieure de la rivière, au sud-est de Coyote Gulch, est maintenant sous la surface du lac Powell.

De nombreux canyons latéraux alimentent également la rivière principale, ce qui explique la grande taille du bassin. De l'ouest, les principaux affluents sont Harris Wash, Twentyfive Mile Creek, Coyote Gulch, Fortymile Gulch et Fiftymile Creek, ainsi que les plus petits Phipps, Fence, Scorpion, Davis, Clear et Indian Creeks. La plupart de ces plus grandes criques coulent du haut du plateau de Kaiparowits ou de la base de son bord est, les falaises droites. Un nombre encore plus important d'affluents affluent du nord et de l'est, y compris les ruisseaux Death Hollow et Calf, les ruisseaux Boulder et Deer combinés, les ruisseaux Gulch, Wolverine et Silver Falls, et Choprock, Moody, Stevens et Cow Canyons. Les ruisseaux du nord coulent de Boulder Mountain, tandis que ceux du nord-est proviennent de la région de Circle Cliffs, près du Waterpocket Fold dans le parc national de Capitol Reef.

le Route Hole-in-the-Rock traverse une zone à l'ouest de la rivière Escalante s'étendant au sud-est de la ville d'Escalante, le long de la base de Fifty Mile Mountain. Il porte le nom d'une caractéristique géologique inhabituelle à son extrémité sud-est, «Hole-in-the-Rock». Il suit de près l'itinéraire historique utilisé par l'expédition mormone de San Juan pour coloniser une zone à l'est du fleuve Colorado. C'est une voie d'accès importante pour visiter les canyons de l'Escalante et le désert plat à la base de Fifty Mile Mountain qui est activement utilisé pour le pâturage du bétail.

Le monument est délimité par la zone de loisirs nationale de Glen Canyon à l'est et au sud. La zone de randonnée et de randonnée la plus populaire est les canyons de l'Escalante, partagés avec la zone de loisirs nationale de Glen Canyon.

Paléontologie

Le Chinle Badlands à Grand Staircase-Escalante National Monument.

Dans les années 1880, de nombreux grands squelettes de dinosaures ont été fouillés dans le sud de l'Utah dans les régions au nord du Grand Staircase. Suite à ces découvertes, il y avait peu d'intérêt pour une exploration plus approfondie. À la fin du XXe et au début du XXIe siècle, les strates du Grand Escalier ont connu un regain d'intérêt, d'autant plus que l'exposition et la collecte de nouveaux fossiles dans des strates jusque-là inexplorées ont une forte probabilité de révéler des restes fossiles d'espèces jusque-là invisibles. une question de grande importance pour les jeunes chercheurs en paléontologie souhaitant progresser dans leur métier.

Le sud de l'Utah a continué de récompenser les chercheurs en raison de son «point idéal» climatologique pour avoir exposé des restes fossiles pour l'observation et la collecte à la surface. Aux endroits situés au sud, en Arizona, le climat est si sec que l'érosion est relativement lente. Plus au nord, les climats plus humides favorisent la croissance des forêts, qui détruisent les fossiles par l'action des racines et des bactéries du sol. Dans le sud de l'Utah, il y a suffisamment de tempêtes fortes et humides pour provoquer une érosion rapide épisodique et l'exposition conséquente de restes fossiles, mais avec des précipitations moyennes annuelles insuffisantes pour soutenir la flore destructrice à racines profondes.

En 2002, un volontaire de Grand Staircase-Escalante a découvert un dinosaure vieux de 75 millions d'années près de la frontière de l'Arizona. Le 3 octobre 2007, le nom du dinosaure, Gryposaurus monumentensis ("lézard à bec crochu du monument") a été annoncé dans le Journal zoologique de la Linnean Society. Monumentensis mesurait au moins 30 pieds (9,1 m) de long et 10 pieds (3,0 m) de haut, et avait une mâchoire puissante avec plus de 800 dents.3

Deux dinosaures ceratopsides (à cornes), également découverts à Grand Staircase-Escalante, ont été introduits par l'Utah Geological Survey en 2007. Ils ont été découverts dans la formation de Wahweap, qui est juste en dessous de la formation de Kaiparowits où le bec de canard a été extrait. Ils vivaient il y a environ 80 à 81 millions d'années. Les deux fossiles s'appellent le crâne de Last Chance et le crâne de Nipple Butte. Ils ont été trouvés respectivement en 2002 et 2001.4

Squelette fossilisé (partiel) d'un jeune hadrosaur
affiché au Monument National du Grand Escalier-Escalante
Cliquez sur l'image pour afficher le texte de la plaque

L'histoire humain

Des affleurements de grès Navajo s'étendent jusqu'à l'horizon à partir de cette vue sur une route donnant sur 10 miles à l'est de la ville d'Escalante, dans la région des eaux d'amont de la rivière Escalante.

Les humains ne se sont installés de façon permanente dans la région qu'à la fin de la période de vannerie, quelque part vers 500 de notre ère. Les Fremont et les Pueblois ancestraux y vivaient; la chasse et la cueillette de Fremont sous le plateau et près de la vallée de l'Escalante, et l'élevage ancestral des Puebloans dans les canyons. Les deux groupes ont cultivé du maïs, des haricots et des courges, et construit des pavillons aux toits de broussailles et ont profité d'abris sous roche naturels. Des ruines et de l'art rupestre se trouvent dans tout le monument.

Le premier record de colons blancs dans la région remonte à 1866, lorsque le capitaine James Andrus a conduit un groupe de cavalerie vers le cours supérieur de la rivière Escalante. En 1871, Jacob Hamlin de Kanab, en route pour ravitailler la deuxième expédition John Wesley Powell, confondit la rivière Escalante avec la rivière Dirty Devil et devint le premier Anglo à parcourir la longueur du canyon.

En 1879, l'expédition mormone de San Juan a traversé le monument en route vers la colonie proposée dans l'extrême sud-est de l'Utah. Ils sont finalement arrivés aux falaises de grès de 1200 pieds (400 m) qui entouraient Glen Canyon, Hole-in-the-Rock, une crevasse étroite, escarpée et rocheuse et une pente sablonneuse qui menait à la rivière. Après six semaines de travail, ils avaient gréé un système de poulies pour abaisser leurs wagons et leurs animaux le long de la falaise, où ils ont traversé la rivière et sont remontés à travers Cottonwood Canyon de l'autre côté.

Controverses

Hoodoos dans la formation du Carmel de l'âge jurassique dans le jardin du diable. Au loin se trouvent les falaises droites, les grès et les schistes du Crétacé, les "falaises grises"

Le monument national du Grand escalier-Escalante a été déclaré en septembre 1996 au plus fort de la campagne électorale présidentielle de 1996 par le président Bill Clinton, et a été controversé dès sa création. La cérémonie de déclaration s'est tenue dans le parc national du Grand Canyon, en Arizona, et non dans l'État de l'Utah. La délégation du Congrès de l'Utah et le gouverneur de l'État n'ont été informés que 24 heures à l'avance. Cela a été perçu par beaucoup comme un stratagème politique transparent pour gagner des votes dans l'État contesté de l'Arizona. En novembre de cette année, Clinton a remporté l'Arizona par une marge de 2,2% et perdu l'Utah face au républicain Bob Dole de 21,1%.

La désignation de nature sauvage pour les terres du monument était depuis longtemps recherchée par des groupes environnementaux; Bien que la désignation du monument ne soit pas juridiquement la même que la désignation Wilderness, pour la plupart des raisons pratiques, elle est très similaire. Bill Clinton a considérablement amélioré sa position auprès des écologistes en désignant le monument.

Le plus grand gisement de charbon de conformité aux États-Unis - 62 milliards de tonnes - se trouve sous la surface du plateau de Kaiparowits. En 1965, la Southern California Edison Company a proposé la construction d'une centrale au charbon de 5 000 mégawatts dans le Plateau. Cette centrale devait être alimentée par d'importants gisements de charbon, qui devraient produire jusqu'à 4 milliards de tonnes de combustible. L'électricité produite aurait soutenu les populations croissantes près de Los Angeles, San Diego et Phoenix. Initialement saluée comme une aubaine économique pour cette région isolée du sud de l'Utah, la proposition a rencontré une opposition croissante de la part des organismes de réglementation fédéraux et des groupes environnementaux, qui n'avaient expérimenté que récemment les canyons pittoresques du fleuve Colorado et de ses affluents inondés par le lac Powell, derrière le barrage de Glen Canyon. Après dix ans de conflit et face à l'augmentation des coûts de construction, la proposition a été abandonnée en 1975.

L'Escalante River Canyon près de sa jonction avec Clear Creek, une branche du lac Powell.

En 1991, Andalex Resources, une entreprise hollandaise, a demandé un permis de l'État de l'Utah pour développer une mine de charbon sur 10 000 acres de terres de plateau louées. L'entreprise a proposé une mine souterraine qui produirait 2 à 2,5 millions de tonnes de charbon par an pendant 30 ans et fournirait des emplois à l'économie locale. Les écologistes se sont opposés à toute exploitation minière dans la région, et les plans d'Andalex ont été bloqués pendant quatre ans tandis que des études étaient menées par le Bureau of Land Management et Andalex a combattu l'opposition légale dirigée principalement par la Southern Utah Wilderness Alliance. La désignation de la zone comme monument national a incité Andalex à retirer sa proposition de mine du plateau de Kaiparowits.

Il existe également des questions litigieuses propres à l'État de l'Utah. Il s'agit notamment de certaines parcelles de terrain qui ont été attribuées lorsque l'Utah est devenu un État (en 1896) en tant que terres de fiducie scolaire et institutionnelle (SITLa, une agence de l'État de l'Utah), à gérer pour produire des fonds pour le système scolaire public. Ces terres comprenaient des parcelles dispersées dans le monument qui, selon les critiques, ne pouvaient plus être développées pour le bien des écoliers de l'Utah. Les parcelles SITLa dans le monument ont été échangées contre des terres fédérales ailleurs dans l'Utah, plus des droits miniers équivalents et 50 millions de dollars en espèces par une loi du Congrès, la Utah Schools and Lands Exchange Act de 1998, soutenue par les démocrates et les républicains, et signée comme loi publique 105-335 du 31 octobre 1998.5

Un autre problème est celui de la résolution des réclamations relatives à la route du statut révisé 2477 (R.S.2477) des États-Unis. L'article 8 de la Loi sur les mines de 1866 stipule: "L'emprise pour la construction de routes sur des terres publiques, non réservées à des fins publiques, est accordée par la présente." La loi a été abrogée par la loi fédérale sur la politique et la gestion des terres (FLPMA) de 1976, mais l'abrogation était soumise à des droits existants valables. Un processus pour résoudre les réclamations contestées n'a pas été établi, et en 1996, le 104e Congrès a adopté une loi qui interdisait à l'administration Clinton RS2477 les règlements de résolution proposés de prendre effet sans l'approbation du Congrès. 6 Il en est résulté que les routes non pavées sur les terres du Monument ont été très contestées, avec peu de clarté sur qui est responsable de l'entretien et de l'entretien des routes individuelles.

Photograpsh des splendides formations du monument
Willow GulchArc de l'arc briséDôme de grèsDeer CreekHoodoos du jardin du diable
Peek-a-Boo GulchRoches plus tôtRétrécissement à fourche sèchePine CreekCalf Creek Falls
Chutes du Lower Calf CreekCalf Creek CanyonStevens Arch, près de l'embouchure du Coyote GulchArch Metate, Devils GardenLac Powell vu à travers Hole-in-the-Rock

Remarques

  1. ↑ John Crossley, Grand Staircase-Escalante National Monument, Le sud-ouest américain. Récupéré le 29 décembre 2017.
  2. ↑ James Kay Photography, Escalante Canyon Headwaters Workshop Récupéré le 29 décembre 2017.
  3. Nouvelles de la BBC, Le dinosaure à bec de canard avait une grosse bouchée. Récupéré le 29 décembre 2017.
  4. ↑ Joe Bauman et Ray Boren, les nouvelles dino-stars de l'Utah: les découvertes donnent des indices sur un passé lointain, Deseret News. Récupéré le 29 décembre 2017.
  5. ↑ Public Law 105-335, Utah Schools and Lands Exchange Act of 1998, Bureau d'impression du gouvernement américain. Récupéré le 29 décembre 2017.
  6. ↑ Anthony Gamboa, Reconnaissance de R.S. 2477 Droits de passage en vertu des règles de non-responsabilité du ministère de l'Intérieur FLPMA et son protocole d'accord avec l'État de l'Utah, B-300912, US Government Accountability Office. Récupéré le 29 décembre 2017.

Les références

  • Monument national de Grand Staircase-Escalante (Utah). Monument national de Grand Staircase-Escalante: plan de gestion proposé, étude d'impact environnemental final. Cedar City, UT: Département américain de l'intérieur, Bureau of Land Management, 1999.
  • Keiter, Robert B., Sarah B. George et Joro Walker. Visions du Grand Escalier-Escalante examinant le plus récent monument national de l'Utah. Salt Lake City: Musée d'histoire naturelle de l'Utah, 1998. ISBN 978-0585112077.
  • Larmer, Paul. Donner et prendre: comment l'offensive des terres publiques de l'administration Clinton a transformé l'ouest américain. Paonia, CO: High Country News Books, 2004. ISBN 978-0974448503.
  • Smith, Julian. Manuels de la lune. Quatre coins: y compris Navajo et Hopi Country, Moab et Lake Powell. Emeryville, Californie: Avalon Travel, 2003. ISBN 978-1566915816.
  • Urmann, David et Suzanne Gibbs Taylor. Guide des sentiers du Grand Staircase Escalante National Monument. Salt Lake City: Gibbs Smith, éditeur, 1999. ISBN 978-0879058852.

Voir la vidéo: Grand Staircase (Août 2020).

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