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Forêts nationales de George Washington et Jefferson

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le Forêts nationales de George Washington et Jefferson sont des forêts nationales des États-Unis combinées qui forment l'une des plus grandes zones de terres publiques de l'est des États-Unis. Les forêts couvrent 1,8 million d'acres (7 300 km²) de terres dans les Appalaches de Virginie, de Virginie-Occidentale et du Kentucky. La forêt s'étend sur toute la longueur des montagnes Blue Ridge et des montagnes Allegheny au sud jusqu'à la frontière de la Caroline du Nord. La partie nord de la Blue Ridge Parkway s'étend à travers les forêts.

Plus d'un tiers de la forêt est activement utilisé pour la récolte du bois, dont la majeure partie est utilisée pour la fabrication de meubles et la pâte à papier. Environ un million d'acres (4 000 km²) de la forêt sont éloignées et non développées et 89 862 acres (363,66 km²) ont été désignées comme zones de nature sauvage, éliminant ainsi tout développement futur. Plus de 2 000 milles (3 000 km) de sentiers de randonnée, dont le sentier des Appalaches, traversent la forêt. Les forêts abritent également plus de 500 espèces différentes de plantes et d'arbres.

La forêt nationale de Shenandoah a été créée par le gouvernement des États-Unis en 1926. En 1933, la forêt nationale de pont naturel a été ajoutée à la Shenandoah et le 28 juin 1936, le nom a été changé pour Forêt nationale de George Washington. le Forêt nationale de Jefferson a été créé en avril 1936 à partir de parties de la forêt nationale d'Unaka, de la forêt de George Washington au sud de la rivière James et de terres supplémentaires. Les deux forêts ont été administrativement combinées en 1995. Elles sont séparées par la rivière James. La forêt nationale de George Washington est située au nord de la rivière et la forêt nationale de Jefferson est au sud.

Les forêts sont des destinations populaires pour la randonnée, le camping, le VTT, la chasse et la pêche. Les cerfs, les dindes sauvages, les ours et les autres animaux sauvages autrefois chassés presque jusqu'à l'extinction ont retrouvé leur nombre dans des habitats protégés dans les forêts et sont à nouveau en plein essor. Les poissons abondent dans les ruisseaux et les lacs de la forêt.

La géographie

Carte montrant l'emplacement des forêts nationales de George Washington et Jefferson.White Rocks Little Sluice Mountain.

Le point culminant de la Virginie, le mont Rogers, est situé dans l'aire de loisirs nationale du mont Rogers, qui fait partie de la forêt. Parmi les autres montagnes notables, citons Elliott Knob, qui possède l'une des dernières tours de guet anti-incendie restantes dans l'est des États-Unis, et White Top Mountain.

La forêt nationale de Jefferson est située dans 22 comtés distincts, plus que toute autre forêt nationale, à l'exception de la forêt nationale Mark Twain dans le Missouri, qui compte 29 comtés.

La forêt nationale de George Washington a une superficie totale de 1 065 389 acres (1 664,7 mi ou 4 311,5 km²). Il y a des bureaux de district de gardes forestiers locaux à Bridgewater, Covington, Edinburg, Hot Springs et Staunton. La forêt nationale de Jefferson a une superficie totale de 723 350 acres (1 130,2 milles carrés, ou 2 927,3 km²). Il y a des bureaux de district de gardes forestiers locaux à Blacksburg, Marion, Natural Bridge, New Castle et Wise.

La faune et la flore

Il existe plus de 500 espèces d'arbres et de plantes et la forêt est dominée par diverses espèces de chênes et de caryer, avec des érables et des pins également communs. L'ours noir américain est assez commun pour qu'il y ait une courte saison de chasse pour éviter la surpopulation. Le cerf de Virginie, le lynx roux, le pygargue à tête blanche, la belette, la loutre et la martre sont également connus pour habiter la forêt. Les ruisseaux et les lacs des forêts contiennent des bars ainsi que des truites mouchetées, brunes et arc-en-ciel.

À partir du début des années 1900, une catastrophe écologique a frappé les forêts du sud-ouest de la Virginie. Au milieu des années 1930, un champignon introduit à propagation rapide, la brûlure du châtaignier, avait pratiquement éliminé le châtaignier d'Amérique, si apprécié pour sa valeur en bois et sa récolte abondante de noix utilisées par l'homme et la faune. Avant la brûlure, dans certaines parties de la forêt, le châtaignier était l'arbre dominant, représentant jusqu'à 70 pour cent du nombre total d'arbres dans certains peuplements.

Histoire

Blue Ridge Parkway en automne près de Looking Glass Rock.Pilot Mountain vu de Virginie.

Alors que de plus en plus de gens s'installaient dans l'ouest de la Virginie, les colons considéraient souvent les forêts comme des terres qui devaient être défrichées pour plus de champs. Les terres montagneuses, bien qu'érodées et trop cultivées, étaient toujours désirées par des intérêts miniers et forestiers extérieurs. Dans les années 1820, la combinaison de fer et d'arbres pour alimenter les fours à fer a fait de l'exploitation minière une entreprise rentable dans de nombreuses régions proches de la vallée de Shenandoah. Des coupes répétées ont déblayé les montagnes, l'érosion a provoqué l'obstruction des ruisseaux par le limon et les inondations sont survenues plus fréquemment et ont causé plus de dégâts. L'effet le plus insidieux de l'industrie a peut-être été les incendies de forêt, qui ont brûlé à plusieurs reprises au-dessus des montagnes. Les mineurs, les exploitants forestiers et les chasseurs ont poussé des espèces animales comme le wapiti, le cerf de Virginie et la dinde sauvage au bord de l'extinction. Seule la découverte d'importants gisements de minerai de fer de meilleure qualité dans les États des Grands Lacs a mis fin à la demande de fer de Virginie.

Dès 1901, James Wilson, secrétaire américain à l'Agriculture, recommandait d'établir une réserve forestière dans les Appalaches du Sud en ces termes:

Ce sont les forêts de feuillus les plus lourdes et les plus belles du continent. En eux, les espèces de l'Est et de l'Ouest, du Nord et du Sud se mêlent à une croissance d'une richesse et d'une variété inégalées. Ils contiennent de nombreuses espèces de première valeur commerciale et fournissent des approvisionnements importants qui ne peuvent être obtenus dans aucune autre région.… La préservation de ces forêts est impérative… Leur gestion dans le cadre d'une foresterie pratique et conservatrice soutiendra et augmentera les ressources de cette région et de la Nation dans son ensemble.

Un petit groupe de réformateurs forestiers a présenté des projets de loi au Congrès pour protéger les forêts du pays. En 1891, la Forest Reserve Act a été adoptée qui autorisait la création de réserves forestières, précurseur de ce qui allait devenir le système forestier national.

En 1902, la législature de l'État de Virginie a adopté une résolution exprimant son soutien à la création d'une vaste forêt nationale en Virginie et dans le sud des Appalaches. Avec cette résolution, l'État a accordé au gouvernement fédéral le droit d'acquérir des terres de «réserve forestière» et a en même temps renoncé à son droit de taxer ces terres une fois qu'elles sont devenues des forêts nationales.

Le soutien à la création de forêts nationales dans le sud des Appalaches est également venu du secteur privé. En 1902, la National Lumber Manufacturers Association a soutenu cette idée et en 1905, l'American Forestry Association a également approuvé la création de National Forests dans les Appalaches. La bataille au Congrès a duré près de 10 ans, mais finalement, en 1911, le président William Howard Taft a signé la loi des semaines autorisant l'achat de terres déboisées pour les protéger à des fins de bassins versants.

En 1911, 13 450 acres de terrain ont été achetés à la Douglas Land Company dans la Whitetop «Purchase Unit» dans ce qui est maintenant le Mount Rogers National Recreation Area, dans l'extrême sud-ouest de la Virginie. Neuf ans plus tard, en 1920, cet achat serait combiné avec d'autres terres nouvellement acquises au Tennessee et en Caroline du Nord pour former la forêt nationale d'Unaka.

En 1913, 29 000 acres du domaine Glenwood sont devenus le premier ajout à l'unité d'achat de ponts naturels dans le sud de la vallée de Shenandoah. Trois ans plus tard, cette zone a été désignée forêt nationale du pont naturel. En 1934 et 1935, les unités d'achat de Clinch et Mountain Lake ont été créées.

Finalement, le 21 avril 1936, Franklin Delano Roosevelt a créé la forêt nationale de Jefferson à partir de terres autrefois contenues dans les forêts nationales d'Unaka et de Natural Bridge et des unités d'achat de Clinch et Mountain Lake. Lors d'une cérémonie de dédicace tenue le 1er juillet 1937, le sous-secrétaire à l'Agriculture MW Wilson a noté que «le président Roosevelt l'a nommé Jefferson. Cela convient, car Thomas Jefferson était un écologiste pratique, et cette forêt nationale englobe une grande partie du pays il savait et aimait. Il savait que le bien-être de l'homme dépendait en grande partie de l'utilisation des ressources naturelles. "

Dans son discours d'inauguration, Wilson a poursuivi en décrivant la valeur de la forêt nationale de Jefferson:

Pour contrôler l'érosion et les inondations… en tant que sources d'inspiration et de loisirs, ils favorisent les valeurs spirituelles, culturelles et autres essentielles à l'humanité. En tant que ressource vivante, ils peuvent être renouvelés… produisant des cultures continues pour la récolte. Les forêts aident à stabiliser les industries et les communautés et contribuent au bien-être physique de l'homme… fournissant… le plus grand bien au plus grand nombre à long terme.

Les Cascades le long de la Blue Ridge Parkway

En 1917, trois unités du nord de la Virginie ont été combinées pour devenir la forêt nationale de Shenandoah, rebaptisée plus tard la forêt nationale de George Washington pour éviter toute confusion avec le parc national du même nom.

Le Civilian Conservation Corps (CCC) a également joué un rôle important au début du Service forestier. Le premier camp CCC du pays, le Camp Roosevelt, était situé dans la forêt nationale de George Washington. Au total, 14 camps ont finalement été ouverts sur les terres de la forêt. Le CCC a employé 9 200 hommes en Virginie au cours des neuf années d'existence du programme. Leur travail est toujours évident aujourd'hui dans les routes, les terrains de camping, les abris de pique-nique, les tours d'incendie et d'autres projets disséminés dans la forêt.

Entre 1945 et 1956, le nombre de visiteurs dans certaines zones a augmenté jusqu'à quatre fois. Grâce à sa proximité avec Washington, D.C., et Richmond, Virginie, la forêt nationale de George Washington a toujours été une destination populaire pour ceux qui aiment les loisirs de plein air.

En 1938, la plupart des gros et petits gibiers avaient presque été détruits en raison de la surexploitation et de la destruction de l'habitat. Cette année-là, la Virginia Commission of Game and Inland Fisheries et les National Forests in Virginia ont conclu le premier accord de coopération de ce type dans le pays. En vertu de cet accord, les deux agences travailleraient en étroite collaboration pour restaurer l'habitat faunique et commencer le processus de reconstitution des populations de gibier chassable sur les terres de la forêt nationale. Ce partenariat a servi de modèle national pour de nombreuses autres forêts nationales à travers le pays.

En 1960, la loi sur les rendements durables à usages multiples a été adoptée par le Congrès. Il a déclaré que les forêts nationales doivent être administrées à des fins de loisirs de plein air, de bassin versant, de parcours, de bois d'œuvre et de faune. Un accord de gestion de la faune avec le Virginia Department of Game and Inland Fisheries a aidé à rétablir la dinde, l'ours, le cerf et de nombreuses autres espèces qui ont failli disparaître en raison de la chasse non réglementée et des mauvaises pratiques de gestion des terres à la fin des années 1800. La loi de 1973 sur les espèces menacées et en voie de disparition a également servi à protéger la faune et son habitat.

Activités

Une clôture ferroviaire divisée à l'entrée du lac Sherando

Les forêts sont des destinations populaires pour la randonnée, le camping, le VTT, la chasse et la pêche. Le sentier des Appalaches s'étend sur 330 miles (530 km) de l'extrémité sud du parc national de Shenandoah à travers la forêt et le long de la Blue Ridge Parkway. La forêt est à moins de deux heures de route pour plus de 10 millions de personnes et reçoit de nombreuses visites, en particulier dans la région la plus proche du parc national de Shenandoah. La baignade est disponible dans plusieurs lacs de montagne. Les terrains de camping primitifs et aménagés sont situés dans les forêts.

La forêt nationale de George Washington est une destination populaire pour les coureurs de sentiers. C'est l'emplacement de plusieurs Ultramarathons, dont le Massanutten Mountain Trails 100 miler, le Old Dominion 100 miler et le Old Dominion Memorial 100 miler. Les autres activités disponibles incluent l'observation des faucons, le ski de fond, l'équitation, la photographie de nature et la course d'orientation.

Les références

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  • Davis, Richard C. 29 septembre 2005. Forêts nationales des États-Unis. La Société d'histoire forestière. Récupéré le 2 novembre 2008.
  • «Gestion des pêches et de la faune: une partie de l'histoire de la forêt nationale de Jefferson.» Forêts de Virginie. 48: 2 (été 1992): 6-8.
  • «Green Cove Station: un dépôt ferroviaire des Appalaches et sa communauté.» Virginia Cavalcade. 42: 2 (automne 1992): 52-61.
  • «Virginie du Sud-Ouest préhistorique: occupation autochtone, utilisation des terres et vision du monde environnementale.» Revue de Smithfield. 5 (avril 2000): 125-151.
  • Run100s. 100 km d'endurance. Récupéré le 31 octobre 2008.
  • «La grande campagne anti-incendie» Forêts américaines. 99: 5 & 6 (mai / juin 1993): 33-35, 58.
  • «La zone de loisirs nationale du mont Rogers et la montée de la participation du public à la planification des services forestiers.» Examen de l'histoire environnementale. 28 (été 1994): 41-65.
  • «Exploitation du chemin de fer de la succursale de Potts Valley et exploitation de bois d'oeuvre à trois états en Virginie-Occidentale et en Virginie, 1892-1932.» Histoire de la Virginie-Occidentale. 54 (1995): 42-58.
  • «Turnpike Tourism in Western Virginia» Virginia Cavalcade. 48: 1 (hiver 1998): 14-23.
  • US Forest Service. Forêts nationales de George Washington et Jefferson. Récupéré le 31 octobre 2008.

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