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Guerre de 1812

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le Guerre de 1812 a été combattu entre les États-Unis d'Amérique et la Grande-Bretagne et ses colonies, le Haut et le Bas-Canada et la Nouvelle-Écosse, de 1812 à 1815 sur terre et sur mer. Les Américains ont déclaré la guerre à la Grande-Bretagne le 18 juin 1812, pour plusieurs raisons: indignation face à l'impression (saisie) de milliers de marins américains, frustration face aux restrictions britanniques sur le commerce neutre pendant que la Grande-Bretagne faisait la guerre à la France et colère contre le soutien britannique à attaques indigènes le long de la frontière qui entraient en conflit avec l'expansion et la colonisation américaines dans le Vieux Nord-Ouest.

La guerre a commencé sans succès pour les Américains, car leurs tentatives d'envahir le Canada ont été repoussées à plusieurs reprises. La stratégie américaine dépendait des milices, mais elles résistaient au service ou étaient dirigées de manière incompétente. Le haut commandement militaire et civil est une grave faiblesse américaine qui ne s'améliore qu'en 1814. La Nouvelle-Angleterre s'oppose à la guerre et refuse de fournir des troupes ou du financement. Des problèmes financiers et logistiques ont tourmenté l'effort de guerre américain. La Grande-Bretagne avait une excellente finance et logistique, mais la guerre avec la France avait une priorité plus élevée, donc en 1812-1813, ils avaient une stratégie défensive. Avec la défaite de Napoléon en 1814, ils ont pu envoyer des armées de vétérans pour envahir les États-Unis, mais les Américains avaient alors appris à se mobiliser et à se battre également.

Présentation

En mer, la puissante Royal Navy a institué un blocus de la majorité du littoral américain (autorisant certaines exportations de la Nouvelle-Angleterre, qui faisait du commerce avec la Grande-Bretagne et le Canada au mépris des lois américaines). Le blocus a dévasté les exportations agricoles américaines, mais a contribué à stimuler les usines locales qui ont remplacé les produits précédemment importés. La stratégie américaine consistant à utiliser de petites canonnières pour défendre les ports était un fiasco, car les Britanniques ont attaqué la côte à volonté. L'épisode le plus célèbre a été une série de raids britanniques sur les rives de la baie de Chesapeake, qui ont inclus une attaque contre Washington, D.C., qui a provoqué l'incendie de la Maison Blanche, d'autres bâtiments publics et de la Bibliothèque du Congrès. La stratégie américaine consistant à envoyer plusieurs centaines de corsaires pour attaquer les navires marchands britanniques a été plus efficace et a nui aux intérêts commerciaux britanniques, en particulier aux Antilles. Des frégates lourdes américaines ont également prévalu dans plusieurs batailles navales individuelles contre des navires britanniques. L'utilisation décisive de la puissance navale est venue sur les Grands Lacs et était un concours de construction de navires. Les Américains ont pris le contrôle du lac Érié et ont ainsi neutralisé l'ouest de l'Ontario, coupant les Amérindiens de l'approvisionnement. Les Britanniques contrôlaient le lac Ontario. Les Américains contrôlaient le lac Champlain et une victoire navale y contraignit une grande armée d'invasion britannique à faire demi-tour.

Les Américains ont détruit le pouvoir des autochtones du Nord-Ouest et du Sud-Est, assurant ainsi un objectif de guerre majeur. Avec la défaite de Napoléon en 1814, les restrictions commerciales et l'impression britannique ont pris fin, de sorte que les causes de la guerre ont cessé. Avec l'impasse sur les champs de bataille, les deux nations ont convenu d'une paix qui a laissé les frontières d'avant-guerre intactes. Avant que le Congrès ne ratifie le traité, les Américains ont définitivement battu une ancienne armée britannique lors de la bataille de la Nouvelle-Orléans.

La guerre a eu pour effet à la fois d'unir les Canadiens et d'unir les Américains beaucoup plus étroitement que ne l'avait été la population avant la guerre. Les Canadiens se souviennent de la guerre comme d'une victoire en évitant la conquête des Américains, tandis que les Américains ont célébré la victoire dans une «deuxième guerre pour l'indépendance» personnifiée dans le héros de la Nouvelle-Orléans, Andrew Jackson.

Cours de la guerre

Bien que le déclenchement de la guerre se soit déroulé pendant des années de conflits diplomatiques en colère, aucune des deux parties n'était prête pour la guerre lorsqu'elle a éclaté.

La Grande-Bretagne était encore sous pression par les guerres napoléoniennes; la plupart de l'armée britannique a été engagée dans la guerre péninsulaire (en Espagne), et la Royal Navy a été obligée de bloquer la plupart des côtes de l'Europe. Le nombre total de troupes régulières britanniques présentes au Canada en juillet 1812 était officiellement de 6 034, soutenu par la milice canadienne. Tout au long de la guerre, le secrétaire d'État britannique à la Guerre et aux Colonies fut le comte de Bathurst. Pendant les deux premières années de la guerre, il a pu épargner peu de troupes pour renforcer l'Amérique du Nord et a exhorté le commandant en chef en Amérique du Nord, le lieutenant-général Sir George Prevost, à maintenir une stratégie défensive, conforme aux propres inclinations de Prevost. Mais lorsque des renforts sont devenus disponibles à la fin de 1814, l'invasion prudente de Prevost aux États-Unis a été repoussée.

Malgré des années de discours belliqueux, les États-Unis n'étaient pas prêts à se battre. Le président Madison a supposé que la milice d'État s'emparerait facilement du Canada et que le reste serait des négociations. En 1812, l'armée régulière comptait moins de 12 000 hommes. Le Congrès a autorisé l'extension de l'armée à 35 000 hommes, mais le service était volontaire et impopulaire et il y avait initialement très peu d'officiers formés et expérimentés. Les milices appelées pour aider les habitués se sont opposées au service en dehors de leur pays d'origine, n'étaient pas sujettes à la discipline et, en règle générale, ont mal fonctionné en présence de l'ennemi en dehors de leur pays d'origine. Les États-Unis ont eu de grandes difficultés à financer leur guerre, d'autant plus qu'ils avaient dissous leur banque nationale et que les banquiers privés du Nord-Est étaient opposés à la guerre.

Les premières catastrophes provoquées en grande partie par le manque de préparation américain ont poussé le secrétaire américain à la Guerre William Eustis de ses fonctions. Son successeur, John Armstrong, Jr., tenta une stratégie coordonnée à la fin de 1813 visant la capture de Montréal, mais fut contrecarré par la logistique, des commandants peu coopératifs et querelleurs et des troupes mal entraînées. En 1814, le moral et le leadership de l'armée américaine s'étaient considérablement améliorés, mais l'embarrassant Burning of Washington entraîna à son tour la révocation d'Armstrong. La guerre a pris fin avant que le nouveau secrétaire à la guerre James Monroe ne puisse développer une nouvelle stratégie.

Rendu d'un artiste de la bataille de Fort McHenry, où Francis Scott Key a été inspiré pour écrire "The Star Spangled Banner"

Les poursuites américaines contre la guerre ont également souffert de son impopularité, en particulier en Nouvelle-Angleterre, où les porte-parole anti-guerre se sont fait entendre. L'échec de la Nouvelle-Angleterre à fournir des unités de milice a été un coup dur. Les menaces de sécession de la Nouvelle-Angleterre étaient fortes; La Grande-Bretagne a immédiatement exploité ces divisions, bloquant uniquement les ports du sud pendant une grande partie de la guerre et encourageant la contrebande.

La guerre s'est déroulée sur quatre théâtres d'opérations:

  1. L'océan Atlantique
  2. Les Grands Lacs et la frontière canadienne
  3. La côte des États-Unis
  4. Les États du Sud

Théâtre atlantique

USS Constitution bat le HMS Guerrière; un événement important pendant la guerre

La Grande-Bretagne était depuis longtemps la puissance navale prééminente du monde, confirmée par sa victoire sur les Français et les Espagnols à la bataille de Trafalgar en 1805. En 1812, la Royal Navy avait 97 navires dans les eaux américaines. Parmi ceux-ci, onze étaient de grands navires de ligne et 34 étaient de plus petites frégates. En revanche, la marine des États-Unis, qui n'avait pas encore vingt ans, n'avait que vingt-deux navires commissionnés, dont les plus grands étaient des frégates, bien qu'un certain nombre de navires américains étaient des frégates à 44 canons et très lourdement construits par rapport à la frégates britanniques de 38 canons.

La stratégie des Britanniques était de protéger leurs propres navires marchands à destination et en provenance d'Halifax et du Canada, et d'imposer un blocus des principaux ports américains pour restreindre le commerce américain. En raison de leur infériorité numérique, les Américains visaient à provoquer des perturbations par des tactiques de délit de fuite, telles que la capture de prix et l'engagement de navires de la Royal Navy dans des circonstances uniquement favorables.

Les Américains ont connu un succès très précoce. Le 21 juin 1812, trois jours après la déclaration officielle de guerre, deux petits escadrons quittent New York. Les navires comprenaient la frégate USS Président et le sloop USS Frelon sous le commodore John Rodgers (qui avait le commandement général), et les frégates USS États Unis et USS Congrès, avec le brick USS Argus sous le capitaine Stephen Decatur. Deux jours plus tard, Président et Frelon a donné la chasse à la frégate britannique HMS Belvidera. Belvidera s'est finalement échappé à Halifax après avoir jeté toutes les cargaisons inutiles par-dessus bord. Président et Frelon retourné à Boston, Massachusetts le 31 août.

Pendant ce temps, USS Constitution, commandé par le capitaine Isaac Hull, a quitté la baie de Chesapeake le 12 juillet. Le 17 juillet, un escadron britannique a poursuivi. Constitution a échappé à ses poursuivants après deux jours. Après avoir brièvement appelé à Boston pour faire le plein d'eau, le 19 août, Constitution engagé la frégate britannique HMS Guerrière. Après une bataille de trente-cinq minutes, Guerrière avait été démâté et capturé puis brûlé. Hull est revenu à Boston avec des nouvelles de cette importante victoire.

Le 25 octobre, l'USS États Unis, commandé par le capitaine Decatur, a capturé la frégate britannique HMS Macédonien, qu'il a ensuite ramené au port. À la fin du mois, Constitution navigué vers le sud sous le commandement du capitaine William Bainbridge. Le 29 décembre, au large de Bahia, au Brésil, elle a rencontré la frégate britannique HMS Java. Après une bataille de trois heures, Java a frappé ses couleurs et a été brûlée après avoir été jugée inutilisable.

En janvier 1813, la frégate américaine USS Essex, sous le commandement du capitaine David Porter, a navigué dans le Pacifique pour tenter de harceler la navigation britannique. De nombreux baleiniers britanniques transportaient des lettres de marque leur permettant de s'attaquer aux baleiniers américains, détruisant presque l'industrie. Essex contesté cette pratique. Elle a infligé environ 8 000 000 $ de dommages aux intérêts britanniques avant d'être capturée au large de Valparaiso, au Chili, par la frégate britannique HMS Phoebe et le sloop HMS Chérubin le 28 mars 1814.

Dans toutes ces actions, sauf celle dans laquelle Essex a été prise - les Américains avaient l'avantage d'avoir des canons de plus grande taille et plus lourds. Cependant, les sloops et les bricks de la marine américaine ont également remporté plusieurs victoires décisives sur des navires de la Royal Navy de force à peu près égale. Dans la plupart de ces batailles, l'artillerie et le maniement des navires britanniques étaient inférieurs à ceux des Américains. Alors que les navires américains avaient des équipages de volontaires expérimentés et bien entraînés, la crème de la Royal Navy, trop sollicitée, servait ailleurs, et les tâches maritimes constantes de ceux qui servaient en Amérique du Nord interféraient avec leur entraînement et leurs exercices.

La capture de trois frégates britanniques fut un coup dur pour les Britanniques et les stimula à de plus grands efforts. De nouveaux navires ont été déployés sur la côte américaine et le blocus s'est resserré. Le 1er juin 1813, au large du port de Boston, la frégate USS Chesapeake, commandé par le capitaine James Lawrence, a été capturé par la frégate britannique HMS Shannon sous le capitaine Sir Philip Broke. Lawrence a été mortellement blessé et a fameusement crié: "N'abandonnez pas le navire!"

Blocus

Le blocus des ports américains s'était resserré au point que la plupart des navires marchands américains étaient confinés au port (certains étaient basés en Europe ou en Asie et poursuivaient leurs activités). En plus du blocus, l'Amirauté britannique avait institué une nouvelle politique dans laquelle les navires de la Royal Navy ne pouvaient engager leurs homologues américains que s'ils étaient en escadron ou par navire de ligne. Un exemple de cela était l'engagement entre USS Président et un escadron britannique lourd en janvier 1815. Les Britanniques engagent avec quatre navires contre un: le HMS Endymion, HMS Majestueux, HMS Pomoneet HMS Tenedos. Après une bataille désespérée, le Président a été capturé. En raison de l'utilisation d'escadrons lourds et du blocus, la Royal Navy a pu transporter des troupes de l'armée britannique sur les côtes américaines, ouvrant la voie à leur attaque sur Washington D.C., connue sous le nom d'incendie de Washington en 1814.

Les opérations des corsaires américains, dont certains appartenaient à la marine américaine mais dont la plupart étaient des entreprises privées, étaient considérables. Ils ont continué jusqu'à la fin de la guerre et n'ont été que partiellement affectés par l'application stricte des convois par la Royal Navy. Un exemple de l'audace des croiseurs américains était les déprédations dans les eaux intérieures britanniques effectuées par le sloop américain USS Argus, qui a finalement été capturé au large de St David's Head au Pays de Galles par le brick britannique HMS le plus lourdement armé Pélican, le 14 août 1813.

Halifax était la base de la Royal Navy qui supervisait le blocus et elle s'est enrichie pendant la guerre. Des corsaires britanniques basés là-bas ont saisi de nombreux navires français et américains, vendant leurs prix à Halifax.

La guerre était probablement la dernière fois que les Britanniques autorisaient la course, car cette pratique devait être considérée comme politiquement inopportune et de valeur décroissante pour le maintien de sa suprématie navale. Au milieu du siècle, la légalité de la pratique en vertu du droit international était rapidement démantelée (la Grande-Bretagne n'autoriserait pas les corsaires pendant la guerre de Crimée, et elle a signé la Déclaration de Paris en avril 1856). Avant la guerre, les États-Unis avaient intenté avec succès des actions en dommages et intérêts devant les tribunaux britanniques contre des citoyens britanniques impliqués dans des corsaires contre des navires américains.

Grands Lacs et théâtre canadien

Invasions du Haut et du Bas-Canada, 1812

Le major-général Isaac Brock repousse habilement une invasion américaine du Haut-Canada, mais sa mort est une grave perte pour la cause britannique.

Les dirigeants américains avaient supposé que le Canada pouvait être facilement dépassé. L'ancien président Jefferson a qualifié avec optimisme la conquête du Canada de «marche». Cependant, dans les premières étapes du conflit, l'expérience militaire britannique (couplée à la milice canadienne) a prévalu sur les commandants américains inexpérimentés.

La géographie a dicté que les opérations auraient lieu dans l'ouest principalement autour du lac Érié, près de la rivière Niagara entre le lac Érié et le lac Ontario et près de la région du fleuve Saint-Laurent et du lac Champlain. Tel était l'objet des trois attaques menées par les Américains en 1812.

Bien que la coupe du fleuve Saint-Laurent par la capture de Montréal et de Québec rendrait l'emprise de la Grande-Bretagne en Amérique du Nord insoutenable, les États-Unis ont commencé leurs opérations d'abord à la frontière occidentale en raison de la popularité là-bas d'une guerre avec les Britanniques.

Les Britanniques ont connu un succès précoce important lorsque leur détachement sur l'île Saint-Joseph sur le lac Huron a appris la déclaration de guerre devant la garnison américaine voisine au poste de traite important de l'île Mackinac au Michigan. Une force de grattage a atterri sur l'île le 17 juillet 1812 et a monté un canon surplombant le fort Mackinac. Les Américains, pris par surprise, se sont rendus. Cette première victoire a encouragé les Amérindiens de la région, et un grand nombre d'entre eux ont déménagé pour aider les Britanniques à Amherstburg.

Le brigadier-général américain William Hull a envahi le Canada le 12 juillet 1812, à partir de Détroit, avec une armée composée principalement de miliciens, mais il a fait demi-tour après que ses lignes de ravitaillement aient été menacées dans les batailles de Brownstown et de Monguagon. Le major-général britannique Isaac Brock a envoyé une fausse correspondance et a permis qu'il soit capturé par les Américains, affirmant qu'ils n'avaient besoin que de 5 000 guerriers autochtones pour capturer Détroit. Hull avait peur des Indiens d'Amérique du Nord et de la pratique du scalping de certaines tribus. Hull se rend à Détroit le 16 août.

Brock s'est rapidement transféré à l'extrémité est du lac Érié, où le général américain Stephen Van Rensselaer tentait une deuxième invasion. Un armistice (organisé par Prévost dans l'espoir que la renonciation britannique aux décrets auxquels les États-Unis s'opposent pourrait conduire à la paix) empêcha Brock d'envahir le territoire américain. À la fin de l'armistice, les Américains tentent une attaque sur la rivière Niagara le 13 octobre, mais subissent une écrasante défaite à Queenston Heights. Brock a été tué pendant la bataille. Alors que le professionnalisme des forces américaines s'améliorerait d'ici la fin de la guerre, le leadership britannique a souffert après la mort de Brock.

Une dernière tentative en 1812 par le général américain Henry Dearborn pour avancer vers le nord à partir du lac Champlain échoua lorsque sa milice refusa d'avancer au-delà du territoire américain. Contrairement à la milice américaine, la milice canadienne s'est bien comportée. Les Canadiens français, qui trouvaient gênante la position anti-catholique de la plupart des États-Unis, et les loyalistes de l'Empire-Uni, qui avaient combattu pour la Couronne pendant la guerre d'indépendance américaine, s'opposèrent fermement à l'invasion américaine. Cependant, une grande partie de la population du Haut-Canada était constituée de colons récents des États-Unis qui n'avaient aucune loyauté évidente envers la Couronne. Néanmoins, alors que certains sympathisaient avec les envahisseurs, les forces américaines trouvèrent une forte opposition d'hommes fidèles à l'Empire.

Nord-ouest américain, 1813

Après la capitulation de Hull, le général William Henry Harrison reçut le commandement de l'armée américaine du Nord-Ouest. Il a entrepris de reprendre Detroit, qui était maintenant défendu par le colonel Henry Procter en collaboration avec Tecumseh. Un détachement de l'armée de Harrison a été vaincu à Frenchtown le long de la rivière Raisin le 22 janvier 1813. Procter a laissé les prisonniers sous la garde de quelques Indiens d'Amérique du Nord, qui ont ensuite procédé à l'exécution d'environ soixante prisonniers américains, un événement qui est devenu connu comme le «massacre de la rivière Raisin». La défaite a mis fin à la campagne de Harrison contre Détroit, et la phrase "Souviens-toi de la rivière Raisin!" est devenu un cri de ralliement pour les Américains.

Le message d'Oliver Hazard Perry à William Henry Harrison après la bataille du lac Érié a commencé par ce qui allait devenir l'une des phrases les plus célèbres de l'histoire militaire américaine: "Nous avons rencontré l'ennemi et ce sont les nôtres." Cette peinture de 1865 de William H. Powell montre le transfert de Perry sur un autre navire pendant la bataille.

En mai 1813, Procter et Tecumseh assiègent Fort Meigs dans le nord de l'Ohio. Les renforts américains arrivés pendant le siège ont été défaits par les Amérindiens, mais le fort a tenu le coup. Les Indiens ont finalement commencé à se disperser, forçant Procter et Tecumseh à retourner au Canada. Une deuxième offensive contre Fort Meigs a également échoué en juillet. Dans une tentative d'améliorer le moral des Indiens, Procter et Tecumseh ont tenté de prendre d'assaut le fort Stephenson, un petit poste américain sur la rivière Sandusky, mais ont été repoussés avec de graves pertes, marquant la fin de la campagne de l'Ohio.

Sur les Grands Lacs, le commandant américain, le capitaine Oliver Hazard Perry, a mené la bataille du lac Érié le 10 septembre 1813. Sa victoire décisive a assuré le contrôle américain du lac, amélioré le moral américain après une série de défaites et contraint les Britanniques à se replier. de Detroit. Cela a ouvert la voie au général Harrison pour lancer une autre invasion du Haut-Canada, qui a culminé avec la victoire des États-Unis à la bataille de la Tamise le 5 octobre 1813, au cours de laquelle Tecumseh a été tué. La mort de Tecumseh a effectivement mis fin à l'alliance des Indiens d'Amérique du Nord avec les Britanniques dans la région de Détroit. Les Américains contrôlèrent Détroit et Amherstburg pendant toute la durée de la guerre.

Frontière du Niagara, 1813

En raison des difficultés des communications terrestres, le contrôle du corridor des Grands Lacs et du fleuve Saint-Laurent était crucial, et les deux parties ont donc passé l'hiver 1812-13 à construire des navires. Les Américains, qui possédaient des installations de construction navale beaucoup plus importantes que les Britanniques, n'en avaient cependant pas profité avant la guerre et avaient pris du retard.

Le 27 avril 1813, les forces américaines attaquent et incendient York (maintenant appelée Toronto), la capitale du Haut-Canada, y compris les édifices du Parlement. Cependant, Kingston était stratégiquement plus précieuse pour l'approvisionnement et les communications britanniques le long du Saint-Laurent. Sans contrôle de Kingston, la marine américaine ne pourrait contrôler efficacement le lac Ontario ni couper la ligne d'approvisionnement britannique du Bas-Canada.

Le 27 mai 1813, une force amphibie américaine du lac Ontario a attaqué le fort George à l'extrémité nord de la rivière Niagara et l'a capturé sans pertes sérieuses. Les forces britanniques en retraite n'ont cependant pas été poursuivies jusqu'à ce qu'elles se soient largement échappées et aient organisé une contre-offensive contre les Américains en marche lors de la bataille de Stoney Creek le 5 juin. Le 24 juin, avec l'aide d'un avertissement préalable de la loyaliste Laura Secord, une autre force américaine a été forcée de se rendre par une force britannique et indienne beaucoup plus petite lors de la bataille de Beaver Dams, marquant la fin de l'offensive américaine dans le Haut-Canada.

L'incendie de Newark (aujourd'hui Niagara-on-the-Lake) par le général américain McClure le 10 décembre 1813, exaspère les Britanniques et les Canadiens, car les maisons civiles ont été principalement détruites. Beaucoup ont été laissés sans abri, par conséquent gelés à mort dans la neige. Cela a entraîné des représailles britanniques et des destructions similaires à Buffalo le 30 décembre 1813.

Sur le lac Ontario, Sir James Lucas Yeo prend le commandement le 15 mai 1813 et crée une force plus mobile mais moins puissante que les Américains sous Isaac Chauncey. Une attaque précoce sur Sackett's Harbour par Yeo et le gouverneur général Sir George Prevost a été repoussée. Trois engagements navals en août et septembre n'ont abouti à aucun résultat décisif.

HMS construit par Yeo Saint-Laurent, et en septembre 1814, les Britanniques ont lancé le plus grand navire construit pendant la guerre. HMS Saint-Laurent était un navire de guerre britannique de 112 canons qui a servi sur le lac Ontario et était probablement le seul navire de la Royal Navy à avoir jamais été lancé et exploité entièrement en eau douce. C'était un navire de première classe. Ses 112 canons leur ont donné la supériorité et les Britanniques sont devenus les maîtres du lac Ontario.

Saint-Laurent et Bas-Canada

Sakawarton (John Smoke Johnson), John Tutela et Young Warner, trois anciens combattants de la guerre des Six Nations de 1812.

Les Britanniques étaient potentiellement les plus vulnérables sur le tronçon du Saint-Laurent où ils formaient également la frontière entre le Haut-Canada et les États-Unis. Pendant les premiers jours de la guerre, il y avait beaucoup de commerce illicite à travers le fleuve, mais au cours de l'hiver 1812-1813, les Américains ont lancé une série de raids depuis Ogdensburg du côté américain de la rivière, entravant le trafic d'approvisionnement britannique en amont de la rivière .

Le 21 février, Sir George Prevost passe par Prescott sur la rive opposée de la rivière, avec des renforts pour le Haut-Canada. Lorsqu'il est parti le lendemain, les renforts et les milices locales ont attaqué. À la bataille d'Ogdensburg, les Américains ont été forcés de se retirer. Pour le reste de l'année, Ogdensburg n'avait pas de garnison américaine et de nombreux habitants d'Ogdensburg ont repris leurs visites et leurs échanges avec Prescott. Cette victoire britannique a retiré les dernières troupes régulières américaines de la frontière du haut Saint-Laurent et a aidé à sécuriser les communications britanniques avec Montréal.

À la fin de 1813, après de nombreuses discussions, les Américains ont lancé deux coups contre Montréal. Le plan finalement convenu consistait à ce que le major-général Wade Hampton se dirige vers le nord depuis le lac Champlain et rejoigne une force dirigée par le général James Wilkinson qui embarquerait dans des bateaux et naviguerait de Sacket's Harbour sur le lac Ontario et descendrait le Saint-Laurent.

Hampton a été retardé par de mauvaises routes et des problèmes d'approvisionnement et une aversion intense pour Wilkinson, ce qui a limité son désir de soutenir son plan. Le 25 octobre, sa force de 4 000 hommes a été battue à la rivière Châteauguay par la force de Charles de Salaberry de moins de 500 Voltigeurs et Mohawks canadiens-français.

Les 8 000 hommes de Wilkinson sont partis le 17 octobre, mais ont également été retardés par le mauvais temps. Après avoir appris que Hampton avait été vérifié, Wilkinson a entendu dire qu'une force britannique dirigée par le capitaine William Mulcaster et le lieutenant-colonel Joseph Morrison le poursuivait, et le 10 novembre, il a été contraint d'atterrir près de Morrisburg, à environ 150 kilomètres (90 mi) de Montréal. . Le 11 novembre, l'arrière-garde de Wilkinson, au nombre de 2 500, a attaqué la force de 800 de Morrison à Crysler's Farm et a été repoussée avec de lourdes pertes. Après avoir appris que Hampton n'était pas en mesure de renouveler son avance, Wilkinson se retira aux États-Unis et s'installa dans des quartiers d'hiver. Il a démissionné de son commandement après une attaque ratée contre un avant-poste britannique à Lacolle Mills.

Campagne de Niagara, 1814

Vers le milieu de 1814, les généraux américains, dont les généraux Jacob Jacob et Winfield Scott, avaient considérablement amélioré les capacités de combat et la discipline de l'armée. Leur nouvelle attaque contre la péninsule du Niagara a rapidement capturé Fort Erie. Winfield Scott a ensuite remporté une victoire décisive contre une force britannique égale à la bataille de Chippewa le 5 juillet. Une tentative d'avancer s'est terminée avec une bataille âprement disputée à Lundy's Lane le 25 juillet. Les Américains se sont retirés mais ont résisté à un siège prolongé de Fort Erie. Les Britanniques ont levé le siège, mais le manque de provisions a finalement forcé les Américains à battre en retraite à travers le Niagara.

Pendant ce temps, suite à l'abdication de Napoléon, les troupes britanniques ont commencé à arriver en Amérique du Nord. Moins de la moitié étaient des vétérans de la péninsule et le reste provenait de garnisons. Avec les troupes, des instructions pour des offensives contre les États-Unis ont été formulées. La stratégie britannique évoluait et, comme les Américains, les Britanniques cherchaient des avantages pour les négociations de paix à Gand. Le gouverneur général, Sir George Prevost, a reçu pour instruction de lancer une offensive aux États-Unis. Cependant, son invasion est repoussée par la bataille navale de Plattsburgh dans la baie de Plattsburgh le 11 septembre 1814, qui donne aux Américains le contrôle du lac Champlain. Theodore Roosevelt l'a appelé plus tard la plus grande bataille navale de la guerre.

Ouest américain, 1814

Peu de faits ont eu lieu sur le lac Huron en 1813, mais la victoire américaine sur le lac Érié y a isolé les Britanniques. Pendant l'hiver, un groupe canadien dirigé par le lieutenant-colonel Robert McDouall a établi une nouvelle ligne d'approvisionnement de York à la baie Nottawasaga sur la baie Georgienne. Arrivé à Fort Mackinac avec des fournitures et des renforts, il envoie une expédition pour reprendre le poste de traite de Prairie du Chien dans le Far West. La bataille de Prairie du Chien s'est terminée par une victoire britannique le 20 juillet 1814.

En 1814, les Américains ont envoyé une force de cinq navires de Détroit pour reprendre Mackinac. Une force mixte de réguliers et de volontaires de la milice a atterri sur l'île le 4 juillet. Ils n'ont pas tenté de surprendre, et lors de la brève bataille de l'île Mackinac, ils ont été pris en embuscade par des Amérindiens contraints de réembarquer.

Les Américains ont découvert la nouvelle base dans la baie de Nottawasaga et, le 13 août, ont détruit ses fortifications et une goélette y a été trouvée. Ils sont ensuite retournés à Détroit, laissant deux canonnières pour bloquer Michilimackinac. Le 4 septembre, ces canonnières ont été prises à l'improviste et capturées par des parties ennemies à bord de canots et de petits bateaux. Cet engagement sur le lac Huron a laissé Mackinac sous contrôle britannique.

La garnison britannique de Prairie du Chien a également repoussé une attaque du major Zachary Taylor. Dans ce théâtre lointain, les Britanniques ont gardé le dessus jusqu'à la fin de la guerre en raison de leur allégeance à plusieurs tribus amérindiennes qu'ils ont fournies en armes et en cadeaux.

Côte atlantique

Lorsque la guerre a commencé, les forces navales britanniques ont eu du mal à bloquer toute la côte américaine, et elles étaient également préoccupées par leur poursuite des corsaires américains. Le gouvernement britannique, ayant besoin de denrées alimentaires américaines pour son armée en Espagne, a profité de la volonté des New Englanders de faire du commerce avec eux, donc aucun blocus de la Nouvelle-Angleterre n'a d'abord été tenté. La rivière Delaware et la baie de Chesapeake ont été déclarées en état de blocus le 26 décembre 1812. Ces mesures ont été étendues à la côte sud de Narragansett en novembre 1813 et à toute la côte américaine le 31 mai 1814. Entre-temps, un commerce illicite important a été poursuivi par des captures collusives arrangées entre les commerçants américains et les officiers britanniques. Des navires américains ont été frauduleusement transférés vers des pavillons neutres. Finalement, le gouvernement américain a été contraint d'émettre des ordres pour mettre fin au commerce illicite. Cela n'a mis à rude épreuve que le commerce du pays. La force écrasante de la flotte britannique lui a permis d'occuper le Chesapeake et d'attaquer et de détruire de nombreux quais et ports.

Depuis le sondage de la colonie britannique du Nouveau-Brunswick, le Maine était une conquête importante par les Britanniques. La ligne de la frontière entre le Nouveau-Brunswick et le district du Maine n'avait jamais été convenablement convenue après la Révolution américaine. Une victoire militaire dans le Maine par les Britanniques pourrait représenter un important gain de territoire pour le Nouveau-Brunswick, mais plus immédiatement, elle assurait la communication avec le Bas-Canada via le fleuve Saint-Jean et le chemin Halifax. La guerre n'a pas réglé le différend frontalier et lorsque le Maine est devenu un État en 1820, elle a conduit à une crise frontalière appelée la guerre d'Aroostook. La frontière entre le Maine et le Nouveau-Brunswick ne sera pas réglée avant 1842 et le «Traité de Webster-Ashburton».

En septembre 1814, Sir John Coape Sherbrooke dirigea une armée britannique dans l'est du Maine et réussit à capturer Castine, Hampden, Bangor et Machias. Les Américains ont eu la possibilité de prêter allégeance au roi ou de quitter le pays. La grande majorité a prêté allégeance et a même été autorisée à conserver ses armes à feu. C'est la seule grande étendue de territoire détenue par les deux parties à la fin de la guerre et a été rendue aux États-Unis par le traité de Gand. Les Britanniques ne quittèrent le Maine qu'en avril 1815, date à laquelle ils prirent d'importantes sommes d'argent retenues sur leurs fonctions dans le Maine occupé. Cet argent, appelé «Fonds Castine», a été utilisé pour l'établissement de l'Université Dalhousie, à Halifax, en Nouvelle-Écosse.

Campagne Chesapeake et "The Star-Spangled Banner"

L'emplacement stratégique de la baie de Chesapeake près de la capitale nationale en a fait une cible de choix pour les Britanniques. À partir de mars 1813, un escadron dirigé par le contre-amiral George Cockburn a commencé un blocus de la baie et a attaqué des villes le long de la baie de Norfolk au Havre de Grace. Le 4 juillet 1813, Joshua Barney, un héros naval de la guerre révolutionnaire, a convaincu le département de la Marine de construire la flottille de la baie de Chesapeake, un escadron de vingt barges pour défendre la baie de Chesapeake. Lancé en avril 1814, l'escadron a été rapidement coincé dans la rivière Patuxent et, tout en réussissant à harceler la Royal Navy, ils étaient impuissants à arrêter la campagne britannique qui a finalement conduit au «Burning of Washington».

L'expédition, dirigée par l'amiral Sir George Cockburn et le général Robert Ross, a été effectuée entre le 19 août et le 29 août 1814. Le 24 août, le secrétaire à la Guerre Armstrong a insisté pour que les Britanniques attaquent Baltimore plutôt que Washington, même lorsque les Britanniques l'armée était manifestement en route vers la capitale. La milice américaine inexpérimentée, qui s'était rassemblée à Bladensburg, Maryland, pour protéger la capitale, a été détruite lors de la bataille de Bladensburg, ouvrant la route vers Washington. Alors que Dolley Madison a sauvé des objets de valeur de la Maison Blanche, le président James Madison a été contraint de fuir en Virginie; Le moral américain a été ramené à son plus bas niveau. Les Britanniques considéraient leurs actions comme des représailles contre l'incendie américain de York en 1813, bien que certains suggèrent que l'incendie était en représailles de raids américains destructeurs dans d'autres parties du Haut-Canada.

Après avoir détruit les bâtiments publics de Washington, y compris la Maison Blanche et le Trésor, l'armée britannique a ensuite déménagé pour capturer Baltimore, un port très fréquenté et une base clé pour les corsaires américains. The subsequent Battle of Baltimore began with a British landing at North Point, but the attack was repulsed, and General Ross was killed. The British also attempted to attack Baltimore by sea on September 13 but were unable to reduce Fort McHenry, at the entrance to Baltimore Harbor. All the lights were extinguished in Baltimore the night of the attack, and the fort was bombarded for 25 h

Voir la vidéo: La guerre de 1812 (Août 2020).

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