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Belva Lockwood

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Belva Ann Bennett Lockwood (24 octobre 1830 - 19 mai 1917) a été parmi les premières avocates aux États-Unis et en 1879, elle est devenue la première femme autorisée à exercer au barreau de la Cour suprême des États-Unis. En 1884, elle est devenue la première femme à mener une campagne complète pour la présidence des États-Unis et en 1888, elle a couru une deuxième fois. Bien que battue à deux reprises, elle n'a jamais abandonné son plaidoyer pour l'égalité des femmes, tant sur le plan professionnel que politique.

Jusqu'à sa mort en 1917, elle a travaillé sans relâche au nom de l'Union pour la paix universelle et a beaucoup voyagé en tant que porte-parole. Elle n'était pas seulement une défenseure des femmes, mais des droits des Amérindiens et des minorités religieuses.

Cependant, malgré toutes ses réalisations, elle n'est morte qu'à un pas de la pauvreté. Son importance dans l'histoire des droits des femmes en Amérique a récemment été rétablie grâce à une biographie écrite à son sujet par Jill Norgren, intitulée, Belva Lockwood, la femme qui serait présidente. Pour défendre les personnes privées de leurs droits qu'elle représentait, Lockwood a simplement déclaré: "L'égalité des droits et privilèges n'est qu'une simple justice".1

Petite enfance et éducation

Elle est née Belva Ann Bennett à Royalton, New York, le 24 octobre 1820, la deuxième fille et le deuxième de cinq enfants des agriculteurs Lewis J. et Hannah Green Bennett. La famille de sa mère serait issue des premiers dissidents puritains, Roger Williams et Anne Hutchinson. Les ancêtres de son père étaient écossais et sont devenus partie intégrante de l'économie frontalière animée du nord de l'État de New York en participant à la construction du canal Érié, en 1825.

À l'âge de quatorze ans, son éducation formelle a pris fin lorsqu'elle est devenue institutrice en milieu rural avec les parents de ses élèves. À dix-huit ans, elle a épousé l'agriculteur Uriah McNall, mais sa mort trois ans plus tard, après la naissance de leur fille unique, Lura, a renouvelé la détermination de Lockwood à terminer ses études. Laissant sa fille aux soins de ses parents, elle est retournée à l'école pour poursuivre un "diplôme de séminaire pour femmes". Elle a admis plus tard que tous ses amis et conseillers se sont opposés à cette idée et qu'elle "a été contrainte d'utiliser une bonne partie de la stratégie pour empêcher une rupture ouverte".

Lockwood a obtenu son diplôme avec mention au Genesee Wesleyan Seminary, qui a fini par faire partie de l'Université de Syracuse à Lima, New York, en 1857. Pendant ses années à l'université, Lockwood s'est convertie au méthodisme et est devenue une défenseure de la tempérance, de l'abolition et des droits des femmes. Pendant plusieurs années, elle a enseigné à l'école et a préconisé de nouvelles méthodes pour enseigner aux filles, comme le programme d'exercice de Catharine Beecher.

Lockwood, frustrée par ses tentatives de réforme de l'éducation et intriguée par les possibilités de la politique, a décidé de déménager avec sa fille, Lura, à Washington, D.C., pour commencer une nouvelle vie.

Avocat à la Cour suprême

À la fin de la guerre civile, alors que les politiciens débattaient avec acharnement des droits de vote des hommes libres, Lockwood, avec d'autres femmes leaders de l'époque, comme Elizabeth Cady Stanton et Josephine Griffing, a pris la bannière du suffrage universel qui garantirait le vote droits pour tous les Américains qui ne dépendaient pas de la race ou du sexe. Le véritable intérêt de Lockwood pour les droits des femmes devait cependant se fonder sur la discrimination dans l'emploi et «l'inégalité qui prévalait entre le paiement des hommes et des femmes pour un travail identique».

En 1868, elle épousa Ezekial Lockwood, dentiste, ministre laïc et agent d'indemnisation. Ils ont eu une fille, Jessie, décédée avant son deuxième anniversaire. En 1877, Ezekial, plusieurs années de plus que sa femme, est décédée tandis que Luru est restée l'assistante et l'alliée politique de sa mère jusqu'à sa propre mort prématurée en 1893, à l'âge de quarante-quatre ans.

En 1872, Lockwood a obtenu son diplôme en droit de la National University Law School (maintenant la George Washington University Law School), qui avait initialement refusé de lui accorder le diplôme jusqu'à ce qu'elle obtienne l'aide de l'ancien président Ulysses S. Grant afin de devenir l'un des premières avocates aux États-Unis.

Pourtant, elle n'a pas été autorisée à pratiquer à la Cour des réclamations des États-Unis ou à la Cour suprême des États-Unis. Les lois du secret, qui reconnaissaient les droits d'une femme comme intrinsèquement liés à ceux de son mari, étaient souvent à l'origine d'une discrimination à l'égard des femmes en termes de droits de propriété et de possibilités d'emploi.

Cependant, Lockwood a continué de faire pression sur le Congrès américain, de 1874 à 1879, pour un projet de loi anti-discrimination qui étendrait les pouvoirs des avocates. En 1879, le Congrès a adopté une loi permettant à toutes les avocates qualifiées d'exercer dans n'importe quel tribunal fédéral. Lockwood a prêté serment en tant que première femme membre du barreau de la Cour suprême des États-Unis le 3 mars 1879. À la fin de 1880, elle est devenue la première avocate à plaider une cause devant la Cour suprême des États-Unis. Ironiquement, bien que Belva Lockwood ait pu pratiquer le droit, comme d'autres femmes américaines jusqu'au passage du 19e amendement en 1920, elle n'a pas été autorisée à voter.

Candidat à la présidence américaine

En 1884, Lockwood est devenue la deuxième femme (après Victoria Woodhull) à briguer la présidence des États-Unis. De plus, elle a obtenu la distinction d'être en fait la première à apparaître sur le bulletin de vote et à s'engager dans une campagne à part entière en tant que candidate au Parti national pour l'égalité des droits. Marietta Stow, qui, avec Clara S. Foltz, a nommé Lockwood, a fini par la soutenir en tant que vice-présidente vice-présidente. Lockwood, bien que fervente militante, savait qu'elle n'avait aucune chance sérieuse de remporter la présidence et, en fait, a reçu peu de votes. Cela est dû au moins en partie au fait que de nombreux États n'autorisent toujours pas les femmes à voter.

En 1914, quand elle avait quatre-vingt-quatre ans et a demandé si une femme serait un jour présidente, elle a répondu:

Si une femme démontre qu'elle est apte à être présidente, elle occupera un jour la Maison Blanche. Ce sera entièrement sur ses propres mérites, cependant. Aucun mouvement ne peut l'y placer simplement parce qu'elle est une femme. Cela viendra si elle se révèle mentalement apte au poste.

Militant de la paix et réformateur

En tant que membre de l'Union pour la paix universelle, elle a inlassablement trébuché à la fois sur le circuit des conférences publiques et à travers des campagnes d'écriture, soutenant une "Haute Cour d'arbitrage" à laquelle les différences commerciales et politiques entre les pays pourraient être renvoyées (Belva Lockwood p. 131). Elle a fait pression pour que l'UPU reçoive le prix Nobel de la paix et bien que déçue que son groupe ait été ignoré, elle n'a jamais abandonné son combat pour des causes auxquelles elle croyait.

Non seulement elle défendait les causes des femmes, mais elle jouait un rôle important en tant qu'avocate dans la défense des Amérindiens. Elle a soutenu la citoyenneté pour les Amérindiens et l'attribution de terres tribales. Elle a fait pression sur le Congrès pour une loi spéciale qui permettrait aux Indiens Cherokee de l'Est de poursuivre devant la Cour des revendications. Bien que l'affaire ait été bloquée devant les tribunaux pendant plusieurs années, ils ont finalement obtenu une compensation pour la vente de terres passées et présentes.

Elle a écrit au président Grover Cleveland au nom de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours (Mormons) de l'Utah pour défendre leur droit constitutionnel au libre exercice de leur religion. Elle s'est fortement opposée à la loi d'Edmunds de 1882 - qui menaçait l'existence même de l'église elle-même - tout en mettant en garde contre le déploiement de troupes enflammé par une frénésie publique d'hystérie anti-mormone. Bien que Lockwood n'ait pas adopté la pratique de la polygamie, elle a respecté le droit des mormons d'exister en tant qu'église à l'abri des persécutions publiques et de l'ingérence du gouvernement.

Héritage

Contrairement à ses contemporains, Margaret Fuller ou Elizabeth Cady Stanton, Lockwood n'est pas née dans une famille de statut social ou de moyens économiques. En ce sens, elle était entièrement une personne autodidacte de grande ambition, de détermination et de courage.

Lockwood est souvent allé sur le circuit des conférences pour promouvoir ses idées et a dit pour la défense du mariage traditionnel (Belva Lockwood, p. 150): "Si le mariage, comme la loi, est une expérience… c'est sans aucun doute avec toutes ses imperfections, la meilleure expérience pour la conservation de la société encore révélée ou promulguée." De plus, bien qu'elle soit consciente de l'iniquité des lois sur la propriété en matière de mariage, elle a indiqué que les filles n'avaient "aucun droit de contracter mariage tant qu'elles ne pouvaient pas subvenir à leurs propres besoins et que cela était le cas, ses devoirs et responsabilités lui appartenaient autant qu'à l'homme. ; de sorte que si la mort ou un accident la prive, elle et ses enfants, de l'assistance de son partenaire de vie, elle puisse reprendre l'entreprise que ses mains ont abandonnée. "

Les petites communautés de Belva, Virginie-Occidentale et Lockwood, Virginie-Occidentale, sont nommées en son honneur. À son époque, les filles portaient également son nom.

Remarques

  1. ↑ Jill Norgren, Belva Lockwood: la femme qui serait présidente (NYU Press, 2007).

Les références

  • Norgren, Jill. Belva Lockwood: la femme qui serait présidente. New York: New York University Press, 2007. ISBN 978-0814758342
  • Norgren, Jill. Belva Lockwood, Blazing the Trail for Women in Law. Magazine Prologue. Printemps 2005, vol. 37, no 1. Consulté le 27 août 2019.
  • Norgren, Jill. Belva Lockwood, Blazing the Trail for Women in Law, Partie 2. Magazine Prologue. Printemps 2005, vol. 37, no 1. Consulté le 27 août 2019.

Lectures complémentaires

  • Fox, Mary Virginia. 1975. Dame pour la défense: une biographie de Belva Lockwood. New York: Harcourt Brace Jovanovich. ISBN 0152434003
  • Brown, Drollene P. et James Watling. 1987. Belva Lockwood remporte son affaire. Niles, Ill: Un Whitman. ISBN 0807506303
  • Dunnahoo, Terry et Bea Holmes. 1974. Devant la Cour suprême; l'histoire de Belva Ann Lockwood. Boston: Houghton Mifflin Co. ISBN 0395185203

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 13 décembre 2016.

  • Belva Lockwood Women of the Hall, Greatwomen.org.
  • Mes efforts pour devenir avocat Janetkagan.com.
  • Collection Belva Lockwood Nysl.nysed.gov.
  • Trouver la satisfaction en droit: Belva Lockwood Findlaw.com.

Voir la vidéo: Belva Lockwood: The Woman Who Would Be President (Juin 2020).

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