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Révérend Gary Davis

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Révérend Gary Davis, aussi connu sous le nom Aveugle Gary Davis (30 avril 1896 - 5 mai 1972), était un chanteur de blues et de gospel, ainsi qu'un guitariste de renom. L'exemple le plus connu du «blues gospel», son jeu a influencé plusieurs des légendes du rock and roll des années 1960.

Né dans la campagne de Caroline du Sud, Davis était presque totalement aveugle depuis l'enfance. Il a appris la guitare à un âge précoce et est rapidement devenu un joueur actif dans la scène blues du Piémont. Il a été ordonné ministre baptiste en 1933 et enregistré pour la première fois à l'American Record Company (ARC) en 1935. Davis a déménagé avec sa femme, Annie Bell, à New York en 1940, où il a continué à enseigner la guitare, le chant, en travaillant comme ministre, et, à partir de 1945, l'enregistrement sur une base assez régulière. Sa carrière a atteint de nouveaux niveaux de succès lors de la renaissance folklorique des années 1960, et sa chanson, "If I Had My Way", a figuré sur le premier album de Peter, Paul et Mary.

L'emplacement de Davis à New York l'a placé en mesure d'enseigner à un certain nombre de jeunes musiciens qui ont continué à faire une marque majeure dans les scènes de musique folk et rock. Son style unique et virtuose de cueillette des doigts a influencé de nombreux artistes ultérieurs, et ses étudiants comprenaient Jorma Kaukonen, Stefan Grossman, Dave Van Ronk et Bob Weir. Il a également eu un impact significatif sur des artistes tels que Grateful Dead, Hot Tuna, Bob Dylan, Keb Mo et Resurrection Band. Peu de ses élèves affirment maîtriser son style, qui est très complexe, créatif et difficile à reproduire. En tant que chanteur et prédicateur, Davis a laissé un héritage de centaines de chansons spirituelles et gospel, tandis que sa réputation de génie de la guitare a servi à initier des millions de jeunes fans de musique folk à la musique gospel.

La biographie

Les premières années

Né à Laurens, Caroline du Sud, de John et Evelina Davis. Davis a rapporté à l'âge adulte que sa cécité était due à une mauvaise application de produits chimiques sur ses yeux après la naissance. À l'âge de seulement trois semaines, il avait presque complètement perdu la capacité de voir. Cependant, il était capable de distinguer la lumière de l'obscurité et de discerner les formes dans une certaine mesure, mais pas de reconnaître les gens avec ses seuls yeux. L'un des huit enfants, il a été élevé dans une ferme du Piémont en Caroline du Sud, où se déroule un style de blues particulier appelé aussi «Piedmont». Sa grand-mère était sa principale gardienne.

Gary s'est intéressé à la musique alors qu'il était encore un petit garçon. À l'âge de sept ans, il aurait construit une guitare à partir d'un moule à tarte et aurait appris à jouer. Il prétend que personne ne lui a appris à jouer et qu'il "a tout réglé moi-même". Dans son adolescence, Davis a joué dans des danses et des pique-niques locaux, à la fois pour le public blanc et noir, et a également chanté à l'église. Dans les années 1920, il a fréquenté la Cedar Springs School for Blind People à Spartanburg, en Caroline du Sud et a appris à lire le braille. Il a également joué dans un groupe de cordes local là-bas.

À cette époque, Davis s'est cassé le poignet gauche à la suite d'une chute subie en glissant. Le poignet a été mal réglé et n'a pas guéri correctement. Certains observateurs croient que cette condition peut expliquer ses schémas d'accords inhabituels et sa manière de tenir le manche de sa guitare. En tout cas, pour Davis, la guitare a adopté un style unique à plusieurs voix, jouant non seulement des airs de ragtime et de blues, mais aussi des airs traditionnels et originaux utilisant à la fois des harmonies et un contrepoint d'accord avec un style de guitare unique.

Davis s'est marié au milieu des années 1920 et a voyagé à travers les Carolines et le Tennessee en jouant et en enseignant la guitare pour gagner sa vie. En 1927, il s'était installé à Durham, en Caroline du Nord. Sur place, Davis a collaboré avec un certain nombre d'autres artistes de la scène blues du Piémont, dont Blind Boy Fuller et Bull City Red. Il est également devenu plus sérieux au sujet de la religion, recevant son ordination en tant que ministre dans l'église baptiste en 1933. Il a personnellement fondé trois églises dans la région de Durham pendant cette période, mais s'est séparé de sa femme après avoir appris sa prétendue promiscuité.

En 1935, un gérant de magasin nommé J.B.Long a présenté Davis à l'American Record Company (ARC). Les sessions d'enregistrement suivantes ont marqué le début de la plus grande carrière de Davis. C'est pour l'ARC que Davis a fait son premier voyage à New York. Là, il enregistre 15 côtés à l'été 1935. Bien qu'il enregistre des chansons de blues profanes, Davis exprime déjà une préférence pour la musique gospel et les spirituals, bien que sa musique montre toujours une influence certaine du blues. Davis n'enregistrera de nouveau qu'en 1945.

New York et sa carrière ultérieure

En 1937, Davis a épousé Annie Bell Wright. Alors que la scène blues de Durham commençait à décliner, le couple a émigré à Mamaroneck, New York, et a rapidement déménagé à 169th Street à Harlem. Davis est devenu ministre de l'Église missionnaire baptiste de connexion à Harlem.

Il a recommencé à enregistrer en 1945, mais ne chante plus du tout de blues, considérant le blues comme la «musique du diable». Cependant, il a continué à jouer dans la tradition du «blues gospel», et bon nombre de ses chansons n'étaient pas spécifiquement religieuses, comme «Death Don't Have No Mercy» et «Motherless Children». Il a également montré ses talents de guitariste sur divers airs instrumentaux avec une saveur ragtime.

Le renouveau de la musique folk des années 1960 a considérablement stimulé la carrière de Davis, bien que contrairement à de nombreux autres bluesmen, il avait continué d'enregistrer à la fin des années 40 et 50. Son style de guitare unique a trouvé de nombreux adeptes enthousiastes, tels que David Van Ronk, Taj Mahal, Ry Cooder, Jorma Kaukonen et Stefan Grossman. La reprise de Peter, Paul et Mary de sa chanson "Samson & Delilah" - également connue sous le nom de "If I Had My Way" - a encore aidé sa carrière d'enregistrement. Davis est devenu un élément régulier des grands festivals folkloriques des années 1960 et un artiste populaire dans les principaux lieux folkloriques de New York à Los Angeles. Il a également visité l'Europe à cette époque.

À la fin des années 1960, le vieillissant Davis s'est installé à Jamacia, Queens, New York et a commencé à vivre une vie plus à la retraite, se produisant localement dans le New York et le New Jersey mais ne faisant plus de tournée. Il a subi une crise cardiaque alors qu'il se rendait à un spectacle dans le New Jersey le 5 mai 1972 et il est rapidement décédé. Il est enterré au cimetière de Rockville à Lynbrook, New York.

Style musical

Alors que de nombreux joueurs de blues se sont également produits dans la tradition du gospel, Gary Davis a fait du blues gospel son art spécial. Son chant, souvent négligé en raison de son génie de guitariste, représentait l'expression la plus vraie de son âme d'interprète, sa guitare fournissant à la fois un contrepoint rythmique et mélodique. Il avait un éventail émotionnel énorme dans sa prestation, passant des cris et des cris aux chuchotements et aux supplications. Son chant allait de la joie d'un salut sûr au deuil d'un enfant sans sa mère, aux avertissements prophétiques de Dieu "brouillant l'eau" le jour du jugement à venir.

Davis était un chanteur puissant et multidimensionnel, et son jeu de guitare l'a marqué comme un génie instrumental. Alors que certains autres joueurs ont cherché à imiter les motifs de piano ragtime sur la guitare, personne n'a mieux réussi que Davis. Son style de cueillette des doigts ne suivait pas les modèles normaux d'alternance des lignes de basse ou des accords atténués joués avec le pouce tandis que les doigts jouaient un motif mélodique simplifié. Au lieu de cela, Davis a utilisé une combinaison complexe de sélection croisée, d'inversions d'accords inhabituelles et de contrepoint pour créer un style qui lui était propre. Il est rarement reproduit efficacement, surtout en combinaison avec un chant puissant comme le sien. Son exploit en tant que guitariste est d'autant plus impressionnant que son style l'obligeait souvent à monter et descendre le manche de sa guitare sans utiliser le sens de la vue. Les nombreux dialogues charmants qu'il a menés avec sa guitare, en lui posant des questions, en lui demandant de se répéter, en lui disant de ne pas pleurer ou en créant des effets spéciaux tels que des harmoniques, des claquements, des coups, des coups avec sa main gauche seulement, et imitant le son d'une caisse claire.

Héritage

Le révérend Gary Davis a fait des centaines d'enregistrements et laissé un héritage important aux guitaristes. Aucun étudiant sérieux de la guitare rock ou blues ne manque d'être impressionné par son génie d'instrumentiste, et ceux qui tentent de maîtriser son style sont invariablement mis au défi par son accomplissement technique. "Il était le guitariste le plus fantastique que j'aie jamais vu", a déclaré Dave Van Ronk, qui à son tour a eu une influence majeure sur le jeu de guitare de Bob Dylan. Bob Weir a déclaré que Davis "m'a appris, par exemple, à complètement rejeter mes idées préconçues sur ce qui peut ou ne peut pas être fait à la guitare."

Cependant, l'héritage que Davis a laissé en tant que chanteur de chansons spirituelles et de blues gospel est souvent ignoré. Ses versions de «Twelve Gates to the City», «If I Had My Way (Samson and Delilah)», «Death Don't Have No Mercy» et «Motherless Children», par exemple, sont des classiques et ses interprétations de des centaines de chansons gospel traditionnelles échouent rarement à créer une réponse de ceux qui les écoutent attentivement. Peu d'interprètes peuvent égaler le niveau artistique qu'il a atteint en peignant la puissance du chant gospel, la tonalité émotionnelle du blues et un véritable génie créatif à la guitare. Au-delà de son importance en tant qu'interprète et enseignant, c'est peut-être son plus grand héritage que le révérend Davis a présenté une génération de fans de musique folk, qui auparavant n'avait aucun intérêt pour la musique gospel, à cet important genre musical.

Sélectionnez la discographie

Beaucoup de ces documents ont été publiés à titre posthume.

  • Un peu plus de foi, Bluesville, 1961
  • Révérend aveugle Gary Davis, Bluesville, 1962
  • Religion pure, Command, 1964; Prestige, 1970
  • Révérend aveugle Gary Davis, (album différent du même titre ci-dessus), Prestige, 1964
  • Révérend chanteur, Stimson, (avec Sonny Terry)
  • Guitare et banjo, Prestige, 1970
  • Guitare Ragtime, Kicking Mule
  • Je suis toujours avec toi, Kicking Mule
  • Enfants de Sion, Kicking Mule
  • Laissez-nous nous réunir, Kicking Mule
  • Seigneur, je voudrais pouvoir voir, Biographie
  • Révérend Gary Davis, Biographie
  • Religion pure et mauvaise compagnie, CD de compilation, 1991

Les références

  • Grossman, Stefan. Rev. Gary Davis / Blues Guitar. New York: Oak Publications, 1974. ISBN 9780825601521.
  • Stambler, Irwin et Grelun Lyndon. Folk and Blues, L'Encyclopédie. New York: St. Martin's Press, 2001. ISBN 9780312200572.
  • Tilling, Robert. "Oh, quelle belle ville:" Un hommage au révérend Gary Davis (1896-1972): Gospel, Blues et Ragtime. Jersey: Paul Mill Press, 1992. ISBN 9780952060901.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 28 juillet 2019.

  • Site Web de GaryDavis www.revgarydavis.com
  • Biographie de Davis www.allmusic.com
  • Le révérend Gary Davis joue "Slow Drag / Cincinnati Flow Rag"

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