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Robert A. Heinlein

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Robert Anson Heinlein (7 juillet 1907 - 8 mai 1988) était l'un des auteurs les plus populaires, les plus influents et les plus controversés de la science-fiction "dure". Il a établi un niveau élevé de plausibilité scientifique et technique que peu ont égalé et a contribué à élever les normes de qualité littéraire du genre. Il a été le premier écrivain à s'introduire dans les grands magazines généraux tels que The Saturday Evening Post, à la fin des années 40 avec de la science-fiction sans fard. Il a été parmi les premiers auteurs de best-sellers de science-fiction à l'ère du marché de masse moderne. Pendant de nombreuses années, Heinlein, Isaac Asimov et Arthur C. Clarke étaient connus comme les «trois grands» de la science-fiction.1

Les thèmes principaux de son travail étaient sociaux: l'individualisme radical, le libertarianisme, la religion, la relation entre l'amour physique et émotionnel et la spéculation sur les relations familiales peu orthodoxes. Son approche iconoclaste de ces thèmes a conduit à des perceptions très divergentes de ses œuvres. Par exemple, son roman de 1959 patrouilleurs de l'espace était largement considéré comme glorifiant le militarisme. En revanche, son roman de 1961 Étranger dans un pays étrange le mettre dans le rôle inattendu de joueur de flûte à la révolution sexuelle et à la contre-culture, qui témoignent tous de ses tendances libertaires.

Heinlein a remporté quatre Hugo Awards pour ses romans. En outre, cinquante ans après sa publication, trois de ses œuvres ont reçu des prix "Retro Hugos" attribués rétrospectivement pour des années pendant lesquelles aucun Hugos n'avait été attribué. Il a également remporté le premier Grand Master Award décerné par les écrivains de science-fiction d'Amérique pour l'ensemble de leurs réalisations.

Dans sa fiction, Heinlein a inventé des mots qui sont devenus une partie de la langue anglaise, y compris «grok», «TANSTAAFL» et «waldo».

La vie

Heinlein de l'annuaire de la US Naval Academy de 1929

Heinlein (prononcé Hine-line) est né le 7 juillet 1907, à Rex Ivar et Bam Lyle Heinlein, à Butler, Missouri. Son enfance s'est déroulée à Kansas City, Missouri.2 Les perspectives et les valeurs de cette époque et de ce lieu influenceront ses œuvres ultérieures; cependant, il romprait avec bon nombre de ses valeurs et de ses mœurs sociales, à la fois dans ses écrits et dans sa vie personnelle. Il est diplômé de la U.S.Naval Academy en 1929 et a servi comme officier dans la marine américaine. Il s'est marié peu après l'obtention du diplôme, mais ce mariage n'a duré qu'un an environ.3 Il a servi sur l'USS Lexington en 1931. Il épousa sa deuxième femme, Leslyn Macdonald, en 1932. Leslyn était un radical politique, et Isaac Asimov se souvint de Robert pendant ces années comme étant, comme elle, "un libéral flamboyant".4 Heinlein a servi à bord du USS Roper en 1933-1934, atteignant le grade de lieutenant de marine. En 1934, Heinlein a été libéré de la Marine en raison d'une tuberculose pulmonaire. Au cours de sa longue hospitalisation, il a développé l'idée du lit à eau et ses descriptions détaillées dans trois de ses livres ont par la suite empêché d'autres de le breveter. L'armée a été la deuxième grande influence sur Heinlein; tout au long de sa vie, il a fermement cru à la loyauté, au leadership et à d'autres idéaux associés aux militaires.

Après sa libération, Heinlein a suivi quelques semaines de cours d'études supérieures en mathématiques et en physique à l'Université de Californie à Los Angeles, mais a démissionné soit à cause de sa santé, soit par désir d'entrer en politique.5 Il s'est soutenu dans une série d'emplois, dont l'immobilier et l'extraction de l'argent. Heinlein était actif dans le mouvement socialiste EPIC (End Poverty In California) d'Upton Sinclair au début des années 1930. Lorsque Sinclair a obtenu la nomination démocrate au poste de gouverneur de Californie en 1934, Heinlein a travaillé activement dans la campagne infructueuse.

Heinlein lui-même s'est présenté à l'Assemblée d'État de Californie en 1938, mais sans succès. Heinlein se présentait comme démocrate de gauche dans un quartier conservateur, et n'a jamais dépassé la primaire démocrate à cause de la ruse de son adversaire républicain.6 En outre, une juxtaposition malheureuse des événements a fait Konrad Heinlein faire les gros titres dans les Sudètes. Plus tard, Heinlein a gardé son passé socialiste secret, écrivant sur ses expériences politiques avec timidité et généralement sous le voile de la fictionnalisation. En 1954, il écrivait: «… de nombreux Américains… affirmaient haut et fort que McCarthy avait créé un« règne de terreur ». Sont toi terrifié? Je ne le suis pas, et j'ai dans mon passé beaucoup d'activités politiques bien à gauche de la position du sénateur McCarthy. "7

Robert A. Heinlein, L. Sprague de Camp et Isaac Asimov, Philadelphia Navy Yard, 1944.

Bien qu'il ne soit pas démuni après la campagne - il avait une petite pension d'invalidité de la Marine - Heinlein se tourna vers l'écriture pour rembourser son hypothèque, et en 1939 son premier récit publié, «Life-Line», fut imprimé en Étonnant magazine. Il fut rapidement reconnu comme un leader du nouveau mouvement vers la science-fiction "sociale". Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a fait du génie aéronautique pour la Marine, en recrutant Isaac Asimov et L. Sprague de Camp pour travailler au chantier naval de Philadelphie.

À la fin de la guerre en 1945, Heinlein a commencé à réévaluer sa carrière. Les bombardements atomiques d'Hiroshima et de Nagasaki, ainsi que le déclenchement de la guerre froide, l'ont poussé à écrire des ouvrages sur des sujets politiques; en outre, il voulait pénétrer des marchés mieux rémunérés. Il a publié quatre histoires influentes pour The Saturday Evening Post, menant, en février 1947, avec «Les collines vertes de la Terre», qui fait de lui le premier écrivain de science-fiction à sortir du «ghetto de pâte». En 1950, Destination Lune-le film de type documentaire pour lequel il avait écrit l'histoire et le scénario, co-écrit le scénario et inventé de nombreux effets, a remporté un Academy Award pour les effets spéciaux. Plus important encore, il s'est lancé dans une série de romans pour mineurs pour Charles Scribner's Sons qui devait durer tout au long des années 1950.

Robert et Virginia Heinlein dans un 1952 Mécanique populaire article, intitulé «Une maison pour vous faciliter la vie». Les Heinleins, tous deux ingénieurs, ont eux-mêmes conçu la maison avec de nombreuses fonctionnalités innovantes.

Heinlein a divorcé de sa deuxième femme en 1947, et l'année suivante a épousé Virginia "Ginny" Gerstenfeld, avec qui il restera marié jusqu'à sa mort quarante ans plus tard. Ginny a sans aucun doute servi de modèle à bon nombre de ses personnages féminins intelligents et farouchement indépendants. En 1953-1954, les Heinlein ont fait un voyage autour du monde, décrit par Heinlein dans "Tramp Royale", et qui a également fourni des documents de référence pour les romans de science-fiction, tels que Podkayne de Mars, qui ont été placés à bord de vaisseaux spatiaux. Asimov pensait que Heinlein avait fait un virage drastique vers la droite politiquement en même temps qu'il épousait Ginny. Le couple a formé la Patrick Henry League en 1958 et a travaillé sur la campagne Barry Goldwater de 1964, et Tramp Royale contient deux longues excuses pour les audiences de McCarthy. Cependant, cette perception d'un changement radical peut résulter d'une tendance à faire l'erreur d'essayer de placer le libertarianisme sur le spectre traditionnel droite-gauche de la politique américaine, ainsi que de l'iconoclasme de Heinlein et de la réticence à se laisser pigeonner dans n'importe quelle idéologie ( y compris le libertarisme).

La preuve de l'influence de Ginny est plus claire en matière littéraire et scientifique. Elle a agi comme le premier lecteur de ses manuscrits et était réputée être une meilleure ingénieure que Heinlein lui-même.8

Robert et Virginia Heinlein à Tahiti, 1980.

Les juvéniles Heinlein, romans pour jeunes adultes, peuvent s'avérer être le travail le plus important qu'il ait jamais fait, construisant un public d'adultes scientifiquement et socialement conscients. Il avait utilisé des matériaux d'actualité tout au long de sa série, mais en 1959, son patrouilleurs de l'espace a été considéré par la rédaction du Scribner comme trop controversé pour leur ligne de prestige et a été rejeté sommairement. Heinlein s'est senti libéré des contraintes de l'écriture pour les enfants et a commencé à écrire "mes propres trucs, à ma façon", et est sorti avec une série de livres stimulants qui ont repoussé les limites de la science-fiction, y compris ses œuvres les plus connues, Étranger dans un pays étrange (1961) et La lune est une maîtresse dure (1966).

À partir de 1970, cependant, Heinlein a connu une série de crises sanitaires, rythmées par un travail ardu. La décennie a commencé par une crise de péritonite mettant la vie en danger, dont la guérison a nécessité plus de deux ans, mais dès qu'il a été assez bien pour écrire, il a commencé à travailler sur Du temps pour l'amour (1973), qui a introduit de nombreux thèmes trouvés dans sa fiction ultérieure. Au milieu des années 1970, il a écrit deux articles pour le Annuaire Britannica Compton. Les deux articles ont traité de Paul Dirac et de l'antimatière et de la chimie du sang. Une version de l'ancien, intitulée "Paul Dirac, Antimatière et vous", a été publiée dans l'anthologie Univers étendu, et démontre à la fois l'habileté de Heinlein en tant que vulgarisateur et son manque de profondeur en physique; une postface donne une équation de normalisation et la présente, à tort, comme étant l'équation de Dirac.

Lui et Ginny ont sillonné le pays pour aider à réorganiser le don de sang aux États-Unis, et il a été invité d'honneur à une convention mondiale de science-fiction pour la troisième fois à Kansas City, Missouri en 1976. Pendant ses vacances à Tahiti au début de 1978, il a subi une accident ischémique transitoire. Au cours des mois suivants, il est devenu de plus en plus épuisé et sa santé a recommencé à décliner. Le problème a été déterminé comme étant une artère carotide bloquée, et il a eu l'une des premières opérations de pontage carotidien pour corriger le blocage. Invité à comparaître devant un comité mixte de la Chambre et du Sénat des États-Unis cette année-là, il a témoigné de sa conviction que les retombées de la technologie spatiale profitaient aux infirmes et aux personnes âgées. Son traitement chirurgical a redynamisé Heinlein et il a écrit cinq romans de 1980 jusqu'à sa mort dans son sommeil d'emphysème et d'insuffisance cardiaque congestive le 8 mai 1988, alors qu'il préparait les premières notes d'un autre roman de World as Myth. Plusieurs de ses œuvres ont été publiées à titre posthume.

Basé sur un plan et des notes créés par Heinlein en 1955, Spider Robinson a écrit le roman Étoile variable. La non-fiction publiée à titre posthume de Heinlein comprend une sélection de lettres éditées par sa femme, Virginia, son livre sur la politique pratique écrit en 1946, un récit de voyage de leur première tournée autour du monde en 1954. Podkayne de Mars et Planète rouge, qui ont été édités contre son gré dans leur version originale, ont été réédités dans des éditions restaurées. Étranger dans un pays étrange a été initialement publié sous une forme plus courte, mais les versions longue et courte sont désormais disponibles simultanément en version imprimée.

Travaux

Premiers travaux, 1939-1960

Le premier roman que Heinlein a écrit, Pour nous, The Living: une comédie des douanes (1939), n'a pas vu d'impression de son vivant, mais Robert James a retrouvé plus tard le manuscrit et il a été publié en 2003. Bien qu'un échec en tant que roman, (le biographe Bill Patterson, par exemple, le qualifie de "science échouée" roman de fiction ") servant à peine plus qu'une conférence déguisée sur les théories sociales de Heinlein, il intrigue comme une fenêtre sur le développement des idées radicales de Heinlein sur l'homme en tant qu'animal social, y compris l'amour libre. La racine de nombreux thèmes trouvés dans ses histoires ultérieures peut être trouvée dans ce livre.

Il semble que Heinlein ait tenté de vivre d'une manière cohérente avec ces idées, même dans les années 1930, et avait une relation ouverte dans son mariage avec sa deuxième épouse, Leslyn. Il était également nudiste; le nudisme et les tabous corporels sont fréquemment abordés dans son travail. Au plus fort de la guerre froide, il a construit un abri anti-bombes sous sa maison, comme celui présenté dans La propriété franche de Farnham.

Après Pour nous, les vivants, Heinlein a commencé à vendre (aux magazines) d'abord des nouvelles, puis des romans, dans le futur, avec une chronologie des changements politiques, culturels et technologiques importants. Un tableau de l'histoire future a été publié dans le numéro de mai 1941 de Étonnant. Au fil du temps, Heinlein a écrit de nombreux romans et nouvelles qui s'écartaient librement de l'histoire future sur certains points, tout en conservant une cohérence dans certains autres domaines. L'histoire future a également été finalement dépassée par des événements réels. Ces divergences ont été expliquées, d'une manière ou d'une autre, dans ses dernières histoires de World as Myth.

Le premier roman de Heinlein publié sous forme de livre, Fusée Galileo, a été initialement rejeté parce qu'aller sur la lune était considéré comme trop éloigné, mais il a rapidement trouvé un éditeur, Scribner's, qui a commencé à publier un mineur Heinlein une fois par an pour la saison de Noël.9 Huit de ces livres ont été illustrés par Clifford Geary dans un style distinctif de grattoir blanc sur noir.10 Certains romans représentatifs de ce type sont Faites voyager votre combinaison spatiale, Agriculteur dans le ciel, et Starman Jones. Beaucoup d'entre eux ont d'abord été publiés sous forme de série sous d'autres titres. Par exemple, Agriculteur dans le ciel a été publié comme "Satellite Scout" dans le magazine Boy Scout La vie des garçons.

L'importance que Heinlein attachait à la vie privée était claire dans sa fiction (par exemple, Pour nous, les vivants), mais aussi dans plusieurs exemples bien connus de sa vie. Il s'est brouillé avec Alexei Panshin, qui a écrit un livre important analysant la fiction de Heinlein; Heinlein a cessé de coopérer avec Panshin parce qu'il a accusé Panshin d '"avoir tenté de s'immiscer dans ses affaires et de violer sa vie privée". Heinlein a écrit à l'éditeur de Panshin en menaçant de poursuivre et en déclarant: "Vous êtes averti que seuls les faits les plus simples de ma vie privée sont de notoriété publique ...".11 Dans son discours de 1961 à WorldCon, où il était invité d'honneur, il a préconisé la construction d'abris anti-bombes et la mise en cache d'armes non enregistrées,12 et sa propre maison à Colorado Springs comprenait un abri anti-bombes. Heinlein était un nudiste et a construit une clôture autour de sa maison à Santa Cruz pour empêcher les types de contre-culture qui avaient appris ses idées à travers Étranger dans un pays étrange. Plus tard, Heinlein a soigneusement évité de révéler l'histoire de son implication précoce dans la politique de gauche et a fait de gros efforts pour bloquer la publication des informations qu'il avait révélées au futur biographe Sam Moskowitz.

Il y a eu des spéculations que l'obsession intense de Heinlein pour sa vie privée était due au moins en partie à la contradiction apparente entre sa vie privée non conventionnelle et sa carrière en tant qu'auteur de livres pour enfants, mais Pour nous, les vivants traite également explicitement de l'importance politique que Heinlein attache à la vie privée par principe.

Les romans qu'il a écrits pour un jeune public étaient un mélange de thèmes adolescents et adultes. Bon nombre des questions qu'il aborde dans ces livres ont à voir avec les types de problèmes rencontrés par les adolescents. Ses protagonistes sont généralement des adolescents très intelligents qui doivent faire leur chemin dans la société adulte qu'ils voient autour d'eux. En surface, ce sont de simples histoires d'aventure, de réussite et de relations avec des professeurs stupides et des pairs jaloux.

Cependant, Heinlein était un ardent défenseur de l'idée que les lecteurs juvéniles étaient beaucoup plus sophistiqués et capables de traiter des thèmes complexes ou difficiles que la plupart des gens ne le pensaient. Ainsi, même ses histoires juvéniles avaient souvent une maturité qui les rend lisibles pour les adultes. Planète rouge, par exemple, dépeint certains thèmes très subversifs, y compris une révolution dans laquelle les jeunes étudiants sont impliqués; son éditeur a exigé des changements substantiels dans la discussion de ce livre sur des sujets tels que l'utilisation d'armes par les adolescents et la sexualité confuse du personnage martien. Heinlein a toujours été conscient des limites éditoriales mises en place par les éditeurs de ses romans et histoires, et bien qu'il ait observé ces restrictions à la surface, il a souvent réussi à introduire des idées que l'on ne voit pas souvent dans la SF juvénile d'autres auteurs.

En 1957, James Blish écrivait qu'une des raisons du succès de Heinlein "était le haut niveau de machinerie qui va, aujourd'hui comme toujours, dans son récit. Heinlein semble avoir connu dès le début, comme instinctivement, des leçons techniques sur la fiction que d'autres écrivains doivent apprendre à la dure (ou assez souvent, jamais apprendre). Il ne fait pas toujours fonctionner la machine au mieux, mais il semble toujours en être conscient. "13

Le dernier roman pour enfants de Heinlein, et probablement son ouvrage le plus controversé en général, était le 1959 Patrouilleurs de l'espace, qu'il a écrit en réponse à la décision des États-Unis de mettre fin unilatéralement aux essais nucléaires.14 L'idée politique centrale du livre est qu'il ne devrait pas y avoir de conscription, mais que le suffrage ne devrait appartenir qu'à ceux qui l'ont gagné grâce au gouvernement ou au service militaire.

Travail de mi-période, 1961-1973

Vers 1961 (Étranger dans un pays étrange) à 1973 (Assez de temps pour l'amour), Heinlein a écrit certains de ses romans les plus controversés. Son travail au cours de cette période a exploré ses thèmes les plus importants, tels que l'individualisme, le libertarianisme et l'amour physique et émotionnel. Dans une certaine mesure, l'écart apparent entre ces œuvres et les thèmes plus naïfs de ses romans antérieurs peut être attribué à sa propre perception, qui était probablement correcte, selon laquelle les lecteurs et les éditeurs des années 1950 n'étaient pas encore prêts pour certaines de ses idées les plus radicales. . Il n'a pas publié Étranger dans un pays étrange jusqu'à un certain temps après qu'il a été écrit, et les thèmes de l'amour libre et de l'individualisme radical sont mis en évidence dans son premier roman inédit, Pour nous, The Living: A Comedy of Customs.

L'histoire qui Étranger dans un pays étrange a été utilisé comme inspiration par Charles Manson semble être un conte populaire urbain; bien que certains des disciples de Manson aient lu le livre, Manson lui-même a dit plus tard qu'il ne l'avait pas fait. Il est vrai que d'autres individus ont formé une organisation quasi religieuse appelée l'Église de tous les mondes, après la religion fondée par les personnages principaux de Étranger, mais Heinlein n'avait rien à voir avec cela non plus, pour autant que l'on sache.15 La lune est une maîtresse dure raconte une guerre d'indépendance des colonies lunaires, avec des commentaires significatifs concernant la menace posée par tout gouvernement - y compris une république - à la liberté individuelle.

Bien que Heinlein ait déjà écrit quelques nouvelles dans le genre fantastique, il écrit pendant cette période son premier roman fantastique, Route de la gloire, et en Étranger dans un pays étrange et Je n'aurais peur d'aucun démon, il a commencé à mélanger la science dure avec la fantaisie, le mysticisme et la satire de la religion organisée. Les critiques William H. Patterson, Jr., et Andrew Thornton16 croient que c'est simplement une expression de l'opposition philosophique de longue date de Heinlein au positivisme. Heinlein a déclaré qu'il avait été influencé par James Branch Cabell dans cette nouvelle direction littéraire. L'avant-dernier roman de cette période, Je n'aurais peur d'aucun démon, est selon le critique James Gifford "considéré presque universellement comme un échec littéraire", et il attribue ses défauts à la mort imminente de Heinlein par péritonite.17

Travaux ultérieurs, 1980-1987

Après une interruption de sept ans due à une mauvaise santé, Heinlein a produit cinq nouveaux romans dans la période de 1980 (Le nombre de la bête) à 1987 (Pour naviguer au-delà du coucher du soleil). Ces livres ont un fil conducteur de personnages et d'heures et de lieux communs. Ils ont communiqué le plus explicitement les philosophies et les croyances de Heinlein, et de nombreux longs passages didactiques de dialogue et d'exposition traitent du gouvernement, du sexe et de la religion. Ces romans sont controversés parmi ses lecteurs, et certains critiques ont écrit à leur sujet très négativement.18 Les quatre prix Hugo de Heinlein étaient tous décernés à des livres écrits avant cette période.

Certains de ces livres, tels que Le nombre de la bête et Le chat qui marche à travers les murs, commencent comme des histoires d'aventure bien construites, mais se transforment plus tard en fantasmes philosophiques. C'est une question d'opinion si cela démontre un manque d'attention à l'artisanat ou un effort conscient pour élargir les frontières de la science-fiction dans une sorte de réalisme magique, poursuivant le processus d'exploration littéraire avec lequel il avait commencé. Étranger dans un pays étrange. La plupart des romans de cette période sont reconnus par les critiques comme formant une ramification de la série Future History, et désigné par le terme World Myth.19

La tendance à l'autoréférentialisme autoritaire amorcée Étranger dans un pays étrange et Du temps pour l'amour devient encore plus évident dans des romans tels que Le chat qui marche à travers les murs, dont le protagoniste à la première personne est un vétéran militaire handicapé qui devient écrivain et trouve l'amour avec un personnage féminin qui, comme tous les personnages féminins forts de Heinlein, semble être basé étroitement sur sa femme Ginny. L'élément auto-parodique de ces livres les empêche de s'enliser en se prenant trop au sérieux, mais peut également ne pas évoquer l'effet souhaité chez les lecteurs qui ne connaissent pas les romans antérieurs de Heinlein. De nombreux lecteurs sont divisés sur leurs réactions à l'esprit de Heinlein, en particulier dans ses dialogues-personnages d'une pléthore de milieux ont tendance à privilégier le même style et référents du Midwest américain, post-dépression. Certains le trouvent charmant et désarmant. D'autres l'attaquent comme non sophistiqué.

Le roman de 1984 Job: une comédie de justice est une satire aiguë du christianisme fondamentaliste.

Publications posthumes

Plusieurs œuvres de Heinlein ont été publiées depuis sa mort, dont celle susmentionnée Pour nous, The Living: A Comedy of Customs, ainsi que les années 1989 Grogne de la tombe, une collection de lettres entre Heinlein et ses éditeurs et agent, 1992 Tramp Royale, un récit de voyage d'une tournée de l'hémisphère sud que les Heinleins ont fait dans les années 1950, Reprenez votre gouvernement, un livre pratique sur la démocratie participative écrit en 1946, et un volume hommage intitulé Requiem: Oeuvres Recueillies et Hommages au Grand Maître, contenant quelques ouvrages courts supplémentaires inédits sous forme de livre. Hors séquence principale, publié en 2005, comprend trois nouvelles jamais rassemblées dans aucun livre de Heinlein (Heinlein les appelait "stinkeroos").

Collègue, ami et admirateur20 Spider Robinson a écrit Étoile variable, basé sur un plan et des notes pour un roman pour mineurs que Heinlein a préparé en 1955. Le roman a été publié en collaboration, avec le nom de Heinlein au-dessus de Robinson sur la couverture, en 2006.

Idées, thèmes et influence

Politique

L'écriture de Heinlein peut sembler avoir oscillé de manière extravagante à travers le spectre politique. Son premier roman, Pour nous, les vivants, se compose en grande partie de discours prônant le système de crédit social, et la première histoire "Misfit" traite d'une organisation qui semble être le Civilian Conservation Corps de Franklin D. Roosevelt traduit dans l'espace. Tandis que Étranger dans un pays étrange a été embrassé par la contre-culture hippie, et Route de la gloire peut être lu comme un morceau anti-guerre, certains ont jugé patrouilleurs de l'espace militariste, et Pour naviguer au-delà du coucher du soleil, publié sous l'administration Reagan, était étrangement de droite.

Il y a, cependant, certains fils dans la pensée politique de Heinlein qui restent constants. Un fort courant de libertarisme traverse son œuvre, comme le montre clairement La lune est une dure maîtresse. Ses premiers romans pour mineurs contiennent souvent un message anti-autorité étonnamment fort, comme dans son premier roman publié, Fusée Galileo, qui a un groupe de garçons décollant sur une fusée au mépris d'une ordonnance du tribunal. Un défi similaire à une ordonnance du tribunal de faire un voyage lunaire a lieu dans la nouvelle "Requiem". Dans La lune est une maîtresse dure, l'autorité lunaire injuste qui contrôle la colonie lunaire est généralement appelée simplement «autorité», ce qui indique une interprétation évidente du livre comme une parabole pour les maux de l'autorité en général, plutôt que les maux d'une autorité particulière.

Heinlein était opposé à tout empiétement de la religion sur le gouvernement; il a mis au pilori la religion organisée Job: Une comédie de justice, et, avec plus de subtilité et d'ambivalence, Étranger dans un pays étrange. Son histoire future comprend une période appelée Interregnum, dans laquelle un revivaliste de Backwoods devient dictateur des États-Unis. Révolte en 2100 dépeint une clandestinité révolutionnaire renversant une dictature religieuse en Amérique. Descriptions positives de l'armée (Entre planètes, La lune est une maîtresse dure, Planète rouge, patrouilleurs de l'espace) tendent à mettre l'accent sur les actions individuelles des volontaires dans l'esprit des Minutemen de l'Amérique coloniale. La conscription et l'armée en tant qu'extension du gouvernement sont décrites dans Assez de temps pour l'amour, Route de la gloire, et patrouilleurs de l'espace comme étant de piètres substituts aux volontaires qui, idéalement, devraient défendre une société libre.

Pour ceux de droite, l'ardent anticommunisme ardent de Heinlein pendant la guerre froide pourrait sembler contredire ses efforts antérieurs dans les mouvements socialistes de l'EPIC et du crédit social; cependant, il convient de noter que le Parti socialiste et le Parti communiste étaient tous deux très actifs dans les années 1930, et la distinction entre socialisme et communisme était bien comprise par ceux de gauche. Heinlein a exprimé ses vives préoccupations concernant le communisme dans un certain nombre de pièces de non-fiction, y compris "Qui sont les héritiers de Patrick Henry?", Une polémique anti-communiste publiée comme une annonce dans les journaux en 1958; et des articles tels que "Pravda Means Truth" et "Inside Intourist", dans lesquels il raconte sa visite en URSS et conseille aux lecteurs occidentaux sur la façon de se soustraire à la supervision officielle d'un tel voyage.

Beaucoup d'histoires de Heinlein énoncent explicitement une vision de l'histoire qui pourrait être comparée à celle de Marx: les structures sociales sont dictées par l'environnement matérialiste. Heinlein aurait peut-être été plus à l'aise avec une comparaison avec la thèse de Frederick Jackson Turner sur la frontière. Dans Planète rouge, Le docteur MacRae relie les tentatives de contrôle des armes à feu à l'augmentation de la densité de population sur Mars. (Cette discussion a été éditée à partir de la version originale du livre à l'insistance de l'éditeur.) Agriculteur dans le ciel, la surpopulation de la Terre a conduit à la faim et l'émigration vers Ganymède fournit une "police d'assurance-vie" pour l'espèce dans son ensemble; Heinlein met une conférence dans la bouche d'un de ses personnages vers la fin du livre dans laquelle il est expliqué que la logique mathématique du malthusianisme ne peut conduire qu'à un désastre pour la planète d'origine. Une sous-intrigue dans Du temps pour l'amour implique des demandes des agriculteurs sur la banque de Lazarus Long, que Heinlein décrit comme la tendance inévitable d'une société pionnière évoluant vers une société plus dense (et, par conséquent, plus décadente et moins libre). Cet épisode est un exemple intéressant de la tendance de Heinlein (par opposition à Marx) à considérer l'histoire comme cyclique plutôt que progressive. Un autre bon exemple de cela est La lune est une maîtresse dure, dans laquelle une révolution dépose l'Autorité, mais immédiatement après, le nouveau gouvernement est en proie à l'inévitable tendance à légiférer la vie personnelle des gens, malgré les tentatives d'un des personnages, qui se décrit comme un "anarchiste rationnel".

Course

Avertissement de spoiler: Les détails du tracé et / ou de la fin suivent.

Heinlein a grandi à l'ère de la ségrégation raciale aux États-Unis et a écrit certaines de ses fictions les plus influentes au sommet du mouvement des droits civiques américain. Ses premiers mineurs étaient très en avance sur leur temps à la fois dans leur rejet explicite du racisme et dans leur inclusion de protagonistes non blancs; dans le contexte de la science-fiction avant les années 1960, la simple existence de personnages à la peau sombre était une nouveauté remarquable, le vert apparaissant plus souvent que le brun. Son deuxième mineur, le 1948 Cadet de l'espace, utilise explicitement les étrangers comme métaphore des minorités raciales humaines. Tout au long de sa carrière, Heinlein remet en question les éventuels stéréotypes raciaux de ses lecteurs en introduisant un caractère fort et sympathique, pour révéler beaucoup plus tard qu'il est d'origine africaine. Cela se produit également, par exemple, dans Le chat qui marche à travers les murs et Tunnel dans le ciel; dans plusieurs cas, les couvertures des livres montrent des personnages à la peau claire, tandis que le texte déclare, ou du moins laisse entendre, qu'ils sont à la peau foncée ou d'origine africaine.

La référence Tunnel dans le ciel est subtil et ambigu, mais au moins un professeur d'université qui enseigne le livre rapporte que certains étudiants demandent toujours: "Est-il noir?" Le chat qui marche à travers les mursa été publié avec une peinture de jaquette montrant le protagoniste à la peau pâle, bien que le livre indique clairement qu'il a la peau foncée (voir Gifford, p. 68). Cela était également vrai pour la version de poche de Vendredi, dans laquelle le personnage principal se révèle très tôt à la peau assez foncée (elle se décrit comme ayant un "bronzage permanent"). Cependant, elle cache son pigment cutané à plusieurs reprises au cours du roman, et elle prend en effet l'identité d'une femme blanche à un moment donné.

La lune est une maîtresse dure et Podkayne de Mars les deux contiennent des incidents de préjugés raciaux ou d'injustice contre leurs protagonistes. La lune est une maîtresse dure comprend un incident dans lequel le protagoniste visite le sud des États-Unis et est brièvement emprisonné pour polygamie, apprenant plus tard que "... la gamme de couleurs dans la famille Davis était ce qui a mis le juge assez en colère ..." pour le faire arrêter. Podkayne de Mars traite brièvement des préjugés raciaux contre le protagoniste en raison de son ascendance métisse. Heinlein a dénoncé à plusieurs reprises le racisme dans ses œuvres de non-fiction, y compris de nombreux exemples dans Univers étendu.

La race était un thème central dans certaines fictions de Heinlein. L'exemple le plus frappant est Farnham's Freehold, qui jette une famille blanche dans un avenir où les blancs sont les esclaves des dirigeants noirs. Dans le 1941 (publié en série en 1941, l'année de l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, publié sous forme de livre en 1949) roman Sixième colonne (aussi connu sous le nom Le surlendemain), un mouvement de résistance se défend contre une invasion par un État fasciste asiatique (les "Panasiatiques") utilisant une technologie de "super-science" qui permet de régler les armes à rayons sur des races spécifiques. L'idée de l'histoire a été poussée sur Heinlein par le rédacteur en chef John W. Campbell, et Heinlein a écrit plus tard qu'il avait "dû le resaler pour supprimer les aspects racistes de la ligne de l'histoire originale" et qu'il ne "le considérait pas comme un artiste Succès."21 Dans The Star Beast, un bureaucrate africain harcelé est dépeint avec sympathie comme le maître des coulisses de la politique étrangère du gouvernement mondial, tandis que plusieurs autres responsables (vraisemblablement blancs) sont dépeints de diverses manières comme égarés, insensés ou bien intentionnés mais paroissiaux et préjugés.

Certaines des espèces exotiques dans la fiction de Heinlein peuvent être interprétées comme des représentations allégoriques de groupes ethniques humains. Double Star, Planète rouge, et Étranger dans un pays étrange tous abordent la tolérance et la compréhension entre les humains et les martiens. Plusieurs de ses œuvres, comme "Jerry était un homme", The Star Beast, et Planète rouge, dépeindre les non-humains qui sont incorrectement jugés comme étant moins qu'humains.

Individualisme et autodétermination

Beaucoup de romans de Heinlein sont des histoires de révoltes contre les opposants politiques

Voir la vidéo: Robert Heinlein - Highs and Lows - #2 (Septembre 2020).

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