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Alex Haley

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Alexander Murray Palmer Haley (11 août 1921 - 10 février 1992) était un écrivain américain. Il est surtout connu comme l'auteur de Roots: la saga d'une famille américaine et de L'autobiographie de Malcolm X, ce dernier dont il a écrit en collaboration avec Malcolm X.

Les racines a finalement été publié en 37 langues et Haley a remporté un prix spécial du Pulitzer Board en 1977. Les racines est devenu une mini-série télévisée populaire en 1977. Le livre et le film ont tous deux réussi, atteignant un record de 130 millions de téléspectateurs lors de leur publication en série. Les racines a souligné que les Afro-Américains ont une longue histoire et que toute cette histoire n'est pas perdue, comme beaucoup le pensaient. Sa popularité a également suscité un intérêt accru du public pour la généalogie.

La série télévisée était un phénomène majeur lorsqu'elle a été diffusée. Après le mouvement des droits civiques, il a continué d'attirer l'attention sur la lutte des premiers esclaves africains.

Jeunesse

Né à Ithaca, New York, en 1921, Haley était le fils de Simon Haley et Bertha Palmer. Il a passé ses cinq premières années à Henning, Tennessee. Il a été élevé avec deux jeunes frères dans une famille afro-américaine mêlée d'ascendance irlandaise et cherokee. Beaucoup de ses livres font référence à son ami d'enfance, Charlie Taylor. Le père de Haley, Simon Alexander Haley, était un professeur d'agriculture qui avait servi pendant la Première Guerre mondiale après avoir obtenu son diplôme universitaire. Le jeune Haley a toujours parlé avec fierté de son père et des incroyables obstacles au racisme qu'il avait surmontés. Alex Haley a été envoyé pour la première fois à l'université à l'âge de 15 ans. À l'âge de 17 ans, il est rentré chez lui pour informer son père de son retrait de l'Université d'État d'Alcorn. Simon Haley a estimé qu'Alex avait besoin de discipline et de croissance et a convaincu son fils de s'enrôler dans l'armée à l'âge de 18 ans. Le 24 mai 1939, Alex Haley a commencé son service de 20 ans avec la Garde côtière.

Il s'est enrôlé comme mess-boy et est ensuite devenu un maître de troisième classe dans le taux de Mess Attendant, l'un des rares désignateurs enrôlés ouverts aux Afro-Américains à l'époque. C'est pendant son service dans le théâtre d'opérations du Pacifique que Haley a appris lui-même l'art d'écrire des histoires. On raconte que lors de son enrôlement, il était souvent payé par d'autres marins pour écrire des lettres d'amour à leurs copines. Il a expliqué que le plus grand ennemi que lui et son équipage ont affronté pendant leurs longs voyages en mer n'était pas les Japonais, mais l'ennui. Il a collecté de nombreux bordereaux de rejet sur une période de huit ans avant l'achat de sa première histoire.

Maison d'enfance d'Alex Haley à Henning, Tennessee (2007).

Après la Seconde Guerre mondiale, Haley a été en mesure de pétitionner la Garde côtière pour lui permettre de passer dans le domaine du journalisme, et en 1949, il était devenu un maître de première classe dans le taux de journaliste. Il a ensuite progressé au rang de premier maître et a occupé ce grade jusqu'à sa retraite de la Garde côtière en 1959.

Carrière d'écrivain

Après sa retraite de la Garde côtière, Haley a commencé sa carrière d'écrivain et est finalement devenu rédacteur en chef pour Reader's Digest.

Magazine Playboy

Haley a mené la première entrevue pour Playboy magazine. L'interview, avec la légende du jazz Miles Davis, a paru dans le numéro de septembre 1962. Dans l'interview, Davis a parlé franchement de ses pensées et sentiments sur le racisme; c'est cette interview qui a donné le ton à ce qui allait devenir une partie importante du magazine. Dr Martin Luther King, Jr. Playboy L'interview avec Haley était la plus longue qu'il ait jamais accordée à une publication. Tout au long des années 1960, Haley était responsable de certaines des entrevues les plus remarquables du magazine, y compris une entrevue avec le chef du parti nazi américain George Lincoln Rockwell, qui a accepté de rencontrer Haley seulement après que Haley, lors d'une conversation téléphonique, lui ait assuré qu'il n'était pas juif . Haley a fait preuve d'un calme et d'un professionnalisme remarquables malgré l'arme de poing que Rockwell a gardée sur la table tout au long de l'interview. Haley a également interviewé Cassius Clay, qui a parlé de changer son nom en Muhammad Ali. Les autres interviews incluent l'avocat de la défense de Jack Ruby, Melvin Belli, Sammy Davis, Jr., Jim Brown, Johnny Carson et Quincy Jones. Il a terminé un mémoire de Malcolm X pour Playboy six mois avant la mort de Malcolm X en février 1965. Les mémoires ont été publiés dans le numéro de juillet 1965 du magazine.

Malcolm X

L'une des interviews les plus célèbres de Haley était une interview de 1963 avec Malcolm X pour Playboy, qui a conduit à leur collaboration sur l'autobiographie de l'activiste, L'autobiographie de Malcolm X, basé sur des entretiens menés peu de temps avant la mort de Malcolm (et avec un épilogue). Publié en 1965, le livre est devenu un énorme succès et a ensuite été nommé par Temps magazine comme l'un des dix livres de non-fiction les plus importants du XXe siècle.

Les racines

En 1976, Haley a publié Roots: la saga d'une famille américaine, un roman vaguement basé sur l'histoire de sa famille, à commencer par l'histoire de Kunta Kinte, kidnappée en Gambie en 1767 et transportée dans la province du Maryland pour être vendue comme esclave. Haley prétendait être une descendante de la septième génération de Kunta Kinte, et le travail de Haley sur le roman impliquait dix années de recherche, de voyages intercontinentaux et d'écriture. Il est allé au village de Juffure, où Kunta Kinte a grandi et qui existe toujours, et a écouté un historien tribal raconter l'histoire de la capture de Kinte.2 Haley a également retracé les enregistrements du navire, Le Lord Ligonier, qui, selon lui, a transporté son ancêtre en Amérique. Les généalogistes ont depuis contesté les recherches et les conclusions de Haley et Haley a dû parvenir à un règlement à l'amiable avec Harold Courlander pour mettre fin à un procès pour plagiat.

Haley a été brièvement «écrivain en résidence» au Hamilton College de Clinton, New York. Il a commencé à écrire Les racines Là. Beaucoup de gens du coin se souviennent affectueusement d'Haley. Il aimait passer du temps dans un bistro local "The Savoy" à Rome, New York, où il écoutait le pianiste. Aujourd'hui, il y a une table spéciale en l'honneur de Haley avec une peinture d'Alex écrit Les racines sur une tablette juridique jaune.

Haley a déclaré que le moment le plus émouvant de sa vie a été le 29 septembre 1967, lorsqu'il s'est tenu sur le site d'Annapolis, dans le Maryland, où son ancêtre était arrivé 200 ans auparavant. Les racines a souligné que les Afro-Américains ont une longue histoire et que toute cette histoire n'est pas perdue, comme beaucoup le pensaient. Sa popularité a également suscité un intérêt accru du public pour la généalogie.

En 1979, ABC a diffusé une mini-série suite intitulée Roots: les prochaines générations. La série a continué l'histoire des descendants de Kunta Kinte, se terminant par l'arrivée de Haley à Jufureh. Haley a été dépeint (à différents âges) par le futur acteur de feuilleton Kristoff St. John, Les Jeffersons l'acteur Damon Evans et le lauréat du Tony Award James Earl Jones.

Des années plus tard

La tombe d'Alex Haley à côté de sa maison d'enfance à Henning, Tennessee (2007).

À la fin des années 1980, Haley a commencé à travailler sur un deuxième roman historique basé sur une autre branche de sa famille, retracé par sa grand-mère Queen, la fille d'une esclave noire et son maître blanc. Haley est décédé à Seattle, Washington, d'une crise cardiaque avant de pouvoir terminer l'histoire et a été enterré à côté de sa maison d'enfance à Henning, Tennessee. À sa demande, la suite a été achevée par David Stevens et publiée comme La reine d'Alex Haley; il a ensuite été transformé en film en 1993.

Tard dans sa vie, Haley a acquis une petite ferme à Norris, Tennessee, à côté du Musée des Appalaches, avec l'intention d'en faire sa maison. Après sa mort, la propriété a été vendue au Fonds de défense des enfants (CDF), qui l'appelle la «Ferme Alex Haley» et l'utilise comme centre national de formation et site de retraite. Une grange abandonnée sur la propriété de la ferme a été reconstruite en grange en porte-à-faux traditionnelle, en utilisant une conception de l'architecte Maya Lin. Le bâtiment sert maintenant de bibliothèque pour CDF.

Plagiat et autres critiques

Alex Haley a fait des recherches Les racines pour dix ans; l'adaptation de la série télévisée Roots a été diffusée en 1977. La même année, Haley a remporté un prix Pulitzer pour le livre ainsi que la médaille Spingarn. Cependant, la renommée de Haley a été entachée par des accusations de plagiat en 1978. Après un procès, Haley a réglé à l'amiable 650 000 $, après avoir été accusé d'avoir plagié plus de 80 passages de L'Africain par Harold Courlander.3 Haley a affirmé que l'appropriation des passages de Courlander avait été involontaire.4 En 1978, Courlander est allé devant le tribunal de district américain du district sud de New York, accusant Haley de plagiat de L'Africain. Le mémorandum préalable au procès de Courlander dans le procès pour violation du droit d'auteur déclarait: "Le défendeur Haley avait accès à L'Africain. Sans pour autant L'Africain, Les racines aurait été un roman très différent et moins réussi, et en effet il est douteux que M. Haley aurait pu écrire Les racines sans pour autant L'Africain… M. Haley a copié le langage, les pensées, les attitudes, les incidents, les situations, l'intrigue et le caractère. "

Dans son rapport soumis à la cour dans ce procès, le professeur d'anglais et témoin expert en plagiat, Michael Wood de Columbia University, a déclaré:

La preuve de la copie de L'Africain dans le roman et la dramatisation télévisuelle de Les racines est clair et irréfutable. La copie est importante et étendue…. Les racines… Utilise clairement L'Africain comme modèle: comme quelque chose à copier à certains moments et à d'autres moments à modifier; mais toujours, semble-t-il, être consulté…. Les racines prend de L'Africain phrases, situations, idées, aspects du style et de l'intrigue… Les racines trouve dans L'Africain des éléments essentiels pour sa représentation de choses telles que les pensées d'évasion d'un esclave, la psychologie d'un vieil esclave, les habitudes d'esprit du héros et tout le sens de la vie sur un tristement célèbre navire négrier. De telles choses sont la vie d'un roman; et quand ils apparaissent dans Les racines, ils sont la vie du roman de quelqu'un d'autre.

Après un procès de cinq semaines devant un tribunal de district fédéral, Courlander et Haley ont réglé l'affaire, Haley faisant un règlement financier et déclarant que "Alex Haley reconnaît et regrette que divers documents de L'Africain par Harold Courlander a trouvé son chemin dans son livre Les racines."

Au cours du procès, le juge président de la Cour de district des États-Unis, Robert J. Ward, a déclaré: «Copier, c'est tout, point». Dans une interview ultérieure avec BBC Television, le juge Ward a déclaré: "Alex Haley a perpétré un canular sur le public".

Pendant le procès, Alex Haley avait soutenu qu'il n'avait pas lu L'Africain avant d'écrire Les racines. Peu de temps après le procès, cependant, Joseph Bruchac, professeur de littérature noire au Skidmore College, a déclaré dans un affidavit qu'en 1970 ou 1971 (cinq ou six ans avant la publication de Roots), il avait discuté L'Africain avec Haley et avait, en fait, donné sa "copie personnelle de L'Africain à M. Haley. "

Haley a été accusé d'avoir fictif des histoires vraies dans son livre Les racines et L'autobiographie de Malcolm X. La famille de Malcolm X et les membres de The Nation of Islam ont accusé Haley de changer certaines parties de son histoire.

En outre, la véracité de ces aspects de Les racines ce que Haley prétendait être vrai a également été contesté.5 Bien que Haley ait reconnu que le roman était principalement une œuvre de fiction, il a affirmé que son véritable ancêtre était Kunta Kinte, un Africain pris du village de Jufureh dans ce qui est maintenant la Gambie. Selon Haley, Kunta Kinte a été vendu en esclavage où il a reçu le nom de "Toby" et, alors qu'il était au service d'un maître des esclaves nommé John Waller, il a eu une fille nommée Kizzy, l'arrière-arrière-arrière-grand-grand-mère de Haley. Haley a également affirmé avoir identifié le navire négrier spécifique et le voyage réel sur lequel Kunta Kinte a été transporté d'Afrique en Amérique du Nord en 1767.

Marqueur historique devant la maison d'enfance d'Alex Haley à Henning, Tennessee (2007).

Cependant, la généalogiste Elizabeth Shown Mills et l'historien afro-américaniste Gary B. Mills ont revu les recherches de Haley et ont conclu que ces affirmations de Haley's n'étaient pas vraies.6 Selon les Mills, l'esclave nommé Toby, qui appartenait à John Waller, pourrait être définitivement établi comme ayant été en Amérique du Nord dès 1762. Ils ont ajouté que Toby était décédé des années avant la date supposée de naissance de Kizzy. Il a également été suggéré que Kebba Kanji Fofana, le griot amateur de Jufureh, qui, lors de la visite de Haley là-bas, a confirmé le récit de la disparition de Kunta Kinte, avait été entraîné pour raconter une telle histoire.7

À ce jour, le travail de Haley demeure une exclusion notable du Norton Anthology of African-American Literature, malgré le statut de Haley en tant qu'auteur afro-américain le plus vendu de l'histoire. Le professeur Henry Louis Gates, Jr., professeur à l'Université de Harvard, l'un des rédacteurs en chef de l'anthologie, a nié que les controverses entourant les travaux de Haley soient à l'origine de cette exclusion. Néanmoins, le Dr Gates a reconnu les doutes entourant les affirmations de Haley Les racines, en disant: "La plupart d'entre nous pensent qu'il est très peu probable qu'Alex ait réellement trouvé le village d'où ses ancêtres sont nés. Les racines est un travail d'imagination plutôt qu'une érudition historique stricte. "8

Héritage

Les récompenses et décorations d'Alex Haley de la Garde côtière comprennent la médaille du service de défense américain (avec fermoir "Sea"), la médaille de la campagne américaine, la médaille de la campagne Asie-Pacifique, la médaille de la campagne Europe-Afrique-Moyen-Orient, la médaille de la victoire de la Seconde Guerre mondiale, la garde côtière Médaille de bonne conduite (avec 1 étoile de service en argent et 1 en bronze), médaille de service coréenne, médaille de service de la Défense nationale, médaille de service des Nations Unies et médaille de tireur d'élite de la Garde côtière.

En 1999, la Garde côtière américaine a honoré Haley en nommant le coupeur Alex Haley après lui.

Haley a également reçu à titre posthume la Médaille du service de la guerre de Corée du gouvernement de la Corée du Sud dix ans après sa mort. Ce prix, créé en 1999, n'existait pas du vivant de Haley.

Livres

  • L'autobiographie de Malcolm X (1965)
  • Roots: la saga d'une famille américaine (1976)
  • Un Noël différent (1988)
  • Queen: L'histoire d'une famille américaine (1993) (achevé par David Stevens après la mort de Haley)
  • La famille de Mama Flora (1998) (complété par David Stevens après la mort de Haley)

Enregistrements

  • Alex Haley raconte l'histoire de sa recherche de racines (1977) -2-LP enregistrement d'une conférence de deux heures donnée par Haley à l'Université de Pennsylvanie. Publié par Warner Bros. Records (2BS 3036).

Radio

  • L'auteur Ilyasah Shabazz, fille de Malcolm X, a enregistré une annonce d'intérêt public pour la campagne d'alphabétisation hip-hop de Deejay Ra encourageant la lecture des livres d'Alex Haley

Remarques

  1. ↑ ALEX HALEY (1921-1992)
  2. ↑ Tennessee State University, Alex Haley (1921-1992). Récupéré le 1er août 2008.
  3. ↑ Esther B. Fein, Notes de livre, Le New York Times. Récupéré le 1er août 2008.
  4. ↑ Anne S. Crowley, Aide à la recherche fournit l'épine dorsale du livre de Haley (Chicago Tribune).
  5. ↑ Philip Nobile, «Uncovering Roots», The Village Voice 23 février 1993: 31-38.
  6. ↑ Gary B. Mills et Elizabeth Shown Mills, "Les racines et la nouvelle "faction": un outil légitime pour CLIO? " Virginia Magazine of History and Biography, Janvier 1981.
  7. ↑ Edgar MacDonald, "Une brindille au sommet de l'histoire de Water-Griot," Bulletin de la Virginia Genealogical Society, Juillet / août 1991.
  8. ↑ Alex Beam, «Le prix de la lutte contre les« racines »enchevêtrées d'Alex Haley», Boston Globe, 30 octobre 1998.

Les références

  • Davis, Thadious M. et Trudier Harris. Écrivains afro-américains après 1955: dramaturges et écrivains en prose. Gale Research Co., 1985. ISBN 9780810317161.
  • Smith, Jessie Carney. Généalogie ethnique: un guide de recherche. Greenwood Press, 1983. ISBN 9780313225932.
  • Wright, Donald R. «Déraciner Kunta Kinte: aux périls de se fier aux informateurs encyclopédiques». Histoire en Afrique. 1981.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 9 novembre 2016.

  • La Kunta Kinte - Fondation Alex Haley
  • Tombe d'Alex Haley
  • Entretien d'Alex Haley avec Miles Davis
  • Entretien d'Alex Haley avec Malcolm X
  • Officiel Roots: Édition 30e anniversaire site Internet

Voir la vidéo: Roots author Alex Haley on the horror of slavery, 1977: CBC Archives. CBC (Avril 2020).

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