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Mary Boykin Chesnut

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Portrait de Mary Boykin Chesnut peint par Samuel Osgood, 1856.

Mary Boykin Miller Chesnut (31 mars 1823-22 novembre 1886), mieux connu sous le nom de Mary Boykin Chesnut, était un auteur de Caroline du Sud connu pour avoir écrit un journal sophistiqué décrivant la guerre civile américaine et ses cercles de la société du Sud. En 1981, il a été republié sous le titre La guerre civile de Mary Chesnut et a remporté le prix Pulitzer en 1982.

Fille d'un gouverneur et sénateur de Caroline du Sud et épouse du sénateur et général confédéré James Chestnut, Jr., qui était un assistant du président Jefferson Davis, elle connaissait intimement les dirigeants politiques et militaires de la Confédération. En raison de ses nombreux voyages avec son mari, elle s'est retrouvée à Montgomery lors de la fondation de la nouvelle nation, à Charleston au début de la guerre et à Richmond avec le président Davis et son entourage.

Son journal montrait qu'elle était une femme bien éduquée qui connaissait les œuvres littéraires, qui parlait couramment le français et qui travaillait également quotidiennement dans les hôpitaux pour soigner les malades et les blessés.

Après la guerre, elle et son mari ont lutté pour récupérer leurs pertes financières mais n'ont jamais réussi à se rétablir en tant que membres riches et puissants de la société de Caroline du Sud.

Jeunesse

Elle est née Mary Boykin Miller le 31 mars 1823, dans la plantation de ses grands-parents, près de Statesburg, en Caroline du Sud. Ses parents étaient Mary Boykin (1804-85) et Stephen Decatur Miller (1788-1838). À sa naissance, son père était l'un des sénateurs de l'État de Caroline du Sud. En 1828, il devint gouverneur de la Caroline du Sud et, en 1830, sénateur américain. Son père a également joué un rôle déterminant dans la fondation du Parti des droits de l'État de Caroline du Sud.

Elle a fait ses études à Charleston chez Mme. Le pensionnat d'Ann Marsan Talvande où elle est devenue couramment le français et a étudié l'histoire, la rhétorique, les sciences naturelles et la littérature.1

Mariage

Après plusieurs années de parade nuptiale, Mary Boykin Miller a épousé James Chesnut, Jr. (1815 - 1885) à l'âge de 17 ans le 23 avril 1840. C'était un avocat diplômé de l'Université de Princeton en 1835 et un politicien de huit ans son aîné. . Il est devenu plus tard un sénateur américain de Caroline du Sud comme son père. Il a servi au Sénat de 1858 jusqu'à la sécession de la Caroline du Sud de l'Union en 1860. Il a été le premier sénateur à démissionner de son siège au Sénat américain avant la guerre.

Une fois que la guerre civile a éclaté, James Chesnut, Jr. est devenu un assistant du président Jefferson Davis et un général de brigade dans l'armée confédérée.

Comme décrit en détail dans son journal, les châtaignes avaient un large cercle d'amis et de connaissances dans la société du Sud et de la Confédération. Parmi leurs amis se trouvaient le général confédéré John Bell Hood, le politicien confédéré John Lawrence Manning, le général confédéré et politicien John S. Preston et son épouse Caroline, le général confédéré et politicien Wade Hampton III, le politicien confédéré Clement C. Clay et son épouse Virginia, et Général et politicien confédéré Louis T. Wigfall et son épouse Charlotte. Les Chesnuts étaient également des amis intimes de la famille du président Jefferson Davis et de son épouse Varina Howell.

Mary Chesnut a pris une part active à la carrière de son mari. Le mariage des châtaignes était parfois houleux en raison de différences de tempérament. Néanmoins, leur compagnie était surtout chaleureuse et affectueuse. Ils n'avaient pas d'enfants et son incapacité à avoir des enfants a conduit à un sentiment d'insuffisance en raison de sa stérilité. Ses sentiments étaient clairement influencés par ses beaux-parents, qui avaient 13 enfants, son mari étant leur seul fils survivant.2

Son mari s'est révélé très dévoué, cependant, décidant de ne pas se présenter aux élections politiques à quelques reprises en raison de sa santé. À ces occasions, il l'a emmenée dans des centres de santé à Saratoga Springs, à New York, à Newport, au Rhode Island et même lors de voyages en Europe.

Années de guerre

En 1858, lorsque son mari James a été élu au Sénat des États-Unis, ils ont déménagé à Washington, D.C., de leur domicile de Camden. En novembre 1860, son mari a démissionné de son siège lors de l'élection d'Abraham Lincoln. Ils sont retournés à Camden mais James a passé la plupart de son temps en Colombie où il est devenu délégué à la Convention sur la sécession et a aidé à rédiger l'ordonnance de sécession de l'État.

Elle a écrit à propos de cet événement qu'elle ressentait "une peur et une horreur nerveuses de cette rupture avec une si grande puissance que les États-Unis". Peu après la convention, son mari a été appelé à Montgomery, en Alabama, pour participer à la formation de la Confédération du Sud. C'est à cette époque qu'elle décide de tenir un journal.

Une fois que la guerre parut imminente, elle écrivit: "Cette confédération du Sud doit être soutenue maintenant par une détermination calme et des cerveaux cool. Nous avons tout risqué, et nous devons faire de notre mieux car l'enjeu est la vie ou la mort"1

Elle s'est ensuite retrouvée à Charleston, en Caroline du Sud, où son mari s'est présenté au service du personnel du général P.G.T. Beauregard. Là, elle a été témoin du bombardement de Fort Sumter depuis le toit d'un hôtel. Quand elle a entendu le coup de canon qui a déclenché la bataille, elle a dit: "Je suis sortie du lit. Et à genoux, prosternée, j'ai prié comme je n'avais jamais prié auparavant."1

De là, ses voyages la ramèneront en Alabama, à plusieurs reprises entre Richmond et Columbia, jusqu'en 1865, alors que le général Sherman traversera la Colombie et en brûlera la majeure partie jusqu'à ce qu'elle se retrouve réfugiée en Caroline du Nord. Elle est passée de privilégiée et riche à pauvre et dépendante des autres pour se nourrir et se loger. Après avoir entendu tous les rapports sur les dommages que Sherman a infligés à Columbia, elle a écrit: "Oh mon Père céleste, regarde en bas et aie pitié de nous."

Son acceptation de la perte de la Confédération l'a conduite à se lamenter: "tard dans la vie, nous devons recommencer à zéro".

Dernières années

Après la guerre, les Chesnuts sont retournés à Camden et ont travaillé sans succès pour se sortir de lourdes dettes. Après une première tentative avortée dans les années 1870 de lisser les journaux intimes sous une forme publiable, Mary Chesnut s'est essayée à la fiction. Elle a terminé mais n'a jamais publié trois romans, puis au début des années 1880, elle a élargi et révisé en profondeur ses journaux intimes dans le livre maintenant connu sous le nom de La guerre civile de Mary Chesnut (publié pour la première fois en versions tronquées et mal éditées en 1905 et 1949 Un journal de Dixie).

En 1885, sa mère et son mari sont morts à quelques jours l'un de l'autre. Chesnut a été laissée seule avec seulement une maison à Camden qu'elle a appelée Sarsfield. Veuve et presque sans le sou, elle est devenue dépendante de son commerce de beurre et d'œufs.

Mort

Mary Boykin Chesnut est décédée dans sa propre maison à Camden, Caroline du Sud en 1886 et a été enterrée à côté de son mari au cimetière de Knights Hill à Camden, Caroline du Sud.3

Après la mort de Mary, des versions imprimées de son travail sont apparues au début des années 1900. Des versions censurées de ses journaux sont sorties en 1905 et en 1949, sous le titre, Journal de Dixie.4 Bien que les éditeurs aient supprimé certains éléments, même ces versions incomplètes sont devenues extrêmement populaires pour leur richesse d'informations sur les difficultés de la vie du Sud pendant la guerre civile.

Son journal

Mary Boykin Chesnut a commencé son journal le 18 février 1861 et l'a terminé le 26 juin 1865. Pendant une grande partie de cette période, elle a été témoin oculaire de nombreux événements historiques en accompagnant son mari lors de ses voyages.

Dans son journal, elle a offert son impression des événements qui se sont déroulés pendant la guerre civile, mais elle l'a également édité après la guerre pour publication. Elle était très consciente politiquement et a analysé les fortunes changeantes du Sud et de ses différentes classes. Elle a également dépeint la société du Sud et les rôles mixtes des hommes et des femmes, y compris les situations complexes liées à l'esclavage. Chesnut a confronté très hardiment le problème des hommes blancs qui engendrent des enfants avec des femmes esclaves dans leurs propres ménages élargis.

Elle était consciente d'essayer de créer une œuvre littéraire et a décrit les gens en termes pénétrants et vivifiants. Elle l'a révisé dans les années 1870 et 1880 pour publication, mais a conservé son caractère d'événement et d'événements surprenants. Les érudits littéraires ont qualifié le journal Chesnut de "l'œuvre la plus importante d'un auteur confédéré". Chesnut a capturé les difficultés croissantes de toutes les classes de la Confédération.

Parce que Chesnut n'avait pas d'enfants, avant sa mort, elle a donné son journal à son amie la plus proche, Isabella D. Martin, et l'a exhortée à le faire publier. Le journal a été publié pour la première fois en 1905 sous la forme d'une édition fortement révisée et abrégée.

Esclavage

Elle écrivait souvent sur les maux de l'esclavage et l'appelait le «jeu de l'autruche». Dans différents passages, elle proclame "Je déteste l'esclavage", son "âme en est écœurée" et elle se demande "si c'est un péché de penser que l'esclavage est une malédiction pour n'importe quelle terre".

Elle n'aimait pas beaucoup Harriet Beecher Stowe et d'autres abolitionnistes de la Nouvelle-Angleterre comme Horace Greeley, Henry David Thoreau et Ralph Waldo Emerson en écrivant: soulager leur cœur de leur amertume contre nous. Ce que l'abnégation qu'ils pratiquent est de dire à John Brown de venir ici et de nous couper la gorge au nom du Christ….2

Dans un passage, elle a écrit: "Dieu nous pardonne, mais le nôtre est un système monstrueux et mauvais et l'iniquité. Peut-être que le reste du monde est aussi mauvais-ce que je vois. Comme les patriarches de nos vieillards vivent tous dans une seule maison avec leurs femmes et leurs concubines, et les mulâtres que l'on voit dans chaque famille ressemblent exactement aux enfants blancs - et chaque femme vous dit qui est le père de tous les enfants mulâtres dans la maison de tout le monde, mais ceux chez elle, elle semble penser tomber du nuages, ou fait semblant de penser. "2

Mariage

Mary réfléchit souvent dans son journal sur le mariage. Une entrée, après 20 ans de mariage, se dit: "Ce n'est que dans les livres que les gens tombent amoureux de leur femme ... Après tout, n'est-ce pas comme avec n'importe quel autre partenariat, disent les compagnons de voyage? Leur future opinion les uns des autres, «le bonheur de l'association» dépend entièrement de ce qu'ils sont réellement, et non de ce qu'ils ressentaient ou pensaient les uns des autres avant d'avoir tout moyen possible d'obtenir des informations précises sur le caractère, les habitudes, etc. L'amour aggrave.1

"Il a ensuite dit qu'il était resté, et de sa propre conviction de devoir et non de ma persuasion. Quelle est la vérité honnête, mais il ne peut s'empêcher de se réjouir de me narguer avec sa ruine, dont je ne suis pas plus responsable que l'homme sur la lune. Mais tous les hommes ont l’habitude d’imaginer que leurs femmes sont, d’une manière impénétrable, la cause de tout mal dans leur vie. "

Guerre

"On ne peut jamais exagérer les horreurs de la guerre sur son propre sol. Vous sous-estimez l'agonie, efforcez-vous de parler, l'agonie du cœur, de l'esprit, du corps. Encore quelques hommes tués. Encore quelques femmes pleurant leurs yeux, et rien de ce qui en décida plus que ce que nous savions avant la bataille. "

Républiques

"Pourquoi détestez-vous les républiques? Parce que la foule dirige les républiques. Et la foule préfère toujours Barrabas à Jésus-Christ. Et pourtant, les gens aiment être populaires et avoir les votes de la foule. On commence à comprendre le pouvoir que la capacité de vote donne le citoyen le plus méchant. "2

Héritage

Bien inachevé au moment de sa mort La guerre civile de Mary Chesnut est généralement reconnu aujourd'hui comme la meilleure œuvre littéraire de la Confédération.

En 1982, Guerre civile de Mary Chesnut, édité par l'historien américain C. Vann Woodward et publié par Yale University Press, a remporté un prix Pulitzer.

Ken Burns a utilisé des lectures approfondies du journal de Chesnut dans sa série télévisée documentaire de 1990, La guerre civile, avec l'actrice Julie Harris, nominée aux Oscars, qui lit ces sections.

En février 2000, le Département de l'intérieur des États-Unis a annoncé que Mulberry Plantation, la maison de James et Mary Boykin Chesnut à Camden, en Caroline du Sud, avait été désignée monument historique national, en raison de son importance pour le patrimoine national et la littérature américaine. La plantation et ses bâtiments sont également représentatifs de la classe sociale et politique d'élite de James et Mary Chesnut.5

Le Chesnut Cottage était la résidence du général James et de Mary Boykin Chesnut alors qu'ils vivaient à Columbia, S.C.En octobre 1864, les Chesnuts ont accueilli le président Jefferson Davis et son groupe de voyage dans leur maison. Le président Davis a prononcé son dernier discours devant les citoyens de Columbia depuis le porche du Cottage. Copies originales de la première publication au Post du samedi soir (cinq numéros) et les premières éditions des versions anglaise et américaine sont exposées au Cottage.

La plupart de ses cahiers et notes originaux survivent et se trouvent dans la bibliothèque South Caroliniana de l'Université de Caroline du Sud.

Remarques

  1. 1.0 1.1 1.2 1.3 Mary A. DeCredico. 1996. Mary Boykin Chesnut: La vie d'une femme confédérée. (Madison, WI: Madison House. ISBN 094561246X), 8
  2. 2.0 2.1 2.2 2.3 Mary Boykin Miller Chesnut et C. Vann Woodward. 1981. La guerre civile de Mary Chesnut. (New Haven: Yale University Press. ISBN 0300024592)
  3. ↑ Mary Boykin Chesnut, Find A Grave listing Récupéré le 22 février 2009.
  4. ↑ 1905 éd. numérisé et mis à disposition en ligne, A Diary from Dixie, écrit par Mary Boykin Chesnut, épouse de James Chesnut, Jr., sénateur des États-Unis de Caroline du Sud, 1859-1861, et par la suite une aide à Jefferson Davis et un brigadier-général en l'armée confédérée, © Ce travail est la propriété de l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill. Récupéré le 22 février 2009.
  5. ↑ Mulberry Plantation, Département des archives et de l'histoire de Caroline du Sud Nationalregister.sc.gov. Récupéré le 8 février 2009.

Les références

  • Chesnut, Mary Boykin Miller, C. Vann Woodward, éd. et Elisabeth Muhlenfeld, éd. 1984. Les journaux de guerre civile d'origine de Mary Boykin Chesnut. New York: Oxford University Press. ISBN 0195035119
  • Chesnut, Mary Boykin Miller et Ben Ames Williams. (1949) 1971. Un journal de Dixie. Boston: Houghton Mifflin Co. ISBN 0395083516.
  • Chesnut, Mary Boykin Miller et C. Vann Woodward, éd. 1981. La guerre civile de Mary Chesnut. New Haven: Yale University Press. ISBN 0300024592.
  • DeCredico, Mary A. 1996. Mary Boykin Chesnut: La vie d'une femme confédérée. Madison, WI: Madison House. ISBN 094561246X.
  • Muhlenfeld, Elisabeth. 1981. Mary Boykin Chesnut: A Biography. (Série de biographie du Sud.) Baton Rouge: Louisiana State University Press. ISBN 0807108529.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 29 août 2018.

  • Un journal de Dixie Docsouth.unc.edu. Édition 1905.
  • Plantation de mûriers Nationalregister.sc.gov.
  • The Chesnut Cottage Chambres d'hôtes Chesnutcottage.com.
  • L'anthologie de la santé de la littérature américaine College.cenage.com.

Voir la vidéo: Mary Boykin Chestnut (Décembre 2020).

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