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Anton Tchekhov

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Anton Pavlovich Chekhov (Ант́он П́авлович Ч́ехов) (29 janvier 1860 - 15 juillet 1904) était un dramaturge russe majeur et peut-être le plus grand écrivain moderne de la nouvelle. Sa technique, qui comprenait une objectivité presque clinique, rejetait le tracé traditionnel (action montante et descendante, transformation du héros, héros vs méchants, etc.) pour une exposition plus naturelle. Tchekhov est un moderniste dans la mesure où ses interprétations impressionnistes de la scène n'imposent pas autant un jugement moral que suscitent la réponse subjective du lecteur. Ses tentatives de peindre la vie en capturant de manière vivante des incidents banals ont contribué à révolutionner le genre de nouvelles.

Tchekhov est surtout connu dans la Russie moderne pour ses centaines de nouvelles, dont beaucoup sont considérées comme des chefs-d'œuvre de la forme, mais ses pièces sont également des influences majeures sur le théâtre du XXe siècle. De Tchekhov, de nombreux dramaturges contemporains ont appris à utiliser l'humeur, les trivialités apparentes et l'inaction pour mettre en évidence la psychologie interne des personnages. Les quatre pièces principales de TchekhovLa Mouette, Oncle Vanya, Les trois sœurs, et Le cerisier-sont fréquemment relancés dans les productions modernes.

Jeunesse

Anton Tchekhov est né à Taganrog, un petit port provincial sur la mer d'Azov, dans le sud de la Russie, le 29 janvier 1860. Fils d'un épicier (son père avait le grade officiel de Traderions de la troisième guilde - купeц 3й гильдии) et petit-fils d'un serf qui avait acheté sa propre liberté, Anton Tchekhov était le troisième de six enfants.

La cathédrale de l'Assomption à Taganrog en Russie, où Anton Tchekhov a été baptisé le 10 février 1860.

Anton a fréquenté une école pour garçons grecs à Taganrog (1866-1868). À l'âge de huit ans, il a été envoyé au gymnase de Taganrog pour garçons, où il s'est révélé être un élève moyen. Plutôt réservé et peu démonstratif, il a néanmoins acquis une réputation de commentaires satiriques, de farces et de faux surnoms humoristiques pour ses professeurs. Il aimait jouer dans des productions théâtrales amateurs, assistant souvent à des représentations au théâtre provincial. Adolescent, il s’est essayé à écrire de courtes «anecdotes», des histoires farfelues ou facétieuses, bien qu’il soit également connu pour avoir écrit une longue pièce sérieuse à cette époque, Orphelin, qu'il a ensuite détruit.

La mère de l'écrivain, Yevgeniya, était une excellente conteuse, et Tchekhov est censé avoir acquis son propre don pour la narration et avoir appris à lire et à écrire d'elle. Son père, Pavel Yegorovich Chekhov, un disciplinaire strict et un fanatique religieux, a exigé de tout dévouement à l'Église orthodoxe orientale et à l'entreprise familiale. En 1875, faisant faillite, il est contraint de fuir ses créanciers à Moscou, où ses deux fils aînés fréquentent l'université. Pendant les années suivantes, la famille a vécu dans la pauvreté.

Anton est resté à Taganrog pendant trois ans de plus pour terminer ses études. Il a joindre les deux bouts en donnant des cours particuliers, en vendant des articles ménagers et, plus tard, en travaillant dans un entrepôt de vêtements. En 1879, Tchekhov a terminé ses études au gymnase et rejoint sa famille à Moscou, où il a été admis à l'école de médecine de l'Université d'État de Moscou.

Histoires courtes

Période au début

Dans le but de soutenir sa famille, Tchekhov a commencé à écrire des croquis et des vignettes humoristiques courts de la vie russe contemporaine, beaucoup sous des pseudonymes tels que Antosha Chekhonte (Антоша Чехонте), Homme sans rate (Человек без селезенки), et d'autres. Son premier article publié est paru dans l'hebdomadaire de Saint-Pétersbourg Strekoza (Стрекоза, "Libellule") en mars 1880. On ne sait pas combien d'histoires Tchekhov écrivit pendant cette période, mais sa production fut prodigieuse, et il gagna rapidement la réputation d'un chroniqueur satirique de la vie de rue russe.

Nicolas Leykin, l'un des principaux éditeurs de l'époque et propriétaire de Oskolki (Осколки, "Fragments"), auquel Tchekhov a commencé à soumettre certaines de ses œuvres les plus fines, a reconnu le talent de l'écrivain mais a limité la longueur de la prose de Tchekhov, le limitant uniquement à des croquis d'une page et demie. Certains croient que c'est cette limitation qui a développé le style concis de la marque de commerce de Tchekhov.

Tchekhov est diplômé de l'école de médecine en 1884, mais pendant qu'il travaillait comme médecin, il a continué à écrire pour des périodiques hebdomadaires. En 1885, il a commencé à soumettre des œuvres plus longues de nature plus sombre au Petersburgskaya Gazeta ("The Petersburg Gazette"); ceux-ci ont été rejetés par Leykin. En décembre 1885, il fut invité à écrire pour l'un des journaux les plus respectés de Saint-Pétersbourg, Novoye vremya (Новое Время, "New Times"), détenu et édité par le magnat millionnaire Alexey Suvorin. En 1886, Tchekhov devenait un écrivain bien connu, mais il considérait toujours son écriture comme un passe-temps.

Dmitrii Grigorovich, l'un des nombreux écrivains attirés par les histoires de Tchekhov, l'a persuadé de prendre ses talents au sérieux. Au cours d'une année extrêmement fructueuse, Tchekhov a écrit plus d'une centaine d'histoires et publié sa première collection "Motley Tales" {Pestrye rasskazy) avec le soutien de Suvorin. L'année suivante, la collection de nouvelles "At Dusk" (V sumerkakh) a remporté Tchekhov le prix Pouchkine tant convoité. Cela marquerait la fin de son début de carrière et le début d'une deuxième phase très productive.

Période ultérieure

À la fin des années 1880, Tchekhov a contracté la tuberculose chez un patient. En 1887, forcé par le surmenage et la mauvaise santé, Tchekhov entreprit un voyage dans l'est de l'Ukraine. À son retour, il a commencé à écrire la longue nouvelle La steppe (Étape), qui a finalement été publié dans une revue littéraire sérieuse Severny vestnik ("Northern Herald"). Au cours de cette phase, Tchekhov a développé le style objectif le plus souvent associé à son nom.

En tant que médecin et homme de science, Tchekhov a commencé à mettre la vie humaine sous le microscope. Son histoire plus longue, «Peasants» (1897) traite de la sombre existence de l'homonyme de l'histoire. Contre la tendance de la littérature russe (Tolstoï, par exemple) et de la pensée russe, à la fois radicale et conservatrice, il ne présente pas une représentation romantique de la vie et de la culture paysannes. Il n'a pas non plus mis en accusation le régime. Avec précision, Tchekhov a décrit à la fois les conditions brutales et le comportement brutal qui caractérisaient la vie paysanne, mais a également montré leur chaleur et leur sentiment humain. "In the Ravine" (1900) est encore plus sombre dans son traitement de la vie des petites villes en proie à la corruption. La portée de l'univers littéraire de Tchekhov est beaucoup plus petite que celle de ses prédécesseurs, comme Tolstoï et Dostoïevski. Ces romanciers ont écrit des tomes massifs sur la grande scène sur les vérités universelles. Tchekhov a utilisé le petit écran pour se concentrer sur les problèmes et les péchés quotidiens qui affligent la vie des gens. Il n'y a pas ici de «vie du grand pécheur» (une œuvre que Dostoïevski a autrefois envisagée), mais les actions mesquines, vénales et égoïstes du pécheur ordinaire. La technique de Tchekhov consiste à décrire de nombreux détails, vues, odeurs et sons apparemment aléatoires qui créent l'ambiance, mais portent également le sens de l'histoire.

Par exemple, dans "Gooseberries" (1898), l'une des histoires les plus complètes de Tchekhov, il transmet de nombreux détails de deux chasseurs marchant dans les bois qui tombent sur un moulin. L'histoire du propriétaire du moulin, une baignade sous la pluie, l'échange d'histoires, dont celle d'un homme dont l'ambition dans la vie est de devenir propriétaire terrien afin qu'il puisse manger ses propres groseilles à maquereau, peindre un tableau dans lequel le bien et le mal les éléments ne peuvent pas être facilement séparés en catégories discrètes. Tchekhov est moins préoccupé par les grands maux du monde que par le fait que les gens «vivent mal». Il ne cherche pas à racheter la vie par une grande transformation, mais dans ses histoires il y a des moments de beauté et de bonté côte à côte avec la grossièreté de la vie. Ses histoires rejettent la notion typique de développement. Ses personnages ne sont pas des portraits, mais des croquis. Ils ne subissent généralement aucune transformation dans le récit, de sorte que le sens normal de l'intrigue est relégué à la création d'une vignette.

The Major Plays

Tchekhov avec Maxim Gorki à Yalta en 1900.

En 1896, Tchekhov a écrit la pièce La Mouette. Après une production réussie du Théâtre d'art de Moscou en 1898, il écrit trois autres pièces pour la même compagnie: Oncle Vanya, Les trois sœurs, et Le cerisier. Les pièces de Tchekhov ont des caractéristiques communes à ses nouvelles. Il évite les intrigues traditionnelles et les héros classiques. Il crée plutôt des ensembles sans personnages principaux délimités. Comme ses histoires, les personnages ne se développent ni ne subissent de transformation. Leurs fonctionnements intérieurs sont simplement découverts; le dialogue se chevauche parfois.

Oncle Vanya est une pièce qui traite de l'amertume. L'oncle Vanya a sacrifié sa vie au nom d'un professeur de littérature aujourd'hui à la retraite, Serebryakov. Avec la fille du professeur, il a géré la succession du professeur. Mais lorsque Serebryakov décide de vendre le domaine, ne laissant lui et Sonya aucun endroit où vivre, il se rend compte que son sacrifice a été fait en vain à un égoïste égoïste qui ne se soucie de lui ou de personne d'autre. Il est tellement enragé qu'il essaie de tirer sur le professeur, mais il manque. Mais cela ne représente pas vraiment une résolution du conflit. Au lieu de cela, les choses reviennent simplement à ce qu'elles étaient. Cette pièce a les mêmes perspectives sombres que certaines de ses nouvelles.

Trois sœurs (1901) raconte l'histoire de la chute d'une famille noble et ses effets sur trois sœurs, Olga, Masha et Irina. Ils perdent la maison familiale au profit de leur frère et de sa femme, Natasha. Le jeu est orienté entre une vision mélancolique du passé et une vision pleine d'espoir vers l'avenir, mais aucune des deux vues n'est vraiment tenable. Avec leur passé emporté, ils placent naïvement tous leurs espoirs et leurs rêves vers un avenir que le spectateur reconnaît ne viendra pas, notamment dans leur refrain constant de «à Moscou», qu'ils imaginent comme le lieu cosmopolite qui sera la solution à tous leurs problèmes. C'est un voyage qu'ils ne feront jamais.

Champ de cerisiers (1904) dépeint la fin de l'ère de l'aristocratie et la montée de la nouvelle classe capitaliste. Lyubov Ranevskaya est propriétaire d'un domaine qui doit vendre son verger de cerisiers pour rembourser ses créanciers. Lopakhin, un marchand qui veut acheter le verger et le couper pour en faire des lots pour les maisons d'été, représente l'ascendant de la nouvelle classe de marchands. La technique de narration de Tchekhov n'est pas de peindre un côté en héros, l'autre en méchant. Ranevskaya est capable à la fois de mesquinerie et de noblesse. Bien qu'il y ait un sentiment de perte sur le verger de cerisiers, le mode de vie qu'il représente n'est pas romantique.

Le mouvement vers le naturalisme dans le théâtre qui balayait l'Europe a atteint son plus haut sommet artistique en Russie en 1898 avec la formation du Théâtre d'art de Moscou (plus tard appelé МKhАТ, le Théâtre d'art de l'Académie de Moscou). Son nom est devenu synonyme de celui de Tchekhov, dont les pièces sur la vie quotidienne de la gentry terrienne ont atteint un réalisme poétique délicat qui avait des années d'avance sur son temps. Konstantin Stanislavsky, son directeur, est devenu le théoricien le plus influent du XXe siècle sur le théâtre.

La vie plus tard

Accompagné de Suvorin, Tchekhov a visité l'Europe occidentale. Leur longue et étroite amitié a eu un impact négatif sur la popularité de Tchekhov, en tant que Suvorin Novoye vremya était considéré comme politiquement réactionnaire à une époque de plus en plus libérale. Finalement, Tchekhov a rompu avec Suvorin au sujet de l'attitude prise par le journal à l'égard de la célèbre affaire Dreyfus en France, Tchekhov défendant la cause d'Alfred Dreyfus.

En 1901, il a épousé Olga Leonardovna Knipper (1870-1959), une actrice qui a joué dans ses pièces. Sa maladie a forcé Tchekhov à passer de longues périodes à Nice, en France, puis à Yalta en Crimée. Tchekhov est décédé des complications de la tuberculose à Badenweiler, en Allemagne, où il avait visité une clinique spéciale pour un traitement. Il a été enterré au cimetière de Novodevitchi.

Évaluation

Tchekhov a révolutionné le genre de la nouvelle; son sujet et sa technique ont influencé de nombreux futurs écrivains. On dit souvent qu'il y a peu d'action dans les histoires et les pièces de Tchekhov, mais il compense le manque d'excitation extérieure par ses techniques originales pour développer le drame interne. Le point d'une histoire typique de Tchekhov est le plus souvent ce qui se passe dans un personnage donné, et qui est transmis indirectement, par suggestion ou par détail significatif. Tchekhov évite l'accumulation traditionnelle de détails chronologiques, mettant plutôt l'accent sur des moments d'épiphanie et d'éclairage sur une période de temps beaucoup plus courte. En tant que tel, ses meilleures histoires ont un réalisme psychologique et une concision rarement égalés par d'autres écrivains. Tolstoï a comparé la technique de Tchekhov à celle des impressionnistes français, qui ont barbouillé des toiles avec de la peinture apparemment sans raison, mais ont obtenu un effet global d'un art vivant et incontesté.

En tant qu'échantillons de l'art épistolaire russe, les lettres de Tchekhov ont été classées en deuxième position seulement après celles d'Alexandre Pouchkine par l'historien littéraire D.S. Mirsky. Tout aussi innovant dans ses œuvres dramatiques, Tchekhov a cherché à transmettre la texture de la vie quotidienne et à s'éloigner des idées traditionnelles de l'intrigue et des conventions du discours dramatique. Le dialogue dans ses pièces n'est ni fluide ni continu: les personnages s'interrompent, plusieurs conversations différentes ont lieu en même temps et de longues pauses se produisent lorsque personne ne parle du tout.

Peut-être que l'une de ses contributions les plus connues est Le dicton de Tchekhov (aussi connu sous le nom Pistolet de Tchekhov): Si vous dites dans le premier chapitre qu'il y a un fusil accroché au mur, dans le deuxième ou le troisième chapitre, il doit absolument s'éteindre. S'il ne va pas être renvoyé, il ne devrait pas y être suspendu.

Influence

Un buste de Chekov à Badenweiler, en Allemagne, où il est mort.

Bien que déjà célébré par le public littéraire russe au moment de sa mort, Tchekhov n'est devenu internationalement célèbre que dans les années qui ont suivi la Première Guerre mondiale, date à laquelle les traductions de Constance Garnett (en anglais) étaient devenues disponibles. Son style d'écriture insaisissable et superficiel, dans lequel ce qui n'est pas dit est souvent plus important que ce qui est dit, s'est révélé très influent dans la littérature du XXe siècle.

Les pièces de Tchekhov étaient immensément populaires en Angleterre dans les années 1920 et sont devenues des classiques de la scène britannique. Aux États-Unis, sa renommée est venue un peu plus tard, grâce à l'influence de la technique de la méthode de Stanislavski. Des dramaturges américains tels que Tennessee Williams, Arthur Miller et Clifford Odets ont utilisé des techniques tchekhoviennes, et peu de dramaturges importants au XXe siècle ont échappé à l'influence de Tchekhov.

De nombreux auteurs de prose, en particulier de nouvelles, ont également été influencés par Tchekhov, comme Katherine Mansfield. John Cheever a été surnommé "le Tchekhov de la banlieue" pour sa capacité à capturer le drame et la tristesse de la vie de ses personnages en révélant les courants sous-jacents d'événements apparemment insignifiants. L'écrivain américain Raymond Carver était également fréquemment comparé à Tchekhov, en raison de son style de prose minimaliste et de sa tendance à méditer sur l'humour et la tragédie dans la vie quotidienne des travailleurs. Maître de la nouvelle, les œuvres de l'écrivain britannique Victor Sawdon Pritchett sont appréciées pour leur savoir-faire et leur ironie comique similaires à celles de Tchekhov.

Travaux

Pièces

  • Ce camarade sans valeur Platonov (c.1881) - un acte
  • Sur les effets nocifs du tabac (1886, 1902)
  • Ivanov (1887) - quatre actes
  • L'ours (1888) - comédie en un acte
  • La proposition ou Une proposition de mariage (c.1888-1889) - un acte
  • Le démon des bois (1889) - comédie en quatre actes
  • La Mouette (1896)
  • Oncle Vanya (1899-1900) - basé sur Le démon des bois
  • Trois sœurs (1901)
  • Le cerisier (1904)

Documentaires

  • Un voyage à Sakhaline (1895), notamment:
    • Île Saghalien ou Sakhalin (1891-1895)
    • À travers la Sibérie

Histoires courtes

Beaucoup des histoires antérieures ont été écrites sous le pseudonyme «Antosha Chekhonte».

  • "Intrigues" (1879-1884) - neuf histoires
  • "Fleurs à floraison tardive" (1882)
  • "Le match suédois" (1883)
  • "Lumières" (1883-1888)
  • "Huîtres" (1884)
  • "Perpetuum Mobile" (1884)
  • Une chronologie vivante (1885)
  • "Motley Stories" ("Pëstrye Rasskazy") (1886)
  • "D'excellentes personnes" (1886)
  • "Misère" (1886)
  • "La princesse" (1886)
  • "Le maître d'école" (1886)
  • "Une œuvre d'art" (1886)
  • "Hydrophobie" (1886-1901)
  • "Chez soi" (1887)
  • "Le mendiant" (1887)
  • "Le docteur" (1887)
  • "Ennemis" (1887)
  • "Le juge d'instruction" (1887)
  • "Bonheur" (1887)
  • "Le baiser" (1887)
  • "La veille de Pâques" (1887)
  • "Typhus" (1887)
  • "Volodya" (1887)
  • "La steppe" (1888) - a remporté le prix Pouchkine
  • "Une attaque de nerfs" (1888)
  • "Une entreprise délicate" (1888)
  • "Les beautés" (1888)
  • "Le chant du cygne" (1888)
  • "Sleepy" (1888)
  • "La fête du Jour du Nom" (1888)
  • "Une histoire ennuyeuse" (1889)
  • "Gusev" (1890)
  • "Les voleurs de chevaux" (1890)
  • "Le Duel" (1891)
  • "Paysannes" (1891)
  • "Quartier n ° 6" (1892)
  • "En exil" (1892)
  • "La sauterelle" (1892)
  • "Voisins" (1892)
  • "Terreur" (1892)
  • "Ma femme" (1892)
  • "Le papillon" (1892)
  • "Les Deux Volodes" (1893)
  • "Une histoire anonyme" (1893)
  • "Le moine noir" (1894)
  • "L'histoire du jardinier en chef" (1894)
  • "Le violon de Rothschild" (1894)
  • "L'étudiant" (1894)
  • "Le professeur de littérature" (1894)
  • "Un royaume de femme" (1894)
  • "Trois ans" (1895)
  • "Ariane" (1895)
  • "Meurtre" (1895)
  • "La maison avec un grenier" (1896)
  • "Ma vie" (1896)
  • "Paysans" (1897)
  • "Dans la charrette" (1897)
  • "L'Homme dans un écrin", "Groseilles à maquereau", "A propos de l'amour" - la "Petite Trilogie" (1898)
  • "Ionych" (1898)
  • "La visite d'un médecin" (1898)
  • "La nouvelle villa" (1898)
  • "Sur les affaires officielles" (1898)
  • "Le chéri" (1899)
  • "La Dame au chien" (1899)
  • "À Noël" (1899)
  • "Dans le ravin" (1900)
  • "L'évêque" (1902)
  • "Le pari" (1904)
  • "Fiancée" ou "Une Fille Mariable" (1903)
  • "Agafya"

Roman

  • The Shooting Party (1884-1885)

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 21 novembre 2016.

  • Œuvres d'Anton Tchekhov. Projet Gutenberg
  • Textes des œuvres de Tchekhov en russe original
  • Site Web officiel de la ville de Taganrog, "Le lieu de naissance d'Anton Tchekhov"
  • Revue approfondie des nouvelles de Tchekhov

Voir la vidéo: Une Vie, une œuvre : Anton Tchekhov 1860-1904 (Février 2020).

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