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Vladimir Lénine

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Vladimir Ilyich Ulyanov, mieux connu sous le nom de Lénine (22 avril 1870-24 janvier 1924), était un leader marxiste qui a été l'architecte clé de la révolution d'octobre et le premier leader de la Russie soviétique. L'héritage de Lénine, autour duquel un culte de la personnalité s'est développé en URSS, était un système oppressif qui dictait comment les gens vivaient leur vie, où ils vivaient et ce qu'ils pensaient. Il a supprimé la dissidence, la libre pensée et toute opposition avec terreur. Pourtant, la conversion originale de Lénine au marxisme provenait d'un profond sentiment de déception et de dédain pour la domination tsariste. Ce qui devait évoluer vers une société sans distinction de classe est devenu une société dominée par l'appareil politique créé par une avant-garde révolutionnaire qui s'est accrochée à son pouvoir avec plus de violence que la

L'héritage intellectuel de Lénine en tant que théoricien marxiste incluait la conviction que l'expansion du communisme dans le reste du monde serait réalisée par des luttes de libération nationale commençant non pas par la classe ouvrière des nations élites d'Europe mais par une vision réformée de la classe opprimée qui pourrait comprendre les intellectuels, les travailleurs et les paysans. Dans le cas de la Russie, il comprenait également des soldats qui s'étaient lassés des pertes stupéfiantes provoquées par l'implication de la Russie dans la première guerre mondiale. Lénine a également mis en avant la nécessité d'une "avant-garde révolutionnaire", affirmant que la classe ouvrière ne pourrait jamais atteindre la conscience prolétarienne par elle-même. Lénine a également développé la théorie de l'impérialisme qui proposait de répandre le communisme dans le monde en développement pour encercler l'Occident. Il a enseigné qu'il était possible d'établir un État communiste dans une économie agraire sans passer par le stade du capitalisme sous la domination bourgeoise. La mesure dans laquelle Lénine était à la fois l'architecte philosophique et structurel du système soviétique est mise en évidence par le fait que l'idéologie de l'État est souvent appelée Marxisme-léninisme.

Jeunesse

Vladimir Ulyanov (Lénine) vers 1887

Né à Simbirsk, Empire russe (aujourd'hui Oulianovsk), Lénine était le fils d'Ilya Nikolaevich Ulyanov (1831-1886), un fonctionnaire russe qui a travaillé pour la démocratie progressiste et l'éducation universelle gratuite en Russie, et son épouse Maria Alexandrovna Ulyanova (1835 -1916). Les deux ont élevé leurs enfants dans un esprit de déni d'autocratie et de religion. Tous leurs enfants, à l'exception d'Olga décédée tôt, sont devenus des révolutionnaires professionnels. Bien que la famille soit d'ascendance ethnique mixte, «les antécédents de Lénine étaient russes, kalmouks, juifs, allemands et suédois, et peut-être d'autres».1 Lénine a été baptisé dans l'Église orthodoxe russe.

Deux tragédies se sont produites au début de la vie de Lénine. Le premier s'est produit lorsque son père est décédé d'une hémorragie cérébrale en 1886. En mai 1887, son frère aîné, Alexander Ulyanov, a été pendu pour avoir participé à un attentat terroriste à la bombe qui menaçait la vie du tsar Alexandre III; sa sœur Anna, qui était avec Alexander au moment de son arrestation, a été bannie dans la petite ville de Kokuchkino près de Karzan. Le frère de Lénine a eu plusieurs occasions pour les autorités tsaristes de revenir sur sa position avec la promesse qu'il recevrait une peine plus clémente s'il le faisait. Cependant, il a refusé de le faire et l'exécution d'Alexandre est considérée comme une cause clé de la radicalisation de Lénine. Ses biographies officielles soviétiques indiquent que cet événement est au cœur de ses exploits révolutionnaires. Une célèbre peinture de Belousov, Nous suivrons un chemin différent, qui a été réimprimé dans des millions de manuels soviétiques, dépeint le jeune Lénine et sa mère pleurant la perte de son frère aîné.2 L'expression "Nous allons suivre un chemin différent" signifiait que Lénine a choisi une approche marxiste pour une révolution populaire, au lieu des méthodes anarchistes de son frère qui avait des liens avec le Narodnaya, un mouvement anarchiste russe populaire engagé dans le renversement du tsar. Alors que Lénine s'intéressait au marxisme, il s'est impliqué dans des manifestations étudiantes et a ensuite été arrêté. Il a ensuite été expulsé de l'Université d'État de Kazan. Il a continué à étudier de manière indépendante à l'Université de Saint-Pétersbourg et en 1891, il avait terminé ses études en droit.3 Il s'est distingué en latin et en grec, et a également appris l'allemand, le français et l'anglais. Lénine est reconnu pour avoir traduit le Manifeste communiste de l'allemand vers le russe.

Lénine le révolutionnaire

Lénine a travaillé pendant quelques années à Samara, en Russie, puis en 1893 a déménagé à Saint-Pétersbourg. Plutôt que de s'installer dans une carrière juridique, il s'est davantage impliqué dans les efforts de propagande révolutionnaire et l'étude du marxisme. Le 7 décembre 1895, il est arrêté et détenu par les autorités pendant 14 mois, puis exilé dans le village de Shushenskoye en Sibérie.

Mug de Lénine, décembre 1895

En juillet 1898, Lénine épousa Nadezhda Krupskaya, qui était une militante socialiste. En avril 1899, il publie le livre Le développement du capitalisme en Russie.4 En 1900, son exil prend fin et il parcourt la Russie et ailleurs en Europe. Il a vécu à Zurich, Genève (où il a enseigné et étudié à l'Université d'État de Genève), Munich, Prague, Vienne, Manchester et Londres. Pendant son exil, Lénine a cofondé le journal Iskra (Russe pour l'étincelle-l'étincelle qui allume la flamme du communisme) avec Julius Martov, qui deviendra plus tard un adversaire de premier plan. Lénine a également écrit plusieurs articles et livres liés au mouvement révolutionnaire. À cette période, il a commencé à utiliser divers alias, pour finalement s'installer sur Lénine.

Il était actif au sein du Parti travailliste social-démocrate russe (RSDLP) et, en 1903, il dirigeait les bolcheviks (de Russie bolshiy pour plus gros-la plus grande partie du RSDLP qui a soutenu son concept de discipline stricte et de centralisation) après une scission avec les mencheviks (en conséquence, du russe menshiy pour plus petit-la plus petite partie du RSDLP privilégie une approche démocratique) qui s'inspire en partie de sa brochure Qu'y a-t-il à faire? On dit que c'est l'une des brochures les plus influentes de la Russie pré-révolutionnaire, Lénine lui-même affirmant que trois travailleurs sur cinq l'avaient lu ou l'avaient fait lire.5 En 1906, il est élu au Présidium du RSDLP. En 1907, il s'installe en Finlande pour des raisons de sécurité. Il a continué à voyager en Europe et a participé à de nombreuses réunions et activités socialistes, y compris la Conférence du Parti de Prague de 1912 et la Conférence de Zimmerwald de 1915. Lénine a ensuite déménagé en Suisse.

Contributions à la pensée communiste

Lénine a apporté des contributions clés à la pensée communiste. Dans Qu'y a-t-il à faire? (1901), il a posé la nécessité d'une avant-garde révolutionnaire d'élite qui guiderait l'ouvrier dans le processus révolutionnaire. Là, il a également soutenu qu'il serait possible de passer immédiatement de la féodalité au socialisme et de contourner l'étape capitaliste du développement social et politique. C'était une contradiction fondamentale avec la compréhension de Marx de la classe prolétarienne. Bernard-Henri Levy souligne que dans sa critique de Hegel Philosophie du droit. Introduction, Marx a précisé que la classe ouvrière n'était pas synonyme du prolétariat. La conscience prolétarienne et l'identité prolétarienne ont été forgées par l'oppression capitaliste et un réveil concomitant dans la classe ouvrière qui conduirait la classe ouvrière à devenir le prolétariat. Cependant, Lénine a soutenu que l'avant-garde révolutionnaire d'élite dont il faisait partie pourrait inculquer les valeurs et l'identité prolétariennes à la classe ouvrière grâce à leur leadership et par des moyens tels que la création d'un journal qui toucherait la classe ouvrière.

Dans L'impérialisme, le stade le plus élevé du capitalisme (1916) ainsi que dans Lénine Notes sur l'impérialisme (1916) Lénine a défendu les théories économiques de Marx, en particulier la théorie de Marx sur la plus-value. La théorie de la plus-value de Marx soutenait que tout profit provenait de la survie des travailleurs ou des salaires nécessaires plutôt que des salaires réels alors que les machines ne pouvaient pas produire de profit; par conséquent, à mesure que le rôle des machines deviendrait plus central dans l'État industriel moderne, trois lois économiques entreraient en jeu: premièrement, la centralisation du capital, car moins d'industries pouvaient se permettre des machines en constante amélioration qui augmentaient la productivité et réduisaient le coût des marchandises, beaucoup deviendrait en faillite; deuxièmement, Marx prévoyait que l'augmentation de la machinerie et le besoin réduit de travailleurs entraîneraient, d'après son axiome, une baisse des bénéfices; troisièmement, la fermeture d'usines et le licenciement de travailleurs entraîneraient une augmentation de la pauvreté. Marx a soutenu que la combinaison de ces éléments volatils conduirait au mécontentement, à l'indignation et à la révolution. Cependant, les successeurs de Marx et Engels comme Eduard Bernstein dans son livre Socialisme évolutionniste (1895) ont conclu que, bien que les intentions de Marx soient nobles, ses théories et prévisions économiques étaient fausses. Bernstein est également venu à la conclusion que l'analyse de Marx de l'histoire comme une histoire de révolution et son interprétation de la dialectique étaient toutes erronées. Bernstein a fait valoir qu'au lieu de travailler pour la révolution, les socialistes devraient s'efforcer de changer par le biais du processus démocratique et des urnes. De Lénine L'impérialisme, le stade le plus élevé du capitalisme (1916) a répliqué à Bernstein. Lénine a affirmé que Marx n'avait pas tort mais que les capitalistes avaient trouvé une nouvelle façon de survivre et de prospérer: en exportant et en fournissant des finances pour leurs produits dans leurs colonies politiques et économiques dans les pays moins développés. En faisant payer des prix exorbitants et des taux d'intérêt élevés, le capitaliste avait trouvé des percées dans les riches ressources naturelles de l'Afrique, de l'Amérique latine et de l'Asie. Avec cette nouvelle richesse, il est devenu possible de soudoyer les travailleurs du monde développé avec des salaires plus élevés et ainsi les travailleurs n'auraient aucun appétit pour la révolution. Lénine soutient qu'il n'y a qu'une seule façon de stopper l'impérialisme, la nouvelle marque du capitalisme, c'est de couper leurs marchés dans leurs colonies.

Dans État et révolution (1917) Lénine a contesté ses cohortes marxistes qui ont fait valoir qu'à la suite de la révolution communiste, un État socialiste devrait être dirigé démocratiquement. Lénine a maintenu et démontré à travers les écrits de Marx et d'Engels qu'il devrait plutôt être dirigé par une "dictature du prolétariat". Sinon, il risquait de revenir au capitalisme.

Lénine est l'auteur de plusieurs ouvrages théoriques en philosophie, tels que Matérialisme et empiriocritisme qui est devenu fondamental dans la philosophie marxiste-léniniste marxiste-léniniste.

Le retour en Russie et la révolution d'octobre

Lorsque la Première Guerre mondiale a commencé en 1914, les grands partis sociaux-démocrates d'Europe (à l'époque se décrivant comme marxistes), y compris des sommités comme Karl Kautsky, ont soutenu les efforts de guerre de leurs différents pays. Lénine s'y est fortement opposé. Cela l'a conduit à une scission finale avec la IIe Internationale, qui était composée de socialistes qui étaient favorables à une approche de «grande tente» du socialisme. Lénine a adopté la position selon laquelle ce qu'il a décrit comme une «guerre impérialiste» devrait être transformé en une guerre civile entre les classes.

Avec l'avancée de la guerre, le retard industriel et culturel de la Russie est devenu évident, le système financier est venu à son déclin, l'armée a subi défaite après défaite, et tout le pays est au bord du désastre social. Cela a conduit à la révolution de février 1917.

Après la révolution de février 1917 et le renversement du tsar Nicolas II, Lénine savait qu'il devait retourner en Russie dès que possible, mais il était isolé dans une Suisse neutre alors que la Première Guerre mondiale faisait rage. Le communiste suisse Fritz Platten (1883-1942) réussit cependant à négocier avec le gouvernement allemand pour que Lénine et sa société voyagent en Allemagne en train. Le gouvernement allemand espérait que Lénine provoquerait des troubles politiques en Russie, ce qui contribuerait à mettre fin à la guerre sur le front de l'Est. Une fois à travers l'Allemagne, Lénine a continué par ferry pour la Suède, et le reste du voyage à travers la Scandinavie a été organisé par les communistes suédois Otto Grimlund et Ture Nerman.

Le 16 avril 1917, Lénine est arrivé à Petrograd et a pris un rôle de premier plan au sein du mouvement bolchevik, publiant le Thèses d'avril, qui a appelé à une opposition intransigeante au gouvernement provisoire.6 Initialement, Lénine a isolé son parti à travers ce virage à gauche. Cependant, cette position intransigeante signifiait que les bolcheviks devaient devenir la maison évidente pour tous ceux qui étaient déçus par le gouvernement provisoire et avec le «luxe de l'opposition», les bolcheviks n'avaient pas à assumer la responsabilité des politiques mises en œuvre par le gouvernement. .7

Lénine déguisé en "Vilén" portant une perruque et sa barbe rasée en Finlande le 11 août 1917

Pendant ce temps, Aleksandr Kerensky et d'autres opposants aux bolcheviks ont accusé Lénine d'être un agent allemand rémunéré. En réponse, Leon Trotsky, anciennement menchevik mais qui se rapproche maintenant de la position bolchevique, a prononcé un discours défensif le 17 juillet, déclarant:

Une atmosphère intolérable s'est créée, dans laquelle vous et nous nous étouffons. Ils lancent de sales accusations contre Lénine et Zinoviev. Lénine a combattu trente ans pour la révolution. J'ai lutté vingt ans contre l'oppression du peuple. Et nous ne pouvons que chérir une haine pour le militarisme allemand… J'ai été condamné par un tribunal allemand à huit mois de prison pour ma lutte contre le militarisme allemand. Tout le monde le sait. Que personne dans cette salle ne dise que nous sommes des mercenaires allemands.8

Après un soulèvement bolchevique échoué en juillet, Lénine s'est enfui en Finlande pour plus de sécurité. Il est revenu en octobre, inspirant l'arrestation du gouvernement provisoire sous le slogan "Tout pouvoir aux Soviétiques!" La révolution d'octobre était plus un putsch qu'une révolution. Cependant, l'impact de cette mesure audacieuse a changé le paysage politique mondial. Les idées de Lénine sur le gouvernement ont été exprimées dans son essai État et révolution qui appelait à une nouvelle forme de gouvernement basé sur des conseils ouvriers, ou "soviets" élus et révocables à tout moment par les ouvriers qui devaient à leur tour se subordonner à leurs représentants.9

Le 26 octobre 1917, le gouvernement soviétique publia un décret de paix (retrait de la guerre), un décret foncier (tous les terrains devinrent propriété de l'Etat et devaient être cédés gratuitement à la paysannerie), et un déclaration des droits des peuples (la Russie est devenue une société sans classes et chaque nation a le droit de se séparer de la Russie). Michael Voslensky dans son livre La Nomenklatura déclare que Lénine a plaisanté en disant que si les nations avaient droit à la sécession, elles n'auraient pas la possibilité de la sécession.

Chef de l'Etat soviétique

Le 8 novembre, Lénine a été élu Premier ministre du Conseil des commissaires du peuple par le Congrès soviétique russe.

Lénine a fait pression pour socialiser le système de santé, l'émancipation des femmes et enseigner aux analphabètes russes à lire et à écrire.10 Mais avant tout, le nouveau gouvernement bolchevik devait sortir la Russie de la guerre mondiale.

Joseph Staline, Vladimir Lénine et Mikhail Kalinin 1919

Face à la menace d'une avancée allemande continue vers l'est, Lénine a fait valoir que la Russie devrait immédiatement signer un traité de paix. D'autres dirigeants bolcheviks ont préconisé la poursuite de la guerre comme moyen de stimuler la révolution en Allemagne. Trotsky, qui a dirigé les négociations, a plaidé pour une position intermédiaire de «pas de guerre, pas de paix», appelant à un traité de paix uniquement aux conditions qu'aucun avantage territorial de part et d'autre ne soit consolidé. Après l'échec des négociations, les Allemands ont renouvelé leur avance, entraînant la perte d'une grande partie du territoire occidental de la Russie. À la suite de cette tournure des événements, la position de Lénine a par conséquent gagné le soutien de la majorité dans la direction bolchevique. Le 3 mars 1918, Lénine a retiré la Russie de la Première Guerre mondiale en acceptant le traité de Brest-Litovsk, en vertu duquel la Russie a perdu des territoires importants en Europe.

Lénine dans son bureau du Kremlin, 1918

Après que les bolcheviks eurent perdu les élections à l'Assemblée constituante russe, ils ont utilisé les gardes rouges pour clore la première session de l'Assemblée le 19 janvier. Plus tard, les bolcheviks ont organisé une contre-Assemblée, le troisième Congrès des Soviets, organisé pour qu'ils et leurs alliés détenaient plus de quatre-vingt-dix pour cent des sièges.11 Cela a marqué le début de l'élimination constante de toutes les factions et partis dont les vues ne correspondaient pas à la position prise par Lénine et les bolcheviks de la vie politique. Les bolcheviks ont formé un gouvernement de coalition avec l'aile gauche des révolutionnaires socialistes. Cependant, leur coalition s'est effondrée après que les révolutionnaires sociaux se sont opposés au traité de Brest-Litovsk et se sont joints à d'autres partis pour tenter de renverser le gouvernement bolchevique. Lénine a répondu à ces efforts par une politique de persécution totale, qui comprenait l'emprisonnement de certains membres des parties adverses.

Création du Politburo et de la police secrète

À partir du début de 1918, Lénine a fait campagne pour qu'un seul responsable démocratiquement responsable soit nommé pour chaque entreprise, ce qui était contraire à la plupart des conceptions de l'autogestion des travailleurs, mais absolument essentiel pour l'efficacité et l'expertise. Il ne restait plus grand-chose du système de comité d'usine plus démocratique. Beaucoup estimaient que le système n'était pas nécessaire car les travailleurs possédaient désormais les moyens de production.

Pour protéger le nouveau gouvernement bolchevique des contre-révolutionnaires et autres opposants politiques, les bolcheviks ont créé une police secrète, la Cheka (du russe pour comité extraordinaire). Les bolcheviks avaient prévu de tenir un procès pour l'ancien tsar, mais en août 1918, l'armée blanche (la force défendant la Russie impériale) avançait sur Ekaterinbourg (où se trouvait autrefois la famille royale). Jacob Sverdlov (1885-1919), le responsable du parti en charge, se soumit à la demande des Soviets locaux d'exécuter le tsar immédiatement, plutôt que de le faire prendre par les Blancs. En conséquence, le tsar et sa famille immédiate ont été exécutés.

Lénine et Fritz Platten en 1919.

Tentative d'assassinat

Le 14 janvier 1918, une tentative d'assassinat a été faite contre la voiture de Lénine par des inconnus armés à Petrograd. Lénine et Fritz Platten étaient ensemble à l'arrière de la voiture, après avoir prononcé un discours public. Lorsque le tournage a commencé, "Platten a attrapé Lénine par la tête et l'a poussé vers le bas. La main de Platten était couverte de sang, après avoir été effleurée par une balle alors qu'il protégeait Lénine."12

Le 30 août 1918, Fanya Kaplan, membre du Parti révolutionnaire socialiste, s'est approché de Lénine après avoir pris la parole lors d'une réunion et était en route vers sa voiture. Elle a appelé Lénine, qui s'est retourné pour répondre. Elle a immédiatement tiré trois coups de feu, dont deux l'ont frappé à l'épaule et au poumon. Lénine a été emmené dans son appartement du Kremlin, refusant de s'aventurer dans un hôpital car il pensait que d'autres assassins l'attendraient. Des médecins ont été convoqués et ont décidé qu'il était trop dangereux de retirer les balles. Lénine a finalement récupéré, bien que sa santé ait décliné à partir de ce point. On pense que cet incident a contribué à ses coups ultérieurs.

Lénine avec Trotsky et des soldats à Cronstadt, 1921

Le gouvernement communiste a répondu à la tentative d'assassinat et à l'offensive anticommuniste de plus en plus mobilisatrice dont il faisait partie, avec ce qu'il a appelé la terreur rouge. Des dizaines de milliers d'ennemis réels et supposés de la Révolution, dont beaucoup sont accusés d'avoir comploté activement contre le gouvernement bolchevique, ont été exécutés ou placés dans des camps de travail. La terreur rouge a coïncidé avec l'escalade de la guerre civile et la mise en œuvre d'une politique connue sous le nom de «communisme de guerre». Cela a notamment impliqué des réquisitions forcées de céréales de la paysannerie et est devenu une cause de famine généralisée.13

Selon l'historien britannique Orlando Figes, Lénine a toujours été un partisan de la «terreur de masse contre les ennemis de la révolution» et est ouvert sur son point de vue selon lequel l'État prolétarien est un système de violence organisée contre l'establishment capitaliste. Figes prétend également que la terreur, bien qu'encouragée par les bolcheviks, a ses racines dans la colère commune contre les privilégiés. Quand, fin 1918, Kamenev et Boukharine ont tenté de freiner les «excès» de la Tchéka, c'est Lénine qui l'a défendu.14 Lénine est resté un ardent défenseur de la terreur de masse. En 1922, sur son instigation, quelque huit mille prêtres et laïcs ont été exécutés, à la suite d'un soulèvement par le clergé dans la ville textile de Shuia.

Ironiquement, avant la révolution d'octobre 1917, la police secrète tsariste considérait le Parti révolutionnaire socialiste comme le groupe le plus radical soutenant les tactiques terroristes en raison de son rôle dans l'organisation des troubles sociaux de 1905 à 1907. Les bolcheviks n'étaient considérés que comme un groupe d'intellectuels théoriciens.

Parti communiste russe et guerre civile

En mars 1919, Lénine et d'autres dirigeants bolcheviks rencontrèrent des socialistes révolutionnaires du monde entier et formèrent l'Internationale communiste. Des membres de l'Internationale communiste, dont Lénine et les bolcheviks eux-mêmes, se sont séparés du mouvement socialiste au sens large. À partir de ce moment, ils deviendront connus sous le nom de «communistes». En Russie, le Parti bolchevik a été rebaptisé Parti communiste russe (bolcheviks), qui est finalement devenu le PCUS.

Pendant ce temps, la guerre civile faisait rage dans toute la Russie. Les partisans d'une grande variété de mouvements politiques ont pris les armes pour soutenir ou renverser le gouvernement soviétique. Bien que de nombreuses factions différentes aient été impliquées dans la guerre civile, les deux principales forces étaient l'Armée rouge (communistes) et l'Armée blanche pro-impérialiste. Des puissances étrangères telles que la France, la Grande-Bretagne, les États-Unis et le Japon sont également intervenues dans cette guerre (au nom de l'Armée blanche), bien que leur impact ait été au mieux périphérique. Finalement, l'Armée rouge, plus compétente sur le plan organisationnel, dirigée par Léon Trotsky, a remporté la guerre civile, battant l'Armée blanche et ses alliés en 1920. Des combats plus modestes ont cependant continué pendant plusieurs années.

"Le camarade Lénine nettoie la terre crasseuse", affiche communiste de 1920

Les forces de l'Armée blanche et de l'armée rouge, en cette période tumultueuse de guerre et de révolution, "se sont comportées avec une grande brutalité et cruauté dans les zones qu'elles contrôlaient. , ils ont été torturés et exécutés. "15 Loin d'être dicté par la nécessité militaire, Brovkin a soutenu que ce niveau de terreur était hautement contre-productif. L'aliénation de la population derrière les lignes peut expliquer, selon lui, à la fois des défaites rouges et blanches pendant la guerre civile.16

À la fin de 1919, les succès contre les forces russes blanches ont convaincu Lénine qu'il était temps de propager la révolution à l'Occident, par la force si nécessaire. Lorsque la Pologne | Deuxième République polonaise nouvellement indépendante a commencé à sécuriser ses territoires orientaux, qui avaient été saisis par la Russie lors de la division de la Pologne à la fin du XVIIIe siècle, elle s'est heurtée aux forces bolcheviques pour dominer ces régions. Cela a conduit au déclenchement de la guerre polono-soviétique en 1919. Avec la révolution en Allemagne et la Ligue spartakiste en plein essor, Lénine a considéré que c'était le moment idéal pour "sonder l'Europe avec les baïonnettes de l'Armée rouge". Lénine considérait la Pologne comme le pont que l'Armée rouge devrait traverser pour relier la révolution russe aux partisans communistes de la révolution allemande et pour aider d'autres mouvements communistes en Europe occidentale. Cependant, la défaite de la Russie soviétique dans la guerre polono-soviétique a invalidé ces plans. Lorsque la guerre civile russe a été gagnée, Lénine a utilisé la force militaire pour assimiler les nations nouvellement indépendantes, l'Arménie, la Géorgie et l'Azerbaïdjan, faisant valoir que l'inclusion de ces pays dans le nouveau gouvernement soviétique allait les abriter des ambitions impérialistes capitalistes.17 Les longues années de guerre, la politique bolchevique de communisme de guerre, la famine russe de 1921 et l'encerclement de gouvernements hostiles ont fait des ravages sur la Russie et une grande partie du pays était en ruines. Il y a eu de nombreux soulèvements paysans, le plus important étant la rébellion de Tambov. Après un soulèvement des marins à Cronstadt en mars 1921, Lénine a remplacé la politique du communisme de guerre par la nouvelle politique économique (NEP), dans une tentative réussie de reconstruire l'industrie et, en particulier, l'agriculture. La nouvelle politique était fondée sur la reconnaissance de réalités politiques et économiques telles que les entreprises privées, bien qu'elle ne soit conçue que comme un retrait tactique de l'idéal socialiste. Toute la politique a ensuite été renversée par Staline.

La position de Lénine sur l'antisémitisme

Dans un discours radio en 1919, Lénine a déclaré:

La police tsariste, en alliance avec les propriétaires terriens et les capitalistes, a organisé des pogroms contre les Juifs. Les propriétaires terriens et les capitalistes ont tenté de détourner la haine des travailleurs et des paysans torturés par la misère contre les Juifs. Seuls les gens les plus ignorants et les plus opprimés peuvent croire les mensonges et les calomnies répandus à propos des Juifs. Ce ne sont pas les Juifs qui sont les ennemis des travailleurs. Les ennemis des travailleurs sont les capitalistes de tous les pays. Parmi les Juifs, il y a des travailleurs et ils forment la majorité. Ce sont nos frères qui, comme nous, sont opprimés par le capital; ce sont nos camarades dans la lutte pour le socialisme. Honte au tsarisme maudit qui a torturé et persécuté les Juifs. Honte à ceux qui fomentent la haine envers les Juifs, qui fomentent la haine envers les autres nations.18

Alors que Lénine est resté opposé aux formes extérieures d'antisémitisme (et à toutes les formes de racisme) et a permis au peuple juif d'accéder aux plus hautes fonctions du parti et de l'État, le bilan de son gouvernement à cet égard était très inégal. Lénine était au courant des pogroms effectués par des unités de l'Armée rouge pendant la guerre avec la Pologne, bien que toute la question ait été effectivement ignorée. L'historien russe Dimitri Volkogonov a déclaré que "tout en condamnant l'antisémitisme en général, Lénine n'a pas pu analyser, et encore moins éradiquer, sa prévalence dans la société soviétique".

Cependant, selon Zvi Gitelman, professeur d'études judaïques à l'Université du Michigan Preston Tisch, "Jamais auparavant dans l'histoire russe - et jamais par la suite un gouvernement n'a fait un tel effort pour déraciner et éradiquer l'antisémitisme."19

La vie plus tard

Kamenev et Lénine à Gorki Leninskiye, 1922

La santé de Lénine avait déjà été gravement endommagée par les tensions de la révolution et de la guerre. La tentative d'assassinat plus tôt dans sa vie a également aggravé ses problèmes de santé. La balle était toujours logée dans son cou, trop près de sa colonne vertébrale pour être retirée par les techniques médicales de l'époque. En mai 1922, Lénine a eu son premier coup. Il est resté partiellement paralysé à sa droite et son rôle au sein du gouvernement a diminué. Après le deuxième coup en décembre de la même année, il a démissionné de la politique active. En mars 1923, il a subi son troisième AVC et a été cloué au lit pour le reste de sa vie, ne pouvant plus parler.

Après son premier coup, Lénine a dicté plusieurs documents concernant le gouvernement à sa femme. Le plus célèbre d'entre eux est le testament de Lénine, qui, entre autres, a critiqué les communistes de haut rang, en particulier Josef Staline. Lénine a déclaré que Staline, qui était le secrétaire général du Parti communiste depuis avril 1922, avait "une autorité illimitée concentrée entre ses mains" et a suggéré que "des camarades réfléchissent à un moyen de retirer Staline de ce poste". À la mort de Lénine, son épouse Nadezhda Krupskaya a envoyé son testament au comité central, à lire au treizième congrès du parti en mai 1924. Cependant, parce que le testament a critiqué toutes les personnalités les plus importantes du comité central: Grigory Zinoviev, Lev Kamenev , Nikolai Bukharin et Josef Staline, le comité avait tout intérêt à ne pas divulguer la volonté au grand public. Le comité central a justifié cela en déclarant que Lénine avait été mentalement malade au cours de ses dernières années et, en tant que tel, ses jugements définitifs n'étaient pas fiables. Testament de Lénine a été officiellement publié pour la première fois en 1926 aux États-Unis par Max Eastman.20

Lénine est décédée le 21 janvier 1924, à l'âge de 53 ans. La cause officielle donnée pour la mort de Lénine était l'artériosclérose cérébrale, ou un quatrième AVC. Mais sur les 27 médecins qui l'ont soigné, seulement huit ont signé cette conclusion dans son rapport d'autopsie. Par conséquent, plusieurs autres théories concernant sa mort ont été avancées.

La plupart des historiens conviennent toujours que la cause la plus probable de sa mort était un accident vasculaire cérébral provoqué par la balle toujours logée dans son cou après la tentative d'assassinat.

La ville de Petrograd a été rebaptisée Leningrad en l'honneur de Lénine trois jours après sa mort. Cela est resté le nom de la ville jusqu'à l'effondrement et la liquidation de l'Union soviétique en 1991, lorsqu'elle est revenue à son nom d'origine, Saint-Pétersbourg.

Au début des années 1920, le mouvement russe du cosmisme (un mouvement quasi religieux) était très populaire. Pour cette raison, l'intention était de préserver cryoniquement le corps de Lénine afin de le faire revivre à l'avenir. Le matériel nécessaire a été acheté à l'étranger, mais pour diverses raisons, le plan n'a pas été réalisé. Au lieu de cela, son corps a été embaumé et exposé en permanence au mausolée de Lénine à Moscou le 27 janvier 1924. Cependant, le sujet de l'enterrement du corps de Lénine a été un sujet récurrent ces dernières années en Russie.

Après la mort


Le mausolée de Lénine sur la Place Rouge, Moscou

Le corps préservé de Lénine est exposé en permanence au mausolée de Lénine à Moscou. En raison du rôle unique de Lénine dans la création du premier État communiste, et malgré son souhait exprimé peu de temps avant sa mort qu'aucun mémorial ne soit créé pour lui, son caractère s'est élevé au fil du temps. Dans les années 1980, chaque grande ville de l'Union soviétique avait une statue de Lénine sur sa place centrale, soit une rue Lénine ou une place Lénine, et souvent 20 statues et bustes plus petits ou plus sur tout son territoire. Des fermes collectives, des médailles, des hybrides de blé et même un astéroïde portent son nom. Les enfants ont appris des histoires sur «grand-papa Lénine» alors qu'ils étaient encore à la maternelle. On prétend qu'un système qui nie Dieu et l'existence du domaine spirituel peut avoir eu besoin de compenser cela en élevant un homme au statut de dieu.

Une statue de Lénine à Kiev, Ukraine. 2006.

Depuis la chute de l'Union soviétique, le niveau de respect pour Lénine dans les républiques post-soviétiques a diminué, mais il est

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