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Saint Empire romain

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Un portrait de Charlemagne portant la couronne du Saint Empire romain germanique (peinture du XVe siècle par Albrecht Dürer)

le Saint Empire romain était un conglomérat principalement germanique de terres en Europe centrale au Moyen Âge et au début de la période moderne. Il était également connu sous le nom de Saint-Empire romain germanique à partir de la fin du XVe siècle. Il est né de la partition de l'Empire franc à la suite du traité de Verdun en 843, et a duré jusqu'à sa dissolution en 1806 lors des guerres napoléoniennes. À son apogée, le Saint-Empire romain germanique englobait les territoires actuels de l'Allemagne, de la Suisse, du Liechtenstein, du Luxembourg, de la République tchèque, de l'Autriche, de la Slovénie, de la Belgique et des Pays-Bas ainsi que de grandes parties de la Pologne, de la France et de l'Italie modernes. Au moment de sa dissolution, il se composait de ses principaux territoires allemands et de petites parties de la France, de l'Italie, de la Pologne, de la Croatie, de la Belgique et des Pays-Bas. Le Saint Empire romain germanique a été créé en 800 lorsque Charlemagne a été couronné par le pape Léon III. Derrière cela se trouvait la conviction que la chrétienté devait être une unité politique unique dans laquelle la religion et la gouvernance se combinaient pour servir un seul Seigneur, Jésus-Christ, qui est intronisé dans le ciel au-dessus de tous les dirigeants terrestres. Le titre d'Empereur fut détenu par ses héritiers, la dynastie carolingienne jusqu'à la mort de Charles le Gros en 887. Il passa au prince allemand en 962, lorsque Otton Ier, duc de Saxe, roi d'Allemagne et d'Italie, fut couronné par le pape Jean XII en échange de sa garantie de l'indépendance des États pontificaux. Otto a plus tard déposé le pape Jean en faveur de Léon VIII. L'autorité réelle de l'empereur était rarement, sinon jamais, reconnue en dehors du territoire sur lequel il exerçait réellement la souveraineté, par exemple la Scandinavie et les îles britanniques restaient en dehors.

Vers la fin de l'Empire, l'avènement du protestantisme comme religion dominante et souvent d'État dans la majeure partie de l'Europe du Nord signifiait que la fiction même d'un monde chrétien unique et unifié était de plus en plus dénuée de sens. Cependant, dans sa forme la plus puissante, l'Empire représentait la reconnaissance que le pouvoir temporel est soumis à l'autorité de Dieu et que tout pouvoir doit être exercé moralement et avec intégrité, pas pour un gain personnel et pour l'autosatisfaction. L'Empire, pour une grande partie de son histoire, peut être considéré comme l'équivalent chrétien du califat musulman, sauf que le calife a combiné l'autorité politique avec le rôle spirituel d'être le premier parmi ses pairs1, tandis que l'empereur était soumis à l'autorité du pape 2.

Gouvernement

Structure organisationnelle du Saint-Empire romain germanique. Du Chronique de Nuremberg (1493).

le Reich (empire) était une monarchie élective dont l'empereur était couronné par le pape jusqu'en 1508. Pendant la plus grande partie de son existence, l'empire n'avait pas l'autorité centrale d'un État moderne et ressemblait plus à une confédération religieuse lâche, divisée en de nombreux territoires gouvernés par des nobles héréditaires. , prince-évêques, ordres chevaleresques et villes libres. Ces dirigeants (plus tard seulement quelques-uns d'entre eux connus sous le nom d'Électeurs) éliraient l'empereur parmi eux, bien qu'il y ait une forte tendance à ce que la fonction d'empereur devienne héréditaire. La Maison des Habsbourg et la Maison successeur des Habsbourg-Lorraine, par exemple, ont fourni une lignée presque continue d'Empereurs à partir de 1452.

Le concept de Reich non seulement comprenait le gouvernement d'un territoire spécifique, mais avait une forte connotation religieuse chrétienne (d'où la saint préfixe). Les empereurs se considéraient comme poursuivant la fonction des empereurs romains dans la défense, le gouvernement et le soutien de l'Église. Ce point de vue a conduit à de nombreux conflits entre l'Empire et la papauté.

Nomenclature

Le Saint Empire romain germanique était une tentative consciente de ressusciter l'Empire romain occidental, considéré comme ayant pris fin avec l'abdication de Romulus Augustulus en 476. Bien que le pape Léon III ait couronné Charlemagne comme Imperator Augustus le 25 décembre 800, et son fils, Louis le Pieux a également été couronné empereur par le pape, l'Empire et le bureau impérial ne se sont pas officialisés depuis quelques décennies, en grande partie à cause de la tendance franque à diviser les royaumes entre héritiers après un souverain. mort. Il est à noter que Louis s'est couronné pour la première fois en 814, à la mort de son père, mais en 816, le pape Étienne V, qui avait succédé à Léon III, s'est rendu à Reims et a couronné à nouveau Louis. Par cet acte, l'empereur a renforcé la papauté en reconnaissant l'importance du pape dans les couronnements impériaux.

La terminologie contemporaine de l'Empire a beaucoup varié au cours des siècles. Le terme Empire romain a été utilisé en 1034 pour désigner les terres sous Conrad II, et Saint Empire en 1157. L'utilisation du terme Empereur romain se référer aux dirigeants d'Europe du Nord a commencé plus tôt avec Otto II (Empereur 973-983). Les empereurs de Charlemagne (c. 742 ou 747 - 814) à Otton Ier le Grand (empereur 962-973) avaient simplement utilisé l'expression Imperator Augustus ("Empereur août"). Le terme précis Saint Empire romain (Allemand: Heiliges Römisches Reich date de 1254; la version finale Saint-Empire romain germanique (Allemand Heiliges Römisches Reich Deutscher Nation) apparaît en 1512, après plusieurs variations à la fin du XVe siècle.3

Les contemporains ne savaient pas non plus comment décrire cette entité. Dans sa célèbre description de 1667 De statu imperii Germanici, publié sous l'alias Severinus de Monzambano, Samuel Pufendorf a écrit: "Nihil ergo aliud restat, quam ut dicamus Germaniam esse irregulare aliquod corpus et monstro simile…" ("Il nous reste donc à appeler l'Allemagne un corps qui ne se conforme à aucune règle et ressemble à un monstre").

Dans son Essai sur l'histoire générale et sur les moeurs et l'espoir des nations (1756), l'essayiste et philosophe français Voltaire décrit le Saint-Empire romain germanique comme une «agglomération» qui n'est «ni sainte, ni romaine, ni empire».

Dans Faust I, dans une scène écrite en 1775, l'auteur allemand Goethe demande à l'un des buveurs de la cave d'Auerbach à Leipzig: "Notre Saint Empire romain, les gars, qu'est-ce qui le tient encore?" Goethe a également un essai plus long et peu favorable sur ses expériences personnelles en tant que stagiaire au Reichskammergericht dans son œuvre autobiographique Dichtung und Wahrheit.

Les institutions

A partir du haut Moyen Âge, le Reich a été marquée par une coexistence de l'Empire avec la lutte des ducs des territoires locaux pour lui prendre le pouvoir. Contrairement aux dirigeants des terres des Francs occidentaux, qui sont devenues plus tard la France, les empereurs n'ont jamais réussi à obtenir beaucoup de contrôle sur les terres qu'ils possédaient officiellement. Au lieu de cela, les empereurs ont été contraints d'accorder de plus en plus de pouvoirs aux ducs individuels sur leurs territoires respectifs. Ce processus a commencé au XIIe siècle et s'est plus ou moins conclu avec la paix de Westphalie de 1648. Plusieurs tentatives ont été faites pour inverser cette dégradation du Reich's ancienne gloire, mais a échoué.

Formellement, le Reich comprenait le roi, qui devait être couronné empereur par le pape (jusqu'en 1508), d'un côté, et le Reichsstände (domaines impériaux) d'autre part.

Roi des Romains

La couronne du Saint Empire romain germanique (2e moitié du Xe siècle), aujourd'hui détenue dans le Schatzkammer de Vienne.

Pour devenir empereur, il fallait devenir roi des Romains (Rex romanorum/römischer König) première. Les rois avaient été élus depuis des temps immémoriaux: au IXe siècle par les chefs des cinq tribus les plus importantes: les Francs saliens de Lorraine, les Francs riverains de Franconie, et les Saxons, Bavarois et Souabes, plus tard par les principaux laïcs et clercs. ducs du royaume, enfin seulement par le soi-disant Kurfürsten (élection des ducs, électeurs). Ce collège a été officiellement créé par un décret de 1356 connu sous le nom de Golden Bull. Au départ, il y avait sept électeurs: le comte palatin du Rhin, le roi de Bohême, le duc de Saxe, le margrave de Brandebourg et les archevêques de Cologne, Mayence et Trèves. Pendant la guerre de Trente Ans, le duc de Bavière a obtenu le droit de vote en tant que huitième électeur. Pour être élu roi, un candidat devait d'abord gagner les électeurs, généralement avec des pots-de-vin ou des promesses de terres.

Jusqu'en 1508, le roi nouvellement élu se rend ensuite à Rome pour être couronné empereur par le pape. Dans de nombreux cas, cela a pris plusieurs années alors que le roi était empêché par d'autres tâches: fréquemment, il devait d'abord résoudre des conflits dans le nord de l'Italie rebelle ou se quereller avec le pape lui-même.

À aucun moment, l'empereur ne pouvait simplement émettre des décrets et gouverner de manière autonome l'Empire. Son pouvoir a été sévèrement restreint par les différents dirigeants locaux: après la fin du XVe siècle, le Reichstag s'établit comme le corps législatif de l'Empire, une assemblée compliquée qui se réunit irrégulièrement à la demande de l'empereur à divers endroits. Ce n'est qu'après 1663 que le Reichstag devenir une assemblée permanente.

Domaines impériaux

Une entité a été considérée Reichsstand (domaine impérial) si, selon la loi féodale, il n'avait aucune autorité au-dessus, sauf le Saint-Empereur romain lui-même. Ils comprenaient:

  • Territoires gouvernés par un prince ou un duc, et dans certains cas des rois. (Les dirigeants du Saint-Empire romain germanique, à l'exception du roi de Bohême (un électeur), n'étaient pas autorisés à devenir roi au sein de l'Empire, mais certains avaient des royaumes en dehors de l'Empire, comme c'était, par exemple, le cas dans le Royaume de Grande-Bretagne, où le souverain était également le prince-électeur de Hanovre de 1714 jusqu'à la dissolution de l'Empire.)
  • Territoires féodaux dirigés par un dignitaire clérical, qui était alors considéré comme un prince de l'église. Dans le cas commun d'un prince-évêque, ce territoire temporel (appelé prince-évêché) chevauchait fréquemment son diocèse ecclésiastique (évêché), souvent plus grand, conférant à l'évêque des pouvoirs mondains et de bureau. Les exemples incluent les trois prince-archevêques: Cologne, Trèves et Mayence.
  • Villes libres impériales

Le nombre de territoires était incroyablement important, atteignant plusieurs centaines au moment de la paix de Westphalie. Beaucoup d'entre eux ne comptaient pas plus de quelques kilomètres carrés, donc l'Empire est à juste titre décrit comme un "tapis patchwork" (Flickenteppich) par beaucoup (voir Kleinstaaterei). Pour une liste de Reichsstands en 1792, voir Liste des participants au Reichstag (1792).

Reichstag

Le Reichstag était l'organe législatif du Saint-Empire romain germanique. Il était divisé en trois classes distinctes:

  • Le Conseil des électeurs, qui comprenait les électeurs du Saint-Empire romain germanique.
  • Le Conseil des princes, qui comprenait à la fois des laïcs et des religieux.
    • Le banc séculier: les princes (ceux qui avaient le titre de prince, grand-duc, duc, comte palatin, margrave ou landgrave) ont tenu des votes individuels; certains ont tenu plus d'un vote sur la base de la décision sur plusieurs territoires. Le Conseil comprenait également des comtes ou des grafs, qui étaient regroupés en quatre collèges: Wetterau, Souabe, Franconie et Westphalie. Chaque collège pouvait voter une seule fois dans son ensemble.
    • Le banc ecclésiastique: les évêques, certains abbés et les deux grands maîtres de l'Ordre teutonique et de l'Ordre de Saint-Jean ont eu des votes individuels. Certains autres abbés étaient regroupés en deux collèges: la Souabe et le Rhin. Chaque collège a tenu un vote collectif.
  • Le Conseil des villes impériales, qui comprenait des représentants des villes impériales regroupées en deux collèges: la Souabe et le Rhin. Chaque collège a eu un vote collectif. Le Conseil des villes impériales n'était pas pleinement égal aux autres; il ne pouvait pas voter sur plusieurs questions telles que l'admission de nouveaux territoires. La représentation des villes libres au Reichstag était devenue courante depuis la fin du Moyen Âge. Néanmoins, leur participation n'a été officiellement reconnue que jusqu'en 1648, la paix de Westphalie mettant fin à la guerre de Trente Ans.

Cours impériales

le Reich également deux tribunaux: le Reichshofrat (également connu en anglais sous le nom de Conseil aulique) à la cour du roi / empereur (c'est-à-dire plus tard à Vienne), et Reichskammergericht (Cour de chambre impériale), établie avec la réforme impériale de 1495.

Cercles impériaux

En tant que membre de Reichsreform, six cercles impériaux ont été créés en 1500 et étendus à dix en 1512. Il s'agissait de groupements régionaux de la plupart (mais pas tous) des divers États de l'Empire aux fins de la défense, de la fiscalité impériale, de la surveillance de la frappe, des fonctions de maintien de la paix et du public Sécurité. Chaque cercle avait son propre Kreistag ("Circle Diet").

Histoire

Des East Franks à la controverse d'investiture

L'Empire occidental, division 843 à Verdun

Le Saint-Empire romain germanique est généralement considéré comme ayant été fondé au plus tard en 962 par Otton Ier le Grand, premier détenteur allemand du titre d'empereur.

Bien que certains datent du début du Saint-Empire romain germanique du couronnement de Charlemagne en tant qu'empereur des Romains en 800, Charlemagne lui-même a plus généralement utilisé le titre de roi des Francs. Ce titre montre également plus clairement que le royaume des Francs couvrait une zone qui comprenait la France et l'Allemagne modernes et était donc le noyau des deux pays.

La plupart des historiens considèrent donc la création de l'Empire comme un processus qui a commencé avec la scission du royaume des Francs dans le traité de Verdun en 843, poursuivant la dynastie carolingienne indépendamment dans les trois sections. La partie orientale revient à Louis l'Allemand, qui est suivi par plusieurs dirigeants jusqu'à la mort de Louis l'Enfant, dernier carolingien de la partie orientale.

Les chefs d'Alamannia, de Bavière, de Frankia et de Saxonia ont élu Conrad I des Francs, pas un Carolingien, comme leur chef en 911. Son successeur, Henry (Heinrich) I the Fowler (r. 919-936), un Saxon élu au Le Reichstag de Fritzlar en 919, a obtenu l'acceptation d'un Empire oriental séparé par les Francs de l'Ouest (toujours gouverné par les Carolingiens) en 921, se faisant appeler rex Francorum orientalum (Roi des Francs de l'Est). Il a fondé la dynastie ottonienne.

Heinrich a désigné son fils Otto comme son successeur, qui a été élu roi à Aix-la-Chapelle en 936. Une alliance de mariage avec la reine veuve d'Italie a également donné à Otto le contrôle de cette nation. Son couronnement ultérieur en tant qu'Empereur Otto I (plus tard appelé "le Grand") en 962 marquera une étape importante, car à partir de ce moment-là l'Empire - et non le royaume franc-ouest qui était l'autre reste des royaumes francs - aurait le bénédiction du pape. Otto avait acquis une grande partie de son pouvoir plus tôt, quand, en 955, les Magyars ont été vaincus lors de la bataille de Lechfeld.

Dans les écrits contemporains et ultérieurs, le couronnement serait appelé translatio imperii, le transfert de l'Empire des Romains à un nouvel Empire. Les empereurs allemands se considéraient ainsi comme une succession directe de ceux de l'empire romain; c'est pourquoi ils se sont d'abord appelés Auguste. Pourtant, ils ne se sont pas appelés empereurs "romains" au début, probablement pour ne pas provoquer de conflit avec l'empereur romain qui existait encore à Constantinople. Le terme imperator Romanorum n'est devenu courant sous Conrad II plus tard.

A cette époque, le royaume oriental n'était pas "allemand" mais une "confédération" des anciennes tribus germaniques des Bavarois, des Alamanns, des Francs et des Saxons. L'Empire en tant qu'union politique n'a probablement survécu que grâce à la forte influence personnelle du roi Henri le saxon et de son fils, Otto. Bien qu'élus officiellement par les chefs des tribus germaniques, ils ont pu en réalité désigner leurs successeurs.

Cela a changé après la mort d'Henri II en 1024 sans enfants. Conrad II, premier de la dynastie Salienne, n'a ensuite été élu roi en 1024 qu'après un débat. La façon exacte dont le roi a été choisi semble donc être un conglomérat compliqué d'influence personnelle, de querelles tribales, d'héritage et d'acclamation par ces dirigeants qui deviendront éventuellement la collégiale des électeurs.

Déjà à cette époque, le dualisme entre les «territoires», puis ceux des anciennes tribus enracinées dans les terres franques, et le roi / empereur, est devenu apparent. Chaque roi préférait passer le plus de temps dans sa propre patrie; les Saxons, par exemple, ont passé beaucoup de temps dans les palatinats autour des montagnes du Harz, dont Goslar. Cette pratique n'a changé que sous Otto III (roi 983, empereur 996-1002), qui a commencé à utiliser les évêchés dans tout l'Empire comme sièges temporaires du gouvernement. Aussi, ses successeurs, Henry II, Conrad II et Henry III, ont apparemment réussi à nommer les ducs des territoires. Ce n'est donc pas un hasard si à ce moment, la terminologie change et les premières occurrences d'un regnum Teutonicum sont trouvés.

La gloire de l'Empire s'est presque effondrée dans la controverse d'investiture, dans laquelle le pape Grégoire VII a déclaré une interdiction du roi Henri IV (roi 1056, empereur 1084-1106). Bien que cela ait été repris après la marche 1077 vers Canossa, l'interdiction a eu de vastes conséquences. Pendant ce temps, les ducs allemands avaient élu un deuxième roi, Rudolf de Souabe, qu'Henri IV ne put vaincre qu'après une guerre de trois ans en 1080. Les racines mythiques de l'Empire furent définitivement endommagées; le roi allemand a été humilié. Mais surtout, l'église est devenue un acteur indépendant du système politique de l'Empire.

Sous le Hohenstaufen

Conrad III accéda au trône en 1138, étant le premier de la dynastie Hohenstaufen, qui était sur le point de restaurer la gloire de l'Empire même dans les nouvelles conditions du Concordat de Worms de 1122. Ce fut Frédéric Ier "Barbarossa" (roi 1152, empereur 1155-1190) qui appela pour la première fois l'Empire "saint", avec lequel il avait l'intention d'aborder principalement la loi et la législation.

Adhemar de Monetel porte la Sainte Lance

De plus, sous Barbarossa, l'idée de la «romanité» de l'Empire culmina à nouveau, ce qui semblait être une tentative de justifier le pouvoir de l'empereur indépendamment du pape (désormais renforcé). Une assemblée impériale dans les champs de Roncaglia en 1158 a explicitement revendiqué les droits impériaux sur les conseils de docteurs quattuor de la nouvelle installation judiciaire de l'Université de Bologne, citant des phrases telles que princeps legibus solutus ("l'empereur princeps n'est pas lié par la loi") du Digestae du Corpus Juris Civilis. Le fait que les lois romaines aient été créées pour un système entièrement différent et ne correspondaient pas à la structure de l'Empire était évidemment secondaire; le point ici était que la cour de l'empereur a tenté d'établir un légal Constitution.

Les droits impériaux étaient appelés insignes royaux depuis la controverse d'investiture, mais ont également été recensés pour la première fois à Roncaglia. Cette liste complète comprenait les routes publiques, les tarifs, la frappe, la perception des frais punitifs, ainsi que l'investiture, le siège et le non-siège des titulaires de charge. Ces droits sont désormais explicitement enracinés dans le droit romain, un acte constitutionnel de grande portée; au nord des Alpes, le système est désormais également lié à la loi féodale, un changement plus visible dans le retrait des querelles d'Henri le Lion en 1180 qui a conduit à son interdiction publique. Barbarossa réussit ainsi un temps à lier plus étroitement les ducs germaniques tenaces à l'Empire dans son ensemble.

Un autre mouvement constitutionnel important à Roncaglia a été l'instauration d'une nouvelle paix (Landfrieden) pour tout l'Empire, une tentative d'abolir (d'une part) les vendettas privées non seulement entre les nombreux ducs locaux, mais d'autre part un moyen de lier les subordonnés de l'empereur à un système juridique de juridiction et de poursuite publique des actes criminels - un concept prédécesseur de «primauté du droit», en termes modernes, qui n'était pas encore universellement accepté à cette époque.

Afin de résoudre le problème selon lequel l'empereur n'était (après la controverse d'investiture) plus en mesure d'utiliser l'église comme mécanisme pour maintenir le pouvoir, le Staufer prêta de plus en plus de terres à ministerialia, des hommes de service autrefois libres, que Frederick espérait être plus fiables que les ducs locaux. Initialement utilisée principalement pour les services de guerre, cette nouvelle classe de personnes formerait la base des derniers chevaliers, une autre base du pouvoir impérial.

Un autre nouveau concept de l'époque était la fondation systématique de nouvelles villes, à la fois par l'empereur et les ducs locaux. Celles-ci étaient dues en partie à l'explosion démographique, mais aussi à la concentration du pouvoir économique à des endroits stratégiques, alors que les villes n'existaient auparavant que sous la forme d'anciennes fondations romaines ou d'anciens évêchés. Les villes qui ont été fondées au 12ème siècle incluent Fribourg, peut-être le modèle économique de nombreuses villes ultérieures, et Munich.

Le règne ultérieur du dernier empereur Staufer, Frédéric II, était à bien des égards différent de celui des empereurs précédents. Encore enfant, il régna pour la première fois en Sicile, tandis qu'en Allemagne, le deuxième fils de Barbarossa, Philippe de Souabe et le fils d'Henri le Lion, Otto IV, rivalisèrent avec lui pour le titre de "roi des Allemands". Après avoir finalement été couronné empereur en 1220, il risque le conflit avec le pape lorsqu'il revendique le pouvoir sur Rome; étonnamment pour beaucoup, il a réussi à revendiquer Jérusalem lors d'une croisade en 1228 alors qu'il était toujours sous l'interdiction du pape.

Alors que Frédéric a amené l'idée mythique de l'Empire à un dernier point culminant, c'est lui aussi qui a initié les grandes étapes qui ont conduit à sa désintégration. D'une part, il s'est concentré sur la création d'un État - pour le moment - extraordinairement moderne en Sicile, avec des services publics, des finances et une juridiction. D'un autre côté, Frédéric était l'empereur qui accordait des pouvoirs importants aux ducs allemands en deux privilèges étendus qui ne seraient jamais récupérés par le pouvoir central. Dans le 1220 Confoederatio cum principibus ecclesiasticis, Frederick a essentiellement abandonné un certain nombre de insignes royaux en faveur des évêques, parmi eux les tarifs, la frappe, la juridiction et la fortification. Le 1232 Statutum in favorem principum ont surtout étendu ces privilèges aux autres territoires (non cléricaux) (Frédéric II a été contraint de donner ces privilèges par une rébellion de son fils, Henry). Bien que nombre de ces privilèges aient existé auparavant, ils étaient désormais accordés à l'échelle mondiale, et une fois pour toutes, pour permettre aux ducs allemands de maintenir l'ordre au nord des Alpes tandis que Frédéric voulait se concentrer sur ses terres natales en Italie. Le document 1232 a marqué la première fois que les ducs allemands ont été appelés domini terrae, propriétaires de leurs terres, un changement de terminologie remarquable également.

Les chevaliers teutoniques ont été invités en Pologne par le duc de Mazovie Konrad de Mazovie pour christianiser les Prussiens en 1226.

Pendant les longs séjours des empereurs Hohenstaufen (1138-1254) en Italie, les princes allemands sont devenus plus forts et ont commencé une colonisation réussie, principalement pacifique des terres slaves occidentales, de sorte que l'influence de l'empire a augmenté pour finalement inclure la Poméranie et la Silésie.

Montée des territoires après le Staufen

Après la mort de Frédéric II en 1250, aucune des dynasties dignes de produire le roi ne parvint à le faire, et les principaux ducs élirent plusieurs rois concurrents. Le temps de 1246 (en commençant par l'élection de Heinrich Raspe et Guillaume de Hollande) à 1273, quand Rudolph I de Habsbourg a été élu roi, est communément appelé l'Interregnum. Pendant l'interrègne, une grande partie de ce qui restait de l'autorité impériale a été perdue, car les princes ont eu le temps de consolider leurs avoirs et de devenir des dirigeants encore plus indépendants.

Les Prince-électeurs

En 1257, il y a eu une double élection qui a produit une situation qui garantissait un long interrègne. Guillaume de Hollande était tombé

Les difficultés d'élire le roi ont finalement conduit à l'émergence d'un collège fixe d'électeurs, le Kurfürsten, dont la composition et les procédures ont été énoncées dans le Golden Bull de 1356. Cette évolution symbolise probablement mieux la dualité émergente entre Kaiser und Reich, empereur et royaume, qui n'étaient plus considérés comme identiques. Cela se révèle également dans la façon dont les rois post-Staufen ont tenté de maintenir leur pouvoir. Auparavant, la force (et les finances) de l'Empire dépendait largement des propres terres de l'Empire, les soi-disant Reichsgut, qui a toujours appartenu au roi respectif (et comprenait de nombreuses villes impériales). Après le XIIIe siècle, sa pertinence s'est estompée (même si certaines parties en sont restées jusqu'à la fin de l'Empire en 1806). Au lieu de cela, le Reichsgut était de plus en plus mis en gage auprès des ducs locaux, parfois pour collecter des fonds pour l'Empire mais, plus fréquemment, pour récompenser des devoirs fidèles ou pour tenter de civiliser des ducs tenaces. La gouvernance directe du Reichsgut ne correspondait plus aux besoins du roi ni des ducs.

Au lieu de cela, les rois, à commencer par Rudolph I de Habsburg, comptaient de plus en plus sur les terres de leurs dynasties respectives pour soutenir leur pouvoir. Contrairement au Reichsgut, qui étaient pour la plupart dispersés et difficiles à administrer, ces territoires étaient relativement compacts et donc plus faciles à contrôler. En 1282, Rodolphe Ier prête ainsi l'Autriche et la Styrie à ses propres fils.

Avec Henri VII, la Maison du Luxembourg entre en scène. En 1312, il est couronné premier empereur romain germanique depuis Frédéric II. Après lui, tous les rois et empereurs comptaient sur les terres de leur propre famille (Hausmacht): Louis IV de Wittelsbach (roi 1314, empereur 1328-1347) dépendait de ses terres en Bavière; Charles IV de Luxembourg, le petit-fils d'Henri VII, tire sa force de ses propres terres en Bohême. Fait intéressant, il était donc de plus en plus dans l'intérêt du roi de renforcer le pouvoir des territoires, car le roi bénéficiait également d'un tel avantage sur ses propres terres.

Le XIIIe siècle a également vu un changement structurel général dans la façon dont les terres étaient administrées. Au lieu de devoirs personnels, l'argent est devenu de plus en plus le moyen commun de représenter la valeur économique de l'agriculture. Les paysans devaient de plus en plus rendre hommage à leurs terres. Le concept de «propriété» remplace de plus en plus des formes de juridiction plus anciennes, bien qu'elles soient encore très liées. Dans les territoires (pas au niveau de l'Empire), le pouvoir devenait de plus en plus groupé: celui qui possédait la terre avait compétence, d'où dérivaient d'autres pouvoirs. Il est important de noter, cependant, qu'à cette époque, la compétence ne comprenait pas de législation, qui n'existait pratiquement que bien avant le XVe siècle. La pratique judiciaire s'appuyait fortement sur les coutumes ou règles traditionnelles décrites comme coutumières.

C'est à cette époque que les territoires ont commencé à se transformer en prédécesseurs des États modernes. Le processus variait considérablement entre les différentes terres et était le plus avancé dans les territoires qui étaient les plus identiques aux terres des anciennes tribus germaniques, par exemple la Bavière. Elle a été plus lente dans ces territoires dispersés qui ont été fondés par les privilèges impériaux.

Réforme impériale

Carte de l'Empire montrant la division en cercles en 1512

La "constitution" de l'Empire était encore largement en suspens au début du XVe siècle. Bien que certaines procédures et institutions aient été fixées, par exemple par la Bulle d'or de 1356, les règles de coopération du roi, des électeurs et des autres ducs dans l'Empire dépendaient beaucoup de la personnalité du roi respectif. Il s'est donc avéré quelque peu fatal que Sigismond de Luxembourg (roi 1410, empereur 1433-1437) et Frédéric III de Habsbourg (roi 1440, empereur 1452-1493) aient négligé les anciennes terres centrales de l'empire et résidaient principalement dans leurs propres terres. Sans la présence du roi, l'ancienne institution du Hoftag, l'assemblage des principaux dirigeants du royaume se détériora. le Reichstag en tant qu'organe législatif de l'Empire n'existait pas encore. Pire encore, les ducs se sont souvent disputés les uns contre les autres et, le plus souvent, ont dégénéré en guerres locales.

En même temps, l'église était également en crise. Le conflit entre plusieurs papes concurrents n'a été résolu qu'au Concile de Constance (1414-1418); après 1419, beaucoup d'énergie a été dépensée pour combattre l'hérésie des Hussites. L'idée médiévale d'un Corpus christianum unifié, dont la papauté et l'Empire étaient les principales institutions, commença à décliner.

Avec ces changements drastiques, beaucoup de discussions ont émergé au 15ème siècle sur l'Empire lui-même. Les règles du passé ne décrivaient plus de manière adéquate la structure du temps et un renforcement des Landfrieden a été demandé d'urgence. Pendant ce temps, le concept de «réforme» a émergé, au sens originel du verbe latin reformater, pour retrouver une forme antérieure perdue.

Lorsque Frédéric III a eu besoin des ducs pour financer la guerre contre la Hongrie en 1486 et que son fils, plus tard Maximilien Ier, a été élu roi, on lui a présenté la demande commune des ducs de participer à une cour impériale. Pour la première fois, l'assemblée des électeurs et autres ducs s'appelait désormais Reichstag (à rejoindre plus tard par les villes libres impériales). Alors que Frédéric a refusé, son fils plus conciliant a finalement convoqué le Reichstag à Worms en 1495, après la mort de son père en 1493. Ici, le roi et les ducs se sont mis d'accord sur quatre projets de loi, communément appelés Reichsreform (Réforme impériale): un ensemble d'actes juridiques pour redonner une structure à l'Empire qui se désintègre. Entre autres, cet acte a produit les Imperial Circle Estates et le Reichskammergericht (Cour de chambre impériale); structures qui persisteraient - dans une certaine mesure - jusqu'à la fin de l'Empire en 1806.

Cependant, il a fallu encore quelques décennies pour que le nouveau règlement soit universellement accepté et que le nouveau tribunal commence à fonctionner; ce n'est qu'en 1512 que les cercles impériaux seront finalisés. Le roi a également veillé à ce que sa propre cour, le Reichshofrat, continué à fonctionner en parallèle à la Reichskammergericht. Il est intéressant de noter que cette année, l’Empire a également reçu son nouveau titre, le Heiliges Römisches Reich Deutscher Nation ("Saint Empire romain germanique").

Crise après la réforme

En 1517, Martin Luther a initié ce qui sera plus tard connu sous le nom de Réforme. À cette époque, de nombreux ducs locaux ont vu une chance de s'opposer à l'hégémonie de l'empereur Charles Quint. L'empire est alors fatalement divisé selon des lignes religieuses, le Nord, l'Est et de nombreuses grandes villes - Strassburg, Francfort et Nuremberg - devenant Protestant tandis que les régions du sud et de l'ouest sont restées en grande partie catholiques. Des conflits religieux se sont déroulés dans diverses parties de l'Europe pendant un siècle, bien qu'en

Voir la vidéo: le Ier Reich (Février 2020).

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