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Saint Polycarpe

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Polycarpe de Smyrne (environ 69 - environ 155) était un évêque chrétien de Smyrne (aujourd'hui Izmir en Turquie) au deuxième siècle. Bien qu'il ne soit pas considéré comme un théologien influent, Polycarpe était réputé pour sa diplomatie et sa piété personnelle. Ces traits lui ont bien servi dans le climat tumultueux de l'Église primitive. De plus, ses études sous un vénérable paléochrétien nommé John (qui aurait pu être une référence à Jean le fils de Zébédée, Jean le Presbytre ou Jean l'Évangéliste (auteur de l'Évangile éponyme))1 fait de lui une figure importante pour combler le fossé entre la période apostolique et la période patristique. Après plusieurs décennies de service à la communauté chrétienne naissante, Polycarpe a été martyrisée à Smyrne.

Polycarpe est reconnu comme un saint dans les églises catholique romaine et orthodoxe orientale, où son jour de fête est célébré le 23 février. Le récit de sa mort, compilé par des témoins sympathiques, est l'une des premières martyrologies historiquement vérifiables du canon chrétien.2

Notice biographique

Sources et contexte

Bien que Polycarpe de Smyrne était un homme d'église influent, presbytre, évêque et diplomate, on sait peu de choses de ses débuts. En fait, les estimations de sa date de naissance (vers 69 de notre ère) ont simplement été établies en antidatant sa prétention à être chrétien pendant quatre-vingt-six ans au moment de son décès.3 Ce manque de détails est compréhensible lorsqu'on le considère à la lumière des matériaux survivants concernant la vie du saint, tous centrés sur ses contributions à la communauté chrétienne primitive. Certaines des plus notables de ces sources comprennent "(1) les épîtres de Saint Ignace; (2) l'épître de saint Polycarpe aux Philippiens; (3) divers passages à Saint-Irénée; (4) la lettre des Smyrnéens racontant le martyre de Saint Polycarpe. "4

Instruction et héritage apostolique

Comme mentionné ci-dessus, Polycarpe était (au moins au début) le plus réputé pour son affiliation pédagogique avec un vénérable Jean (qui était traditionnellement compris comme étant Jean l'Apôtre, l'auteur de l'Évangile de Jean, ou les deux). De cette façon, il a illustré la doctrine de la succession apostolique, car sa propre ordination d'évêque était accomplie par des apôtres qui avaient soi-disant rencontré Jésus personnellement. De plus, ses instructions de Jean ont fait de lui un acteur précieux dans l'établissement de l'orthodoxie apostolique dans le climat conflictuel de la communauté chrétienne au deuxième siècle de notre ère. Cette importation est particulièrement notable dans les écrits d'Irénée, un opposant convaincu à l'hérésie qui est également arrivé à être l'un des élèves les plus éminents du saint. Dans une lettre à son ami errant Florinus, Irénée décrit ses études avec Polycarpe comme suit:

Car j'ai un souvenir plus vivant de ce qui s'est passé à cette époque que des événements récents (dans la mesure où les expériences de l'enfance, en suivant le rythme de la croissance de l'âme, s'y incorporent); afin que je puisse même décrire le lieu où le bienheureux Polycarpe avait l'habitude de s'asseoir et de parler - sa sortie aussi, et son entrée - son mode de vie général et son apparence personnelle, ainsi que les discours qu'il prononçait au peuple; aussi comment il parlerait de ses relations familières avec Jean et avec le reste de ceux qui avaient vu le Seigneur; et comment il rappellerait leurs paroles. Tout ce qu'il avait entendu d'eux concernant le Seigneur, tant en ce qui concerne ses miracles que son enseignement, Polycarpe ayant ainsi reçu des informations des témoins oculaires de la Parole de vie, les raconterait tous en harmonie avec les Écritures.5 Comme on peut le voir, ce récit souligne l'importance de Polycarpe pour combler le fossé entre les périodes apostolique et patristique. Cette position est abordée avec encore plus de force dans Irénée Contre les hérésies, où il détaille les différents volets orthodoxes de la succession apostolique en contraste explicite avec les lignées ésotériques proposées par les Gnostiques. Dans cette généalogie intellectuelle, Irénée se place dans la lignée de Polycarpe (dont l'autorité est à son tour attribuée à Jean).6

L'importance historique de Polycarpe est également attestée dans les épîtres de Saint Ignace, qui décrit le saint comme son contemporain.

Visite à Anicetus, évêque de Rome

L'exemple le plus remarquable et le plus actuel du tact, de la diplomatie et de la piété personnelle de Polycarpe peut être vu dans les récits de sa visite à Rome sous le règne d'Anicète, un compatriote syrien, en tant qu'évêque de Rome (vers 154-167 de notre ère). Au cours de sa visite, Polycarpe a découvert que lui et la communauté romaine différaient en ce qui concerne leurs coutumes pour observer la fête pascale, Polycarpe suivant la pratique orientale de célébrer la Pâque le 14 Nisan, le jour de la Pâque juive, quel que soit le jour de la semaine, il est tombé. Bien que les deux n'aient pas pu se mettre d'accord sur la forme appropriée de l'observance, leur désaccord a été conclu d'une manière ouverte et solidaire qui aurait pu fournir un excellent exemple pour la résolution de différends doctrinaux et praxiques ultérieurs:

Et lorsque le bienheureux Polycarpe séjournait à Rome au temps d'Anicète, bien qu'une légère controverse ait surgi entre eux sur certains autres points, ils étaient tout de suite bien enclins les uns envers les autres en ce qui concerne l'affaire en question, ne voulant une querelle devrait naître entre eux sur cette tête. Car Anicetus ne pouvait pas non plus persuader Polycarpe de renoncer à l'observance à sa manière, dans la mesure où ces choses avaient toujours été observées par Jean le disciple de notre Seigneur, et par d'autres apôtres avec lesquels il avait été familier; de son côté, Polycarpe ne pouvait pas non plus réussir à persuader Anicetus de garder l'observance sur son chemin, car il soutenait qu'il était tenu d'adhérer à l'usage des prêtres qui l'avaient précédé. Et dans cet état de choses, ils étaient en communion les uns avec les autres; et Anicetus a concédé à Polycarpe dans l'Église la célébration de l'Eucharistie, en lui montrant du respect; afin qu'ils se séparent en paix l'un de l'autre, maintenant la paix avec toute l'Église, à la fois ceux qui ont observé cette coutume et ceux qui ne l'ont pas respectée.7

Martyre

Après des décennies au service de la communauté chrétienne à travers ses actions épiscopales et sa production littéraire, Polycarpe a été arrêté par les autorités romaines à Smyrne et traduit devant une assemblée publique exaspérée. Après avoir refusé de se rétracter de ses croyances chrétiennes,8 il a été condamné à être brûlé vif. Lorsque les flammes ont refusé de consommer le corps du saint, le bourreau a jugé nécessaire de mettre fin à ses jours avec la pointe rasée d'un poignard.9

La date du décès de Polycarpe est contestée. Eusèbe le date du règne de Marc-Aurèle (ca. 166-167). Cependant, un ajout post-Eusèbe au Martyre de Polycarpe date de sa mort au samedi 23 février dans la procession de Statius Quadratus - ce qui impliquerait une datation de 155 ou 156 de notre ère.Ces dates antérieures correspondaient mieux à la tradition de son association avec Ignace et Jean l'Évangéliste. Cependant, l'ajout au Martyre ne peut pas être considéré comme fiable sur ses seuls mérites. De plus, de nombreux éléments de preuve ont été fournis pour situer la datation de la mort de Polycarpe à la fin des années 160, peut-être même plus tard. James Ussher, par exemple, a calculé cela à 169, une date avec laquelle William Killen semble être d'accord. Certaines de ces preuves incluent le fait que le Martyre utilise le singulier lorsqu'il se réfère à l'empereur, tandis que Marc Aurèle n'est devenu le seul empereur de Rome en 169; qu'Eusèbe et Saint Jérôme affirment tous les deux que Polycarpe est mort sous Marc Aurèle;10 et que ce martyre a eu lieu lors d'une grande persécution, qui pourrait correspondre à la fin des années 160 ou à celle de 177 avec celle de Lyon et de Vienne.11 Bien que Lightfoot ait utilisé ces conclusions pour plaider en faveur de la date antérieure de la mort de Polycarpe, d'autres (comme Killen) n'étaient pas d'accord avec cette approche.12

La controverse du «grand sabbat»

Soit dit en passant, certains chercheurs ont utilisé le Martyre de Polycarpe, qui déclare que l'évêque a été emmené le jour du sabbat et tué le le grand sabbat, pour démontrer que les Smyrnéens sous Polycarpe ont observé le septième jour comme un Sabbat.

Des historiens tels que William Cave qui ont écrit: «… le sabbat ou le samedi (car le mot sabbatum est constamment utilisé dans les écrits des pères, quand on en parle en ce qui concerne les chrétiens) était tenu par eux avec une grande vénération, et surtout dans les parties orientales honorées de toutes les solennités publiques de la religion. "13

À l'inverse, certains estiment que l'expression "le grand sabbat" fait référence à la Pâque chrétienne ou à un autre jour saint annuel. Si c'est le cas, alors le martyre aurait dû se produire entre un et deux mois plus tard, car Nisan 14 (la date à laquelle Polycarpe a observé la Pâque) ne peut survenir avant la fin de mars d'une année. Autre Grands sabbats (si cela fait référence à ce qui est communément considéré comme des jours saints juifs, bien qu'observé par de nombreux premiers professeurs du Christ) viennent au printemps, à la fin de l'été ou à l'automne. Aucun ne se produit en hiver.14

Ces conjectures seraient en contradiction avec les preuves bibliques qui suggèrent que la pratique courante pour les chrétiens était de respecter le premier jour de la semaine (voir Actes 20: 7; 1 Corinthiens 16: 1, 2; Marc 16: 9; etc.), bien qu'ils puissent potentiellement être compatibles avec le grand sabbat évoqué dans l'Évangile de Jean (Jean 7:37).15 Ceci est appelé le dernier grand jour et est un jour saint annuel autonome immédiatement après la fête des tabernacles.

Production littéraire et premiers comptes biographiques

Le seul travail survivant de Polycarpe est son Lettre aux Philippiens, une mosaïque de références aux Écritures grecques destinées à renforcer la foi de la communauté chrétienne naissante. Il, et un compte de Le martyre de Polycarpe qui prend la forme d'une lettre circulaire de l'église de Smyrne aux églises de Pontus, fait partie de la collection d'écrits appelés "Les Pères Apostoliques" pour souligner leur proximité particulière avec les apôtres dans les traditions de l'Église.

le Martyre est considéré comme l'un des premiers récits authentiques d'un martyre chrétien, et l'un des très rares récits authentiques de l'âge réel des persécutions.

Importance

Polycarpe occupe une place centrale dans la première histoire de l'Église chrétienne pour un certain nombre de raisons importantes: premièrement, il est parmi les premiers chrétiens dont les écrits survivent; deuxièmement, il est probable qu'il connaissait Jean l'apôtre, le disciple de Jésus; troisièmement, il était aîné d'une importante congrégation dans une région où les apôtres travaillaient; et quatrièmement, il était d'une époque dont l'orthodoxie est largement acceptée par les Églises orthodoxes, les Églises orientales, les groupes de l'Église du septième jour de Dieu, les protestants et les catholiques. Tout cela se combine pour justifier un intérêt considérable pour sa vie, ses écrits et les récits de son martyre.

Polycarpe n'était ni philosophe ni théologien. Il semble, d'après les récits survivants, avoir été un leader pratique et un enseignant doué, "un homme qui avait un poids beaucoup plus grand et un témoin de la vérité plus ferme que Valentinus, Marcion et le reste des hérétiques".16 Il a vécu à une époque après la mort des apôtres, quand une variété d'interprétations des paroles de Jésus étaient prêchées. Son rôle était d'authentifier les enseignements orthodoxes grâce à sa connexion réputée avec l'apôtre Jean. Les récits survivants de la bravoure de ce très vieil homme face à l'exécution ont ajouté du crédit à ses paroles.

Son martyre est d'une importance particulière pour comprendre la position de l'église à l'époque païenne de l'Empire romain. Alors que la persécution est soutenue par le proconsul local, l'auteur du récit a noté la salubrité du sang de la foule dans ses appels à la mort de Polycarpe (Chp. 3). De plus, le récit démontre également la complexité de la position du gouvernement romain envers le christianisme, car les chrétiens ont la possibilité de se rétracter et ne sont pas punis immédiatement en tant que criminels avoués. Ce système judiciaire plutôt étrange envers le crime du christianisme serait plus tard tourné en dérision par Tertullien dans son Excuses.

Polycarpe était un grand transmetteur et authentificateur de la révélation chrétienne à une époque où les évangiles et les épîtres commençaient à peine à être acceptés. Bien que sa visite à Rome pour rencontrer l'évêque ait été importante et utilisée depuis longtemps par l'Église catholique romaine pour étayer les prétentions papales, la vérité documentée selon des sources catholiques est que Polycarpe n'a pas accepté l'autorité des évêques romains pour changer la Pâque (plutôt , ils ont convenu de ne pas être d'accord, tous deux estimant que leur pratique était apostolique) - pas plus que certains de ceux qui ont été suggérés comme ses successeurs spirituels, tels que Melito de Sardes et Polycrates d'Ephèse.

Remarques

  1. ↑ Lac Kirsopp. Les pères apostoliques. (Bibliothèque classique de Loeb, 1912). Les avocats traditionnels suivent Eusèbe en insistant sur le fait que la connexion apostolique de Papias était avec Jean l'Évangéliste, et que ce Jean et l'auteur de la Évangile de Jean étaient les mêmes que l'apôtre Jean.
  2. ↑ David Hugh Farmer. Le Oxford Dictionary of Saints. (Oxford; New York: Oxford University Press, 1997), 416.
  3. ↑ Cette déclaration est tirée du récit du martyre du saint, qui le voit répondre au consul romain comme suit: "Quatre-vingt-six ans je l'ai servi, et il ne m'a jamais fait de mal: comment puis-je blasphémer mon roi et mon Sauveur?" "Le Martyre de Polycarpe", dans le Pères anté-nicéens (Vol. I), édité et traduit par Alexander Roberts & James Donaldson. Consulté en ligne à la Christian Etherics Ethereal Library. Voir aussi: Alban Butler. Vies des saints, Édité, révisé et complété par Herbert Thurston et Donald Attwater. (Palm Publishers, 1956), 169; newadvent.org.
  4. ↑ F.J. Bacchus (1911)L'Encyclopédie catholique,Récupéré le 26 mars 2008.
  5. ↑ Irénée, «Lettre à Florin», dans le Pères anté-nicéens (Vol. I), édité et traduit par Alexander Roberts & James Donaldson. Consulté en ligne à la Christian Etherics Ethereal Library. Voir aussi: Bacchus (1911).
  6. ↑ Cet argument est résumé dans l'article de Bacchus sur Polycarpe (avec des citations d'Irénée) Contre les hérésies): "De l'Église romaine, représentant toutes les églises, l'écrivain passe ensuite à deux Églises, celle de Smyrne, dans laquelle, en la personne de Polycarpe, l'âge sous-apostolique avait été ramené à une époque encore vivante la mémoire et l'église d'Éphèse, où, en la personne de saint Jean, l'âge apostolique s'était prolongé jusqu'au «temps de Trajan». À propos de Polycarpe, dit-il, «il n'a pas seulement été enseigné par les apôtres et a vécu des relations familières avec beaucoup de ceux qui avaient vu le Christ, mais a également reçu sa nomination en Asie des apôtres comme évêque de l'église de Smyrne. Il parle ensuite de sa propre connaissance personnelle de Polycarpe, de son martyre et de sa visite à Rome, où il a converti de nombreux hérétiques "(1911).
  7. ↑ Irénée, «Lettre au pape Victor», dans le Pères anté-nicéens (Vol. I), édité et traduit par Alexander Roberts & James Donaldson. Consulté en ligne à la Christian Etherics Ethereal Library. Voir aussi: Butler, 168; Agriculteur, 416.
  8. ↑ Voir, par exemple, le compte dans le Martyre de Polycarpe: "Maintenant, alors que Polycarpe entrait dans le stade, une voix lui vint du ciel, disant:" Sois fort, et montre-toi un homme, ô Polycarpe! "Personne ne vit qui était celui qui lui parlait; mais ceux de nos frères qui étaient présents ont entendu la voix. Et comme il a été avancé, le tumulte est devenu grand quand ils ont entendu que Polycarpe avait été prise. Et quand il s'est approché, le proconsul lui a demandé s'il était Polycarpe. En avouant qu'il était , le proconsul chercha à le persuader de nier le Christ, en disant: «Ayez du respect pour votre vieillesse» et d'autres choses similaires, selon leur coutume, telles que: «Jure par la fortune de César; repentez-vous et dites: Éloignez-vous des athées. "Mais Polycarpe, regardant avec un visage sévère toute la multitude des méchants païens alors dans le stade, et agitant sa main vers eux, tandis qu'avec des gémissements, il leva les yeux vers le ciel, dit: "Éloignez-vous des athées." Puis, le proconsul le pressant, et disant: "Jure, et je te mettrai en liberté, reproche Christ;" Polycarpe a déclaré, "Quatre-vingt-six ans et six ans je l'ai servi, et il ne m'a jamais fait toute blessure: comment puis-je blasphémer mon Roi et mon Sauveur? "
    Et quand le proconsul le pressa encore une fois et lui dit: "Jure par la fortune de César", il répondit: "Puisque tu es vainement pressé que, comme tu le dis, je jure par la fortune de César, et prétendant ne pas savoir qui et ce que je suis, écoutez-moi déclarer avec hardiesse, je suis chrétien. Et si vous voulez savoir quelles sont les doctrines du christianisme, nommez-moi un jour, et vous les entendrez. " Le proconsul répondit: «Persuadez le peuple». Mais Polycarpe a dit: "Pour vous, j'ai pensé qu'il était juste de rendre compte de ma foi; car on nous enseigne à donner tout l'honneur qui nous revient (qui ne nous fait pas de tort) aux pouvoirs et aux autorités qui sont ordonnés par Dieu. Mais comme pour ceux-ci, je ne les juge pas dignes de recevoir un compte de moi. "Récupéré de newadvent.org. Voir aussi: Butler, 168-170.
  9. Le martyre de St Polycarpe2 'newadvent.orgRécupéré le 26 mars 2008.
  10. ↑ cf., J.B. Lightfoot, (éd. Et trad.), J. R. Harmer et Michael W. Holmes (éd.) Les pères apostoliques: textes grecs et traductions anglaises de leurs écrits. (Grand Rapids: Baker Pub. Group, 1992. Vol. 1), 629, 632
  11. Ibid., pages 629-30.
  12. ↑ Ces points sont mieux articulés par Killen lui-même, qui ont été initialement composés en 1886. Pour une impression moderne, voir "Les épîtres ignatiennes entièrement erronées". Journal of Higher Criticism 8 (1) (printemps 2001): 91-143
  13. ↑ William Cave. Le christianisme primitif: ou la religion des anciens chrétiens au premier âge de l'Évangile. (Londres: Oxford University Press, 1840, édition révisée par H. Cary), 84-85.
  14. ↑ Herold Weiss, «Le sabbat dans le quatrième évangile» Journal de littérature biblique 110: 2 (été 1991): 311-321. 320 ff 51.
  15. ↑ Weiss, passim.
  16. ↑ Irénée, Adversus Haereses III.3.4.

Les références

  • Bacchus, F.J. "Saint Polycarpe." L'Encyclopédie catholique. New York: Robert Appleton, 1911.
  • Baring-Gould, S. (Sabine). La vie des saints. Avec introduction et vies supplémentaires de saints martyrs anglais, cornouaillais, écossais et gallois, et un index complet de l'ensemble de l'œuvre. Édimbourg: J.Grant, 1914.
  • Butler, Alban. La vie des saints. Édité, révisé et complété par Herbert Thurston et Donald Attwater. Palm Publishers, 1956.
  • Agriculteur, David Hugh. The Oxford Dictionary of Saints. Oxford; New York: Oxford University Press, 1997. ISBN 0192800582.
  • Lac, Kirsopp. Les pères apostoliques. Bibliothèque classique de Loeb, 1912.
  • Lightfoot, J.B. (éd. Et trad.), J. R. Harmer et Michael W. Holmes (éd.) Les pères apostoliques: textes grecs et traductions anglaises de leurs écrits. Grand Rapids: Baker Pub. Group, 1992. ISBN 0801056764
  • Louth, Andrew (éditeur). Écrits paléochrétiens. Londres: Penguin Books, 1987. ISBN 0140444750.
  • Weiss, Herold. "Le sabbat dans le quatrième évangile." Journal de littérature biblique 110: 2 (été 1991), 311-321.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 31 août 2019.

  • Traduction corrigée de Polycarpe Lettre aux Philippiens Cela corrige une omission d'un mot latin que Roberts et Donaldson ont accidentellement omis.
  • Écrits paléochrétiens: Polycarpe; texte et introductions
  • Emplacement de l'Église primitive: un autre regard sur Rome, Éphèse et Smyrne Cet article documenté explique certaines des raisons pour lesquelles l'histoire de l'Église orthodoxe au IIe siècle devrait être retracée à travers Jean et Polycarpe.
  • "Le Martyre de Polycarpe": Le récit contemporain de sa mort dans la lettre des Smyrnes.

Voir la vidéo: Vie de St Polycarpe de Smyrne  167 (Avril 2020).

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