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Thales (en grec: αλης) de Milet (environ 624 - 546 av. J.-C.), également connu sous le nom de Thales le Milesian, était un philosophe grec pré-socratique et l'un des sept sages de la Grèce. Depuis Aristote crédité lui d'être le premier philosophe (Métaphysique 983b6), on sait que Thales est le premier représentant de la philosophie occidentale.

Contrairement à la mythologie grecque polythéiste, qui attribuait des phénomènes sociaux et naturels à la volonté, aux ruses, à la colère et à la jalousie arbitraires des dieux, Thales tenta d'expliquer ces phénomènes en se fondant sur des principes immuables. Sa quête dramatique du principe qui pouvait expliquer de manière uniforme tous les phénomènes pouvait libérer les gens de croyances superstitieuses. En ouvrant cette nouvelle perspective, Thales a préparé le terrain pour que les philosophes présocratiques subséquents puissent appliquer les principes fondamentaux à leur manière.

En brisant ainsi le cadre de la mythologie grecque et des croyances spéculatives de son époque, Thales a ouvert un nouveau terrain à la recherche de la vérité. La reconnaissance par Aristote de Thalès en tant que premier philosophe repose sur cette perspective de recherche de principes unificateurs immuables. La signification de Thalès ne réside pas dans sa cosmologie particulière, mais dans sa manière d’enquêter.

La vie

Thalès vivait dans la ville de Milet, en Ionie, aujourd'hui dans l'ouest de la Turquie. Selon Hérodote, il était d'origine phénicienne. On a dit que Thales n'avait pas d'enfants mais avait adopté son neveu comme son fils.

Les Ioniens qui ont beaucoup voyagé ont eu de nombreuses relations avec l’Égypte et Babylone, et Thales a peut-être été exposé à la mythologie, à l’astronomie et aux mathématiques égyptiennes, ainsi qu’à d’autres traditions étrangères aux traditions homériques de la Grèce. Proclus, philosophe du cinquième siècle de son siècle, a souligné l'exposition de Thales à la géométrie égyptienne. La découverte de plusieurs théorèmes géométriques lui fut également crédité.

Hérodote, siècle av. J.-C. L'historien a enregistré la prédiction par Thales d'une éclipse solaire mettant fin à la bataille entre le roi Alyattes de Lydie et le roi Cyaxares de Média. Xenophanes et Diogenes Laertius ont également noté cet événement.

Une histoire raconte qu’il avait acheté toutes les presses à olives de Milet après avoir prédit le temps et une bonne récolte pour une année donnée. Une autre version de cette même histoire indique qu'il a acheté les presses pour montrer à ses compatriotes Milesian qu'il pouvait utiliser son intelligence pour s'enrichir. Hérodote a déclaré que Thales avait conseillé aux villes-états d'Ionia de former une fédération.

Divers dires, découvertes et réalisations lui ont été attribuées, mais leur authenticité est incertaine. Comme d’autres sages, Thales possédait probablement de vastes connaissances dans divers domaines, tels que les mathématiques, l’astronomie, la météorologie, la politique, etc.

On dit que Thales est mort à son siège alors qu'il assistait à une compétition sportive.

Philosophie

Thalès a attribué l'être ultime à l'eau. Dans le cadre de l'ontologie de la forme et de la matière, Aristote l'a interprété comme un prédécesseur qui avait découvert une cause matérielle de l'être. Selon l'interprétation d'Aristote, Thalès est souvent qualifié de philosophe naturel.

Cependant, à l'instar d'autres philosophes pré-socratiques, son concept de matériel a des connotations mythiques. Aristote a noté le mot de Thalès «Toutes choses sont remplies de dieux» (Sur l'âme 411a7). La phrase indique que la cosmologie de Thales comporte des éléments mystiques et que l’eau ne doit pas être interprétée comme une matière pure au sens moderne du terme.

La philosophie de Thales peut être qualifiée de «philosophie de la vie» (eau, développement) et sa conception de l'eau doit être interprétée dans ce cadre.

Thalès semble avoir maintenu la réalité des âmes chez des êtres tels que le cosmos entier et les choses individuelles dans la nature. Diogène Laertius note également le point de vue de Thalès sur l'immortalité de l'âme. Nous pouvons ainsi trouver ici l’indication d’une forme naissante à double caractère de caractère interne (âme) et de forme externe (corps), concept développé par les penseurs suivants. Cette idée de Thalès est décrite implicitement par Aristote (De Anima A5411a7).

Ses écrits ne subsistent que dans des citations et des passages fragmentaires d'œuvres d'autres auteurs. Aucun texte ne contient les propres idées de Thales: ce qu’il entendait par «eau» et pourquoi il pensait que c’était l’ultime n’était pas clair. Nous ne pouvons que spéculer sur le raisonnement probable de Thalès: l’eau est vitale pour la vie et nourrit les organismes vivants; Thalès pensait que la Terre existait en tant que masse flottant sur l'eau (Aristote, Métaphysique 983b21; Sur le ciel 294a28); l'eau peut changer de vapeur, de liquide ou de glace; l'eau circule dans l'ensemble du monde naturel; l'eau est utilisée dans les rituels religieux pour la purification et d'autres usages.

L'origine de ces idées remonte à diverses traditions de son époque. L'idée que la Terre flotte sur l'eau, par exemple, existait dans les traditions égyptiennes. L'importance vitale de l'eau était communément reconnue. Nous pouvons supposer que Thales a développé sa pensée sur la base de ces idées.

Les références

  • Diels, H. et W. Kranz, éds. Die Fragmente der Vorsocratiker. Berlin: Weidmannsche Verlagsbuchhandlung, 1960.
  • Freeman, K., éd. Ancilla aux philosophes pré-socratiques. Cambridge: Harvard University Press, 1983.
  • Barnes, Jonathan. Les philosophes présocratiques, vol. 1. Londres: Routledge, 1979.
  • Furley, David et R.E. Allen, eds. Études de philosophie présocratique, vol. 1. New York: Humanities Press, 1970.
  • Hicks, R. D. Diogène Laertius, La vie des philosophes éminents, 2 vol. Bibliothèque classique de Loeb, 1925.
  • Kirk, G.S., J. E. Raven et M. Schofield. Les philosophes présocratiques, 2e éd. Cambridge: Cambridge University Press, 1983.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 23 novembre 2015.

  • Thalès de Milet tiré de l'Encyclopédie Internet de Philosophie
  • Thales of Miletus de l'archive MacTutor d'histoire de la mathématique

Philosophie Générale Sources

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