Je veux tout savoir

Route de la soie

Pin
Send
Share
Send


La route du nord voyage au nord-ouest à travers la province chinoise de Gansu, et se divise en trois autres itinéraires, deux d'entre eux suivant les chaînes de montagnes au nord et au sud du désert de Taklamakan pour rejoindre à Kashgar; et l'autre allant au nord des montagnes du Tian Shan à travers Turfan, Talgar et Almaty (dans ce qui est maintenant le sud-est du Kazakhstan).

Les routes se sont divisées à l'ouest de Kashgar avec une branche qui descend la vallée de l'Alai vers Termez et Balkh, tandis que l'autre a traversé Kokand dans la vallée de Fergana, puis à l'ouest à travers le désert de Karakum vers Merv, rejoignant brièvement la route sud.

L'une des routes secondaires a tourné vers le nord-ouest au nord des mers d'Aral et de la Caspienne, puis vers la mer Noire.

Pourtant, une autre route a commencé à Xi'an, a traversé le couloir ouest au-delà des rivières jaunes, du Xinjiang, de Fergana (dans l'est de l'Ouzbékistan actuel), de la Perse (Iran) et de l'Irak avant de rejoindre la frontière ouest de l'Empire romain. Une route pour les caravanes, la route de la soie du nord a apporté à la Chine de nombreux produits tels que "dattes, poudre de safran et noix de pistache de Perse; encens, aloès et myrrhe de Somalie; bois de santal d'Inde; bouteilles en verre d'Egypte et autres marchandises chères et souhaitables d'autres parties du monde. "3 En échange, les caravanes ont renvoyé des boulons de brocart de soie, de laque et de porcelaine.

La route du sud est principalement une route unique qui traverse le nord de l'Inde, puis la région du Turkestan-Khorasan en Mésopotamie et en Anatolie; ayant des éperons vers le sud permettant au voyage d'être accompli par mer de divers points. Il coule vers le sud à travers le bassin du Sichuan en Chine et traverse les hautes montagnes jusqu'au nord-est de l'Inde, probablement via la route du thé antique. Il voyage ensuite vers l'ouest le long des plaines du Brahmapoutre et du Gange, rejoignant peut-être la Grand Trunk Road à l'ouest de Varanasi. Il traverse le nord du Pakistan et les montagnes Hindu Kush, en Afghanistan, pour rejoindre brièvement la route du nord près de Merv dans l'actuel Turkménistan.

Il suit ensuite une ligne presque droite vers l'ouest à travers le nord montagneux de l'Iran et la pointe nord du désert de Syrie jusqu'au Levant. De là, des navires de commerce méditerranéens empruntaient des routes régulières vers l'Italie, et des routes terrestres passaient soit au nord par l'Anatolie, soit au sud en Afrique du Nord.

Une autre route secondaire a voyagé d'Hérat à travers Suse à Charax Spasinu à la tête du golfe Persique et à Petra et à Alexandrie et à d'autres ports de la Méditerranée orientale d'où les navires transportaient les cargaisons à Rome.

Il y a 1400 ans, sous la dynastie des Han de Chine, la route maritime, bien qu'elle ne fasse pas partie de la Route de la soie officielle, menait de l'embouchure du fleuve Rouge près de Hanoi moderne, en passant par le détroit de Malacca jusqu'en Asie du Sud-Est, au Sri Lanka et en Inde. , puis dans le golfe Persique et le royaume d'Axoum en mer Rouge et d'éventuels ports romains. Depuis les ports de la mer Rouge, les soieries ont été transportées par voie terrestre jusqu'au Nil, puis à Alexandrie d'où elles ont été expédiées à Rome, Constantinople et d'autres ports méditerranéens.4 La source grecque d'informations sur les routes et ports spécifiques est la Periplus Maris Erythraei.5 Une autre branche de ces routes maritimes descendait la côte est-africaine (appelée «Azania» par les Grecs et les Romains et «Zesan» par les Chinois) au moins jusqu'au port connu des Romains sous le nom de «Rhapta», qui était probablement situé dans le delta de la rivière Rufiji en Tanzanie moderne.

Préhistoire

Voyages transcontinentaux

Comme la domestication des bêtes de somme et le développement de la technologie maritime ont tous deux augmenté la capacité des peuples préhistoriques à transporter des charges plus lourdes sur de plus grandes distances, les échanges culturels et le commerce se sont développés rapidement.

En outre, les prairies ont fourni un pâturage fertile, de l'eau et un passage facile pour les caravanes. Les vastes steppes de prairies d'Asie ont permis aux commerçants de parcourir d'immenses distances, des rives du Pacifique à l'Afrique et au plus profond de l'Europe, sans empiéter sur les terres agricoles et susciter l'hostilité.

Preuve d'anciennes voies de transport et de commerce

Les anciens peuples du Sahara ont importé des animaux domestiques d'Asie entre 6000 et 4000 avant notre ère. À Nabta Playa, à la fin du septième millénaire avant notre ère, les Égyptiens préhistoriques avaient importé des chèvres et des moutons d'Asie du Sud-Ouest.6

Objets façonnés étrangers datant du cinquième millénaire avant notre ère. dans la culture badarienne de l'Egypte indiquent un contact avec la Syrie lointaine.

Au quatrième millénaire avant notre ère. la navigation était bien établie et l'âne et peut-être le dromadaire avaient été domestiqués. La domestication du chameau de Bactriane et l'utilisation du cheval pour le transport ont ensuite suivi.

Des échantillons de charbon de bois trouvés dans les tombes de Nekhen (le nom grec était Hierakonpolis), datés des périodes Naqada I et II (4400-3200 avant notre ère) ont été identifiés comme du cèdre du Liban.7

Dans la seconde moitié du quatrième millénaire avant notre ère, le lapis-lazuli, pierre bleue, était commercialisé à partir de sa seule source connue dans le monde antique - Badakshan, dans ce qui est maintenant le nord-est de l'Afghanistan - jusqu'en Mésopotamie et en Égypte. Au troisième millénaire avant notre ère, le commerce du lapis-lazuli a été étendu à Harappa et Mohenjo-daro dans la civilisation de la vallée de l'Indus (Inde ancienne) du Pakistan moderne et du nord-ouest de l'Inde. La culture de la vallée de l'Indus était également connue sous le nom de Meluhha, le premier partenaire commercial maritime des Sumériens et des Akkadiens en Mésopotamie. L'ancien port du golfe de Cambay, construit à Lothal, en Inde, vers 2400 av. est le plus ancien port maritime connu.

Routes le long de la Persian Royal Road, construite au Ve siècle avant notre ère. par Darius I de Perse, peut avoir été utilisé dès 3500 avant notre ère.

Les anciens Égyptiens savaient déjà comment assembler des planches de bois dans une coque de navire dès 3000 avant notre ère.8 Des sangles tissées étaient utilisées pour arrimer les planches ensemble, et des roseaux ou de l'herbe bourrés entre les planches aidaient à sceller les coutures.

Commerce maritime égyptien

La pierre de Palerme mentionne que le roi Sneferu de la 4e dynastie a envoyé un navire pour importer du cèdre de haute qualité du Liban. Dans une scène de la pyramide du pharaon Sahure de la cinquième dynastie, les Égyptiens reviennent avec d'immenses cèdres. Le nom de Sahure se trouve estampillé sur une fine pièce d'or sur une chaise du Liban, et des cartouches de la 5e dynastie ont été trouvés dans des récipients en pierre du Liban. D'autres scènes de son temple représentent des ours syriens.

La plus ancienne expédition connue au Pays de Punt a été organisée par Sahure, qui a apparemment produit une quantité de myrrhe, ainsi que de la malachite et de l'électrum. Le XIIe dynastie Pharaon Senusret III fit construire un canal "Suez" reliant le Nil à la mer Rouge pour le commerce direct avec Punt. Vers 1950 avant notre ère, sous le règne de Mentuhotep III, un officier nommé Hennu a effectué un ou plusieurs voyages vers Punt. Au XVe siècle avant notre ère, Nehsi a mené une expédition très célèbre pour la reine Hatchepsout afin d'obtenir la myrrhe; un rapport de ce voyage survit sur un relief dans le temple funéraire d'Hatchepsout à Deir el-Bahri. Plusieurs de ses successeurs, dont Thoutmosis III, ont également organisé des expéditions au Punt.

La navigation via un ancien canal de "Suez" s'est poursuivie grâce aux efforts de Necho II, Darius I de Perse et Ptolémée II Philadelphus. La navigation sur le Nil et depuis le vieux Caire et via Suez s'est poursuivie grâce aux efforts de 'Amr ibn al-'As,9 Omar le Grand,10 ou Trajan.910 Le calife abbasside al-Mansur aurait ordonné la fermeture de cet ancien canal afin d'empêcher les approvisionnements d'atteindre les détracteurs arabes.910

Un cavalier scythe de la zone générale de la rivière Ili, Pazyryk, c.300 B.C.E.Plaques de jade et de stéatite chinoises, dans l'art animalier des steppes de style scythe. IVe-IIIe siècle avant notre ère Musée anglais.

Connexions iraniennes et scythes

L'expansion des cultures iraniennes scythes s'étendant de la plaine hongroise et des Carpates au couloir chinois du Kansu et reliant l'Iran et le Moyen-Orient à l'Inde du Nord et au Punjab, a sans aucun doute joué un rôle important dans le développement de la Route de la Soie. Les Scythes ont accompagné l'Esarhaddon assyrien lors de son invasion de l'Égypte, et leurs pointes de flèches triangulaires distinctives ont été trouvées aussi au sud d'Assouan. Ces peuples nomades dépendaient des populations sédentaires voisines pour un certain nombre de technologies importantes, et en plus de piller les établissements vulnérables pour ces produits, ils encourageaient également les commerçants à longue distance comme source de revenus grâce au paiement forcé des tarifs. Les marchands scythes soghdiens ont joué un rôle vital dans les périodes ultérieures dans le développement de la Route de la soie.

Contacts chinois et d'Asie centrale

Dès le deuxième millénaire avant notre ère. le jade de néphrite était échangé des mines de la région de Yarkand et Khotan vers la Chine. Il est important de noter que ces mines n'étaient pas très éloignées des mines de lapis-lazuli et de spinelle ("Balas Ruby") du Badakhshan et, bien que séparées par les formidables montagnes du Pamir, des routes les traversant étaient apparemment utilisées depuis le tout début.

Les momies Tarim, momies chinoises d'individus non mongoloïdes, apparemment caucasiens, ont été trouvées dans le bassin de Tarim, dans la région de Loulan située le long de la route de la soie à 200 km à l'est de Yingpan, datant de 1600 avant notre ère. et suggérant des contacts très anciens entre l'Est et l'Ouest. Il a été suggéré que ces restes momifiés pourraient avoir été des personnes liées aux Tochariens dont la langue indo-européenne est restée en usage dans le bassin de Tarim (le Xinjiang moderne) de la Chine jusqu'au huitième siècle.

Certains vestiges de ce qui était probablement de la soie chinoise ont été trouvés dans l'Égypte ancienne à partir de 1070 avant notre ère. Bien que la source d'origine semble suffisamment fiable, la soie se dégrade malheureusement très rapidement et sa précision ne peut pas être vérifiée à nouveau s'il s'agit réellement de soie cultivée (qui serait presque certainement venue de Chine) qui a été découverte ou d'un type de "soie sauvage". qui pourraient provenir de la région méditerranéenne ou du Moyen-Orient.

Après les contacts de la Chine métropolitaine avec les territoires nomades de la frontière occidentale au VIIIe siècle avant notre ère, l'or a été introduit d'Asie centrale et les sculpteurs de jade chinois ont commencé à faire des dessins d'imitation des steppes, adoptant l'art animalier de style scythe des steppes (descriptions d'animaux verrouillé au combat). Ce style se reflète particulièrement dans les plaques de ceinture rectangulaires en or et en bronze avec des versions alternatives en jade et en stéatite.

Persian Royal Road

À l'époque d'Hérodote (vers 475 avant notre ère), la route royale perse parcourait quelque 2 857 km de la ville de Suse sur le Tigre inférieur jusqu'au port de Smyrne (Izmir moderne en Turquie) sur la mer Égée. Il était entretenu et protégé par l'Empire achéménide (vers 500-330 avant notre ère) et avait des postes et des relais à intervalles réguliers. En ayant des chevaux et des cavaliers frais prêts à chaque relais, les courriers royaux pouvaient transporter des messages sur toute la distance en neuf jours, bien que les voyageurs normaux aient pris environ trois mois. Cette route royale est reliée à de nombreuses autres routes. Certains d'entre eux, tels que les routes vers l'Inde et l'Asie centrale, étaient également protégés par les Achéménides, ce qui encourageait les contacts réguliers entre l'Inde, la Mésopotamie et la Méditerranée. Il existe dans Esther des dépêches envoyées de Suse vers des provinces aussi éloignées que l'Inde et Cush sous le règne de Xerxès (485-465 avant notre ère).

Histoire

Époque hellénistique

La première étape importante dans l'ouverture de la route de la soie entre l'Est et l'Ouest est venue avec l'expansion de l'empire d'Alexandre le Grand en Asie centrale. En août 329 avant notre ère, à l'embouchure de la vallée de Fergana au Tadjikistan, il fonde la ville d'Alexandrie Eschate ou «Alexandrie la plus éloignée».11 Cela est devenu plus tard un point de rassemblement majeur sur la route de la soie du nord.

En 323 avant notre ère, les successeurs d'Alexandre le Grand, la dynastie ptolémaïque, ont pris le contrôle de l'Égypte. Ils ont activement promu le commerce avec la Mésopotamie, l'Inde et l'Afrique de l'Est via leurs ports de la mer Rouge et par voie terrestre. Cela a été aidé par un certain nombre d'intermédiaires, en particulier les Nabatéens et d'autres Arabes.

Les Grecs sont restés en Asie centrale pendant les trois siècles suivants, d'abord grâce à l'administration de l'Empire séleucide, puis avec l'établissement du Royaume gréco-bactrien en Bactriane. Ils ont continué à s'étendre vers l'est, en particulier pendant le règne d'Euthydemus (230-200 avant notre ère) qui a étendu son contrôle au-delà d'Alexandrie Eschate jusqu'à Sogdiana. Il semblerait qu'il ait mené des expéditions jusqu'à Kashgar dans le Turkestan chinois, ce qui a conduit aux premiers contacts connus entre la Chine et l'Occident vers 200 avant notre ère. L'historien grec Strabon écrit "qu'ils ont étendu leur empire jusqu'aux Seres (Chine) et aux Phryni".12

Exploration chinoise de l'Asie centrale

La prochaine étape est venue vers 130 avant notre ère, avec les ambassades de la dynastie Han en Asie centrale, à la suite des rapports de l'ambassadeur Zhang Qian13 (envoyé à l'origine pour obtenir une alliance avec les Yuezhi contre les Xiongnu). L'empereur chinois Wu Di s'est intéressé à développer des relations commerciales avec les civilisations urbaines sophistiquées de Ferghana, Bactria et Parthia: "Le Fils du Ciel en entendant tout cela raisonnait ainsi: Ferghana (Dayuan) et les possessions de Bactria (Ta-Hsia) et Les Parthes (Anxi) sont de grands pays, pleins de choses rares, avec une population vivant dans des logements fixes et occupés à des occupations quelque peu identiques à celles du peuple chinois, mais avec des armées faibles, et accordant une grande valeur aux riches produits de la Chine "(Hou Hanshu, Plus tard l'histoire des Han).

Les Chinois étaient également fortement attirés par les chevaux grands et puissants en possession des Dayuan (appelés "chevaux célestes"), qui étaient d'une importance capitale dans la lutte contre le nomade Xiongnu. Les Chinois ont par la suite envoyé de nombreuses ambassades, une dizaine chaque année, dans ces pays et jusqu'en Syrie séleucide. "Ainsi, plus d'ambassades ont été envoyées à Anxi Parthia, Yancai (qui a rejoint plus tard les Alans), Lijian (Syrie sous les Séleucides), Tiaozhi Chaldea et Tianzhu (nord-ouest de l'Inde) ... En règle générale, un peu plus de dix missions de ce type ont été effectuées en au cours d'une année et au moins cinq ou six "(Hou Hanshu, Plus tard l'histoire des Han). Les Chinois ont fait campagne à plusieurs reprises en Asie centrale, et des rencontres directes entre les troupes Han et les légionnaires romains (probablement capturés ou recrutés comme mercenaires par les Xiong Nu) sont enregistrées, en particulier dans les 36 av. bataille de Sogdiana. Il a été suggéré que l'arbalète chinoise a été transmise au monde romain à de telles occasions, bien que les gastraphètes grecs fournissent une origine alternative. R. Ernest Dupuy et Trevor N. Dupuy suggèrent qu'en 36 avant notre ère, une "expédition Han en Asie centrale, à l'ouest de la rivière Jaxartes, aurait rencontré et vaincu un contingent de légionnaires romains. Les Romains auraient pu faire partie de l'armée d'Antony envahissant la Parthie. Sogdiana (Boukhara moderne), à ​​l'est de la rivière Oxus, sur la rivière Polytimetus, était apparemment la pénétration la plus à l'est jamais faite par les forces romaines en Asie. La marge de la victoire chinoise semble avoir été leurs arbalètes, dont les boulons et les fléchettes semblent facilement ont pénétré les boucliers et les armures romains. "14

L'historien romain Florus décrit également la visite de nombreux envoyés, dont Seres (Chinois), au premier empereur romain Auguste, qui régna entre 27 et 14 av.

Même le reste des nations du monde qui n'étaient pas soumises à l'emprise impériale étaient sensibles à sa grandeur et regardaient avec révérence le peuple romain, le grand conquérant des nations. Ainsi, même les Scythes et les Sarmates ont envoyé des envoyés pour chercher l'amitié de Rome. Non, les Seres sont venus de même, et les Indiens qui ont habité sous le soleil vertical, apportant des cadeaux de pierres précieuses et de perles et d'éléphants, mais pensant tous à moins de temps que l'immensité du voyage qu'ils avaient entrepris et qu'ils disaient avoir occupé quatre années. En vérité, il fallait seulement regarder leur teint pour voir qu'ils étaient des gens d'un autre monde que le nôtre ("Cathay et le chemin qui y est," Henry Yule).

La "Route de la soie" a vu le jour essentiellement au premier siècle avant notre ère, à la suite de ces efforts de la Chine pour consolider une route vers le monde occidental et l'Inde, à la fois par des règlements directs dans la région du bassin du Tarim et des relations diplomatiques avec les pays du Dayuan, Parthes et Bactrians plus à l'ouest. L'armée chinoise de la dynastie Han a régulièrement surveillé la route commerciale contre les forces des bandits nomades généralement identifiés comme les Xiongnu / Huns. Le général Han Ban Chao a dirigé une armée de 70 000 hommes d'infanterie et de cavalerie légère au premier siècle de notre ère pour sécuriser les routes commerciales, atteignant l'extrême ouest à travers l'Asie centrale jusqu'aux portes de l'Europe et établissant une base sur les rives de la mer Caspienne en coopération avec le royaume parthe sous Pacorus II de Parthia.

Une "Route de la soie" maritime s'est ouverte entre Giao Chỉ sous contrôle chinois (centrée sur le Vietnam moderne, voir la carte ci-dessus, près de Hanoi) probablement au premier siècle. Il s'est étendu, via des ports sur les côtes de l'Inde et du Sri Lanka, jusqu'à des ports sous contrôle romain en Égypte et dans les territoires nabatéens sur la côte nord-est de la mer Rouge.

L'Empire romain

Peu de temps après la conquête romaine de l'Égypte en 30 avant notre ère, les communications et le commerce réguliers entre l'Inde, l'Asie du Sud-Est, le Sri Lanka, la Chine, le Moyen-Orient, l'Afrique et l'Europe se sont développés à une échelle sans précédent. Le voyageur Maës Titianus aurait pénétré le plus à l'est le long de la route de la soie depuis le monde méditerranéen, probablement dans le but de régulariser les contacts et de réduire le rôle des intermédiaires, au cours de l'une des accalmies des guerres intermittentes de Rome avec Parthe, qui ont à plusieurs reprises entravé les déplacements le long de la soie. Route. Les routes terrestres et maritimes étaient étroitement liées et de nouveaux produits, technologies et idées ont commencé à se répandre sur les continents d'Europe, d'Asie et d'Afrique. Le commerce et la communication intercontinentaux sont devenus réguliers, organisés et protégés par les «grandes puissances». Un intense commerce avec l'Empire romain a rapidement suivi, confirmé par l'engouement romain pour la soie chinoise (fournie par les Parthes), même si les Romains pensaient que la soie provenait des arbres. Cette croyance a été affirmée par Sénèque le Jeune dans sa Phèdre et par Virgile dans ses Géorgiques. Notamment, Pline l'Ancien en savait plus. En parlant de bombyx ou papillon de soie, il a écrit dans ses histoires naturelles "Ils tissent des toiles, comme des araignées, qui deviennent un vêtement luxueux pour les femmes, appelé soie."15

Le Sénat a publié, en vain, plusieurs décrets interdisant le port de la soie, pour des raisons économiques et morales: l'importation de soie chinoise a provoqué une énorme sortie d'or, et les vêtements en soie étaient considérés comme décadents et immoraux:

Je peux voir des vêtements de soie, si des matériaux qui ne cachent pas le corps, ni même sa décence, peuvent être appelés des vêtements ... De misérables troupeaux de femmes de ménage travaillent pour que l'adultère soit visible à travers sa robe mince, afin que son mari n'ait plus connaissance que tout étranger ou étranger avec le corps de sa femme (Sénèque le Jeune (c. 3 B.C.E.-65, Déclamations Vol. JE).

le Hou Hanshu enregistre que le premier envoyé romain est arrivé en Chine par cette route maritime en 166 de notre ère, initiant une série d'ambassades romaines en Chine.

Ère médiévale

Un occidental sur un chameau, dynastie des Wei du Nord (386-534)

Les principaux commerçants de l'Antiquité étaient les commerçants indiens et bactriens, puis du Ve au VIIIe siècle de notre ère les commerçants sogdiens, puis les commerçants persans.

L'unification de l'Asie centrale et de l'Inde du Nord au sein de l'empire Kushan du premier au troisième siècle renforça le rôle des puissants marchands de Bactriane et de Taxila.16 Ils ont favorisé l'interaction multiculturelle comme l'indiquent leurs trésors au trésor du deuxième siècle remplis de produits du monde gréco-romain, de la Chine et de l'Inde, comme dans le site archéologique de Begram dans l'actuel Afghanistan.

L'apogée de la Route de la soie correspond, à son extrémité ouest, à l'Empire byzantin, à la période de l'empire sassanide à la période Il Khanate dans la section Nile-Oxus et aux trois royaumes à la dynastie Yuan dans la zone sinitique à son extrémité est. Le commerce entre l'Est et l'Ouest s'est également développé sur la mer, entre Alexandrie en Egypte et Guangzhou en Chine, favorisant ainsi l'Océan Indien. La Route de la soie représente un phénomène précoce d'intégration politique et culturelle en raison du commerce interrégional. À son apogée, la Route de la soie a maintenu une culture internationale qui a tissé des liens avec des groupes aussi divers que les Magyars, les Arméniens et les Chinois.

Sous sa forte dynamique intégrative d'une part et les impacts des changements qu'elle a transmis d'autre part, les sociétés tribales qui vivaient auparavant isolément le long de la Route de la Soie ou les pasteurs qui étaient de développement culturel barbare ont été attirés par les richesses et les opportunités des civilisations liées par la Route de la Soie, affrontant les métiers de maraudeurs ou de mercenaires. De nombreuses tribus barbares sont devenues des guerriers qualifiés capables de conquérir des villes riches et des terres fertiles, et de forger de puissants empires militaires.

Les Sogdiens ont dominé le commerce Est-Ouest après le quatrième siècle de notre ère jusqu'au huitième siècle de notre ère, Suyab et Talas se classant parmi leurs principaux centres dans le nord. Ils étaient les principaux marchands de caravanes d'Asie centrale. Leurs intérêts commerciaux étaient protégés par la résurgence de la puissance militaire des Göktürks, dont l'empire a été décrit comme «l'entreprise commune du clan Ashina et des Soghdians».17 Leurs échanges avec quelques interruptions se sont poursuivis au IXe siècle dans le cadre de l'Empire ouïghour, qui jusqu'en 840 s'étendait sur le nord de l'Asie centrale et obtenait de la Chine d'énormes livraisons de soie en échange de chevaux. À cette époque, les caravanes de Sogdiens voyageant en Haute-Mongolie sont mentionnées dans des sources chinoises. Ils ont joué un rôle religieux et culturel tout aussi important. Une partie des données sur l'Asie orientale fournies par les géographes musulmans du Xe siècle remonte en fait aux données sogdiennes de la période 750-840 et montre ainsi la survie des liens entre l'est et l'ouest. Cependant, après la fin de l'empire ouïghour en 840, le commerce sogdien traversa une crise. Ce qui provenait principalement de l'Asie centrale musulmane était le commerce des Samanides, qui reprenait la route du nord-ouest menant aux Khazars et à l'Oural et la route du nord-est vers les tribus turques voisines.

Moines bouddhistes d'Asie centrale (Tocharian?) Et d'Asie de l'Est, Bezeklik, bassin oriental de Tarim, IXe-Xe siècle.

La Route de la Soie a donné naissance à des grappes d'États militaires d'origine nomade dans le nord de la Chine, a invité les religions nestorienne, manichéenne, bouddhiste, puis islamique en Asie centrale et en Chine, a créé l'influente Fédération Khazar et, à la fin de sa gloire, a apporté sur le plus grand empire continental de tous les temps: l'Empire mongol, avec ses centres politiques suspendus le long de la Route de la Soie (Pékin en Chine du Nord, Karakorum en Mongolie centrale, Sarmakhand en Transoxiane, Tabriz en Iran du Nord, Sarai et Astrakhan en Basse Volga, Solkhat en Crimée , Kazan en Russie centrale, Erzurum en Anatolie orientale), réalisant l'unification politique de zones auparavant reliées de manière lâche et intermittente par des biens matériels et culturels.

L'Empire romain et sa demande de produits asiatiques sophistiqués se sont effondrés en Occident vers le Ve siècle. En Asie centrale, l'islam s'est développé à partir du VIIe siècle, mettant fin à l'expansion chinoise vers l'ouest lors de la bataille de Talas en 751. La poursuite de l'expansion des Turcs islamiques en Asie centrale à partir du Xe siècle a achevé la perturbation du commerce dans cette vaste partie du le monde et le bouddhisme a presque disparu. Pendant une grande partie du Moyen Âge, le califat islamique en Perse avait souvent le monopole d'une grande partie des échanges commerciaux à travers le Vieux Monde.

L'ère mongole

L'expansion mongole à travers le continent asiatique d'environ 1215 à 1360 a contribué à apporter la stabilité politique et à rétablir la route de la soie (via Karakorum). Le diplomate chinois mongol Rabban Bar Sauma a visité les tribunaux européens en 1287-1288 et a fourni un rapport écrit détaillé aux Mongols. À la même époque, l'explorateur vénitien Marco Polo est devenu l'un des premiers Européens à parcourir la route de la soie en Chine, et ses récits, documentés dans Dynastie ptolémaïque, ouvert les yeux occidentaux à certaines des coutumes de l'Extrême-Orient. Il n'était pas le premier à rapporter des histoires, mais il était l'un des plus lus. Il avait été précédé par de nombreux missionnaires chrétiens en Orient, tels que Guillaume de Rubruck, Benedykt Polak, Giovanni da Pian del Carpine et André de Longjumeau. Les envoyés postérieurs comprenaient Odoric of Pordenone, Giovanni de 'Marignolli, John of Montecorvino, Niccolò Da Conti, ou Ibn Battuta, un voyageur musulman marocain, qui a traversé l'actuel Moyen-Orient et traversé la Route de la Soie de Tabriz, entre 1325-1354 .1819

Le XIIIe siècle a également vu des tentatives d'alliance franco-mongole, avec échange d'ambassadeurs et des tentatives (infructueuses) de collaboration militaire en Terre Sainte au cours des croisades ultérieures, bien que les Mongols en Ilkhanate, après avoir détruit les dynasties abbassides et ayyoubides , se convertirent finalement à l'islam et signèrent le traité d'Alep en 1323 avec le pouvoir musulman survivant, les Mamelouks égyptiens.

Désintégration

Cependant, avec la désintégration de l'Empire mongol, il y eut également la cessation de l'unité politique, culturelle et économique de la Route de la soie. Les seigneurs de la marche turkmènes s'emparèrent de la partie ouest de la route de la soie, l'empire byzantin en décomposition. Après l'empire mongol, les grandes puissances politiques le long de la route de la soie se sont séparées économiquement et culturellement. Accompagnant la cristallisation des États régionaux, le déclin du pouvoir nomade était dû en partie à la dévastation de la peste noire et en partie à l'empiètement des civilisations sédentaires équipées de poudre à canon.

L'effet de la poudre à canon et de la première modernité sur l'Europe a été l'intégration des États territoriaux et l'augmentation du mercantilisme; alors que sur la Route de la Soie, la poudre à canon et la première modernité ont eu l'effet inverse: le niveau d'intégration de l'Empire mongol n'a pas pu être maintenu, et le commerce a diminué (bien qu'en partie en raison d'une augmentation des échanges maritimes européens).

Les grands explorateurs: l'Europe tend vers l'Asie

La disparition de la route de la soie après la fin des Mongols a été l'un des principaux facteurs qui ont incité les Européens à atteindre l'empire chinois prospère par une autre route, notamment par voie maritime. D'énormes profits devaient être obtenus pour quiconque pourrait établir une connexion commerciale directe avec l'Asie.

Lorsqu'il se rendit dans l'Ouest en 1492, Christophe Colomb aurait voulu créer une autre route de la soie vers la Chine. Ce fut d'abord une grande déception d'avoir trouvé un continent «entre les deux» avant de reconnaître le potentiel d'un «Nouveau Monde».

En 1594, Willem Barents a quitté Amsterdam avec deux navires à la recherche du passage nord-est au nord de la Sibérie, en direction de l'Asie orientale. Il atteignit la côte ouest de Novaya Zemlya et la suivit vers le nord, finalement contraint de faire demi-tour face à son extrémité nord. À la fin du XVIIe siècle, les Russes ont rétabli une route commerciale terrestre entre l'Europe et la Chine sous le nom de la Grande Route de Sibérie.

Le désir de commercer directement avec la Chine a également été le principal moteur de l'expansion des Portugais au-delà de l'Afrique après 1480, suivis des Pays-Bas et de la Grande-Bretagne à partir du XVIIe siècle.

Au XVIIIe siècle, Adam Smith a déclaré que la Chine avait été l'une des nations les plus prospères du monde, mais qu'elle était restée longtemps stagnante et ses salaires étaient toujours bas et les classes inférieures étaient particulièrement pauvres:

La Chine est depuis longtemps l'un des pays les plus riches, c'est-à-dire l'un des plus fertiles, des mieux cultivés, des plus industrieux et des plus peuplés du monde. Il semble cependant avoir été longtemps stationnaire. Marco Polo, qui l'a visité il y a plus de cinq cents ans, décrit sa culture, son industrie et sa population, presque dans les mêmes termes que les voyageurs les décrivent aujourd'hui. Il avait peut-être, bien avant son temps, acquis ce plein complément de richesses que la nature de ses lois et institutions lui permet d'acquérir (Adam Smith, La richesse des nations, 1776).

En effet, l'esprit de la Route de la Soie et la volonté de favoriser les échanges entre l'Est et l'Ouest, ainsi que l'attrait d'énormes profits qui y sont attachés ont affecté une grande partie de l'histoire du monde au cours de ces trois derniers millénaires.

Échanges culturels sur la route de la soie

Bouddha debout, Gandhara, premier siècle.

Notamment, la foi bouddhiste et la culture gréco-bouddhiste ont commencé à voyager vers l'est le long de la route de la soie, pénétrant en Chine vers le premier siècle avant notre ère.

La transmission du bouddhisme sur la route de la soie à la Chine a commencé au premier siècle de notre ère avec un récit semi-légendaire d'une ambassade envoyée en Occident par l'empereur chinois Ming (58-75 de notre ère). De vastes contacts ont cependant commencé au deuxième siècle de notre ère, probablement en raison de l'expansion de l'empire Kushan sur le territoire chinois du bassin de Tarim, avec les efforts missionnaires d'un grand nombre de moines bouddhistes d'Asie centrale sur les terres chinoises. Les premiers missionnaires et traducteurs des écritures bouddhistes en chinois étaient soit parthe, kushan, sogdian ou kuchean.

À partir du quatrième siècle, les pèlerins chinois ont également commencé à voyager en Inde, l'origine du bouddhisme, par eux-mêmes afin d'obtenir un meilleur accès aux écritures originales, avec le pèlerinage de Fa-hsien en Inde (395-414), et plus tard Xuan Zang (629-644). La transmission du bouddhisme sur la route de la soie s'est essentiellement terminée vers le septième siècle avec la montée de l'islam en Asie centrale.

Transmission artistique

De nombreuses influences artistiques ont transité le long de la route de la soie, en particulier à travers l'Asie centrale, où les influences hellénistique, iranienne, indienne et chinoise ont pu se mélanger. En particulier, l'art gréco-bouddhiste représente l'un des exemples les plus vivants de cette interaction.

Divinités bouddhistes

L'image du Bouddha, originaire du premier siècle du nord de l'Inde (régions de Gandhara et de Mathura) a été progressivement transmise à travers l'Asie centrale et la Chine jusqu'à atteindre la Corée au IVe siècle et le Japon au VIe siècle. Cependant, la transmission de nombreux détails iconographiques est claire, comme l'inspiration Hercule derrière les divinités gardiennes Nio devant les temples bouddhistes japonais, ainsi que les représentations du Bouddha qui rappellent l'art grec comme le Bouddha de Kamakura.

Une autre divinité bouddhiste, Shukongoshin, est également un cas intéressant de transmission de l'image du célèbre dieu grec Héraclès en Extrême-Orient le long de la route de la soie. Herakles a été utilisé dans l'art gréco-bouddhiste pour représenter Vajrapani, le protecteur du Bouddha, et sa représentation a ensuite été utilisée en Chine, en Corée et au Japon pour représenter les dieux protecteurs des temples bouddhistes.

Evolution iconographique du dieu du vent. La gauche: grec

Voir la vidéo: Chine, sur les nouvelles routes de la soie. ARTE (Avril 2020).

Pin
Send
Share
Send