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Guerre froide

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Photographie du mur de Berlin prise du côté ouest. Le mur a été construit en 1961 pour empêcher les Allemands de l'Est de fuir et pour arrêter une fuite économiquement désastreuse de travailleurs. C'était un symbole de la guerre froide et sa chute en 1989 a marqué la fin prochaine de la guerre.

le Guerre froide était la longue lutte idéologique, géopolitique et économique qui a émergé après la Seconde Guerre mondiale entre les superpuissances mondiales de l'Union soviétique et des États-Unis, soutenue par leurs partenaires d'alliance militaire. Il a duré de la fin de la Seconde Guerre mondiale jusqu'à la période précédant la disparition de l'Union soviétique le 25 décembre 1991.

La confrontation mondiale entre l'Occident et le communisme a été communément appelée La guerre froide parce que les hostilités directes n'ont jamais eu lieu entre les États-Unis et l'Union soviétique. Au lieu de cela, la «guerre» a pris la forme d'une course aux armements impliquant des armes nucléaires et conventionnelles, des alliances militaires, des guerres économiques et des embargos commerciaux ciblés, de la propagande et de la désinformation, de l'espionnage et du contre-espionnage, des guerres par procuration dans le monde en développement qui ont obtenu le soutien de la superpuissance pour s'opposer à côtés dans les guerres civiles. La crise des missiles cubains de 1962 a été la confrontation directe la plus importante, avec une série de confrontations sur le blocus de Berlin et le mur de Berlin. Les principales guerres civiles polarisées le long des lignes de la guerre froide ont été la guerre civile grecque, la guerre de Corée, la guerre du Vietnam, la guerre en Afghanistan, ainsi que les conflits en Angola, au Salvador et au Nicaragua.

Pendant la guerre froide, on craignait qu'elle ne dégénère en un échange nucléaire complet avec des centaines de millions de morts. Les deux parties ont développé une politique de dissuasion qui a empêché les problèmes de s'aggraver au-delà des localités limitées. Les armes nucléaires n'ont jamais été utilisées pendant la guerre froide.

La guerre froide a traversé une série d'années de tension élevée et faible (cette dernière étant appelée détente). Elle s'est terminée entre 1988 et 1991 avec le retrait soviétique d'Afghanistan, l'émergence de la solidarité, la chute du mur de Berlin, la dissolution du pacte de Varsovie et la disparition de l'Union soviétique elle-même.

Les historiens continuent de débattre des raisons de l'effondrement soviétique dans les années 1980. Certains craignent qu'à mesure qu'une superpuissance émerge sans les limitations imposées par un rival, le monde risque de devenir un endroit moins sûr. Beaucoup de gens, cependant, voient la fin de la guerre froide comme le triomphe de la démocratie et de la liberté sur le régime totalitaire, l'athéisme imposé par l'État et un système communiste répressif qui a coûté la vie à des millions de personnes. Bien que le même blâme pour les tensions de la guerre froide soit souvent attribué aux États-Unis et à l'Union soviétique, il est évident que l'Union soviétique avait une orientation idéologique qui a trouvé les systèmes démocratiques et de marché libre occidentaux intrinsèquement oppressifs et a épousé leur renversement, à commencer par la Manifeste communiste de 1848.

Origine du terme "guerre froide"

Le saviez-vous? Walter Lippmann a été le premier à utiliser l'expression "guerre froide" avec la publication de son livre du même nom de 1947

Les origines du terme «guerre froide» sont débattues. Le terme a été utilisé hypothétiquement par George Orwell en 1945, mais pas en référence à la lutte entre les États-Unis et l'Union soviétique, qui n'avait pas encore été lancée. Le politicien américain Bernard Baruch a commencé à utiliser le terme en avril 1947, mais il a été utilisé pour la première fois en septembre 1947 lorsque le journaliste Walter Lippmann a publié un livre sur les tensions américano-soviétiques intitulé La guerre froide.

Aperçu historique

Les origines

Les tensions entre l'Union soviétique et les États-Unis ont repris après la fin de la Seconde Guerre mondiale en août 1945. À la fin de la guerre, les Soviétiques ont revendiqué une grande partie de l'Europe de l'Est et la moitié nord de la Corée. Ils ont également tenté d'occuper l'île japonaise la plus septentrionale de Hokkaido et ont apporté un soutien logistique et militaire à Mao Zedong dans ses efforts pour renverser les forces nationalistes chinoises. Les tensions entre l'Union soviétique et les puissances occidentales se sont intensifiées entre 1945 et 1947, en particulier à Potsdam, à Yalta et à Téhéran, les plans de Staline pour consolider le contrôle soviétique de l'Europe centrale et orientale sont devenus clairement clairs. Le 5 mars 1946, Winston Churchill prononça son discours historique au Westminster College de Fulton, Missouri, déplorant qu'un «rideau de fer» soit descendu sur l'Europe de l'Est.

Les historiens interprètent les intentions de la guerre froide de l'Union soviétique de deux manières différentes. L'un met l'accent sur la primauté de l'idéologie communiste et l'intention fondatrice du communisme, comme indiqué dans le Manifeste communiste, pour établir l'hégémonie mondiale. L'autre interprétation, préconisée notamment par Richard M. Nixon, mettait l'accent sur les objectifs historiques de l'État russe, en particulier l'hégémonie sur l'Europe de l'Est, l'accès aux ports maritimes aux eaux chaudes, la défense d'autres peuples slaves et la vision de la Russie comme "la troisième Rome". . " Les racines des affrontements idéologiques peuvent être vues dans les écrits de Marx et Engels et dans les écrits de Vladimir Lénine qui a réussi à faire du communisme une réalité politique grâce à la prise de pouvoir bolchevique lors de la révolution russe de 1917. Walter LaFeber souligne les intérêts historiques de la Russie , remontant aux années tsaristes où les États-Unis et la Russie sont devenus rivaux. De 1933 à 1939, les États-Unis et l'Union soviétique ont connu une détente mais les relations n'ont pas été amicales. Après que l'URSS et l'Allemagne soient devenues ennemies en 1941, Franklin Delano Roosevelt s'est personnellement engagé à aider les Soviétiques, bien que le Congrès américain n'ait jamais voté pour approuver une sorte d'alliance et que la coopération en temps de guerre n'a jamais été particulièrement amicale. Par exemple, Josef Staline était réticent à autoriser les forces américaines à utiliser des bases soviétiques. La coopération est devenue de plus en plus tendue en février 1945 lors de la conférence de Yalta, car il devenait clair que Staline avait l'intention de répandre le communisme en Europe de l'Est, puis peut-être en France et en Italie.

Certains historiens comme William Appleman Williams citent également l'expansionnisme économique américain comme l'une des racines de la guerre froide. Ces historiens utilisent le plan Marshall et ses termes et conditions comme preuves pour étayer leurs affirmations.

Ces rivalités géopolitiques et idéologiques étaient accompagnées d'un troisième facteur qui venait d'émerger de la Seconde Guerre mondiale comme un nouveau problème dans les affaires mondiales: le problème du contrôle international efficace de l'énergie nucléaire. En 1946, l'Union soviétique a rejeté une proposition des États-Unis pour un tel contrôle, qui avait été formulée par Bernard Baruch sur la base d'un rapport antérieur rédigé par Dean Acheson et David Lilienthal, avec l'objection qu'un tel accord porterait atteinte au principe de la souveraineté nationale . La fin de la guerre froide n'a pas résolu le problème du contrôle international de l'énergie nucléaire, et il est réapparu comme un facteur au début de la longue guerre (ou guerre contre le terrorisme mondial) déclarée par les États-Unis en 2006 comme sa doctrine militaire officielle.

Réalignements mondiaux

Cette période a commencé la guerre froide en 1947 et s'est poursuivie jusqu'au changement de direction des deux superpuissances en 1953 - des présidents Harry S.Truman à Dwight D.Eisenhower aux États-Unis, et de Josef Staline à Nikita Khrouchtchev en Union soviétique.

Les événements notables incluent la doctrine Truman, le plan Marshall, le blocus de Berlin et le pont aérien de Berlin, l'explosion par l'Union soviétique de sa première bombe atomique, la formation de l'OTAN en 1949 et le pacte de Varsovie en 1955, la formation de l'Allemagne de l'Est et de l'Ouest, la Note de Staline pour la réunification allemande du désengagement de la superpuissance de 1952 de l'Europe centrale, de la guerre civile chinoise et de la guerre de Corée.

Le plan Marshall américain avait pour objectif de reconstruire l'économie européenne après les ravages de la Seconde Guerre mondiale afin de contrecarrer l'attrait politique de la gauche radicale. Pour l'Europe occidentale, l'aide économique a mis fin à la pénurie de dollars, stimulé l'investissement privé pour la reconstruction d'après-guerre et, surtout, introduit de nouvelles techniques de gestion. Pour les États-Unis, le plan rejetait l'isolationnisme des années 1920 et intégrait les économies d'Amérique du Nord et d'Europe occidentale. La doctrine Truman fait référence à la décision de soutenir la Grèce et la Turquie en cas d'incursion soviétique, à la suite d'un avis de la Grande-Bretagne qu'elle n'était plus en mesure d'aider la Grèce dans sa guerre civile contre les militants communistes. Le blocus de Berlin a eu lieu entre juin 1948 et juillet 1949, lorsque les Soviétiques, dans le but d'obtenir davantage de concessions après la Seconde Guerre mondiale, ont empêché l'accès par voie terrestre aux zones alliées de Berlin. Ainsi, le personnel et les fournitures ont été transportés par voie aérienne. La note de Staline était un plan pour la réunification de l'Allemagne à condition qu'elle devienne un état neutre et que toutes les troupes occidentales soient retirées.

Escalade et crise

Deux blocs géopolitiques opposés s'étaient développés en 1959 à la suite de la guerre froide; consultez la légende sur la carte pour plus de détails

Une période d'escalade et de crise a existé entre le changement de direction des deux superpuissances de 1953 - avec la mort soudaine de Josef Staline et l'élection présidentielle américaine de 1952 - jusqu'à la résolution de la crise des missiles cubains en 1962.

Les événements comprenaient la révolution hongroise de 1956, l'érection du mur de Berlin en 1961, la crise des missiles cubains en 1962 et le printemps de Prague en 1968. Pendant la crise des missiles cubains, en particulier, le monde était le plus proche d'une troisième guerre mondiale (nucléaire) . Le printemps de Prague a été une brève période d'espoir, lorsque le gouvernement d'Alexander Dubček (1921-1992) a entamé un processus de libéralisation, qui s'est terminé brutalement lorsque les Soviétiques russes ont envahi la Tchécoslovaquie.

Dégel et Détente, 1962-1979

La période Détente de la guerre froide a été marquée par la médiation et la paix relative. Lors de sa réconciliation, le chancelier allemand Willy Brandt a transmis la politique étrangère de Ostpolitik durant son mandat en République fédérale d'Allemagne. Traduit littéralement par «politique orientale», Egon Bahr, son architecte et conseiller de Brandt, a qualifié cette politique de «changement par le rapprochement».

Ces initiatives ont conduit au Traité de Varsovie entre la Pologne et l'Allemagne de l'Ouest le 7 décembre 1970; l'accord quadripartite ou quadripartite entre l'Union soviétique, les États-Unis, la France et la Grande-Bretagne le 3 septembre 1971; et quelques accords est-ouest allemands dont le traité fondamental du 21 décembre 1972.

Des limites à la réconciliation existaient, comme en témoigne la déposition de Walter Ulbricht par Erich Honecker en tant que secrétaire général de l'Allemagne de l'Est le 3 mai 1971.

Seconde guerre froide

L'état diversifié des relations de la guerre froide en 1980;. consultez la légende sur la carte pour plus de détails

La période entre l'invasion soviétique de l'Afghanistan en 1979 et la montée de Mikhaïl Gorbatchev en tant que dirigeant soviétique en 1985 a été caractérisée par un "gel" marqué des relations entre les superpuissances après le "dégel" de la période Détente des années 1970. À la suite de cette réintensification, la période est parfois appelée la «Seconde Guerre froide».

L'invasion soviétique de l'Afghanistan en 1979 à l'appui d'un régime communiste embryonnaire dans ce pays a conduit à des cris internationaux et au boycott généralisé des Jeux olympiques de Moscou de 1980 par de nombreux pays occidentaux pour protester contre les actions soviétiques. L'invasion soviétique a conduit à un conflit prolongé, qui a impliqué le Pakistan, ancien allié des États-Unis, dans des cornes verrouillées avec la puissance militaire soviétique pendant plus de 12 ans.

Inquiets du déploiement soviétique de missiles nucléaires SS-20 (commencé en 1977), les alliés de l'OTAN ont convenu en 1979 de poursuivre les pourparlers sur la limitation des armements stratégiques afin de limiter le nombre de missiles nucléaires pour les cibles du champ de bataille, tout en menaçant de déployer quelque cinq cents missiles de croisière et MGM-31 Pershing II missiles en Allemagne de l'Ouest et aux Pays-Bas en cas d'échec des négociations. Les négociations ont échoué, comme prévu. Le déploiement prévu du Pershing II rencontré l'opposition intense et généralisée de l'opinion publique à travers l'Europe, qui est devenu le site des plus grandes manifestations jamais vues dans plusieurs pays. Pershing II des missiles ont été déployés en Europe à partir de janvier 1984 et retirés à partir d'octobre 1988.

Les «nouveaux conservateurs» ou «néoconservateurs» se sont rebellés à la fois contre les politiques de l'ère Richard Nixon et contre la position similaire de Jimmy Carter à l'égard de l'Union soviétique. Beaucoup se sont regroupés autour du sénateur belliciste Henry "Scoop" Jackson, un démocrate, et ont fait pression sur le président Carter dans une position plus conflictuelle. Finalement, ils se sont alignés sur Ronald Reagan et l'aile conservatrice des républicains, qui ont promis de mettre fin à l'expansionnisme soviétique.

Les élections, d'abord de Margaret Thatcher comme Premier ministre britannique en 1979, puis celle de Ronald Reagan à la présidence américaine en 1980, ont vu l'élévation de deux guerriers purs et durs à la direction du Bloc occidental.

Parmi les autres événements, citons l'Initiative de défense stratégique et le Mouvement de solidarité en Pologne.

"Fin" de la guerre froide

Changements de frontières en Europe et en Asie centrale avec la fin de la guerre froide; quelque 23 nouveaux pays ont été formés à la suite de la disparition de l'Union soviétique

Cette période a commencé avec la montée en puissance de Mikhaïl Gorbatchev en tant que dirigeant soviétique en 1985 et s'est poursuivie jusqu'à l'effondrement de l'Union soviétique en 1991.

Les événements comprenaient l'accident de Tchernobyl en 1986 et l'automne des nations, quand un à un les régimes communistes se sont effondrés. Cela comprend la célèbre chute du mur de Berlin en 1989), la tentative de coup d'État soviétique de 1991 et l'effondrement de l'Union soviétique en 1991.

D'autres événements notables incluent la mise en œuvre des politiques de glasnost et de perestroïka, le mécontentement du public à propos de la guerre de l'Union soviétique en Afghanistan et les effets sociopolitiques de l'accident de la centrale nucléaire de Tchernobyl en 1986. Les tensions Est-Ouest se sont apaisées rapidement après la montée de Mikhail Gorbatchev. Après la mort de trois dirigeants soviétiques âgés en succession rapide à partir de Leonoid Breshnev en 1982, le Politburo a élu le chef du Parti communiste soviétique Gorbatchev en 1985, marquant l'ascension d'une nouvelle génération de dirigeants. Sous Gorbatchev, des technocrates relativement jeunes, orientés vers la réforme, ont rapidement consolidé le pouvoir, donnant un nouvel élan à la libéralisation politique et économique et l'impulsion à cultiver des relations et des échanges plus chaleureux avec l'Occident.

Pendant ce temps, lors de son deuxième mandat, Ronald Reagan a surpris les néoconservateurs en rencontrant Gorbatchev à Genève, Suisse en 1985 et Reykjavik, Islande en 1986. Cette dernière réunion s'est concentrée sur la poursuite des discussions sur la réduction des arsenaux de missiles intermédiaires en Europe. Les pourparlers ont échoué. Par la suite, les décideurs politiques soviétiques ont de plus en plus accepté les avertissements de l'administration Reagan selon lesquels les États-Unis feraient de la course aux armements un fardeau financier croissant pour l'URSS. Le double fardeau de la course aux armements de la guerre froide, d'une part, et la fourniture d'importantes sommes d'aide étrangère et militaire, auxquelles les alliés socialistes s'attendaient, ont laissé les efforts de Gorbatchev pour stimuler la production de biens de consommation et réformer l'économie stagnante dans un état extrêmement précaire. Le résultat a été une double approche de coopération avec l'Occident et de restructuration économique (perestroïka) et de démocratisation (glasnost) au niveau national, ce qui a finalement empêché Gorbatchev de réaffirmer le contrôle central sur les États membres du Pacte de Varsovie.

Ainsi, à partir de 1989, les gouvernements communistes d'Europe orientale se sont renversés les uns après les autres. En Pologne, en Hongrie et en Bulgarie, les réformes du gouvernement, en Pologne sous la pression de Solidarité, ont entraîné la fin pacifique du régime communiste et de la démocratisation. Ailleurs, des manifestations de masse ont réussi à évincer les communistes de Tchécoslovaquie et d'Allemagne de l'Est, où le mur de Berlin a été ouvert puis abattu en novembre 1989. En Roumanie, un soulèvement populaire a déposé le régime de Nicolae Ceauşescu en décembre et a conduit à son exécution le jour de Noël plus tard cette année.

Les conservateurs soutiennent souvent que l'une des principales causes de la disparition de l'Union soviétique a été les dépenses budgétaires massives en technologie militaire que les Soviétiques ont jugées nécessaires en réponse à l'accroissement de l'armement de l'OTAN dans les années 80. Ils insistent sur le fait que les efforts soviétiques pour suivre les dépenses militaires de l'OTAN ont entraîné une perturbation économique massive et la faillite effective de l'économie soviétique, qui a toujours travaillé pour suivre ses homologues occidentaux. Les Soviétiques avaient une décennie de retard sur l'Occident en matière d'ordinateurs et accusaient un retard supplémentaire chaque année. Les détracteurs de l'URSS affirment que la technologie militaire informatisée progresse à un rythme tel que les Soviétiques sont tout simplement incapables de suivre le rythme, même en sacrifiant davantage l'économie civile déjà faible. Selon les critiques, la course aux armements, à la fois nucléaire et conventionnelle, était trop pour l'économie soviétique sous-développée de l'époque. Pour cette raison, Ronald Reagan est considéré par de nombreux conservateurs comme l'homme qui a «gagné» la guerre froide indirectement par l'escalade de la course aux armements. Cependant, la cause immédiate de la fin de la guerre froide a finalement été la décision de Mikhaïl Gorbatchev, rendue publique en 1988, de répudier la doctrine Leonid Brejnev selon laquelle toute menace contre un État socialiste était une menace pour tous les États socialistes.

L'Union soviétique a fourni peu d'aide aux infrastructures pour ses satellites d'Europe orientale, mais ils ont reçu une aide militaire substantielle sous forme de fonds, de matériel et de contrôle. Leur intégration dans l'économie militaire inefficace de l'Union soviétique a causé de graves problèmes de réajustement après la chute du communisme.

La recherche montre que la chute de l'URSS s'est accompagnée d'un déclin soudain et dramatique de la guerre totale, des guerres interétatiques, des guerres ethniques, des guerres révolutionnaires, du nombre de réfugiés et de personnes déplacées et d'une augmentation du nombre d'États démocratiques. Le schéma opposé a été observé avant la fin.1

Course aux armements

La technologie

Une caractéristique majeure de la guerre froide a été la course aux armements entre les États membres du Pacte de Varsovie et ceux de l'OTAN. Cela a abouti à d'importantes découvertes scientifiques dans de nombreux domaines technologiques et militaires.

Certaines avancées particulièrement révolutionnaires ont été réalisées dans le domaine des armes nucléaires et des fusées, qui ont conduit à la course à l'espace (de nombreuses fusées utilisées pour lancer des humains et des satellites en orbite étaient à l'origine basées sur des conceptions militaires formulées au cours de cette période).

Parmi les autres domaines dans lesquels des courses aux armements ont eu lieu, mentionnons les chasseurs à réaction, les bombardiers, les armes chimiques, les armes biologiques, la guerre antiaérienne, les missiles surface-surface (y compris les SRBM et les missiles de croisière), les missiles balistiques intercontinentaux (ainsi que les IRBM). , missiles anti-balistiques, armes antichars, sous-marins et guerre anti-sous-marine, missiles balistiques lancés par sous-marins, renseignement électronique, renseignement sur les signaux, avions de reconnaissance et satellites espions.

Destruction mutuelle assurée (MAD)

L'une des principales caractéristiques de la course aux armements nucléaires, en particulier à la suite du déploiement massif d'ICBM nucléaires en raison de l'hypothèse erronée que le bombardier habité était mortellement vulnérable aux missiles sol-air, était le concept de dissuasion par destruction assurée, plus tard, destruction mutuellement assurée ou "FURIEUX." L'idée était que le bloc occidental n'attaquerait pas le bloc oriental ou vice versa, parce que les deux parties avaient plus qu'assez d'armes nucléaires pour se réduire mutuellement de l'existence et pour rendre la planète entière inhabitable. Par conséquent, lancer une attaque contre l'une ou l'autre des parties serait suicidaire et donc aucun ne tenterait. Avec l'augmentation du nombre et de la précision des systèmes de livraison, en particulier dans les phases finales de la guerre froide, la possibilité d'une doctrine de première frappe a affaibli la théorie de la dissuasion. Une première frappe viserait à dégrader les forces nucléaires ennemies à un point tel que la riposte entraînerait des pertes "acceptables".

La société civile et la guerre froide

Au sein de la société civile occidentale, la possibilité d'une guerre nucléaire était très préoccupante. Des plans de défense civile étaient en place dans de nombreux pays occidentaux en cas de catastrophe nucléaire, certaines personnes étant désignées pour être protégées dans des refuges secrets construits dans l'espoir que les occupants survivraient. À la fin de 1958, la Campagne pour le désarmement nucléaire a été formée par des personnes telles que JB Priestley (1894-1984), l'écrivain et diffuseur britannique Bertrand Russell (1872-1970), le philosophe AJP Taylor (1906-90) l'historien, avec Peggy Duff (1910-1981) en tant qu'organisatrice fondatrice. Engagé dans le désarmement nucléaire unilatéral, CND a organisé des rassemblements, des sit-in en dehors de la base nucléaire, en particulier lorsque Margaret Thatcher a remplacé les missiles Polaris britanniques par le modèle Trident. De 1980 à 1985 en tant que secrétaire général, puis de 1987 à 1990 en tant que président, Mgr Bruce Kent a été l'un des militants pour la paix les plus éminents et un nom connu en Grande-Bretagne, donnant à l'implication chrétienne dans la campagne de désarmement une très grande visibilité publique. Amnesty International, fondée par l'avocat catholique Peter Benenson et le quaker Eric Baker en 1961, a surveillé et fait campagne au nom des prisonniers d'opinion. L'Union soviétique était particulièrement au centre de l'attention. L'organisation n'est pas explicitement religieuse et attire des militants religieux et non religieux. L'organisation a publié de nombreux documents sur le système soviétique et sur la manière dont il empêchait la liberté d'expression et la liberté de pensée. En 1977, Amnesty International a remporté le prix Nobel de la paix. D'autres groupes étaient particulièrement préoccupés par la liberté de religion derrière le «rideau de fer» (le terme populaire pour la frontière entre l'Europe orientale et occidentale). Beaucoup de gens se sont également concentrés sur la Chine au cours de cette période.

Intelligence

Les forces militaires des pays concernés ont rarement eu beaucoup de participation directe à la guerre froide - la guerre a été principalement menée par des agences de renseignement comme la Central Intelligence Agency (CIA; États-Unis), Secret Intelligence Service (MI6; Royaume-Uni), Bundesnachrichtendiens (BND ; Allemagne de l'Ouest), Stasi (Allemagne de l'Est) et KGB (Union soviétique).

Les capacités d'ECHELON, une organisation de partage de renseignements américano-britannique créée pendant la Seconde Guerre mondiale, ont été utilisées contre l'URSS, la Chine et leurs alliés.

Selon la CIA, une grande partie de la technologie dans les États communistes consistait simplement en des copies de produits occidentaux qui avaient été légalement achetés ou acquis grâce à un programme d'espionnage massif. Un contrôle occidental plus strict de l'exportation des technologies par le biais du COCOM (Comité de coordination pour les contrôles multilatéraux à l'exportation) et la fourniture de technologies défectueuses aux agents communistes après la découverte du dossier d'adieu ont contribué à la chute du communisme.

Historiographie

Il y a eu trois périodes distinctes dans l'érudition occidentale de la guerre froide: le traditionaliste, le révisionniste et le post-révisionniste. Pendant plus d'une décennie après la fin de la Seconde Guerre mondiale, peu d'historiens américains ont vu une raison de contester l'interprétation "traditionaliste" conventionnelle du début de la guerre froide: que la rupture des relations était le résultat direct de la violation par Staline des accords de la conférence de Yalta, l'imposition de gouvernements à dominance soviétique sur une Europe de l'Est réticente, l'intransigeance soviétique et l'expansionnisme soviétique agressif. Ils soulignent que la théorie marxiste rejette la démocratie libérale, tout en prescrivant une révolution prolétarienne mondiale et soutiennent que cette position rend le conflit inévitable. Des organisations telles que le Komintern étaient considérées comme travaillant activement au renversement de tous les gouvernements occidentaux.

Plus tard, les historiens révisionnistes de la «Nouvelle Gauche» ont été influencés par la théorie marxiste. William Appleman Williams dans son 1959 La tragédie de la diplomatie américaine et Walter LaFeber dans son 1967 L'Amérique, la Russie et la guerre froide, 1945-1966 a fait valoir que la guerre froide était une excroissance inévitable d'intérêts économiques américains et russes en conflit. Certains historiens révisionnistes de la Nouvelle Gauche ont fait valoir que la politique américaine d'endiguement telle qu'exprimée dans la doctrine Truman était au moins tout aussi responsable, sinon plus, que la prise soviétique de la Pologne et d'autres États.

Certains datent du début de la guerre froide du bombardement atomique d'Hiroshima et de Nagasaki, concernant l'utilisation par les États-Unis d'armes nucléaires comme avertissement à l'Union soviétique, qui était sur le point de rejoindre la guerre contre le Japon presque vaincu. En bref, les historiens n'étaient pas d'accord sur qui était responsable de la rupture des relations américano-soviétiques et si le conflit entre les deux superpuissances était inévitable. Cette approche révisionniste a atteint son apogée pendant la guerre du Vietnam lorsque beaucoup ont commencé à considérer les États-Unis et l'URSS comme des empires moralement comparables.

Dans les dernières années de la guerre froide, il y a eu des tentatives de forger une synthèse "post-révisionniste" par les historiens. D'éminents historiens post-révisionnistes incluent John Lewis Gaddis. Plutôt que d'attribuer le début de la guerre froide aux actions des deux superpuissances, les historiens post-révisionnistes se sont concentrés sur la perception erronée mutuelle, la réactivité mutuelle et le partage des responsabilités entre les dirigeants des superpuissances. Gaddis perçoit les origines du conflit entre les États-Unis et l'Union soviétique moins comme la seule faute d'un côté ou de l'autre et plus comme le résultat d'une pléthore d'intérêts conflictuels et de perceptions erronées entre les deux superpuissances, propulsées par la politique intérieure et bureaucratique inertie.

Melvyn Leffler soutient que Truman et Eisenhower ont agi, dans l'ensemble, de manière réfléchie en rencontrant ce qui était naturellement perçu comme une menace potentiellement grave d'un régime communiste totalitaire impitoyable au pays et qui pourrait menacer à l'étranger. Empruntant à l'école réaliste des relations internationales, les post-révisionnistes ont essentiellement accepté la politique américaine en Europe, comme l'aide à la Grèce en 1947 et le plan Marshall. Selon cette synthèse, "l'activité communiste" n'était pas à l'origine des difficultés de l'Europe, mais plutôt une conséquence des effets perturbateurs de la Seconde Guerre mondiale sur la structure économique, politique et sociale de l'Europe, qui menaçaient de modifier radicalement l'équilibre du pouvoir d'une manière favorable à l'URSS.

La fin de la guerre froide a ouvert de nombreuses archives des États communistes, fournissant une documentation qui a accru le soutien à la position traditionaliste. Gaddis a écrit que la "prédisposition autoritaire, paranoïaque et narcissique" de Staline avait verrouillé la guerre froide. "Staline seul a recherché la sécurité personnelle en en privant tout le monde: aucun dirigeant occidental ne comptait autant sur la terreur. Lui seul avait transformé son pays en une extension de lui-même: aucun dirigeant occidental n'aurait pu réussir un tel exploit et aucun Lui seul a vu la guerre et la révolution comme des moyens acceptables pour poursuivre des fins ultimes: aucun dirigeant occidental n'a associé la violence au progrès dans la mesure où il l'a fait. "2

Héritage

La guerre froide, a-t-on dit, a été gagnée par la démocratie capitaliste et le libre-échange fournissant des biens et des services mieux que le système soviétique. D'un autre côté, certains des idéaux de la pensée marxiste, tels que l'emploi universel, le bien-être et l'égalité, ont eu tendance à être négligés parce qu'ils étaient associés au système qui a échoué. Le marxisme a voulu créer une société utopique mais, sans freins et contrepoids au pouvoir, il s'est terminé dans un état totalitaire.

Parmi ceux qui revendiquent le mérite d'avoir mis fin à la guerre froide, on trouve le pape Jean-Paul II et Sun Myung Moon. Tous deux se sont résolument opposés au système soviétique, tout comme des guerriers de la guerre froide comme Margaret Thatcher et Ronald Reagan. L'Église catholique, le mouvement d'unification de Sun Myung Moon et d'autres agences religieuses ont maintenu un barrage de propagande en faveur de la démocratie et des libertés civiles qui a finalement contribué au désir des peuples pour ces libertés que leurs dirigeants leur avaient refusées. La réponse la plus complète et la plus étendue au communisme fut celle de Sun Myung Moon. Ses efforts incluaient la mobilisation constante et les niveaux extrêmes de sacrifice de ses adeptes religieux à cette fin. En outre, cela impliquait l'investissement de ressources incalculables dans la création et le maintien de grandes institutions à tous les niveaux de la société consacrées à l'opposition et à la remise en question du communisme. Mais peut-être le plus important était le travail de sa communauté sous sa direction au niveau philosophique et idéologique. La pensée de l'unification a jeté les bases d'un défi philosophique rigoureux au matérialisme dialectique et historique, rendu et développé de manière pénétrante et diffusé sans relâche par les philosophes de l'unification.

En fin de compte, le système soviétique s'est effondré de l'intérieur, incapable de fournir les biens et les services nécessaires pour subvenir aux besoins de sa population ou pour verser des prestations sociales aux personnes âgées. La jeunesse soviétique se sentait trahie par ses grands-parents révolutionnaires qui avaient promis une meilleure société que dans l'Occident capitaliste.

Pendant la guerre froide, les deux parties avaient des stéréotypes irréalistes de l'autre qui ont aggravé les tensions. Aux États-Unis, le sénateur Joseph McCarthy a encouragé la paranoïa au sujet du communisme par le biais du comité de la Chambre sur les activités non américaines. Il visait presque toutes les personnes dont les idées et les sympathies étaient considérées comme restant à l'écart.

Dans leur politique étrangère, les États-Unis ont soutenu des dictateurs et des insurgés armés, aussi brutaux qu'ils aient exercé leur pouvoir personnel, tant qu'ils étaient anticommunistes. Ils ont ainsi aidé Mobutu Sese Seko au Zaïre, les Contras au Nicaragua et les Taliban en Afghanistan, entre autres. L'Union soviétique a fait la même chose avec sa politique étrangère, soutenant des régimes dictatoriaux opposés à l'Occident. La guerre du Vietnam et sa conclusion reflètent cette politique. L'intervention de l'Union soviétique en Afghanistan une décennie plus tard était largement désignée comme le Vietnam de l'Union soviétique.

Bien que les interventions américaines et soviétiques soient restées concentrées l'une sur l'autre, de nombreux conflits et catastrophes économiques n'ont pas été résolus. Le Conseil de sécurité des Nations Unies a été fréquemment bloqué, car les États-Unis et l'Union soviétique pouvaient opposer leur veto à toute résolution. Le représentant soviétique, Vyacheslav Mikhailovich Molotov (1890-1986) était connu sous le nom de "M. Veto" parce qu'il opposait souvent son veto aux demandes d'adhésion à l'ONU. C'était en partie des représailles pour l'opposition américaine à l'adhésion aux diverses républiques soviétiques, qui étaient considérées comme des États fantoches. Le 11 septembre 1990, le président américain George HW Bush a évoqué le début d'une nouvelle ère après la fin de la guerre froide, avertissant que les dictateurs ne pouvaient plus "compter sur une confrontation Est-Ouest pour contrecarrer l'action concertée des Nations Unies contre l'agression" depuis un "nouveau partenariat des nations" a commencé. Dans ce nouvel ordre mondial, a-t-il dit, l'agression ne serait pas tolérée et toutes les "nations du monde, Est et Ouest, Nord et Sud, peuvent prospérer et vivre en harmonie". Il a laissé entendre que sans compromettre la sécurité américaine, le budget de la défense pourrait également être réduit. La fin de ce qu'on a souvent appelé l'âge bipolaire (avec deux puissances mondiales) a été considérée comme une occasion de renforcer l'Organisation des Nations Unies.

Bush set a goal of international co-operation not only to achieve peace but also to make the world a much better place-"A world where the rule of law supplants the rule of the jungle. A world in which nations recognize the shared responsibility for freedom and justice. A world where the strong respect the rights of the weak."

The end of the Cold War provided both new opportunities and dangers. Civil wars and terrorism have created a new era of international anarchy and instability in the power vacuum left by the Cold War. From the genocides in Rwanda and Sudan, to the terrorist attacks on September 11, 2001, and the wars in Afghanistan and Iraq have witnessed both failure of peacekeeping by the United Nations, and the inability of the United States, as the lone superpower, to keep world order.

Voir la vidéo: La Guerre Froide - Résumé des grandes étapes du conflit (Octobre 2020).

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