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Rivière Colorado

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le Rivière Colorado s'écoule à 1430 mi (2330 km) de son cours supérieur dans les montagnes Rocheuses du Colorado vers le sud du Mexique, où il se jette dans le golfe de Californie. Il s'agit d'une source d'eau importante et, dans certains cas, vitale pour l'irrigation, la boisson et d'autres utilisations par les personnes vivant dans le sud-ouest américain aride.

Avant la construction de grands barrages le long de son tracé, cette rivière alimentait l'un des plus grands estuaires désertiques du monde. Répartis à l'extrémité nord du golfe de Californie, les vastes zones humides riveraines, d'eau douce, saumâtres et de marée du delta du Colorado couvraient autrefois 1930000 acres (7810 km²) et abritaient une grande population de plantes, d'oiseaux et de vie marine. Étant donné que la majeure partie du débit du fleuve atteignait le delta à ce moment-là, son eau douce, son limon et ses nutriments ont aidé à créer et à maintenir un système complexe de zones humides qui fournissaient des aires d'alimentation et de nidification aux oiseaux et un habitat de frai pour les poissons et les mammifères marins. Contrairement au désert de Sonora environnant, l'abondance du delta du fleuve Colorado était frappante.

Aujourd'hui, le cours inférieur de la rivière, qui forme la frontière entre la Basse-Californie et Sonora, est essentiellement un ruissellement ou un ruisseau sec en raison de l'utilisation de la rivière comme source d'irrigation de la vallée impériale. Avant le milieu du XXe siècle, le delta du fleuve Colorado fournissait un riche marais estuarien qui est maintenant essentiellement desséché, mais qui demeure néanmoins une ressource écologique importante.

Prénom

Jusqu'en 1921, la section du fleuve Colorado, depuis ses eaux d'amont dans le parc national des Montagnes Rocheuses jusqu'à sa confluence avec la rivière Green en Utah, était connue sous le nom de «rivière Grand», à l'origine de plusieurs noms devenus orphelins, notamment Grand Lake, Grand Valley, Grand Junction, Grand County, Colorado et Grand County, Utah.

Les premiers explorateurs ont identifié la rivière Gunnison dans le Colorado comme le cours supérieur de la rivière Colorado. La rivière Grand au Colorado a ensuite été identifiée comme le cours supérieur de la rivière. Enfin, en 1916, E.C.LaRue, hydrologue en chef de la United States Geological Survey, a identifié la rivière Green dans le Wyoming comme le véritable cours supérieur du fleuve Colorado.

Le représentant américain du Colorado, Edward T. Taylor, a demandé au Comité du Congrès sur le commerce interétatique et étranger de renommer la rivière Grand en fleuve Colorado. Le 25 juillet 1921, le changement de nom a été officialisé dans la résolution commune 460 du 66e Congrès, à la suite des objections des représentants du Wyoming et de l'Utah et de la United States Geological Survey, qui a noté que le bassin de drainage de la rivière Green était plus 70 pour cent plus étendue que celle de la rivière Grand,2 bien que le Grand transportait un volume d'eau légèrement plus élevé à sa confluence avec le vert.

La rivière Colorado depuis le fond du Marble Canyon, dans le Grand Grand CanyonColorado River dans le Grand Canyon depuis Desert ViewLe fleuve Colorado de Laughlin, Nevada.Horseshoe Bend est un méandre en forme de fer à cheval du fleuve Colorado situé près de la ville de Page, ArizonaUn tronçon éloigné du fleuve Colorado à partir de la route Escalante dans le Grand CanyonLe fleuve Colorado près de Page, Arizona.La rivière Colorado à James M. Robb Colorado State Park lorsque le soleil se lève

Cours

Préhistoire

Certains géologues estiment qu'avant la naissance du golfe de Californie il y a environ 7 à 8 millions d'années, le fleuve Colorado avait initialement son débouché quelque part le long de ce qui est aujourd'hui la côte californienne. On pense que l'énorme canyon sous-marin de Monterey sous la baie de Monterey ainsi que l'éventail sédimentaire sous-marin associé pourraient être des vestiges de l'ancien exutoire du Colorado.3

Aujourd'hui

La source du fleuve Colorado est le lac La Poudre Pass, situé en hauteur dans le parc national des Montagnes Rocheuses, juste à l'ouest de Continental Divide. Sous le parc national des Montagnes Rocheuses, la rivière traverse la vallée de Kawuneeche, puis traverse Grand Lake, le plus grand plan d'eau naturel du Colorado, avant d'être barrée pour créer le réservoir de Shadow Mountain. La rivière se jette ensuite dans le lac Granby, un autre réservoir, et commence enfin son voyage vers le golfe de Californie, où la route 40 américaine est à peu près parallèle à la ville de Kremmling, où elle pénètre dans Gore Canyon.

La plupart des affluents du fleuve dans le Colorado sont petits. Cependant, il existe des exceptions, comme les rivières Gunnison et Roaring Fork, dans lesquelles des quantités massives d'eau s'écoulent. Environ une centaine de kilomètres plus tard, il rencontre la rivière Eagle dans la ville de Dotsero, au Colorado, et où la I-70 est parallèle à la rivière à travers Glenwood Canyon. La rivière traverse ensuite la ville de Glenwood Springs où elle est rejointe par la rivière Roaring Fork qui coule rapidement. À l'ouest de Glenwood Springs, le Colorado traverse la Grand Valley et est rejoint par la rivière Gunnison dans la ville de Grand Junction. De là, il coule vers l'ouest jusqu'à la frontière de l'Utah et le Westwater Canyon. Le Colorado s'étend ici de 200 à 1200 pieds de large (60 à 370 m) et de 6 à 30 pieds de profondeur (2 à 9 m) avec parfois des zones plus profondes.

La rivière tourne au sud-ouest près de Fruita, Colorado, et est rejointe par la rivière Dolores peu après son entrée dans l'Utah. Il forme partiellement la frontière sud du parc national des Arches près de Moab, dans l'Utah, puis passe par le parc d'État de Dead Horse Point et par le parc national de Canyonlands, où il est rencontré par l'un de ses principaux affluents, la rivière verte. Le Colorado se jette ensuite dans le lac Powell, formé par le barrage de Glen Canyon. Sous le barrage, l'eau libérée du fond du lac Powell rend la rivière claire, propre et froide. Juste au sud de la ville de Page, en Arizona, la rivière forme le spectaculaire Horseshoe Bend, puis à Lees Ferry est rejoint par un autre affluent, la rivière Paria chaude, peu profonde et boueuse, et commence son parcours à travers Marble Canyon. Ici, le Colorado a une largeur de 300 à 2000 pieds (90 à 610 m) et une profondeur de 9 à 130 pieds (3 à 40 m).

À l'extrémité sud de Marble Canyon, la rivière est rejoint par un autre affluent, le Little Colorado, et la rivière tourne ensuite brusquement vers l'ouest directement à travers les plis et la ligne de faille du plateau, à travers le Grand Canyon, qui est de 217 miles de long (349 km) et de 4 à 20 milles de large (6 à 30 km) entre les falaises supérieures. Les murs, hauts de 4000 à 6000 pieds (1200 à 1800 m), descendent en escarpements successifs de 500 à 1600 pieds (150 à 490 m), bagués de couleurs splendides vers les gorges étroites de la rivière actuelle.

Au-dessous du confluent de la rivière Virgin du Nevada, le Colorado se tourne brusquement vers le sud. Le barrage Hoover, construit pendant la Grande Dépression, forme Lake Mead, un site de loisirs populaire ainsi que le fournisseur de la plupart de l'eau pour la ville de Las Vegas. Du barrage Hoover, la rivière coule vers le sud et fait partie de la frontière entre l'Arizona et le Nevada et entre l'Arizona et la Californie. Le long du tronçon Californie-Arizona de la rivière, quatre barrages supplémentaires sont exploités pour détourner l'eau pour l'irrigation agricole et pour les loisirs. Le lac Mohave, formé par le barrage Davis, se trouve dans la partie sud de la zone de loisirs nationale du lac Mead. Lake Havasu, formé par Parker Dam, fournit des loisirs ainsi que la maison du pont de New London à la retraite. Les deux barrages restants fournissent de l'eau d'irrigation: le barrage de dérivation de Palo Verde et le barrage impérial. Ici, la rivière Colorado s'étend en largeur de 700 à 2500 pieds (210 à 760 m) et de 8 à 100 pieds en profondeur (2 à 30 m).

Au-dessous du Black Canyon, la rivière diminue en gradient et dans son cours inférieur coule dans une plaine estuarienne distincte d'une large vallée sédimentaire en amont de Yuma, où elle est rejointe par la rivière Gila. Le chenal qui traverse une grande partie de cette région est recouvert d'un remblai semblable à une digue situé au-dessus de la plaine inondable sur laquelle l'eau s'échappe en cas de crue. Cette digue coupe le débit de la rivière vers la zone basse remarquable du sud de la Californie connue sous le nom de Salton Sink, Coachella Valley ou Imperial Valley. Le puits Salton est situé en dessous du niveau de la mer; par conséquent, la descente de la rivière près de Yuma est beaucoup plus grande que la descente de Yuma vers le golfe.

Le cours inférieur de la rivière, qui forme la frontière entre la Basse-Californie et Sonora, est essentiellement un ruissellement ou un ruisseau sec aujourd'hui, en raison de l'utilisation de la rivière comme source d'irrigation de la vallée impériale. Avant le milieu du XXe siècle, le delta du fleuve Colorado fournissait un riche marais estuarien qui est maintenant essentiellement mort, mais qui demeure néanmoins une ressource écologique importante.

Résumé d'élévation

Hauteurs approximatives au-dessus du niveau de la mer à plusieurs endroits clés:

PiedsMètresEmplacement
90002750Eaux d'amont du Colorado (montagnes Rocheuses)
61001850à mi-chemin de la frontière Colorado-Utah
43001300Frontière Colorado-Utah
38501170à mi-chemin de la frontière entre l'Utah et l'Arizona
37001130Frontière Utah-Arizona (Wahweap Bay)
3000900à mi-chemin du Grand Canyon (Rider Point)
2800850Rive nord du Grand Canyon
2500760Rive sud du Grand Canyon
1200365Lake Mead
600183après le barrage Hoover
485150Frontière Californie-Nevada-Arizona
10030Frontière Californie-Arizona-Mexique

Notez que la différence significative entre la hauteur actuelle du bord du Grand Canyon (environ 8000 pieds; 2440 m) et les niveaux auxquels la rivière entre ou sort, donne naissance à la théorie géologique selon laquelle son bouleversement doit avoir commencé autour de la même au moment où la rivière a commencé à la traverser et à l'éroder (puisque les rivières ne remontent pas, elle aurait autrement suivi un autre chemin autour du bouleversement). Les estimations pour le début de ce processus d'érosion / bouleversement vont de 5 à 70 millions d'années.

Ingénierie

Barrage de Glen Canyon et lac Powell

À l'automne 1904, les eaux de la rivière se sont échappées dans un canal de dérivation à quelques kilomètres au-dessous de Yuma, en Arizona, créant la New River et la rivière Alamo. Les rivières ont recréé en Californie une grande mer intérieure dans une zone qu'elle avait fréquemment inondée auparavant, par exemple en 1884 et 1891, lorsqu'elle avait pratiquement abandonné son ancien parcours à travers le territoire mexicain vers la mer de Cortez. Cependant, il a été effectivement endigué au début de 1907 et est revenu à son cours normal, à partir duquel, cependant, il y avait encore beaucoup de fuites dans la mer de Salton. En juillet 1907, le barrage permanent est achevé.

Le fleuve Colorado est une source d'eau importante et, dans certains cas, vitale pour l'irrigation, la boisson et d'autres utilisations par les personnes vivant dans le sud-ouest américain aride. L'allocation de l'eau du fleuve est régie par le Colorado River Compact. Plusieurs barrages ont été construits le long du fleuve Colorado, à commencer par le barrage de Glen Canyon près de la frontière entre l'Utah et l'Arizona. Les autres barrages incluent Hoover Dam, Parker Dam, Davis Dam, Palo Verde Diversion Dam et Imperial Dam. Depuis l'achèvement des barrages, la majeure partie du fleuve au cours des années hydrologiques normales est détournée pour l'alimentation en eau agricole et municipale.

Du barrage Hoover.

Les dernières gouttes du Colorado s'évaporent dans le désert de Sonora, à des kilomètres avant que le fleuve n'atteigne le golfe de Californie. Près de 90% de toute l'eau détournée de la rivière est destinée à l'irrigation. Le canal All-American est le plus grand canal d'irrigation au monde et transporte un volume d'eau de 15 000 à 30 000 pi³ / s (420 à 850 m³ / s), ce qui le rend plus volumineux que la rivière Hudson à New York. Les eaux du canal sont utilisées pour irriguer la vallée impériale desséchée mais fertile, où plusieurs années peuvent s'écouler entre des précipitations mesurables. Des modèles de transport hydrologique sont utilisés pour évaluer la gestion du débit du fleuve et de la qualité de l'eau.

Barrage Hoover (à l'origine Barrage de Boulder, et le premier barrage de ce type) a été achevé en 1936. La retenue de la rivière dans le désert de Mojave crée le lac Mead, qui fournit de l'eau pour l'irrigation et la production d'énergie hydroélectrique.

Plusieurs villes, comme Los Angeles, Las Vegas, San Bernardino, San Diego, Phoenix et Tucson ont des aqueducs menant au fleuve Colorado. Un de ces aqueducs est le canal du projet Central Arizona Project ("CAP"), qui a été commencé dans les années 1970 et achevé dans les années 1990. Le canal commence au barrage Parker et s'étend jusqu'à Phoenix puis Tucson pour répondre aux besoins en eau de ces villes.

Le Colorado inférieur est navigable par des embarcations de taille moyenne à grande. Le cours inférieur du barrage de Davis à Yuma est navigable par de grands bateaux à roues à aubes et des barges fluviales, mais la navigation commerciale sur le fleuve n'est pas cruciale car la rivière est coupée de la mer, ce qui rend les autres moyens de transport plus efficaces dans la région. Avant l'arrivée des chemins de fer, le cours inférieur du fleuve Colorado, de la mer à Laughlin, dans le Nevada, était un moyen de transport important via de grands bateaux à vapeur. La majeure partie du reste du fleuve, à l'exception des rapides dans les canyons, est navigable par des embarcations fluviales de petite à moyenne taille et des bateaux à moteur.

Delta

Jusqu'au début du XXe siècle, le fleuve Colorado s'est libéré de son cours supérieur dans les montagnes Rocheuses du Colorado jusqu'au sud du Mexique, où il s'est déversé dans le golfe de Californie. Des quantités importantes de limon nourrissant provenant de tout le bassin du fleuve Colorado ont été transportées en aval, créant le vaste delta du fleuve Colorado.

Avant la construction de grands barrages le long de son parcours, le fleuve Colorado alimentait l'un des plus grands estuaires désertiques du monde. Répartis à l'extrémité nord du golfe de Californie, les vastes zones humides riveraines, d'eau douce, saumâtres et de marée du delta du Colorado couvraient autrefois 1930000 acres (7810 km²) et abritaient une grande population de plantes, d'oiseaux et de vie marine. Étant donné que la majeure partie du débit du fleuve atteignait le delta à ce moment-là, son eau douce, son limon et ses nutriments ont aidé à créer et à maintenir un système complexe de zones humides qui fournissaient des aires d'alimentation et de nidification aux oiseaux et un habitat de frai pour les poissons et les mammifères marins. Contrairement au désert de Sonora environnant, l'abondance du delta du fleuve Colorado était frappante.

Les premiers explorateurs ont signalé des jaguars, des castors, des cerfs et des coyotes en plus de l'abondance de sauvagine, de poissons et d'autres organismes marins et estuariens. Les premiers explorateurs ont également rencontré des populations locales connues sous le nom de Cucapá, ou «les gens du fleuve». Les Cucapá sont des descendants des Amérindiens parlant le yuman et habitent le delta depuis près de mille ans. L'explorateur espagnol Hernando de Alarcón a établi le premier contact enregistré avec le Cucapá en 1540 et a rapporté en avoir vu plusieurs milliers. Le Cucapá a beaucoup utilisé la plaine inondable du delta pour récolter l'herbe de sel de Palmer, un grain sauvage, et pour cultiver du maïs (maïs), des haricots et des courges.

Sur la carte, le delta était traversé par le fleuve, mais en fait, le fleuve n'était nulle part et partout, car il ne pouvait pas décider lequel des cent lagons verts offrait le chemin le plus agréable et le moins rapide vers le golfe (Aldo Leopold, de Un almanach du comté de Sand, décrivant le delta du fleuve Colorado tel qu’il existait en 1922).

Après la construction du barrage

Aujourd'hui, les conditions dans le delta ont changé. Comme d'autres deltas du désert, comme le delta du Nil et le fleuve Indus, le delta du Colorado a été considérablement modifié par l'activité humaine. Des décennies de construction de barrages et de détournements d'eau aux États-Unis ont réduit le delta à un système résiduel de petites zones humides et de vasières saumâtres.4 Alors que les réservoirs se remplissaient derrière les barrages et captaient les eaux de crue, les écoulements d'eau douce n'atteignaient plus le delta.

La construction du barrage Hoover dans les années 1930 a marqué le début de l'ère moderne pour le delta du fleuve Colorado. Pendant six ans, alors que le lac Mead se remplissait derrière le barrage, pratiquement aucune eau douce n'a atteint le delta. Même les inondations printanières ont été capturées. Cet événement écologiquement dévastateur s'est répété de 1963 à 1981, alors que le lac Powell se remplissait derrière le barrage de Glen Canyon. Ces réservoirs étant maintenant remplis, les barrages sont utilisés pour réguler le débit afin que l'eau puisse être répartie de manière fiable entre les utilisateurs du Colorado River Compact, et son utilisation maximisée. La plupart des débits d'inondation peuvent être contenus, régulés et ajoutés à la capacité du fleuve à soutenir les centres urbains et l'agriculture de l'ouest des États-Unis. Les eaux de crue ne sont libérées que lorsque le Bureau of Reclamation, l'agence qui gère les barrages, prévoit des débits qui dépassent la capacité d'utilisation et de stockage du système.

La perte de flux d'eau douce vers le delta au cours du XXe siècle a réduit les zones humides du delta à environ 5% de leur étendue d'origine, et les espèces non indigènes ont compromis la santé écologique d'une grande partie de ce qui reste. Le stress exercé sur les écosystèmes a permis aux plantes envahissantes de rivaliser avec les espèces indigènes le long des zones riveraines du fleuve Colorado. Les forêts indigènes de peupliers et de saules ont cédé la place au sable et aux vasières dominées par le tamaris non indigène (également connu sous le nom de cèdre salé), les flèches et l'iodebush, une transformation qui a diminué la valeur d'habitat de la forêt riveraine.5

Faune

Le bassin du fleuve Colorado abrite quatorze espèces de poissons indigènes. Quatre sont endémiques et en voie de disparition: le pikeminnow du Colorado (anciennement squawfish du Colorado), le meunier à dos rasoir, le méné à queue de cheval et le méné à bosse. Le Upper Colorado River Endangered Fish Recovery Program est un effort controversé du U.S.Fish and Wildlife Service, en collaboration avec l'Arizona Game and Fish Department, la Colorado Division Of Wildlife et l'Utah Department of Wildlife pour récupérer ces poissons en voie de disparition.

Préoccupations

Moab Tailings est un bassin de déchets de moulin à uranium situé le long du fleuve Colorado, actuellement sous le contrôle du département américain de l'Énergie. Les sections locales l'appellent le Tas de résidus Moab.

En 1952, Charlie Steen a découvert le plus grand gisement d'uranium des États-Unis près de Moab, dans l'Utah. L'uranium a été traité par son Uranium Reduction Company et le lisier de déchets a été stocké dans un étang sans revêtement adjacent à la rivière. La Uranium Reduction Company a été vendue en 1962 et rebaptisée Atlas Uranium Mill.

Après la fermeture du moulin en 1984, l'étang a été bouché. On pense que les déchets s'infiltrent dans la rivière, déduits de l'effet létal sur les poissons, principalement de fortes concentrations d'ammoniac. En août 2005, le ministère de l'Énergie a annoncé que 11,9 millions de tonnes courtes (10,8 millions de tonnes métriques) de résidus radioactifs seraient transportés, principalement par rail, et enfouis dans un trou bordé. Le site de rétention proposé est un terrain public à Crescent Junction, Utah, à environ 30 milles du fleuve Colorado. En février 2006, une étude d'impact environnemental finale a été approuvée par l'Environmental Protection Agency des États-Unis. Le coût de la relocalisation est estimé à 300 millions de dollars.

Le contrat pour le premier transfert des résidus a été attribué et la première relocalisation devrait avoir lieu fin 2008.

Remarques

  1. ↑ plus grandes rivières des États-Unis, USGS; récupéré le 22 avril 2007.
  2. Summit Daily News, 23 décembre 2003. Il y a plusieurs années, le fleuve Colorado était tout simplement grand. Récupéré le 7 juin 2008.
  3. ↑ Robert Lloyd Allen, Jr., The Impact of Tectonic Activity in the Development of Monterey Submarine Canyon, Service national d'information technique. Récupéré le 7 juin 2008.
  4. ↑ Frank Clifford, Un filet d'eau pourrait sauver un estuaire; Les écologistes croient qu'une petite mais immédiate étape pourrait renouveler le delta du fleuve Colorado, Los Angeles Times. Récupéré le 7 juin 2008.
  5. ↑ M.K. Briggs et S. Cornelius, «Possibilités d'amélioration écologique le long du fleuve Colorado inférieur et du delta», Wetlands: le Journal de la Society of the Wetlands Scientists 18(4): 513.

Les références

  • Adler, Robert W. 2007. Restauration des écosystèmes du fleuve Colorado: un sentiment d'immensité troublé. Washington: Island Press. ISBN 9781597260572.
  • Briggs, Mark, Chelsea Congdon, Edward Glenn, Daniel F. Luecke, Jennifer Pitt et Carlos Valdés-Casillas. Juin 1999. Un delta encore une fois: restauration des habitats riverains et humides dans le delta du fleuve Colorado. Fonds de défense de l'environnement. Récupéré le 7 juin 2008.
  • Réserve indienne du Colorado. Tribus indiennes du fleuve Colorado. Récupéré le 7 juin 2008.
  • Lavande, David Sievert. 1982. Colorado River Country. New York: Dutton. ISBN 9780525241515.
  • Powell, John Wesley. 1961. L'exploration du fleuve Colorado et de ses canyons. New York: Douvres.
  • Ribokas, Bob. Le fleuve Colorado. Explorateur du Grand Canyon. Récupéré le 7 juin 2008.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 13 mars 2017.

  • Bibliographie sur les ressources en eau et le droit international Bibliothèque du Palais de la Paix.
  • Colorado Riverkeeper Living Rivers.

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