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Le pape Léon III (décédé le 12 juin 816) était le pape de 795 à 816. Le pape Léon III est surtout connu pour couronner Charlemagne en tant que premier empereur romain et pour promouvoir la vision du monde chrétien en tant que société unique, ordonnée et pacifique sous l'autorité ultime de l'évêque de Rome comme député du Christ sur terre. Cette compréhension de la papauté revendiquait un pouvoir temporel et spirituel, symboliquement représenté par la robe impériale que portaient les papes, le manteau violet et la tunique écarlate. Leo a été le pionnier de ce qui est devenu le rôle de roi des papes, bien que la relation réelle entre la papauté et les pouvoirs temporels n'ait jamais été aussi simple que la doctrine de la suprématie monarchique de la papauté impliquait. Néanmoins, en raison de son héritage, l'Europe est restée une société plus unifiée et pacifique avec un plus grand sens de la coresponsabilité et d'une identité chrétienne commune qui a transcendé les frontières nationales. Cela a des implications, par exemple, dans le domaine juridique, car le droit ecclésiastique est le même dans toute l'Europe, même si le droit civil diffère. Le quasi-monopole de l'Église sur l'éducation signifiait également qu'elle formait les savants et les avocats, qui avaient tendance à partager la vision de la société unique du monde chrétien.

La biographie

Leo était le fils d'Atyuppius et d'Elizabeth. Contrairement à de nombreux cardinaux et à ceux qui sont entrés dans la maison papale, il n'était pas membre de la noblesse. On sait peu de choses sur sa jeunesse. Il gravit les échelons de la hiérarchie papale pour devenir cardinal-prêtre et trésorier. Son élection en tant que pape, cependant, le jour de la mort de son prédécesseur, Adrian I, a été unanime. Cependant, il semble avoir suscité l'hostilité de la noblesse romaine, qui considérait le poste papal comme réservé aux nobles candidats. Possible, cette hostilité a été suscitée lorsque, tout de suite après sa consécration, Leo a envoyé les clés de Rome à Charlemagne, indiquant qu'il reconnaissait le roi franc, avec lequel Adrian I avait entretenu une relation étroite, en tant que protecteur de Rome. Les aristocrates romains auraient regretté de placer Rome sous la protection d'un non-romain. En avril 799, Leo a été attaqué par un gang dont les membres comprenaient un neveu de son prédécesseur, qui a tenté de lui creuser les yeux et de lui couper la langue. Il a été accusé d'adultère et de parjure. Il a ensuite été officiellement déposé et envoyé dans un monastère, mais s'est échappé et s'est rendu à Charlemagne, qui l'a reconduit à Rome sous la protection royale.

Couronnement de Charlemagne

Le jour de Noël, Leo a placé la couronne impériale sur la tête de Charlemagne, ressuscitant le bureau de l'empereur de l'Empire romain, qui est devenu connu sous le nom de Saint-Empire romain germanique.

Charlemagne s'est rendu à Rome en novembre 800 et, le 1er décembre, y a tenu un conseil avec des représentants des deux parties. Leo, le 23 décembre, a prêté serment de purgation concernant les charges retenues contre lui et ses opposants ont été exilés. Deux jours plus tard, Leo couronna Charlemagne après que ce dernier eut prié sur la tombe de Saint-Pierre.

Le fondement de l'arrangement par lequel le pape a couronné l'empereur et a affirmé en faisant ainsi l'ultime autorité temporelle et spirituelle en tant que député du Christ ou substitut (vicaire) sur la terre avait déjà été posé par Adrian I et par le document (prouvé plus tard un faux) connu sous le nom de Donation de Constantin. Dans ce document, qui prétendait être la dernière volonté et le testament de Constantin Ier, l'empereur romain a nommé l'évêque de Rome comme son successeur. La Déclaration autorisait également le Pape à porter les symboles de la fonction impériale:

par ce présent, nous donnons notre palais impérial du Latran, puis le diadème, c'est-à-dire la couronne de notre tête, et en même temps la tiare et aussi la bande d'épaule, c'est-à-dire la sangle qui entoure habituellement notre cou impérial ; et aussi le manteau violet et la tunique écarlate, et tout le vêtement impérial; et aussi le même rang que ceux qui dirigent la cavalerie impériale, conférant aussi même les sceptres impériaux, et en même temps tous les drapeaux et bannières, et les différents ornements, et toute la pompe de notre éminence impériale, et la gloire de notre pouvoir.

1 Bien qu'il prétend avoir été écrit par Constantin et se réfère au pape Sylvestre, c'est peut-être Adrian I qui a référencé le texte pour la première fois.

Homonyme de Léon III, Léon I avait également jeté les bases de cette compréhension de l'autorité papale avec sa doctrine de la suprématie ecclésiastique tout en positionnant efficacement la papauté pour qu'elle devienne la seule puissance viable de ce qui avait été l'Empire romain d'Occident. Une fois que l'empire s'est effondré et que les anciennes provinces romaines sont devenues indépendantes, la loi et l'ordre ont été plus ou moins une victime de l'effondrement général de l'ancien système impérial. C'est en affirmant son autorité morale et la doctrine de l'unité de l'Église et de la société chrétienne en tant qu'entité unique, que le pape Léon I et ses successeurs ont sauvé un semblant d'unité européenne. Johnson écrit:

En Occident, l'Église avait imposé des caractéristiques chrétiennes à la loi, elle avait acquis un rôle dominant dans l'économie agraire et elle avait établi le monopole de l'éducation et de la culture. Maintenant, il a eu la chance d'intégrer le système de base du gouvernement avec l'enseignement et la pratique chrétiens en faisant du dirigeant un fonctionnaire de la théologie chrétienne.2

L'empire s'est peut-être effondré, mais si la bénédiction du pape était nécessaire pour qu'un roi soit reconnu comme légitime, même si le pouvoir appartenait à plusieurs et non à un seul chef temporel, il y avait une autorité ultime, le pape. Cela était également soutenu par une grande partie du droit romain, qui était également généralement reconnu. Il ne fait aucun doute que Charlemagne se considérait comme supérieur au pape, car sans sa protection, le pape ne survivrait pas. D'autre part, puisqu'il n'y avait pas de droit de succession automatique dans la loi franque, la bénédiction de l'église était considérée comme un sceau de succession sacramentel nécessaire. Si le pape prétendait être le "légataire résiduel de l'empire" romain "à l'ouest", comme exprimé dans la Donation de Constantin, il semble qu'en ce qui concerne l'empereur, il était "chef de l'église ainsi que chef de l'Etat. "3 Charlemagne, cependant, l'aurait vraiment aimé. L'historien Paul A. Johnson suggère qu'à cette époque, on pensait que la fin d'un règne et le début de la prochaine intervention sacramentelle étaient nécessaires pour "briser la magie de l'ancienne ligne" et la transférer "vers la nouvelle".4 En tant que chef de l'église, le pape était le sacramentaliste principal, il était donc en position privilégiée pour confirmer l'autorité du roi. Si nominalement cela rendait le Pape supérieur, en réalité Charlemagne savait que puisque le Pape avait besoin de sa protection, il était "donc inférieur", quoi que l'Église lui-même enseigne.5

Interventions politiques

Leo a aidé à restaurer le roi Eardwulf de Northumbria et a réglé divers différends entre les archevêques de York et de Canterbury. Il a également infirmé la décision de son prédécesseur concernant l’octroi de la pallium (symbole du rang d'archevêque) à l'évêque de Lichfield, Higbert. Il pensait que l'épiscopat anglais avait été dénaturé avant Hadrien et que, par conséquent, son acte était invalide. En 803, Lichfield était de nouveau un diocèse régulier.

Leo a interdit l'ajout de "filioque" (l'esprit venant du Père et du Fils, toujours opposé par l'Église d'Orient) à Nicene Creed qui a été ajouté par Franks à Aix-la-Chapelle en 809. Il a également ordonné que le credo de Nicene soit gravé sur des tablettes d'argent afin que sa conclusion ne soit pas infirmée à l'avenir. Il a écrit "HAEC LEO POSUI AMORE ET CAUTELA ORTHODOXAE FIDEI" (moi, Leo, mis ici pour l'amour et la protection de la foi orthodoxe) VITA LEONIS, LIBER PONTIFICALIS.

Après la mort de Charlemagne (814), les nobles de Rome tentèrent à nouveau de se rebeller contre Léon. Il fit emprisonner et exécuter certains des conspirateurs mais ne survécut pas très longtemps à l'empereur, mourant en 816. Stephen IV lui succéda.

Enterré à Saint-Pierre, ses reliques sont proches de celles de Léon I, Léon II et Léon IV. Pendant le règne de Léon X, il a été immortalisé par Raphaël portant les images du pape Médicis.

Héritage

Leo était également un administrateur efficace des territoires papaux et a contribué à l'embellissement de Rome. Le principal héritage de Leo a été la création du Saint-Empire romain germanique et sa vision d'une société unique, pacifique et ordonnée dirigée par une seule autorité, la papauté, dont les assistants spirituels étaient le clergé et dont les assistants temporels étaient les princes et les rois. En réalité, la relation entre les papes et les empereurs a toujours été complexe, ces derniers n'ayant jamais vraiment concédé la doctrine de la suprématie papale dans le domaine temporel, mais dépendant des papes pour leur propre légitimité. La seule force des armes ne suffisait pas, car il y avait toujours d'autres rois en lice pour le titre impérial. Lorsque l'exil d'Avignon de la papauté commença en 1305, Philippe IV La Foire de France était assez fort pour contrôler la papauté, bien qu'il ne fût pas l'empereur. Philippe considérait sa propre règle comme étant divinement ordonnée, et le pape comme son serviteur, et non l'inverse. La réalité de la papauté médiévale était une lutte pour l'autorité, les papes considérant les rois comme leurs serviteurs et les rois voyant les papes et les évêques comme les serviteurs de l'État. En fait, c'est lors de la dispute de Philippe avec le pape Boniface VIII que ce dernier a exprimé le dogme classique de la suprématie papale dans son taureau, Unam Sanctam, dans lequel il déclare:

Les deux sont donc au pouvoir de l'Église, c'est-à-dire l'épée spirituelle et matérielle, mais la première doit être administrée pour l'Église, mais la seconde par l'Église; le premier entre les mains du prêtre; celui-ci par les mains des rois et des soldats, mais selon la volonté et la souffrance du prêtre. Cependant, une épée doit être subordonnée à l'autre et à l'autorité temporelle, soumise au pouvoir spirituel.6

Cela a également créé la controverse d'investiture entre les papes et les dirigeants laïcs sur qui avait le pouvoir de nommer des évêques. D'une part, la papauté n'a jamais acquis sa propre capacité militaire dans une mesure réelle. D'un autre côté, c'était une institution riche et certains évêques alliaient la juridiction spirituelle à la juridiction temporelle, ce qui rendait ces sièges très attrayants pour les hommes qui s'intéressaient peu à la vie sacerdotale. Parfois, les évêques nommés par les rois (ou qui ont payé leur nomination) n'étaient même pas ordonnés. Leo a été déclaré Saint en 1673. Sa fête est le 12 juin.

Remarques

  1. ↑ Projet de textes historiques de Hanovre, The Donation of Constantine. Récupéré le 10 octobre 2007.
  2. ↑ Ibid., 170
  3. ↑ Paul A. Johnson, Histoire du christianisme (New York: Atheneum, 1987). ISBN 0689705913
  4. ↑ Ibid., 172
  5. ↑ Ibid., 173.
  6. ↑ Boniface VIII, Unam Sanctam, 1302. Récupéré le 10 octobre 2007.

Les références

  • Hibbert, Christopher. Les papes. Chicago: Stonehenge, 1982. ISBN 9780867060249
  • McBrien, Richard P. La vie des papes Les Pontifes de Saint-Pierre à Jean-Paul II. San Francisco: HarperSanFrancisco, 1997. ISBN 9780060653033
  • Sypeck, Jeff. Devenir Charlemagne Europe, Bagdad et les empires de l'an 800. New York: Ecco, 2006. ISBN 9780060797065
Actuellement: Francis

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