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Ressource naturelle

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Ressource naturelle désigne toute substance ou caractéristique naturelle de l'environnement (physique ou biologique) qui, sans être créée par l'effort humain, peut être exploitée par l'homme pour satisfaire ses besoins ou ses désirs. Il existe différentes écoles de pensée sur la question de savoir si la valeur économique est une condition nécessaire pour que quelque chose soit classé comme une ressource naturelle, une distinction qui peut avoir une valeur juridique.

Saumon atlantique, Salmo salar, une ressource naturelle biotique renouvelable

ramifications (voir définition). Les ressources naturelles comprennent les combustibles fossiles (pétrole brut, charbon, etc.), les minéraux (diamants, cuivre, etc.), le saumon et le bois. Les arbres d'un parc qui offrent une beauté esthétique peuvent être considérés comme des ressources naturelles par ceux qui ne limitent pas le terme à la présence de valeur économique du produit.

Des ressources telles que les combustibles fossiles et les minéraux sont considérées comme des «ressources non renouvelables» car elles sont irréversiblement épuisées à mesure qu'elles sont extraites pour être utilisées. D'autres ressources, comme le poisson et le bois, sont des «ressources renouvelables» et seront reconstituées si elles sont bien gérées.

Certaines ressources naturelles, comme les réserves de pétrole et de gaz naturel, peuvent être associées à des propriétés particulières. D'autres ressources, telles que les baleines, les oiseaux ou les poissons migrateurs, ou l'air pur ne sont pas fixées à des propriétés particulières. Selon la théorie économique, la propriété privée des ressources naturelles tend à produire une extraction et une consommation plus efficaces en raison du profit, ce qui conduit à une tarification réaliste et à une gestion prudente. D'un autre côté, lorsque les ressources naturelles ne sont pas privées, il y a une plus grande tendance à les surexploiter, car les parties individuelles se font concurrence pour elles. Cette surutilisation, parfois jusqu'à la destruction, a été qualifiée de «tragédie des biens communs». Cependant, dans les deux cas, il existe un risque d'inefficacité et de surexploitation des ressources naturelles lorsque les parties, dans leur exploitation ou leur utilisation, les ressources naturelles, ne tiennent pas compte des besoins plus larges des autres dans la société ou des besoins des générations futures.

Un paradoxe bien connu est le fait que des ressources naturelles abondantes, dans certaines circonstances définies, peuvent en réalité être en corrélation avec un mauvais développement de l'État, comme en République démocratique du Congo ou au Nigéria. C'est ce qu'on appelle la «malédiction des ressources».

Définition

Les diamants existent naturellement et répondent à un besoin humain: une ressource naturelle

Il existe deux conditions de base pour qu'une substance ou une caractéristique soit classée en tant que ressource naturelle. Premièrement, la ressource doit exister naturellement dans l'environnement; c'est-à-dire non produite par synthèse par des êtres humains, comme dans un laboratoire ou une usine. Le pétrole brut, le bois, les cerfs et les voiliers répondent à cette exigence, contrairement aux bactéries ou aux ordinateurs génétiquement modifiés. Un produit naturel est généralement classé comme une ressource naturelle lorsqu'il est extrait ou purifié de son état naturel plutôt que créé. Deuxièmement, la ressource doit pouvoir être exploitée par l'homme pour satisfaire directement un besoin ou un désir. Le cuivre, le thon et l'air remplissent une telle exigence (l'air fournissant un besoin comme condition de vie), contrairement à un parasite ou à un moustique infectieux (bien que le parasite ou le moustique puisse fournir une indirect dans le cadre de la nature, comme dans les chaînes alimentaires).

Une pépite d'argent. L'argent est une ressource naturelle non renouvelable de valeur économique

Certaines autorités estiment que pour qu'une substance ou une caractéristique soit classée en tant que ressource naturelle, elle doit offrir une valeur économique potentielle ou réelle, créant de la richesse. Il s'agissait d'une définition originale fournie dans la 6e édition de Black's Law Dictionary (1990): "" tout matériau dans son état d'origine qui, une fois extrait, a une valeur économique. " D'autres ne limitent pas le terme aux ressources ayant une valeur de produit économique, mais incluent également la fourniture d'une valeur non économique. Des ressources telles que le pétrole, le charbon, le bois, l'énergie hydraulique et les terres arables peuvent clairement être considérées comme offrant une valeur économique potentielle. Celles-ci sont considérées comme des ressources naturelles par toutes les parties. Le deuxième concept, plus large, comprend également des éléments tels que le climat et les arbres plantés dans un parc. Bien qu'ils ne soient pas considérés comme ayant une valeur économique directe, ils fournissent des valeurs non économiques importantes. Un climat peut être considéré comme faisant partie de la jouissance de la nature et du tourisme, tandis que les arbres dans un parc fournissent des valeurs esthétiques.

Cette distinction se reflète dans les deux définitions divergentes des ressources naturelles que l'on trouve dans la 7e édition de Black's Law Dictionary (1999): (1) «tout matériel de la nature ayant une valeur économique potentielle ou assurant la subsistance de la vie; et (2) les caractéristiques environnementales qui servent le bien-être ou les intérêts récréatifs d'une communauté, comme les parcs. »

C'est une distinction qui a d'importantes ramifications juridiques. Par exemple, dans une affaire judiciaire portant sur les arbres et la faune de l'Université Fairfield dans le Connecticut (États-Unis), une cour d'appel a jugé que les ressources naturelles doivent avoir une valeur économique (citant la définition donnée dans la version de 1990 de Black's Law Dictionary) (Frisman 2003). Cependant, cette décision a été par la suite infirmée par la Cour suprême du Connecticut, qui a déclaré que «le point de vue selon lequel le terme ressources naturelles est limité à la norme de valeur économique limitée du produit n'est nulle part exprimé dans notre histoire législative. Au contraire, l'historique législatif de la loi est contraire à cette conclusion "(Frisman 2003). Le juge Barry Schaller, un avis dissident sur la décision de la Cour d'appel, a également avancé ce point de vue en embrassant une vision plus large des ressources naturelles comme "un complexe d'éléments interdépendants existant dans un état d'équilibre écologique, qui doit être préservé pour que la vie survive sur le planète "(Frisman 2003). À titre d'exemple, on peut noter que la perte de zones humides peut avoir un impact considérable sur la qualité de vie sur la planète, mais a été historiquement drainée ou autrement détruite afin d'utiliser la terre pour des utilisations plus viables économiquement, telles que résidentielles, commerciales ou usages agricoles.

UNE industrie des ressources naturelles est une activité dans laquelle l'activité principale implique l'extraction et / ou la purification de la ressource naturelle, au lieu de la création de la marchandise. Des exemples d'industries des ressources naturelles comprennent l'extraction et la transformation du pétrole brut, la pêche et la foresterie. L'agriculture n'est pas considérée comme une industrie des ressources naturelles.

Exemples de ressources naturelles

La ressource naturelle du vent alimente ces éoliennes de 5 MW sur ce parc éolien à 28 km au large des côtes belges.

Exemples de ressources fournies par la nature:

  • Combustibles fossiles (pétrole, gaz naturel, charbon)
  • Minéraux (diamants, or, cuivre, argent)
  • Végétation naturelle, forêts, bois
  • Animaux (saumon, baleines, cerfs, etc.)
  • Air, vent
  • Eau, énergie hydraulique, zones humides, cours d'eau, lacs
  • Lumière du soleil
  • Terre, terre végétale

Notez que si le sol est lui-même considéré comme une ressource naturelle, les terres agricoles fortement travaillées, avec leur apport d'engrais, de pesticides, d'herbicides, etc., ne sont souvent pas considérées comme des ressources naturelles. Dans une affaire judiciaire, la Cour suprême du Connecticut a spécifiquement déclaré que les terres agricoles ne sont pas des ressources naturelles (Frisman 2003). Il a en outre noté que l'air et l'eau associés sont des ressources naturelles (celles qui n'appartiennent à personne) (Frisman 2003).

Classification

Les ressources naturelles peuvent être classées selon plusieurs méthodes.

Renouvelable contre non renouvelable

Le thon, une ressource naturelle renouvelable (Thunnus albacares)
  • Ressources naturelles renouvelables. Les ressources renouvelables sont les ressources physiques ou biotiques qui sont utilisées par les gens mais qui peuvent être reconstituées en temps opportun. Par exemple, les forêts, les stocks de poissons (comme le saumon ou le thon), l'eau et les cultures agricoles peuvent être reconstitués au fil du temps, les forêts prenant plus de temps que le poisson ou l'eau, et les cultures agricoles reconstituées sur une courte période.
Les ressources renouvelables peuvent en outre être subdivisées en deux catégories supplémentaires:
  • Copieux. Cette sous-catégorie comprend les ressources naturelles abondantes et disponibles en permanence; ils ne sont pas affectés par la consommation humaine. Les exemples incluent la lumière du soleil (énergie solaire), l'air et le vent.
  • Limité. Cette sous-catégorie comprend les ressources naturelles qui sont limitées et peuvent être épuisées par l'utilisation humaine, mais qui peuvent également être reconstituées ou reproduites relativement rapidement. Les exemples incluent la vie animale (poisson, cerf, etc.), les plantes, les cultures agricoles, l'eau et les forêts.
Mine de cuivre à ciel ouvert El Chino au Nouveau-Mexique. Le cuivre est une ressource naturelle non renouvelable
  • Ressources naturelles non renouvelables. Les ressources non renouvelables sont celles dont la quantité est limitée et qui ne peuvent pas être reconstituées en temps opportun ou de manière faisable et sont essentiellement irremplaçables une fois extraites. Par exemple, les minéraux et les combustibles fossiles se forment sur de très longues périodes géologiques. Étant donné que leur taux de formation est très lent, ils ne peuvent pas être reconstitués une fois qu'ils sont épuisés. Des exemples de ressources naturelles non renouvelables comprennent le pétrole, le gaz naturel, l'or, l'argent, les diamants et le cuivre.

Biotique contre abiotique

  • Ressources naturelles biotiques. Les ressources naturelles biotiques sont celles obtenues à partir de sources vivantes, telles que les arbres et leurs produits (pommes, noix de coco, bois, etc.), les cultures agricoles, les oiseaux et leurs produits (plumes, viande, etc.), les poissons, les organismes marins, et ainsi de suite. De plus, les combustibles fossiles tels que le charbon et le pétrole sont classés comme biotiques parce qu'ils dérivent de la matière organique, le charbon étant censé se former à partir de plantes terrestres et le pétrole à partir du plancton.
  • Ressources naturelles abiotiques. Les ressources naturelles abiotiques sont celles obtenues à partir de sources non vivantes. Par exemple, les minéraux (or, cuivre, argent, fer, etc.), ainsi que l'air, la terre et l'eau, sont classés comme ressources naturelles abiotiques.

Malédiction des ressources

La "malédiction des ressources" est une observation selon laquelle les pays disposant d'une abondance de ressources naturelles non renouvelables de source ponctuelle (comme le pétrole et les minéraux) et qui ont une forte dépendance à l'exportation de ces ressources ont tendance à avoir de moins bonnes performances économiques (moins de croissance économique) et de moins bons résultats en matière de développement (gouvernance non démocratique, corrompue et / ou inefficace) que les États qui ont moins de ressources naturelles.

Par exemple, 18 des 20 premiers exportateurs de pétrole en 2000 avaient des gouvernements non démocratiques et de nombreux pays exportateurs de pétrole étaient très endettés. Le Nigéria est riche en pétrole mais fait partie des États les plus pauvres. La République démocratique du Congo est riche en nombreux minéraux, tels que l'étain, le cuivre, le cadmium, les diamants et l'or, et pourtant elle est pauvre et présente de nombreux problèmes de gouvernance.

Les causes proposées pour un tel phénomène sont nombreuses. Les conflits sur les ressources (conflits séparatistes et intergouvernementaux), la volatilité des revenus (prix fluctuants), le manque d'incitation du gouvernement à construire des infrastructures et le manque de diversification des ressources économiques et humaines (en raison de la dépendance des ressources naturelles en raison de leur rentabilité élevée) sont certaines des explications. De plus, lorsque le gouvernement n'a pas à compter sur les impôts pour générer des revenus, les citoyens sont moins incités à exiger un gouvernement efficace et réactif que les citoyens fortement taxés d'autres pays, qui sont fortement motivés à surveiller la façon dont le gouvernement dépense ses argent. L'argent provenant de la vente de ressources naturelles fournit également aux dirigeants les moyens de contrôler les forces armées et d'acheter des faveurs. Les gouvernements peuvent également emprunter en fonction du potentiel des ressources et peuvent s'endetter lorsque le prix du produit baisse.

En plus de ces causes internes à la nation, il existe également des facteurs externes impliquant des puissances étrangères (gouvernements, individus ou sociétés) exploitant les ressources. Par exemple, le roi Léopold II de Belgique a pillé la région de l'actuelle République démocratique du Congo pour son caoutchouc, asservissant, mutilant et tuant une grande partie de la population indigène dans le processus.

Les références

  • Axelrod, Regina S., Stacy D. VanDeveer et David L. Downie (éd.). 2011. L'environnement mondial: institutions, droit et politique, 3e édition. Washington, D.C .: CQ Press. ISBN-13: 978-0872899667.
  • Chasek, Pamela S., David L. Downie et Janet Welsh Brown. 2010. Politique environnementale mondiale, 5e édition. Boulder, CO: Westview Press. ISBN-13: 978-0813344423.
  • Frisman, P. 2003. Définition des ressources naturelles. Rapport de recherche OLR 2003-R-0296. Récupéré le 3 décembre 2010.

Voir la vidéo: Lhumanité a t-elle épuisé toutes les ressources de la Terre? (Juillet 2020).

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