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Thomas Jefferson

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Thomas Jefferson (13 avril 1743-4 juillet 1826) était le troisième président des États-Unis (1801-1809), principal auteur de la Déclaration d'indépendance (1776) et un père fondateur influent des États-Unis. Les événements majeurs de sa présidence incluent l'achat de la Louisiane (1803), la loi sur l'embargo de 1807 et l'expédition Lewis et Clark (1804-1806). Jefferson a été le deuxième gouverneur de Virginie (1779-1781), le premier secrétaire d'État américain (1789-1793) et le deuxième vice-président (1797-1801).

En plus de sa carrière politique, Jefferson était agronome, horticulteur, architecte, étymologue, archéologue, mathématicien, cryptographe, arpenteur, paléontologue, auteur, avocat, inventeur, violoniste et fondateur de l'Université de Virginie. Beaucoup de gens considèrent Jefferson comme l'un des hommes les plus brillants à avoir occupé la présidence. Le président John F. Kennedy a accueilli 49 lauréats du prix Nobel à la Maison Blanche en 1962, déclarant: «Je pense que c'est la collection de talents, de connaissances humaines la plus extraordinaire qui ait jamais été réunie à la Maison Blanche, à l'exception peut-être de quand Thomas Jefferson a dîné seul. "1

Jefferson était fortement attaché à la liberté de religion et, en 1779, il a rédigé le statut de Virginie pour la liberté de religion. Il a considéré cela comme l'une de ses trois grandes réalisations dans la vie avec la rédaction de la Déclaration d'indépendance et la fondation de l'Université de Virginie.

Petite enfance et éducation

Jefferson est né le 2 avril 1743 selon le calendrier julien ("ancien style") utilisé à l'époque, mais sous le calendrier grégorien ("nouveau style") adopté de son vivant, il est né le 13 avril. Il est né dans une famille prospère de Virginie, le troisième de dix enfants (dont deux mort-nés). Sa mère était Jane Randolph, fille d'Isham Randolph et cousine de Peyton Randolph. Le père de Jefferson était Peter Jefferson, un planteur et arpenteur qui possédait une plantation dans le comté d'Albemarle, en Virginie, du nom de Shadwell. À la suite d'un incendie qui a brûlé la maison familiale de Shadwell, Peter Jefferson a déménagé sa famille à Edge Hill, en Virginie.

Peinture de Jefferson par Rembrandt Peale (1805).

En 1752, Jefferson a commencé à fréquenter une école locale dirigée par William Douglas, un révérend écossais. À l'âge de neuf ans, Jefferson a commencé à étudier les langues classiques du latin et du grec ainsi que le français. En 1757, alors que Jefferson avait 14 ans, son père est décédé. Jefferson a hérité d'environ 5 000 acres de terres et de dizaines d'esclaves. Il y a construit sa maison, qui est finalement devenue Monticello.

Jefferson entra au Collège de William et Mary à Williamsburg, Virginie à l'âge de 16 ans et y passa deux ans, de 1760 à 1762. Il étudia les mathématiques, la métaphysique et la philosophie sous la direction du professeur William Small, qui introduisit l'enthousiaste Jefferson aux écrits de les empiristes britanniques, dont John Locke, Francis Bacon et Sir Isaac Newton (Jefferson les qualifiera plus tard de "trois plus grands hommes que le monde ait jamais produits" 2). À William et Mary, il aurait étudié 15 heures par jour, perfectionné son français, porté son livre de grammaire grecque partout où il allait, pratiqué le violon et favorisé Tacite et Homère. Il était membre du secret "Flat Hat Club", dont le quotidien étudiant actuel William & Mary tire son nom.

Après avoir obtenu son diplôme en 1762 avec la plus haute distinction, Jefferson étudie le droit avec son ami et mentor, George Wythe, et est admis au barreau de Virginie en 1767. En 1772, Jefferson épouse une veuve, Martha Wayles Skelton (1748-1782)3. Ils ont eu six enfants: Martha Jefferson Randolph (1772-1836) (appelée "Patsy"), Jane Randolph (1774-1775), un fils mort-né ou sans nom (1777), Mary Wayles (1778-1804), Lucy Elizabeth (1780- 1781), et une seconde Lucy Elizabeth (1782-1785). Martha Wayles Skelton est décédée le 6 septembre 1782 et Jefferson ne s'est jamais remarié. Cependant, il aurait engendré plusieurs autres enfants par le biais de son esclave, Sally Hemings.

Carrière politique de 1774 à 1800

Rudolph Evans statue de Jefferson avec le préambule de la Déclaration d'indépendance à droite.

Jefferson a pratiqué le droit et a servi à la Virginia House of Burgesses. En 1774, il écrit Un aperçu des droits de l'Amérique britannique, qui devait servir d'instructions aux délégués de Virginie à un congrès national. La brochure était un argument puissant des termes américains pour un règlement avec la Grande-Bretagne. Cela a contribué à accélérer le chemin vers l'indépendance et a marqué Jefferson comme l'un des porte-parole patriotes les plus réfléchis.

Alors que les colons débattaient de l'indépendance en 1776, Jefferson devint le principal auteur de la Déclaration d'indépendance. Le Congrès continental a délégué la tâche de rédiger la Déclaration à un Comité de Cinq qui à son tour a sollicité à l'unanimité Jefferson pour préparer seul le projet de Déclaration. Il a finalement été adopté et signé le 4 juillet 1776, marquant ce que l'on appelle aujourd'hui le jour de l'indépendance.

En septembre 1776, Jefferson retourna en Virginie et fut élu à la nouvelle Virginia House of Delegates. Pendant son mandat à la Chambre, Jefferson a entrepris de réformer et de mettre à jour le système de lois de la Virginie afin de refléter son nouveau statut d'État démocratique. Il a rédigé 126 projets de loi en trois ans, y compris des lois pour abolir la primogéniture, instaurer la liberté de religion et rationaliser le système judiciaire. En 1778, le «projet de loi pour la diffusion plus générale des connaissances» de Jefferson a conduit à plusieurs réformes académiques à son alma mater, y compris un système d'études au choix - le premier dans une université américaine.

Jefferson a été gouverneur de Virginie de 1779-1781. En tant que gouverneur, il a supervisé le transfert de la capitale de l'État de Williamsburg à Richmond en 1780. Il a continué à préconiser des réformes de l'éducation au College of William and Mary, y compris le premier code d'honneur de la police des étudiants du pays. En 1779, à la demande de Jefferson, William et Mary ont nommé George Wythe comme premier professeur de droit dans une université américaine. Insatisfait du rythme des changements qu'il voulait faire passer, il allait plus tard devenir le "père" et fondateur de l'Université de Virginie, qui était la première université où l'enseignement supérieur était complètement séparé de la doctrine religieuse.

De 1785 à 1789, Jefferson a été ministre de la France. Il n'a donc pas assisté à la Convention constitutionnelle. Il a généralement soutenu la nouvelle Constitution, même s'il pensait que le document était vicié faute de déclaration des droits.

Après son retour de France, Jefferson a été le premier secrétaire d'État sous George Washington (1789-1793). Jefferson et Alexander Hamilton ont commencé à se disputer sur la politique budgétaire nationale, en particulier les dépenses déficitaires en 1790. En poursuivant les combats avec les fédéralistes, Jefferson en vint à assimiler Alexander Hamilton et le reste des fédéralistes extrémistes comme des «conservateurs». À la fin des années 1790, il craignait que «l'hamiltonianisme» ne s'installe. Il a assimilé cela au «royalisme». Jefferson a fortement soutenu la France contre la Grande-Bretagne lorsque la guerre a éclaté entre ces nations en 1793. Lorsque le traité Jay a démontré que Washington et Hamilton favorisaient la Grande-Bretagne, Jefferson s'est retiré à Monticello. Il a été élu vice-président (1797-1801), après avoir terminé deuxième de la course présidentielle contre John Adams.

La piraterie en haute mer était devenue un problème très grave pour les navires marchands des États-Unis. Les pirates barbaresques, ainsi que des corsaires français, ont exigé un hommage et une rançon pour le retour des navires. Avec une quasi-guerre avec la France en cours (c'est-à-dire une guerre navale non déclarée), les États-Unis ont cherché à rester neutres pendant la Révolution française, qui avait provoqué la guerre avec la Grande-Bretagne. Les fédéralistes sous John Adams ont commencé une marine, ont constitué l'armée, ont prélevé de nouvelles taxes, se sont préparés pour la guerre et ont promulgué les lois sur les étrangers et la sédition en 1798. Jefferson a interprété les lois sur les étrangers et la sédition comme une attaque contre son parti (les anti-fédéralistes) plus que sur les étrangers ennemis dangereux. Lui et James Madison ont rallié leur soutien en écrivant de manière anonyme les résolutions du Kentucky et de la Virginie qui déclaraient que la Constitution établissait uniquement un accord entre le gouvernement central et les États et que le gouvernement fédéral n'avait pas le droit d'exercer des pouvoirs qui ne lui étaient pas spécifiquement délégués. Si le gouvernement fédéral assumait de tels pouvoirs, ses actes pourraient être annulés par un État. L'importance des résolutions réside dans le fait qu'elles sont les premières déclarations de la théorie des droits des États qui ont conduit aux derniers concepts d'annulation et d'interposition.

Travaillant en étroite collaboration avec Aaron Burr de New York, Jefferson rallia son parti, attaquant les nouvelles taxes en particulier, et se présenta à la présidence en 1800. Les fédéralistes contre-attaquèrent en accusant Jefferson, un déiste, d'être athée et ennemi du christianisme. Il a égalé avec Burr pour la première place au Collège électoral, qui a quitté la Chambre des représentants pour décider de l'élection. Après un long débat au sein de la Chambre sous contrôle fédéraliste, Hamilton a convaincu son parti que Jefferson serait un moindre mal politique que Burr. Le problème fut résolu par la Chambre, le 17 février 1801, lorsque Jefferson fut élu président avec Burr vice-président.

Présidence 1801-1809

Politiques

La présidence de Jefferson, de 1801 à 1809, a été la première à commencer et à se terminer à la Maison Blanche; c'était aussi la première présidence démocrate-républicaine. Jefferson est le seul vice-président à remporter plus tard une élection et à remplir deux mandats complets en tant que président des États-Unis. Le terme de Jefferson a été marqué par sa croyance en l'agraire, la liberté individuelle et le gouvernement limité, déclenchant le développement d'une identité américaine distincte définie par le républicanisme.

Les deux grandes réalisations de son premier mandat ont été l'achat en Louisiane et la mise en service de l'expédition Lewis et Clark, mais la première priorité était de mettre fin au piratage en haute mer, car l'hommage et la rançon avaient coûté 20% du budget national en 1800. L'apaisement n'était plus une option. Jefferson a été réélu aux élections de 1804. Son deuxième mandat a été dominé par des préoccupations de politique étrangère, la neutralité américaine étant menacée par la guerre entre la Grande-Bretagne et la France.

Événements durant sa présidence

  • Première guerre de Barbarie (1801-1805)
  • Achat de la Louisiane (1803)
  • Marbury c. Madison (1803)
  • Création du territoire d'Orléans (1804)
  • La conspiration des bavures (1805)
  • Loi foncière de 1804
  • Le douzième amendement à la Constitution des États-Unis est ratifié (1804)
  • Expédition Lewis et Clark (1804-1806)
  • Création du territoire de la Louisiane (rebaptisé plus tard le territoire du Missouri) (1805)
  • Les quids de tertium créent une fracture dans le Parti démocrate-républicain
  • Embargo Act of 1807, une tentative pour forcer le respect de la neutralité des États-Unis en mettant fin au commerce avec les belligérants pendant la guerre napoléonienne
  • Abolition de la traite négrière externe (1808)4
  • L'Ohio admis à l'Union - 1803

Philosophie politique

Dans sa lettre du 28 mai 1818 à Mardochée Manuel Noah, Jefferson exprime sa foi dans l'humanité et ses vues sur la nature de la démocratie.

Philosophe politique qui a promu le libéralisme classique, le républicanisme et la séparation de l'Église et de l'État, Jefferson était l'auteur du Virginia Statute for Religious Freedom (1779, 1786), qui était la base de la clause d'établissement du premier amendement des États-Unis. Constitution des États. Il était l'éponyme de la démocratie jeffersonienne et le fondateur et chef du Parti démocrate-républicain qui a dominé la politique américaine pendant plus d'un quart de siècle. Bien que d'autres partis américains aient également des similitudes philosophiques avec Jefferson, le Parti démocrate actuel est littéralement une émanation du parti de Jefferson, formé par Andrew Jackson et d'autres démocrates-républicains de premier plan (qui comprenaient alors des ex-fédéralistes) dans les années 1820.

La vision de Jefferson pour l'Amérique était celle d'une nation agricole d'agriculteurs yeoman s'occupant de leurs propres affaires. Cela contrastait avec la vision d'Alexander Hamilton, qui envisageait une nation de commerce et de fabrication. Jefferson croyait beaucoup au caractère unique et au potentiel de l'Amérique et peut être considéré comme le père de l'exceptionnalisme américain. En particulier, il était convaincu qu'une Amérique sous-peuplée pourrait éviter ce qu'il considérait comme les horreurs d'une Europe industrialisée et divisée en classes. Jefferson a été fortement influencé par les idées de nombreux penseurs européens des Lumières. Ses principes politiques ont été fortement influencés par John Locke (notamment en ce qui concerne les principes des droits inaliénables et de la souveraineté populaire) et de Thomas Paine. Bon sens. Les théoriciens politiques ont également comparé la pensée de Jefferson à celle de son contemporain français, Jean-Jacques Rousseau.56

Jefferson pensait que les individus ont un sens inné de la moralité qui proscrit le bien du mal lorsqu'ils traitent avec d'autres individus - que s'ils choisissent de se retenir ou non, ils ont un sens inné des droits naturels des autres. Il croyait même que le sens moral était suffisamment fiable pour qu'une société anarchiste puisse bien fonctionner, à condition qu'il soit raisonnablement petit. À plusieurs reprises, il a exprimé son admiration pour la société non gouvernementale des Amérindiens.7

Le dévouement de Jefferson au «consentement des gouvernés» était si complet qu'il pensait que les individus ne pouvaient pas être moralement liés par les actions des générations précédentes. Cela comprend les dettes ainsi que la loi. Il a dit qu '"aucune société ne peut faire une constitution perpétuelle ou même une loi perpétuelle. La terre appartient toujours à la génération vivante". Il a même calculé ce qu'il croyait être le cycle approprié de la révolution juridique: "Chaque constitution alors, et chaque loi, expire naturellement au bout de 19 ans. Si elle doit être appliquée plus longtemps, c'est un acte de force, et non de droit." Il est arrivé à 19 ans grâce à des calculs d'espérance de vie, en tenant compte de ce qu'il croyait être l'âge de «maturité» - lorsqu'un individu est capable de se raisonner.8 Il a également préconisé l'élimination de la dette nationale. Il ne croit pas que les individus vivants aient une obligation morale de rembourser les dettes des générations précédentes. Il a déclaré que le remboursement de ces dettes était "une question de générosité et non de droit".8

Église et État

Pendant la Révolution, Jefferson a joué un rôle de premier plan pour mettre fin au soutien de l'État à la religion en Virginie. Auparavant, l'Église anglicane avait un soutien fiscal. Comme il l'a écrit dans son Notes sur la Virginie, une loi était en vigueur en Virginie selon laquelle "si une personne élevée par un chrétien nie l'être d'un Dieu ou de la Trinité ... il est puni pour la première infraction par l'incapacité d'exercer une fonction ...; la seconde par un handicap pour poursuivre , de prendre n'importe quel cadeau ou héritage…, et de trois ans d'emprisonnement. " Les futurs officiers, y compris vraisemblablement Jefferson, devaient jurer qu'ils ne croyaient pas à la doctrine catholique de la transsubstantiation. En 1779, Jefferson rédigea un «projet de loi pour l'établissement de la liberté de religion», et il considérait l'adoption de ce projet de loi comme une réussite. L'un des éléments qui a amené Jefferson à s'opposer au soutien fiscal de l'Église anglicane en particulier et de la religion en soi, en général, était la persécution que les membres de cette Église avaient exercée contre les baptistes et les presbytériens dans son État d'origine, la Virginie. Cela a conduit au projet de loi sur la liberté religieuse de Jefferson.

Dans une lettre de 1802 à l'Association des baptistes de Danbury, Connecticut, Jefferson fait référence à un «mur de séparation entre l'Église et l'État», qui, selon lui, était un principe exprimé par le premier amendement. La célèbre lettre de Jefferson «Mur de séparation» déclare:

"Croyant avec vous que la religion est une affaire qui se situe uniquement entre l'homme et son Dieu, qu'il ne doit à personne d'autre sa foi ou son culte, que les pouvoirs législatifs du gouvernement n'atteignent que des actions, et non des opinions, je contemple avec souverain respect "cet acte de l'ensemble du peuple américain qui a déclaré que leur législature ne devrait pas faire de loi concernant l'établissement d'une religion, ou interdisant le libre exercice de celle-ci", érigeant ainsi un mur de séparation entre l'église et l'État "9

Cette phrase a été citée à plusieurs reprises par la Cour suprême des États-Unis dans son interprétation de la clause d'établissement.10 Alors que Jefferson s'est clairement opposé à l'État décrivant les croyances religieuses acceptables, rien ne prouve que Jefferson ait estimé que la religion ne pouvait pas avoir un impact positif sur la société et le corps politique. Jefferson lui-même a estimé que les enseignements de Jésus devraient servir de base à une vie morale et il a développé le Jefferson Bible, basé sur les paroles de Jésus mais en contournant la christologie et le dénominationalisme.

Jefferson, comme indiqué, était un héritier intellectuel du philosophe britannique John Locke. Comme les partisans de la "religion gentleman" à l'époque de Locke, Jefferson avait de sérieuses réserves à l'égard de ce que Lord Shaftesbury décrivait comme de "l'enthousiasme religieux" ou de ce que nous pourrions considérer aujourd'hui comme du "fondamentalisme" ou toute autre forme de confessionnalisme étroit. Ses lettres privées indiquent qu'il était sceptique quant à trop d'ingérence du clergé dans les affaires du gouvernement civil. Ses lettres contiennent les observations suivantes: "L'histoire, je crois, ne fournit aucun exemple d'un peuple monté par des prêtres qui maintient un gouvernement civil libre" 11, et, "Dans chaque pays et à chaque époque, le prêtre a été hostile à la liberté. Il est toujours en alliance avec le despote, encourageant ses abus en échange d'une protection pour la sienne." 12 "Que ce soit pour le monde, ce que je crois que ce sera (pour certaines parties plus tôt, pour d'autres plus tard, mais finalement pour tous), le signal de susciter des hommes pour briser les chaînes sous lesquelles l'ignorance et la superstition moines les avaient persuadés de se lier et assumer les bénédictions et la sécurité de l'autonomie gouvernementale "13. Cependant, les commentaires les plus durs de Jefferson semblaient viser les descendants spirituels de John Calvin:

"Les ennemis sérieux sont les prêtres des différentes sectes religieuses, dont les sorts sur l'esprit humain son amélioration est de mauvais augure. Leurs chaires résonnent maintenant de dénonciations contre la nomination du Dr Cooper qu'ils accusent de monarchiste par opposition à leur trithéisme. Hostiles comme ces sectes sont en tout autre point, les unes aux autres, elles s'unissent pour maintenir leur théologie mystique contre ceux qui croient qu'il n'y a qu'un seul Dieu. Le clergé presbytérien est le plus bruyant. La plus intolérante de toutes les sectes, la plus tyrannique et la plus ambitieuse; prêt à la parole du législateur, si un tel mot pouvait être obtenu maintenant, à mettre le flambeau sur la pile, et à rallumer dans cet hémisphère vierge, les flammes dans lesquelles leur oracle Calvin consumait les pauvres Servetus… "14

Pendant sa présidence (1801-1809), Jefferson n'a pas suivi la tradition de son prédécesseur John Adams, qui avait publié des proclamations appelant à des jours de prière et d'action de grâce.

Vues religieuses

La Déclaration d'indépendance incorpore des concepts du déisme.

En matière de religion, Jefferson fut accusé en 1800 par ses opposants politiques d'être athée et ennemi de la religion. Mais Jefferson a longuement écrit sur la religion et la plupart de ses biographes conviennent qu'il était un déiste chrétien, une position commune détenue par les intellectuels britanniques et américains à la fin du XVIIIe siècle. Comme le rapporte le cardinal Avery Dulles, un des principaux théologiens catholiques romains, «Au cours de ses années universitaires à William et Mary, Jefferson vint admirer Francis Bacon, Isaac Newton et John Locke comme trois grands parangons de sagesse. Sous l'influence de plusieurs professeurs, il se convertit à la philosophie déiste. "15 Dulles conclut:

En résumé, Jefferson était donc un déiste chrétien parce qu'il croyait en un seul Dieu, en la providence divine, en la loi morale divine, et en récompenses et punitions après la mort; mais ne croyait pas à la révélation surnaturelle. Il était chrétien déiste parce qu'il voyait le christianisme comme l'expression la plus élevée de la religion naturelle et Jésus comme un incomparablement grand professeur de morale. Il n'était pas un chrétien orthodoxe parce qu'il rejetait, entre autres, les doctrines de la Trinité et que Jésus était le Fils de Dieu incarné. La religion de Jefferson était assez typique de la forme américaine de déisme à son époque.

Jefferson a utilisé la terminologie déiste en affirmant à plusieurs reprises sa croyance en un Créateur, et dans la Déclaration d'Indépendance des États-Unis a utilisé les termes «Créateur», «Dieu de la Nature». Jefferson croyait, en outre, que ce Créateur avait doté l'humanité d'un certain nombre de droits inaliénables, tels que «la vie, la liberté et la poursuite du bonheur». Son expérience en France juste avant la Révolution française le rendait profondément méfiant à l'égard des prêtres et évêques (catholiques) comme force de réaction et d'ignorance.

Jefferson a été élevé dans l'Église d'Angleterre, à une époque où c'était l'église établie en Virginie et la seule dénomination financée par l'argent des contribuables de Virginie. Avant la Révolution, Jefferson était un sacerdoce dans son église locale, un poste laïc qui faisait partie du bureau politique à l'époque. Jefferson n'était clairement pas partisan du trinitarisme. Vers la fin de sa vie, il a exprimé son accord général avec l'Unitarisme de son ami Joseph Priestley. Dans une lettre adressée à un pionnier de l'Ohio, il écrivait: "Je me réjouis que dans ce pays béni de libre enquête et de croyance, qui n'a abandonné sa conscience ni à des rois ni à des prêtres, la véritable doctrine d'un seul Dieu ressuscite, et je suis convaincu que il n'y a pas un jeune homme vivant actuellement aux États-Unis qui ne mourra pas unitaire. "16

Père d'une université

La Rotonde, Université de Virginie

Après avoir quitté la présidence, Jefferson a continué d'être actif dans les affaires publiques. Il est également devenu de plus en plus obsédé par la création d'une nouvelle institution d'enseignement supérieur, en particulier une institution exempte d'influences ecclésiastiques où les étudiants pourraient se spécialiser dans de nombreux nouveaux domaines d'études non proposés dans d'autres universités. Une lettre à Joseph Priestley, en janvier 1800, indiquait qu'il avait planifié l'université pendant des décennies avant sa création.

Son rêve a été réalisé en 1819, avec la fondation de l'Université de Virginie. À son ouverture en 1825, elle était alors la première université à offrir une gamme complète de cours au choix à ses étudiants. L'un des plus grands projets de construction à cette époque en Amérique du Nord, il était remarquable pour être centré sur une bibliothèque plutôt que sur une église. En fait, aucune chapelle du campus n'était incluse dans ses plans originaux. L'université a été conçue comme la pierre angulaire du système éducatif de Virginie. Selon lui, tout citoyen de l'État pouvait fréquenter l'école avec pour seul critère la capacité. Jusqu'à sa mort, il a invité des étudiants universitaires et des professeurs de l'école chez lui; Edgar Allan Poe était parmi eux.

Intérêts et activitées

Monticello

Jefferson était un architecte accompli qui était extrêmement influent pour faire entrer le style néo-palladien, populaire dans l'aristocratie whig de Grande-Bretagne, aux États-Unis. Le style était associé aux idées des Lumières sur la vertu civique républicaine et la liberté politique. Jefferson a conçu sa célèbre maison, Monticello, près de Charlottesville, en Virginie; il comprenait des portes automatiques, la première chaise pivotante et d'autres appareils pratiques inventés par Jefferson. À proximité se trouve la seule université à avoir été fondée par un président, l'Université de Virginie, dont le programme d'études et l'architecture originaux de Jefferson ont été conçus. Aujourd'hui, Monticello et l'Université de Virginie sont ensemble l'un des quatre sites du patrimoine mondial créés par l'homme aux États-Unis d'Amérique. Jefferson est également crédité de la conception architecturale de l'édifice Virginia State Capitol, qui a été modelé d'après la Maison Carrée à Nîmes dans le sud de la France, un ancien temple romain. Les bâtiments de Jefferson ont aidé à initier le style américain qui a suivi, appelé architecture de style fédéral.

Les intérêts de Jefferson incluaient l'archéologie, une discipline alors à ses balbutiements. Il a parfois été qualifié de «père de l'archéologie» en reconnaissance de son rôle dans le développement de techniques de fouilles. Lors de l'exploration d'un tumulus amérindien sur son domaine de Virginie en 1784, Jefferson a évité la pratique courante de simplement creuser vers le bas jusqu'à ce que quelque chose se retourne. Au lieu de cela, il a coupé un coin du monticule pour pouvoir y entrer, regarder les couches d'occupation et en tirer des conclusions.

Jefferson était un passionné de vin et un gastronome réputé. Pendant ses années en France (1784-1789), il a fait de nombreux voyages à travers les régions viticoles françaises et européennes et a renvoyé les meilleurs chez lui. Il est connu pour sa déclaration audacieuse: "Nous pourrions aux États-Unis faire une aussi grande variété de vins que ceux fabriqués en Europe, pas exactement des mêmes types, mais sans doute aussi bons." Alors qu'il y avait de vastes vignobles plantés à Monticello, une partie importante était du raisin de cuve européen Vitis vinifera qui n'a pas survécu aux nombreuses maladies de la vigne originaires des Amériques.

En 1812, il écrit Un manuel de pratique parlementaire qui est toujours utilisé.

Après que les Britanniques ont incendié Washington, D.C. et la Bibliothèque du Congrès en août 1814, Jefferson a offert sa collection personnelle à la nation. En janvier 1815, le Congrès accepta son offre, allouant 23 950 $ à ses 6 487 livres, et les fondations furent jetées pour une grande bibliothèque nationale. Aujourd'hui, le site Web de la Bibliothèque du Congrès pour l'information législative fédérale s'appelle THOMAS, en l'honneur de Jefferson.17

Jefferson et l'esclavage

Jefferson commémoré sur le U.S.Nickel 2005.

Les dossiers personnels de Jefferson montrent qu'il a possédé plus de 650 esclaves au cours de sa vie, dont certains ont été hérités de ses parents et des parents de sa femme. Certains trouvent hypocrite qu'il ait possédé des esclaves, mais il a dit ouvertement que l'esclavage était immoral et en voie d'extinction. En 1801, après son élection à la présidence, le journal de Boston Le New England Palladium a déclaré qu'il avait fait sa "balade dans le temple de la Liberté sur les épaules des esclaves".18

En 1769, en tant que membre de la Chambre des Burgesses, Jefferson a proposé que ce corps émancipe les esclaves en Virginie, mais il a échoué19. Dans son premier projet de déclaration d'indépendance (1776), Jefferson a condamné la couronne britannique pour avoir parrainé l'importation de l'esclavage dans les colonies, accusant la couronne "d'avoir mené une guerre cruelle contre la nature humaine elle-même, violant ses droits les plus sacrés de la vie et la liberté dans les personnes d'un peuple lointain qui ne l'a jamais offensé, captivant et les mettant en esclavage dans un autre hémisphère. " Cependant, cette formulation a été supprimée de la Déclaration à la demande des délégués de la Caroline du Sud et de la Géorgie.

En 1778, la législature a adopté un projet de loi qu'il a proposé d'interdire toute nouvelle importation d'esclaves en Virginie; bien que cela n'ait pas apporté une émancipation complète, selon ses mots, cela "a stoppé l'augmentation du mal par l'importation, laissant aux efforts futurs son éradication finale". En 1784, le projet de Jefferson de ce qui devint l'ordonnance du Nord-Ouest stipulait "qu'il n'y aura ni esclavage ni servitude involontaire" dans aucun des nouveaux États admis dans l'Union depuis le Territoire du Nord-Ouest20. Jefferson a attaqué l'institution de l'esclavage dans son Notes sur l'État de Virginie (1784):

"Il doit sans doute y avoir une influence malheureuse sur les mœurs de notre peuple produite par l'existence de l'esclavage parmi nous. Tout le commerce entre maître et esclave est un exercice perpétuel des passions les plus bruyantes, le despotisme le plus constant d'une part, et dégradantes de l'autre. "21

La plupart des esclaves de Jefferson ont été vendus après sa mort pour payer ses nombreuses dettes. Au cours de sa vie et dans son testament, Jefferson n'avait libéré que huit de ses esclaves (tous membres de la famille Hemings).22 Edmund Bacon, le surveillant en chef de Monticello pendant 20 ans, a dit à son biographe que les "ordres de Jefferson pour moi étaient constants, que s'il y avait un domestique qui ne pourrait pas s'entendre sans le châtiment qui était coutumier, de disposer de lui. Il pouvait ne pas supporter d'avoir un serviteur fouetté, peu importe combien il le méritait. "

Bacon a également déclaré qu'il croyait que Jefferson aurait libéré tous ses esclaves dans son testament, mais qu'il était trop endetté.23

La controverse de Sally Hemings

Un sujet de controverse considérable depuis l'époque de Jefferson est de savoir s'il était le père de l'un des enfants de son esclave Sally Hemings (1773-1835). Cette allégation a d'abord attiré l'attention du grand public en 1802, lorsque le journaliste James T. Callender, a écrit dans un journal de Richmond que Hemings était la "concubine" de Jefferson depuis de nombreuses années et avait "plusieurs enfants" à ses côtés.24 Jefferson n'a jamais répondu publiquement à ce sujet. Dans son testament, il a libéré les fils de Hemings, Madison et Eston, qui ont plus tard affirmé que Jefferson était leur père.

Une étude ADN de 1998 a conclu qu'il y avait un lien ADN entre certains des descendants de Hemings et la famille Jefferson, mais n'a pas prouvé de façon concluante que Jefferson lui-même était leur ancêtre. Trois études ont été publiées au début des années 2000, à la suite de la publication des preuves ADN. Une étude de la Fondation Thomas Jefferson25 qui dirige Monticello déclare qu '"il est très peu probable que… un Jefferson autre que Thomas Jefferson soit le père de ses enfants".

La mort de Jefferson

À partir de 1812, à la réception d'une lettre de John Adams, un échange fructueux de correspondance a commencé entre ces deux rivaux politiques qui se poursuivra jusqu'à leur mort.26 Jefferson est décédé le 4 juillet 1826, le cinquantième anniversaire de l'adoption de la Déclaration d'indépendance, le même jour mais plus tard dans la journée, à la mort de John Adams. Lorsqu'il est décédé, Adams a dit: "Thomas Jefferson vit toujours." Profondément endetté à sa mort, ses biens ont été vendus aux enchères sur Monticello. En 1831, les 552 acres (223 hectares) de Jefferson ont été vendus pour 7 000 $ à James T. Barclay. En 1836, Barclay a vendu le domaine et 88 acres (88 hectares) de terrain au lieutenant de la Marine américaine Uriah P. Levy pour 2700 $. Levy a alors acheté 2500 acres de terrain environnant et a commencé à acheter des meubles originaux. Le lieutenant Levy est appelé "le Sauveur de Monticello" à cause de cela. Levy est décédé en 1862. Dans son testament, il a quitté le Monticello aux États-Unis pour être utilisé comme une école pour les orphelins d'officiers de marine. Thomas Jefferson est enterré dans son domaine de Monticello, à Charlottesville, en Virginie. Son épitaphe, écrite par lui avec une insistance pour que seuls ses mots et "pas un mot de plus" soient inscrits, se lit comme suit:

ICI A ÉTÉ Enterré
THOMAS JEFFERSON
AUTEUR DU
DÉCLARATION

Voir la vidéo: The duality of Thomas Jefferson (Août 2020).

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