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Âge paléolithique

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Pointe de flèche en obsidienne

le Âge paléolithique, également connu sous le nom de Âge de pierre, englobe la première utilisation généralisée de la technologie - au fur et à mesure que les humains sont passés de stades de développement plus simples à des stades de développement plus complexes - et la propagation de l'humanité des savanes d'Afrique de l'Est au reste du monde. On dit qu'il aurait commencé il y a environ 500000 ans et se serait terminé vers 6000 avant notre ère. Elle se termine par le développement de l'agriculture, la domestication de certains animaux et la fusion du minerai de cuivre pour produire du métal. Il est appelé préhistorique, car l'humanité n'avait pas encore commencé à écrire - ce qui est considéré comme le début traditionnel de l'histoire (enregistrée).

La connaissance de la vie humaine à cette époque se limite aux généralités. Les scientifiques n'ont pas de registres de vies individuelles ou de réalisations de contributeurs individuels au développement humain. La technologie permettant aux humains de s'installer en plus grand nombre, cependant, davantage de règles étaient nécessaires pour réguler la vie, ce qui a donné naissance à des codes éthiques. La croyance religieuse, reflétée dans l'art rupestre, est également devenue plus sophistiquée. Les rites de mort et d'enterrement ont évolué. Au fur et à mesure que la chasse et la cueillette cédaient la place à l'agriculture et que certaines personnes devenaient artisans, des instruments commerciaux qu'elles produisaient, des colonies encore plus grandes, telles que Jéricho, apparaissent. L'art (comme les peintures rupestres de Lascaux) et la musique se sont également développés car certaines personnes avaient plus de temps pour les loisirs. La société humaine est apparue comme plus consciemment collective. Les gens ont pris conscience qu'ils étaient confrontés aux mêmes défis, de sorte que la coopération était meilleure que la concurrence. Au début du Paléolithique, chaque clan ou groupe familial se considérait comme "le peuple" à l'exclusion des autres. Les étrangers peuvent même ne pas être considérés comme des humains. Avec l'établissement, cela a changé et l'identité communautaire est devenue plus importante que l'identité individuelle.

Développement humain au Paléolithique

L'âge paléolithique couvre une immense période de temps, et au cours de cette période, des changements climatiques et autres majeurs se sont produits, affectant l'évolution des humains. Les humains eux-mêmes ont évolué vers leur forme morphologique actuelle au cours de la dernière période du Paléolithique.

Épipaléolithique / mésolithique

La période comprise entre la fin de la dernière période glaciaire, il y a 10 000 ans et environ 6 000 ans, est caractérisée par la montée du niveau des mers et la nécessité de s'adapter à un environnement en mutation et de trouver de nouvelles sources de nourriture. Le développement d'outils microlithiques a commencé en réponse à ces changements. Ils sont issus de la

Âge néolithique

La poterie japonaise Jomon est la plus ancienne du monde.

L'âge néolithique ou le nouvel âge de pierre se caractérise par l'adoption de l'agriculture (la soi-disant révolution néolithique), le développement de la poterie et des établissements plus complexes et plus grands tels que Çatal Hüyük et Jericho. Les premières cultures néolithiques ont commencé vers 8000 avant notre ère. dans le croissant fertile. L'agriculture et la culture qu'elle a conduit à se propager à la Méditerranée, à la civilisation de la vallée de l'Indus, à la Chine et à l'Asie du Sud-Est.

En raison du besoin accru de récolter et de traiter les plantes, les artefacts en pierre moulue et en pierre polie sont devenus beaucoup plus répandus, y compris les outils de broyage, de coupe, de hachage et de broyage. Les premières constructions à grande échelle ont été construites, y compris des tours et des murs de colonisation (par exemple, Jéricho) et des sites cérémoniels (tels que Stonehenge). Cela montre qu'il y avait suffisamment de ressources et de coopération pour permettre à de grands groupes de travailler sur ces projets. Dans quelle mesure ce fut le développement des élites et des hiérarchies sociales est un sujet de débat permanent. Les premières preuves d'un commerce établi existent dans le Néolithique avec des gens nouvellement installés qui importent des produits exotiques sur des distances de plusieurs centaines de kilomètres. Skara Brae, située sur le continent des Orcades au large de l'Écosse, est l'un des meilleurs exemples de village néolithique en Europe. La communauté contient des lits en pierre, des étagères et même des toilettes intérieures reliées à un ruisseau.

Skara Brae, Ecosse. Le village néolithique le plus complet d'Europe

Culture matérielle de l'âge paléolithique

Nourriture et boisson

Les sources de nourriture des premiers humains chasseurs-cueilleurs du Paléolithique comprenaient à la fois des animaux et des plantes qui faisaient partie de l'environnement naturel dans lequel ces humains vivaient, souvent des viandes d'organes d'animaux, y compris le foie, les reins et le cerveau. Ils consommaient peu de produits laitiers ou d'aliments végétaux riches en glucides comme les légumineuses ou les céréales.

Les recherches actuelles indiquent que les deux tiers de l'énergie proviennent des aliments d'origine animale.1 On pensait que la teneur en matières grasses de l'alimentation était similaire à celle d'aujourd'hui, mais le rapport des types de graisses consommées différait: le rapport oméga-6 à oméga-3 était d'environ 3: 1 contre 12: 1 aujourd'hui. .

Vers la fin de la dernière période glaciaire, il y a 15 000 à 9 000 ans, une extinction à grande échelle de grands mammifères (la mégafaune des mammifères) s'est produite en Asie, en Europe, en Amérique du Nord et en Australie. Ce fut le premier événement d'extinction de l'Holocène. Cet événement a peut-être forcé une modification des habitudes alimentaires des humains de cet âge et avec l'émergence de pratiques agricoles, les aliments à base de plantes sont également devenus une partie régulière de l'alimentation.

Un rapport paru dans le National Geographic News a indiqué que "la première dégustation de vin peut avoir eu lieu lorsque les humains néolithiques ont avalé le jus de raisins sauvages fermentés naturellement à partir de sachets en peau d'animal ou de bols en bois brut".2

Art

L'art préhistorique ne peut être retracé qu'à partir d'artefacts survivants. La musique préhistorique est déduite des instruments trouvés, tandis que l'art pariétal peut être trouvé sur des roches de toutes sortes. Ces derniers sont des pétroglyphes et des peintures rupestres. L'art peut avoir ou non une fonction religieuse.

Pétroglyphes

Les pétroglyphes sont apparus au Nouvel Âge de Pierre, communément appelé période néolithique. Un pétroglyphe est une image abstraite ou symbolique enregistrée sur pierre, généralement par des peuples préhistoriques, au moyen de sculptures, de picorages ou autrement incisées sur des surfaces rocheuses naturelles. Ils étaient une forme dominante de symboles de pré-écriture utilisés dans la communication. Des pétroglyphes ont été découverts dans différentes parties du monde, notamment en Asie (Bhimbetka, Inde), en Amérique du Nord (Death Valley National Park), en Amérique du Sud (Cumbe Mayo, Pérou) et en Europe (gravures rupestres à Alta, Finnmark, Norvège).

Peintures rupestres

Une peinture rupestre à Bhimbetka, en Inde, un site du patrimoine mondial

Les peintures rupestres étaient "peintes" sur du roc et étaient des représentations plus naturalistes que des pétroglyphes. À l'époque paléolithique, la représentation des humains dans les peintures rupestres était rare. Surtout, les animaux étaient peints: non seulement des animaux qui servaient de nourriture, mais aussi des animaux qui représentaient la force comme les rhinocéros ou les grands chats (comme dans la grotte Chauvet). Des signes comme des points étaient parfois dessinés. Les représentations humaines rares comprennent des empreintes de mains et des figures mi-humaines / mi-animales. La grotte de Chauvet en Ardèche département, La France, contient les plus importantes peintures rupestres préservées de l'ère paléolithique, peintes vers 31000 av. Les peintures rupestres d'Altamira en Espagne ont été réalisées de 14000 à 12000 avant notre ère. et montrer, entre autres, le bison. La salle des taureaux à Lascaux, Dordogne, France, est l'une des peintures rupestres les plus connues d'environ 15000 à 10000 avant notre ère.

La signification des peintures reste inconnue. Les grottes n'étaient pas dans une zone habitée, donc elles peuvent avoir été utilisées pour des rituels saisonniers. Les animaux sont accompagnés de signes suggérant une possible utilisation magique. Les symboles en forme de flèche à Lascaux sont parfois interprétés comme une utilisation de calendrier ou d'almanach. Mais les preuves restent peu concluantes.3 Les œuvres les plus importantes de l'ère mésolithique ont été les guerriers en marche, une peinture rupestre à Cingle de la Mola, Castellón en Espagne, datée d'environ 7000 à 4000 ans avant notre ère. La technique utilisée consistait probablement à cracher ou à souffler les pigments sur la roche. Les peintures sont assez naturalistes, bien que stylisées. Les figures ne sont pas tridimensionnelles, même si elles se chevauchent.4

Rituels et croyances du Paléolithique

Les études modernes et l'analyse approfondie des découvertes datant de l'époque paléolitique indiquent certains rituels et croyances des gens de cette époque préhistorique. On pense maintenant que les activités des humains du Paléolithique dépassaient les exigences immédiates de se procurer de la nourriture, des couvertures corporelles et des abris. Des rites spécifiques liés à la mort et à l'enterrement étaient pratiqués, bien qu'ils diffèrent certainement dans le style et l'exécution entre les cultures. Plusieurs sites paléolithiques datés de l'âge dans différentes parties du monde indiquent des traces de danse, de danse en file d'attente et de rites d'initiation.5

Beaucoup de ce que les érudits écrivent sur la religion paléolitique est de la spéculation. Cependant, il est supposé que les humains du Paléolithique pensaient que les esprits habitaient non seulement des objets animés mais aussi inanimés. Quand ils mangeaient des parties d'animaux, ils acquéraient la rapidité ou la ruse ou la force de cet animal. L'existence du monde peut avoir été expliquée en référence à un Dieu masculin et féminin copulant et produisant les éléments. La fortune et le malheur ont été expliqués en disant que les divinités étaient satisfaites ou en colère. Puisque les arbres et les pierres avaient aussi des esprits, le monde était considéré comme au moins semi-sacré. Les objets devaient également être respectés. D'une manière simple, les hommes et les femmes du paléolithique peuvent avoir atteint un équilibre avec leur environnement, dans lequel il y avait beaucoup de dangers mais aussi beaucoup qui rendaient la vie plus supportable. Certains chercheurs ont émis l'hypothèse que la magie primitive était utilisée pour essayer de contrôler le vent et la pluie, mais que lorsque cela s'est avéré infructueux, une supplication a été faite aux esprits des éléments à la place. De ce point de vue, la magie était un type de science primitive, tandis que la religion était une projection de responsabilité sur des êtres imaginaires. Les paléolithiques semblent avoir prié pour le bien-être de la communauté plutôt que des individus, de sorte que le bien-être individuel et le bien-être du groupe ont fusionné. Il a été émis l'hypothèse que la moralité a été convenue par la discussion.6

Vestiges du Paléolithique vivant à l'époque moderne

Les anthropologues ont utilisé plusieurs tribus pour étudier et interpréter à quoi aurait pu ressembler la vie au Paléolithique. Ces tribus se trouvent en Papouasie-Nouvelle-Guinée, aux îles Andaman et Nicobar (Inde), aux Philippines, en Afrique et en Amérique du Sud. Un aspect de la vie et des pratiques de ces tribus est leur respect de l'environnement naturel, qu'elles considèrent souvent comme sacré. Il y a un sentiment non pas de posséder la terre mais de lui appartenir. Plus tard, en particulier après la révolution industrielle, l'humanité exploiterait ainsi les ressources limitées et souvent non renouvelables de la terre de manière à mettre gravement en danger la survie planétaire. La fusion, aussi, de l'individu avec le bien-être de la communauté est différente de l'individualisme de l'ère moderne. Des leçons peuvent encore être tirées de l'humanité paléolithique.

Le paléolithique ou l'âge de pierre dans la culture populaire

En tant qu'argot, «l'âge de pierre» peut être utilisé pour décrire une civilisation moderne ou un groupe de personnes qui vivent dans des conditions relativement primitives, même si son utilisation est souvent impropre. L'expression «les bombarder à nouveau dans l'âge de pierre» implique une attaque féroce qui détruit complètement l'infrastructure de sa cible, forçant ses survivants à revenir à la technologie primitive pour survivre.

Le créationnisme et le paléolithique

Certains chrétiens qui croient, sur la base de la chronologie de l'archevêque James Usher, que la création remonte à 6000 ans (4004 avant notre ère), ne rejettent pas nécessairement l'existence d'un âge de pierre mais raccourciraient sa durée, l'identifiant peut-être à la période entre Adam et Eve dans le récit biblique, et Noé, qui est censé avoir été une période de 1656 ans. D'autres considèrent la Bible comme une source de vérité spirituelle et théologique plutôt que comme un récit strictement historique et suggèrent que les tableaux généalogiques n'ont jamais été destinés à servir d'indicateur de la date de la création ou du déluge.

Remarques

  1. ↑ Annecollins.com, Régime alimentaire et habitudes alimentaires à l'âge de pierre. Récupéré le 29 mai 2007.
  2. ↑ William Cocke, Premier vin? L'archéologue trace la boisson jusqu'à l'âge de pierre. Récupéré le 29 mai 2007.
  3. ↑ M. Hoover, «Art of the Paleolithic and Neolithic Eras. Récupéré le 29 mai 2007.
  4. ↑ Rice University, Paléolithique, Mésolithique et Néolithique Art. Récupéré le 29 mai 2007.
  5. ↑ Silex et pierres: la vraie vie dans la préhistoire, l'enterrement et le mysticisme dans la préhistoire. Récupéré le 29 mai 2007.
  6. ↑ Macrohistoire, chasseurs, cueilleurs, cultivateurs et dieux. Récupéré le 29 mai 2007.

Les références

  • Scarre, Christopher (éd.). Mondes passés: The Times Atlas of Archaeology. Londres: Times Books, 1988. ISBN 0723003068
  • Schick, Kathy D. et Nicholas Toth. Faire parler les pierres silencieuses: l'évolution humaine et l'aube de la technologie. NY: Simon & Schuster, 1993. ISBN 0671693719

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 11 janvier 2019.

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