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Allemagne, officiellement le République Fédérale d'Allemagne, un pays d'Europe centrale, est une grande puissance moderne, la troisième économie du monde et le plus grand exportateur mondial de marchandises.

L'Allemagne est une république fédérale parlementaire démocratique, composée historiquement de plusieurs États souverains ayant leur propre histoire, des dialectes, des cultures et des croyances religieuses allemandes distincts. L'Allemagne a été unifiée en tant qu'État-nation au milieu de la guerre franco-prussienne de 1871.

Connue comme une terre de poètes et de penseurs, l'Allemagne a occupé une position centrale dans l'histoire de la civilisation occidentale, en tant que siège du Saint-Empire romain germanique et de la Réforme protestante. La nation est sortie de la dévastation des grandes guerres du XXe siècle et de sa division en territoires du monde libre et du monde communiste pour devenir l'État membre le plus peuplé et le plus puissant de l'Union européenne.

La géographie

Carte de l'AllemagneLes beaux paysages du sud de la Bavière, froids pendant les hivers et chauds en été

En raison de sa situation centrale, l'Allemagne partage ses frontières avec plus de pays européens que tout autre pays d'Europe. Ses voisins sont le Danemark au nord, la Pologne et la République tchèque à l'est, l'Autriche et la Suisse au sud, la France et le Luxembourg au sud-ouest, et la Belgique et les Pays-Bas au nord-ouest. L'Allemagne est également bordée au nord par la mer du Nord et la mer Baltique.

La superficie totale des terres est de 134 835 milles carrés (349 223 kilomètres carrés), soit légèrement plus petite que celle de l'État du Montana aux États-Unis.

Le territoire de l'Allemagne s'étend des hautes montagnes des Alpes, le point culminant étant la Zugspitze à 9 718 pieds (2 962 mètres), au sud, jusqu'aux rives de la mer du Nord. (Nordsee) dans le nord-ouest et la mer Baltique (Ostsee) au nord-est. Entre les deux se trouvent les hautes terres boisées du centre de l'Allemagne et les terres basses du nord de l'Allemagne. Le point le plus bas est Neuendorfer / Wilstermarsch à 11,6 pieds (3,54 mètres) sous le niveau de la mer.

La plus grande partie de l'Allemagne se situe dans la zone climatique fraîche / tempérée dans laquelle prédominent les vents humides d'ouest. Dans le nord-ouest et le nord, le climat est océanique et les pluies tombent toute l'année. Les hivers y sont relativement doux et les étés ont tendance à être relativement frais, même si les températures peuvent atteindre plus de 30 ° C (86 ° F) pendant des périodes prolongées. Les températures moyennes de Hambourg sont de 33 ° F (0,3 ° C) en janvier (hiver) et de 63 ° F (17,1 ° C) en juillet.

À l'est, le climat présente des caractéristiques continentales claires. Les hivers peuvent être froids pendant de longues périodes et les étés peuvent devenir chauds. Ici aussi, de longues périodes sèches sont souvent enregistrées. Les températures moyennes à Berlin en janvier sont de 30 ° F (−0,9 ° C) et de 65 ° F (18,6 ° C) en juillet.

Les trois principaux fleuves sont le Rhin, avec une partie allemande de 537 miles (865 km) de long, et les principaux affluents dont le Neckar, le Main et la Moselle; l'Elbe, avec une partie allemande de 452 miles (727 km) de long (qui s'écoule également dans la mer du Nord); et le Danube, avec une partie allemande longue de 687 km. D'autres fleuves importants incluent le fleuve Weser et l'Ems.

Les plus grands lacs sont le lac de Constance (superficie totale de 207 miles carrés (536 km²), avec 62% de la rive étant allemande, Müritz et Chiemsee. La majeure partie de l'Allemagne est couverte soit par des terres arables (33%), soit par des forêts et des bois (31 Seuls 15% sont couverts de pâturages permanents.

MunichBerlin

Les ressources naturelles comprennent le minerai de fer, le charbon, la potasse, le bois, le lignite, l'uranium, le cuivre, le gaz naturel, le sel, le nickel, les terres arables et l'eau. Les risques naturels comprennent les inondations.

Les plantes et les animaux sont ceux communs à l'Europe centrale. Les hêtres, les chênes et autres arbres à feuilles caduques représentent 30 pour cent des forêts, avec une augmentation des superficies de conifères à la suite du reboisement. L'épinette et le sapin poussent dans les hautes montagnes, tandis que le pin et le mélèze poussent dans un sol sablonneux. Des cerfs, des sangliers, des mouflons, des renards, des blaireaux, des lièvres et un petit nombre de castors vivent à l'état sauvage.

La région de la Forêt-Noire a la race rare de Hinterwälder vaches, le ver de terre géant Lumbricus badensis, et les renards de la Forêt-Noire, une race de cheval, auparavant indispensable pour les travaux lourds sur le terrain. Les aigles et les hiboux peuvent être vus de près lorsqu'ils survolent le ciel.

Les problèmes environnementaux concernent les émissions des services publics de charbon et des industries qui contribuent à la pollution de l'air; les pluies acides, résultant des émissions de dioxyde de soufre, qui endommagent les forêts; pollution de la mer Baltique par les eaux usées brutes et les effluents industriels des rivières de l'est de l'Allemagne; et l'élimination des déchets dangereux. Le gouvernement a mis en place un mécanisme pour mettre fin à l'utilisation de l'énergie nucléaire sur une période de 15 ans et s'efforce de respecter l'engagement de l'Union européenne d'identifier les zones de préservation de la nature conformément à la directive de l'UE sur la flore, la faune et l'habitat.

Berlin est la capitale de l'Allemagne. De nombreuses institutions et ministères gouvernementaux, ainsi que des ambassades, y ont été déplacés de l'ancienne capitale de l'Allemagne de l'Ouest, Bonn, en 1999. Les cinq plus grandes régions métropolitaines sont: Rhein-Ruhr avec 11 785 196 habitants, Francfort Rhein-Main Region avec 5 822 383 , Berlin 4 262 480, Hambourg 3 278 635 et Stuttgart avec 2 344 989 habitants.

En raison de la structure fédérale et décentralisée du pays, l'Allemagne compte un certain nombre de grandes villes. Les plus peuplées sont Berlin, avec 3 396 990 habitants, Hambourg (1 744 215), Munich, Cologne, Francfort et Stuttgart. La structure fédérale a maintenu la population orientée vers un certain nombre de grandes villes et a empêché la croissance de toute ville unique qui pourrait rivaliser avec des capitales européennes telles que Londres, Paris ou Moscou pour sa taille.

Vue panoramique de Francfort-sur-le-Main (Hesse), la ville bancaire d'Allemagne

Histoire

Âge de pierre

Des bandes errantes de chasseurs et de cueilleurs, dont l'espèce Heidelberg, peuplaient les forêts allemandes il y a environ 400 000 ans. Les découvertes squelettiques près de Steinheim datent d'environ 300 000 ans. Les Néandertaliens, dont les restes ont été trouvés près de Düsseldorf, vivaient il y a environ 100000 ans, et Cro-Magnons est apparu à 40000 avant notre ère. Vers 4500 av. Connus sous le nom de culture danubienne, ces villageois vivaient avec leurs animaux dans de grandes maisons à pignons en bois, fabriquaient de la poterie et échangeaient avec des méditerranéens contre des haches et des coquilles en pierre fine et en silex.

L'Âge de bronze

Des habitants de la Méditerranée orientale ont commencé à exploiter des gisements de cuivre et d'étain dans le centre de l'Allemagne, de la Bohême et de l'Autriche vers 2500 avant notre ère. Vers 2300 avant notre ère, des Indo-Européens porteurs d'armes à feu, probablement du sud de la Russie, se sont installés dans le nord et le centre de l'Allemagne, tandis que les peuples slaves se sont installés à l'est et les Celtes au sud et à l'ouest. Les Bell-Beaker, qui étaient des métallurgistes qualifiés, se sont déplacés vers l'est depuis l'Espagne et le Portugal vers l'an 2000 avant notre ère et ont développé une culture florissante de l'âge du bronze en Allemagne. De 1800 à 400 avant notre ère, les Celtes du sud de l'Allemagne et de l'Autriche ont développé les cultures de travail du métal d'Urnfield, de Hallstatt et de La Tène, introduit l'utilisation du fer pour les outils et les armes, et utilisé des charrues tirées par des bœufs et des véhicules à roues.

Coexistence avec l'Empire romain

Tribus germaniques en 50 de notre ère

Sous Auguste (63 BCE à 14 CE), le général romain Publius Quinctilius Varus a commencé à envahir la Germanie (un terme utilisé par les Romains pour désigner le territoire du Rhin à l'Oural), et c'est à cette période que les tribus germaniques se sont familiarisées avec Tactiques romaines de guerre. En 9 de notre ère, trois légions romaines dirigées par Varus ont été vaincues par le chef cheruscain Arminius lors de la bataille de la forêt de Teutoburg. L'Allemagne moderne, jusqu'au Rhin et au Danube, est ainsi restée en dehors de l'Empire romain. Vers 100 de notre ère, le temps de Tacite Germania, Les tribus germaniques se sont installées le long du Rhin et du Danube (les Limes Germanicus), occupant la majeure partie de la superficie de l'Allemagne moderne. Le troisième siècle a vu l'émergence d'un certain nombre de grandes tribus germaniques occidentales: Alamanni, Franks, Chatti, Saxons, Frisians, Sicambri et Thuringii.

En 376, l'empereur Valens admet les Wisigoths comme alliés pour cultiver et défendre la frontière. Aux quatrième et cinquième siècles, les Huns nomades, arrivant d'Asie, déclenchèrent des vagues de migration, au cours desquelles les Ostrogoths, les Wisigoths, les Vandales, les Francs, les Lombards et d'autres peuples germaniques envahirent l'Empire romain.

Christianisation

Les provinces romaines au nord des Alpes étaient christianisées depuis le IVe siècle et des diocèses comme celui d'Augsbourg ont été maintenus après la fin de l'Empire romain. Cependant, à partir d'environ 600, des moines irlandais-écossais ont fondé des monastères à Würzburg, Regensburg, Reichenau et ailleurs. L'activité missionnaire dans le royaume mérovingien a été poursuivie par le moine anglo-saxon Boniface (672-754), qui a établi le premier monastère à l'est du Rhin à Fritzlar. Des évêques sous autorité papale ont été établis.

Clovis unit Franks

Clovis I (c. 466-511) a conquis les tribus franques voisines et s'est imposé comme seul roi. Il succède à son père Childeric I en 481 en tant que roi des Francs saliens, qui occupait la région à l'ouest du Rhin inférieur, avec leur centre autour de Tournai et Cambrai le long de la frontière moderne entre la France et la Belgique. Clovis s'est converti au catholicisme romain, par opposition à l'arianisme commun aux peuples germaniques, à l'instigation de sa femme, la clotilde bourguignonne, catholique. Il a été baptisé dans la cathédrale de Reims. Cet acte a été d'une immense importance dans l'histoire ultérieure de la France et de l'Europe occidentale en général, car Clovis a étendu sa domination sur presque toute l'ancienne province romaine de la Gaule (la France à peu près moderne). Il est considéré comme le fondateur de la France (à laquelle son État ressemblait étroitement géographiquement à sa mort) et de la dynastie mérovingienne qui a gouverné les Francs du milieu du cinquième au milieu du huitième siècle. La domination mérovingienne a pris fin par un coup d'État du palais en 751 lorsque Pippin le Bref a officiellement déposé Childeric III, commençant la monarchie carolingienne.

Charlemagne et le Saint-Empire romain germanique

Charlemagne, portrait par Albrecht Dürer

La dynastie carolingienne (connue sous le nom de Carlovingiens ou Karlings) était une famille noble franque avec ses origines dans les clans Arnulfing et Pippinid du septième siècle. Le nom carolingien lui-même vient de Charles Martel, qui vécut de 686 à 741 (du latin Carolus Martellus), qui a vaincu les Maures à la bataille de Tours en 732. Le plus grand monarque carolingien était Charlemagne (742 ou 747 à 814), un champion du christianisme et partisan de la papauté. Charlemagne a combattu les Slaves au sud du Danube, annexé le sud de l'Allemagne et maîtrisé et converti les Saxons païens dans le nord-ouest. Charlemagne avait lui-même été couronné empereur par le pape Léon III à Rome en 800, un événement qui a ravivé la tradition impériale romaine en Occident, et a créé un précédent pour la dépendance des empereurs à l'approbation papale.

Il est souvent considéré comme le Père d'Europe et est une figure emblématique, instrumentale dans la définition de l'identité européenne. C'était la première puissance vraiment impériale en Occident depuis la chute de Rome. Le latin était la langue officielle de la cour et de l'Église, bien que les Francs de l'Ouest en Gaule aient adopté le vernaculaire latinate qui est devenu le français. Les Francs de l'Est et d'autres germaniques parlaient diverses langues devenues allemandes. Les dirigeants carolingiens ont encouragé le travail missionnaire parmi les Allemands. Les Allemands non francs, cependant, conservaient beaucoup de croyances païennes sous leur foi nouvellement acquise.

Les Carolingiens avaient pour habitude de faire de leurs fils (sous-) rois dans les différentes régions (regna) de l'Empire, dont ils hériteraient à la mort de leur père. Ils ont également suivi la pratique traditionnelle franque (et mérovingienne) de diviser les héritages entre les héritiers, au lieu de tout transmettre au fils aîné (primogéniture). Les Carolingiens ont interdit l'héritage à une progéniture illégitime.

Empire divisé

Le troisième fils de Charlemagne, Louis le Pieux (778-840), fut empereur et roi des Francs de 814 à sa mort en 840. Les Carolingiens adultes survivants ont mené une guerre civile de trois ans se terminant par le traité de Verdun (843), qui a divisé la empire parmi les trois petits-fils de Charlemagne. L'un a reçu la Francia occidentale (France moderne), un autre a acquis le titre impérial et un territoire s'étendant de la mer du Nord à l'Italie, tandis que le troisième, Louis l'Allemand (804-876), a reçu la Francie orientale (Allemagne moderne). Le traité de Mersen (870) divise le royaume du milieu, la Lotharingie allant en Francie orientale et le reste en Francie occidentale. En 881, Charles le Gros (839-888) de la Francia orientale, héritier de Louis l'Allemand, reçut le titre impérial. Six ans plus tard, il est destitué par Arnulf de Carinthie (850-899), un enfant bâtard d'un roi carolingien légitime, le dernier empereur carolingien.

Duchés tribaux

Au Xe siècle, des Danois, des Magyars et des Moraves païens envahirent la Francia orientale par le nord et l'est, tandis que des tribus franques rivales combattirent. Les Carolingiens avaient accordé des terres en tant que fiefs temporaires aux ducs (chefs militaires tribaux), aux comtes (fonctionnaires nommés) et au clergé pour leurs services à l'État. À mesure que l'autorité royale centrale déclinait, les seigneurs féodaux assuraient le gouvernement local et la défense, et les fiefs devenaient héréditaires. Les cinq principaux duchés étaient la Franconie, la Souabe, la Bavière, la Saxe et la Lorraine. Les petits guerriers servaient les ducs par loyauté tribale et en échange de concessions de terres. Les gens du commun ont perdu le droit de porter des armes et ont travaillé les champs en échange d'une protection et d'une part des récoltes. Selon l'ancienne tradition allemande, les rois ont été élus, un système qui a retardé l'émergence d'un État allemand fort.

Rois saxons

Le dernier carolingien mourut sans héritier, les Francs et les Saxons élirent donc Conrad, duc de Franconie (890-918), comme roi, qui se montra incompétent. Le duc saxon Henri I (876-936), le Fowler, un soldat sobre et pratique, qui fit la paix avec un roi rival, battit les Magyars et les Slaves et regagna la Lorraine, fut ensuite élu. Il a uni les peuples germaniques (Francs, Saxons, Souabes et Bavarois) et pour la première fois, le terme Royaume (Empire) des Allemands (Regnum Teutonicorum) a été appliqué à un royaume franc, même si teutonicorum signifiait quelque chose de plus proche de "Royaume des peuples germaniques."

Otto et l'Italie

Le Saint Empire romain à la mort d'Otto en 973

En 936, Otton Ier le Grand (912-973) est couronné à Aix-la-Chapelle. Il a renforcé l'autorité royale en nommant des évêques et des abbés comme princes de l'Empire (Reichsfürsten), établissant ainsi une église nationale (Reichskirche). Les menaces extérieures au royaume ont été contenues avec la défaite décisive des Magyars de Hongrie près d'Augsbourg lors de la bataille de Lechfeld en 955 et la subjugation des Slaves entre l'Elbe et l'Oder. En 962, Otton Ier fut couronné empereur à Rome, prenant la succession de Charlemagne et établissant une forte influence franque sur la papauté.

Otto est devenu empêtré en Italie, une terre riche, et une scène de désordre féodal et d'invasions sarrasines. Quand Adelheid, reine veuve des Lombards, a demandé de l'aide à Otto contre son ravisseur, Berengar, roi d'Italie, Otto a envahi l'Italie en 951 et a épousé la reine veuve, remportant ainsi la couronne lombarde. Le pape Jean XII a fait appel à Otto pour obtenir de l'aide contre Berengar, donc Otto a envahi l'Italie une deuxième fois, a vaincu Berengar et a été couronné empereur par le pape en 962. Un traité appelé le privilège ottonien garantissait la revendication du pape sur les terres papales, tandis que les futurs candidats papaux a dû jurer fidélité à l'empereur.

Otto II (955-983) a établi la marche orientale (Autriche) comme avant-poste militaire, mais il a été vaincu par les Sarrasins dans ses efforts pour sécuriser le sud de l'Italie. Le pieux Otto III (980-1002) tenta de raviver la gloire et le pouvoir de la Rome antique avec lui-même à la tête d'un État théocratique. Il a conçu l'élection de son cousin Bruno de Carinthie en tant que pape Grégoire V, le premier pape allemand.

L'enfant sans enfant Henri II (972-1022), doux et dévot, encourage le mouvement clunisien et envoie des missionnaires de sa cour dans le nouvel évêché de Bamberg. Il a été couronné roi d'Allemagne en 1002 et roi d'Italie en 1004. Il était le seul roi allemand à être canonisé.

Rois saliens

La dynastie salienne était une dynastie au haut moyen-âge de quatre rois allemands (1024-1125), également connue sous le nom de dynastie franque après l'origine de la famille et son rôle de ducs de Franconie. Tous ces rois ont également été couronnés empereur romain germanique (1027-1125). Sous le règne des empereurs saliens, le Saint-Empire romain germanique a absorbé le nord de l'Italie et la Bourgogne.

Conrad II (990-1039), était un souverain intelligent et impitoyable, qui prouva que la monarchie ne dépendait plus des contrats entre nobles souverains et territoriaux - il rendit héréditaires les fiefs des petits nobles et nomma des hommes de la classe inférieure directement responsables devant lui. en tant que fonctionnaires et soldats. Il lui fit léguer la Bourgogne, renforça son emprise sur le nord de l'Italie et fit restituer à la Pologne des terres précédemment conquises.

Pendant le règne du fils aîné de Conrad, Henri III, le Noir (1017-1056), le Saint Empire romain a soutenu la réforme clunisienne de l'Église, une série de changements au sein du monachisme médiéval visant à restaurer la vie monastique traditionnelle, à encourager l'art et à prendre soin pour les pauvres, ainsi que l'interdiction de la simonie (l'achat de bureaux de bureau). L'autorité impériale sur le pape a atteint son apogée. Un bastion impérial (Pfalz) a été construit à Goslar, alors que l'Empire poursuivait son expansion vers l'Est.

Controverse d'investiture

Le pape Grégoire VIIHenry IV, à gauche, et son fils Henry V

Une controverse a commencé entre Henri IV (1050-1106) et le pape Grégoire VII (1025-1085) au sujet des nominations aux offices ecclésiastiques. Henry a écrasé une rébellion saxonne en 1075 et a confisqué des terres, intensifiant ainsi leur haine envers lui. Quand Grégoire a interdit l'investiture laïque des hommes d'église, Henry a fait déposer le Synode de Worms en 1076. Le pape excommunia Henry et libéra ses sujets de leur serment de loyauté. L'empereur a été contraint de se soumettre au pape à Canossa en 1077.

Les princes ont élu un roi rival, Rudolf de Souabe (1025-1080). En 1080, Gregory a de nouveau excommunié Henry et a reconnu Rudolf. Henry marcha sur Rome, déposa Grégoire, installa l'antipape Clément III et fut couronné empereur en 1084. Henry retourna en Allemagne pour continuer la guerre civile contre un nouveau roi rival, puisque Rudolf était mort en 1080. Enfin, trahi et emprisonné par son fils Henry, l'empereur a été contraint d'abdiquer.

Concordat des vers

En 1122, une réconciliation temporaire fut conclue entre Henri V (1086-1125) et le pape avec le Concordat de Worms, qui stipulait que les élections cléricales allemandes auraient lieu en présence impériale sans simonie. L'empereur devait investir le candidat avec les symboles de sa charge temporelle avant qu'un évêque ne l'investisse avec les symboles spirituels. Les conséquences du différend d'investiture ont été un affaiblissement de l'Église nationale ottonienne, Reichskirche, et un renforcement des princes séculiers impériaux.

Première société médiévale

À partir de 1100, de nouvelles villes ont été fondées autour de places fortes impériales, de châteaux, de palais épiscopaux et de monastères. Les villes ont commencé à établir des droits et libertés municipaux, tandis que la population rurale est restée dans un état de servage. En particulier, plusieurs villes sont devenues des villes libres impériales, qui ne dépendaient pas de princes ou d'évêques, mais étaient directement soumises à l'empereur. Les villes étaient dirigées par des patriciens (commerçants exerçant un commerce à longue distance). Les artisans ont formé des guildes, régies par des règles strictes, qui cherchaient à obtenir le contrôle des villes. Le commerce avec l'est et le nord s'est intensifié. Les Allemands ont colonisé et affrété de nouvelles villes et villages dans des territoires largement habités par les Slaves à l'est de l'Oder, comme la Bohême, la Silésie, la Poméranie, la Pologne et la Livonie.

Rivalité Hohenstaufen-Welf

Henri V mourut sans enfant en 1125. Ses neveux Frédéric et Conrad Hohenstaufen sont passés au profit de Lothaire III de Supplinburg (1075-1137), duc de Saxe. Pendant son règne, un conflit de succession éclate entre les maisons de Welf et de Staufen; ce dernier était dirigé par Frédéric II et son frère le duc Conrad de Franconie. Les Hohenstaufen, ou Waiblingen, de Souabe, qui étaient connus sous le nom de Ghibellines en Italie, détenaient les couronnes allemande et impériale, tandis que les Welfs de Bavière et de Saxe, appelés Guelphs en Italie, se rangeaient du côté de la papauté. En Allemagne, Lothaire a mené une guerre civile avec les princes Hohenstaufen, qui ont refusé de l'accepter comme empereur. À la mort de Lothaire, les princes choisissent Conrad de Hohenstaufen (qui régna de 1138 à 1152) et la guerre civile éclate.

Frederick Barbarossa

Frederick Barbarossa dans une chronique du XIIIe siècle

Frederick I Barbarossa (1122-1190) a été élu et couronné roi d'Allemagne en 1152, couronné roi d'Italie en 1154, empereur romain germanique en 1155 et roi de Bourgogne en 1178. Beau et intelligent, belliqueux, guerrier, juste et charmant, Frédéric Barbarossa était l'idéal du roi chrétien médiéval. Se considérant comme le successeur d'Auguste, de Charlemagne et d'Otton le Grand, il a passé la majeure partie de son règne à faire la navette entre l'Allemagne et l'Italie pour essayer de restaurer la gloire impériale dans les deux.

Un accord a été trouvé avec le parti rival de Guelph par l'octroi du duché de Bavière à Henri le Lion (1129-1195), duc de Saxe. L'Autriche est devenue un duché séparé en 1156. Barbarossa a essayé de réaffirmer son contrôle sur l'Italie, et en 1177 une réconciliation finale a été atteinte entre l'empereur et le pape. En 1180, Henri le Lion a été interdit et la Bavière a été donnée à Otto de Wittelsbach (fondateur de la dynastie Wittelsbach qui devait gouverner la Bavière jusqu'en 1918), tandis que la Saxe a été divisée.

De 1184 à 1186, l'empire Hohenstaufen sous Barbarossa a atteint son apogée au cours de la Reichsfest (fêtes impériales) tenue à Mayence et avec le mariage de son fils Henry à Milan avec la princesse normande Constance de Sicile. Le pouvoir des seigneurs féodaux a été miné par la nomination de «ministres» (serviteurs non libres de l'empereur) comme fonctionnaires. La chevalerie et la vie de cour fleurirent, entraînant un développement de la culture et de la littérature allemandes.

Frédéric est mort en menant la troisième croisade. Son fils Henry VI (1165-1197) réprima le retour de l'exil Henri le Lion, puis le rendit au pouvoir, força les villes du nord de l'Italie à se soumettre à lui, saisit la Sicile d'un roi normand usurpateur, mais mourut subitement en 1197 tout en planifiant une croisade en Terre Sainte. L'empire s'est effondré.

Frédéric II

Frédéric II

Frédéric II (1194-1250) a été élevé et a vécu la majeure partie de sa vie en Sicile, sa mère, Constance, étant la fille de Roger II de Sicile. Il était connu à son époque comme Stupor mundi ("merveille du monde"), et parlait neuf langues et était alphabétisé dans sept. Frédéric était un dirigeant très en avance sur son temps, étant un fervent partisan de la science et des arts. Frédéric II était un sceptique religieux, ce qui était inhabituel pour l'époque où il a vécu, et pour ses contemporains, très choquant et scandaleux. De ses relations avec les Sarrasins de Sicile, plutôt que de les exterminer, il leur permit de s'installer sur le continent et de construire des mosquées. Il les a notamment enrôlés dans son armée chrétienne et même dans ses gardes du corps personnels. Son empire était fréquemment en guerre avec les États pontificaux, il n'est donc pas surprenant qu'il ait été excommunié deux fois et souvent vilipendé dans les chroniques de l'époque. Le pape Grégoire IX est allé jusqu'à l'appeler l'Antéchrist. Après sa mort, l'idée de sa seconde venue où il gouvernerait un reich de 1000 ans s'est installée, peut-être en partie à cause de cela.

Entre 1212 et 1250, il a établi un état moderne et géré professionnellement en Sicile. Il a repris la conquête de l'Italie, conduisant à un nouveau conflit avec la papauté. Dans l'Empire, de vastes pouvoirs souverains ont été accordés aux princes ecclésiastiques et laïques, ce qui a conduit à la naissance d'États territoriaux indépendants. Les papes considéraient Frédéric comme dangereux. Lorsque Frédéric mena une croisade à Jérusalem en 1228, le pape Grégoire IX envahit la Sicile. Frédéric est rentré chez lui et a fait la paix, mais en 1237, il a combattu la deuxième Ligue lombarde des villes qui était alliée avec le pape. Frédéric s'empare des États pontificaux et le nouveau pape, Innocent IV, s'enfuit à Lyon.

Frédéric est décédé paisiblement, portant l'habit d'un moine cistercien, le 13 décembre 1250, à Castel Fiorentino près de Lucera, dans les Pouilles, après une attaque de dysenterie. Son fils légitime Conrad IV a hérité des couronnes impériale et sicilienne, mais Conrad est mort quatre ans plus tard et la dynastie Hohenstaufen est tombée. Il s'en est suivi le Grand Interrègne (1254-1273) entre la fin du règne de Hohenstaufen et le début du règne des Habsbourg, au cours de laquelle il n'y avait pas d'empereur.

À partir de 1226, sous les auspices de l'empereur Frédéric II, les chevaliers teutoniques ont commencé leur conquête de la Prusse après avoir été invités à Chełmno Land par le duc polonais Konrad I de Mazovie. Les Prussiens baltes indigènes ont été conquis et christianisés par les chevaliers avec beaucoup de guerre, et de nombreuses villes allemandes ont été établies le long de la rive orientale de la mer Baltique. A partir de 1300 cependant, l'Empire commence à perdre du territoire sur toutes ses frontières.

Société du XIIIe siècle

L'empire avait perdu la Pologne et la Hongrie à la fin du XIIIe siècle et avait perdu le contrôle de la Bourgogne et de l'Italie. Sept princes, dont les principautés étaient pratiquement autonomes, ont choisi des rois faibles. L'Église était une force dominante dans la société. Les villes ont payé des impôts aux empereurs en échange de la libération des obligations féodales. Le commerce a considérablement augmenté. Les villes ont commencé à former des associations professionnelles, dont la plus puissante était la Ligue hanséatique. De riches bourgeois ont construit des murs de la ville, des cathédrales et des hôtels de ville et des guildes élaborés. De hautes cathédrales gothiques richement décorées ont été construites à Bamberg, Strasbourg, Naumburg et Cologne.

Trois familles princières rivalisent pour la couronne

Rudolph I d'Allemagne, un vitrail dans la chapelle Saint-Jérôme en mairie à Olomouc (République Tchèque)

À la fin du Moyen Âge, les Habsbourg, les Wittelsbach et les Luxembourgeois luttaient pour la couronne impériale. Le Grand Interrègne prit fin en 1273, avec la sélection de Rudolf de Habsbourg (1218-1291), un prince souabe mineur qui fit des Habsbourg l'une des grandes puissances de l'empire. À la mort de Rudolf, les électeurs choisissent Adolf de Nassau (1255-1298), suivi d'Albert d'Autriche, puis d'Henri, comte de Luxembourg (1275-1313), qui traversa les Alpes en 1310 et soumit temporairement la Lombardie. Le peuple romain l'a couronné, car les papes avaient quitté Rome et vivaient à Avignon, en France, dans la papauté d'Avignon, la période de 1309 à 1377, pendant laquelle sept papes français résidaient à Avignon.

Confirmation papale non requise

La guerre civile fait rage jusqu'à ce que le candidat de Wittelsbach, Louis IV le Bavarois (1282-1347), bat son rival des Habsbourg à la bataille de Mühldorf en 1322. L'échec des négociations entre l'empereur Louis IV et la papauté conduit en 1338 à la déclaration de Rhense par six électeurs selon lesquels l'élection par la totalité ou la majorité des électeurs conférait automatiquement le titre royal et régnait sur l'empire, sans confirmation papale. Entre 1346 et 1378, l'empereur Charles IV de Luxembourg, roi de Bohême, cherche à restaurer l'autorité impériale. Vers 1350, la peste noire ravagea l'Allemagne et la majeure partie de l'Europe, tuant environ un tiers de la population.

Le taureau d'or

Le pape Clément VI

Le pape Clément VI (1291-1351) a ouvert des négociations avec Charles IV, roi de Bohême (1316-1378), qui a été choisi en 1347. Charles IV, de la maison de Luxembourg, a ignoré la question de l'assentiment papal. Dans l'édit du Taureau d'or en 1356, qui a fourni la constitution de base de l'empire jusqu'à sa dissolution, il a spécifié les sept électeurs, a rendu leurs terres indivisibles, leur a accordé des monopoles sur l'exploitation minière et les péages, et leur a obtenu des «cadeaux» des candidats , ce qui en fait les princes les plus forts. Charles a établi sa propre dynastie en Bohême, a acheté le Brandebourg et a pris la Silésie de la Pologne, et pour obtenir de l'argent, il a encouragé les industries de l'argent, du verre et du papier de Bohême.

Le concile de Constance et les hussites

Peinture de Jan Hus au Concile de Constance par Václav Brožík

L'empereur Sigismond (1368-1437), qui était le roi de Bohême, fit appeler Jean XXIII au concile de Constance (1414-1418), pour mettre fin au schisme papal qui avait résulté de la papauté d'Avignon. (Jean XXIII, né Baldassarre Cossa 1370 - 1419, était antipape pendant le schisme occidental.) Le conseil était suivi par environ 29 cardinaux, 100 "docteurs en droit et divinité", 134 abbés, 183 évêques et archevêques et 1000 prostituées. La Bohême a été bouleversée par le mouvement hussite, qui a combiné le nationalisme tchèque avec un désir de réforme de l'Église. Sigismond a invité le réformateur religieux tchèque Jan Hus (1369-1415) à exprimer ses vues, sous la protection impériale, au Conseil de Constance. Mais le conseil l'a ensuite brûlé comme hérétique, déclenchant les guerres hussites (1420-1434) non concluantes contre et parmi les partisans de Hus en Bohême.

Les Habsbourg et la société allemande

Vers le milieu du XIVe siècle, la peste noire a ravagé l'Allemagne et l'Europe. De Danse de la mort par Hans Holbein (1491).

À partir de 1438, les Habsbourg, qui contrôlaient la majeure partie du sud-est de l'empire (l'Autriche, la Slovénie, la Bohême et la Moravie plus ou moins modernes après la mort du roi Louis II en 1526), ​​maintinrent une emprise constante sur la position du Empereur romain germanique jusqu'en 1806.

Les empereurs incluent Albert II (1397-1439), qui s'est engagé dans la défense de la Hongrie contre les attaques des Turcs, est décédé le 27 octobre 1439 à Neszmély et a été enterré à Székesfehérvár; et Frédéric III (1415-1493). Pendant son règne de 1493 à 1519, Maximilien Ier essaie de réformer l'Empire: une cour suprême impériale (Reichskammergericht) a été établie, des impôts impériaux ont été prélevés, le pouvoir de la Diète impériale (Reichstag) a été augmenté. Les réformes ont été frustrées par la fragmentation territoriale continue de l'empire, qui a provoqué une désunion accrue parmi les dirigeants territoriaux de l'empire et a empêché la formation de nations à la manière de la France et de l'Angleterre.

La société européenne des premiers temps a progressivement vu le jour à la suite de changements économiques, religieux et politiques. Progressivement, un système proto-capitaliste est né de la féodalité. La famille Fugger a gagné en importance grâce à des activités commerciales et financières et est devenue financière pour les dirigeants ecclésiastiques et laïques. Les classes chevaleresques ont trouvé leur monopole sur les armes et les compétences militaires miné par l'introduction d'armées mercenaires et de fantassins. Activités prédatrices

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