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Royaume-Uni

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le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord (communément appelé Royaume-Uni, le Royaume-Uni, ou La Grande-Bretagne) est un État situé au large de la côte nord-ouest de l'Europe continentale. Il comprend l'île de Grande-Bretagne, la partie nord-est de l'île d'Irlande et de nombreuses petites îles. L'Irlande du Nord est la seule partie du Royaume-Uni à avoir une frontière terrestre, la partageant avec la République d'Irlande qui est devenue indépendante en 1922. En dehors de cette frontière terrestre, le Royaume-Uni est entouré par l'océan Atlantique, la mer du Nord, la Manche et la mer d'Irlande.

Le Royaume-Uni est une démocratie parlementaire et une monarchie constitutionnelle comprenant quatre pays constituants - l'Angleterre, l'Écosse, le Pays de Galles et l'Irlande du Nord - avec la reine Elizabeth II comme chef d'État. Elle est également chef d'État de seize royaumes du Commonwealth qui sont membres du Commonwealth des nations dont elle est également le chef. Les dépendances de la Couronne des îles Anglo-Normandes et de l'île de Man appartiennent à la Couronne et ont une relation fédérale avec le Royaume-Uni. Le Royaume-Uni compte quatorze territoires d'outre-mer, vestiges de l'Empire britannique, qui, à son apogée, couvrait près d'un quart de la surface terrestre du monde. C'est un pays développé, avec la cinquième plus grande économie au monde en termes de PIB nominal.

La Grande-Bretagne était la première puissance mondiale au cours du XIXe et au début du XXe siècle, mais le coût économique de deux guerres mondiales et le déclin de son empire dans la seconde moitié du XXe siècle ont diminué son rôle de premier plan dans les affaires mondiales. Le Royaume-Uni conserve néanmoins aujourd'hui une influence économique, culturelle, militaire et politique majeure et est une puissance nucléaire, détient un siège permanent au Conseil de sécurité des Nations Unies et est membre du G8, de l'OTAN, de l'Union européenne et du Commonwealth des nations.

La majorité des citoyens britanniques s'identifient comme chrétiens, mais la fréquentation de l'église est devenue de plus en plus faible. Le Royaume-Uni a également une tradition de tolérance religieuse qui s'est développée au cours des quatre cents dernières années. Il est très courant de trouver des églises anglicanes, catholiques et non conformistes dans la même rue. Les Juifs sont autorisés à vivre et à pratiquer librement leur religion en Grande-Bretagne pendant 350 ans. De grandes communautés de musulmans, de sikhs et d'hindous ont également été créées à la suite de l'immigration.

Le Royaume-Uni est un modèle intéressant pour les personnes soucieuses de promouvoir la paix et la coopération. La base de l'union n'est pas l'uniformité mais la loyauté envers le monarque régnant. Lorsque l'Angleterre et l'Écosse se sont unies en 1705, l'Écosse en tant que partenaire junior a continué à maintenir son propre système judiciaire et juridique distinct basé sur la loi écossaise, qui est assez différente de la Common Law anglaise; il a conservé sa propre église - l'Église presbytérienne d'Écosse; son système scolaire et universitaire est resté différent et sous contrôle écossais; et il a conservé sa propre monnaie émise par ses propres banques; et il a sa propre administration de sorte que très peu de statistiques sont collectées pour le Royaume-Uni dans son ensemble. L'Écosse est libre de quitter le Royaume-Uni si le peuple vote pour l'indépendance lors d'un référendum. Le Royaume-Uni y a également affilié plusieurs îles - telles que les îles anglo-normandes et l'île de Man qui ont leurs propres parlements, lois, monnaies, timbres, passeports et règles de résidence. Les relations que la Grande-Bretagne entretenait avec ses colonies étaient également caractérisées par leur diversité, chacune adaptée à la colonie, à son histoire et à sa démographie. La libéralité avec laquelle la Grande-Bretagne a dirigé son empire a signifié que la plupart de ses anciennes colonies apprécient toujours leur association avec la mère patrie et ont formé un Commonwealth, la plus grande association de démocraties au monde.

L'histoire de la formation du Royaume-Uni est assez compliquée. Les relations entre ses parties constituantes ont changé de nombreuses fois. La principauté du Pays de Galles a été jointe à l'Angleterre en 1536 formant le Royaume d'Angleterre et du Pays de Galles. En 1707, l'Écosse et l'Angleterre ont été unies pour former le Royaume de Grande-Bretagne. En 1801, les parlements irlandais et britannique ont été réunis pour former le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande. En 1922, vingt-six comtés ont quitté le Royaume-Uni pour former l'État libre d'Irlande, laissant la formulation actuelle du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord.

La géographie

Carte du Royaume-Uni.

Situé principalement sur l'île de Grande-Bretagne et en Irlande du Nord, le Royaume-Uni est délimité par l'océan Atlantique, la mer du Nord, la Manche, la mer Celtique et la mer d'Irlande. Le continent est relié à la France par le tunnel sous la Manche et l'Irlande du Nord partage une frontière terrestre avec la République d'Irlande. On estime que le Royaume-Uni est composé de plus de 1000 petites îles.

Avec une superficie de 94 526 milles carrés (244 820 kilomètres carrés), le Royaume-Uni est légèrement plus petit que l'Oregon aux États-Unis. La plus grande distance entre deux points sur le continent britannique de la Grande-Bretagne est de 1340 km entre Land's End à Cornwall (près de Penzance) et John O'Groats à Caithness (près de Thurso), un voyage de deux jours en voiture. Mesurée directement au nord-sud, elle mesure un peu plus de 1 100 km (700 milles) et est une fraction inférieure à 500 km (300 milles) au maximum.

La majeure partie de l'Angleterre se compose de terrains de plaine vallonnés, avec quelques terrains montagneux dans le nord-ouest (montagnes cambriennes du Lake District) et au nord (les landes des Pennines) et des collines calcaires du Peak District.

La géographie de l'Écosse est variée, avec des plaines au sud et à l'est et des hauts plateaux au nord et à l'ouest, y compris Ben Nevis, la plus haute montagne des îles britanniques avec 1 344 mètres (4 409 pieds). Il existe de nombreux bras, estuaires et lochs en eaux longues et profondes. L'Écosse compte près de 800 îles, principalement à l'ouest et au nord du continent, notamment les Hébrides, les îles Orcades et les îles Shetland.

Pays de Galles (Cymru en gallois) est principalement montagneux, le plus haut sommet étant Snowdon (Yr Wyddfa) à 3560 pieds (1085 mètres) au-dessus du niveau de la mer. Au nord du continent se trouve l'île d'Anglesey (Ynys Môn). L'Irlande du Nord, qui constitue la partie nord-est de l'Irlande, est principalement vallonnée.

Newbury et ses environs par une belle journée d'été.À 4409 pieds, Ben Nevis est le plus haut sommet du Royaume-Uni.

Le climat est généralement tempéré, bien que significativement plus chaud que certains autres endroits à une latitude similaire, comme le centre de la Pologne, en raison de l'influence du réchauffement du Gulf Stream. Le sud est plus chaud et plus sec que le nord.

Les vents dominants sont du sud-ouest, du courant de l'Atlantique Nord. Plus de 50% des jours sont couverts. Il peut y avoir des vents forts et des inondations, surtout en hiver.

Les précipitations annuelles moyennes varient de plus de 120 pouces (3000 millimètres) dans les Highlands écossais à 21,8 pouces (553 mm) à Cambridge. Le comté d'Essex est l'un des plus secs du Royaume-Uni, avec une pluviométrie annuelle moyenne d'environ 24 pouces (600 mm) bien qu'il pleuve généralement plus de 100 jours par an.

La température la plus élevée enregistrée au Royaume-Uni était de 101,3 ° F (38,5 ° C) à Brogdale, près de Faversham, dans le comté de Kent, le 10 août 2003. La plus basse était de -17,0 ° F (27,2 ° C) enregistrée à Braemar en les montagnes Grampian, en Écosse, le 11 février 1895.

Le fleuve le plus long est le fleuve Severn, à 220 miles (354 km), qui traverse le Pays de Galles et l'Angleterre. Les plus grands lacs sont: Lough Neagh en Irlande du Nord (147,39 milles carrés), Loch Lomond en Écosse (27,46 milles carrés), le lac Windermere en Angleterre (5,69 milles carrés) et 14,74 km²) et le lac Vyrnwy au Pays de Galles 3,18 milles carrés.

Le Royaume-Uni possède un vaste système de canaux, construits pour la plupart au début de la révolution industrielle, avant la construction des chemins de fer. Il existe de nombreux barrages et réservoirs d'eau pour stocker l'eau potable et l'industrie. La production d'énergie hydroélectrique est plutôt limitée, fournissant moins de 2% de l'électricité britannique, principalement à partir des Highlands écossais.

À l'origine, les forêts de chênes couvraient les plaines, tandis que les forêts de pins et les zones de landes couvraient les sols plus élevés ou sablonneux. La plupart des forêts ont été défrichées pour la culture, le combustible, la construction et la construction navale, de sorte qu'en 2007, seulement 9% de la surface totale est boisée à l'est et au nord de l'Écosse et au sud-est de l'Angleterre. Le chêne, le frêne et le hêtre sont les arbres les plus communs en Angleterre, tandis que le pin et le bouleau prédominent en Écosse. La bruyère, les herbes, les ajoncs et les fougères se trouvent sur les landes.

Les loups, les ours, les sangliers et les rennes sont éteints, mais le cerf rouge et le chevreuil sont protégés pour le sport. Les renards, les lièvres, les hérissons, les lapins, les belettes, les hermines, les blaireaux, les musaraignes, les rats et les souris sont courants, des loutres se trouvent dans de nombreuses rivières et des phoques apparaissent le long de la côte. Le pinson des arbres, le merle noir, le moineau et l'étourneau sont les plus nombreuses des 230 espèces d'oiseaux qui s'y trouvent, et 200 autres sont migratrices. Le gibier à plumes - faisans, perdrix et gélinotte huppée - sont protégés. Les rivières et les lacs contiennent du saumon, de la truite, de la perche, du brochet, du gardon, du naseux et de l'ombre.

L'agriculture est intensive, hautement mécanisée et efficace selon les normes européennes, produisant environ 60% des besoins alimentaires avec seulement 1% de la main-d'œuvre. Il contribue à environ 2% du PIB. Environ les deux tiers de la production sont consacrés au bétail et un tiers aux cultures arables. Le Royaume-Uni possède d'importantes réserves de charbon, de gaz naturel et de pétrole, ainsi que de calcaire, de craie, de gypse, de silice, de sel gemme, d'argile de porcelaine, de minerai de fer, d'étain, d'argent, d'or et de plomb. Il y a beaucoup de terres arables de bonne qualité.

Le Royaume-Uni réduit ses émissions de gaz à effet de serre. Il a atteint l'objectif du Protocole de Kyoto d'une réduction de 12,5% par rapport aux niveaux de 1990 et a l'intention d'atteindre l'objectif juridiquement contraignant d'une réduction de 20% des émissions d'ici 2010. Entre 1998-1999 et 1999-2000, le recyclage des ménages est passé de 8,8% à 10,3%. .

Londres est la capitale de l'Angleterre et du Royaume-Uni. Il est composé de deux villes: l'ancienne ville de Londres qui est la capitale financière encore enfermée par ses minuscules frontières médiévales; et la ville de Westminster, qui est beaucoup plus grande et qui est la capitale politique. Londres, avec une population de 7,7 millions d'habitants, est l'un des principaux centres commerciaux, financiers et culturels du monde, et son influence dans la politique, l'éducation, le divertissement, les médias, la mode et les arts contribuent tous à son statut de l'une des principales villes mondiales

Édimbourg, avec une population de 448 624 en 2001, est la capitale de l'Écosse, Cardiff, avec une population de 380 000 en 2007, est la capitale du Pays de Galles, et Belfast, avec une population de 579 554 en 2001, est la capitale de l'Irlande du Nord.

Histoire du Royaume-Uni

L'histoire de la formation du Royaume-Uni est longue et complexe. L'Angleterre et l'Écosse ont existé en tant qu'États souverains et indépendants séparés avec leurs propres monarques et structures politiques depuis le IXe siècle. La Principauté de Galles, autrefois indépendante, est tombée sous le contrôle des monarques anglais du Statut de Rhuddlan en 1284. Le Traité d'Union en 1706, ratifié par les Actes de l'Union 1707, a uni les royaumes d'Angleterre (y compris le Pays de Galles) et d'Écosse, qui avaient en union personnelle depuis l'Union des Couronnes en 1603, a convenu d'une union politique sous la forme d'un Royaume-Uni de Grande-Bretagne. Ce Royaume-Uni de Grande-Bretagne devait être représenté par un seul et même parlement, le Parlement de Grande-Bretagne.

L'Acte d'Union 1800 a uni le Royaume de Grande-Bretagne au Royaume d'Irlande, qui avait été progressivement placé sous contrôle anglais entre 1541 et 1691, pour former le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande en 1801. Indépendance de l'État libre d'Irlande en 1922 a suivi la partition de l'île d'Irlande deux ans auparavant, avec six des neuf comtés de la province d'Ulster restant au Royaume-Uni, qui a ensuite changé pour le nom actuel en 1927 du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord.

Après la création de l'union, la Grande-Bretagne est entrée dans une longue période de paix et de stabilité internes qui s'est accompagnée de l'effondrement des frontières intérieures et de l'expansion du commerce. L'Angleterre, tout en cessant d'exister en tant qu'entité politique indépendante, est restée dominante dans ce qui est aujourd'hui le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord. En raison de sa taille géographique et de sa grande population, l'influence politique et économique dominante au Royaume-Uni provient de l'Angleterre. Londres est restée la capitale du Royaume-Uni et a bâti sur son statut de centre économique et politique du Royaume-Uni. C'est également l'une des grandes villes du monde.

Relations avec l'Europe

La politique générale de la Grande-Bretagne à l'égard de l'Europe avait deux caractéristiques principales. Le premier était de maintenir l'équilibre des pouvoirs et d'empêcher un seul pays de dominer le continent. Pour y parvenir, la Grande-Bretagne a formé des alliances avec des pays plus faibles et s'est engagée à différents moments dans des guerres avec l'Espagne, la France et l'Allemagne. La France étant la nation la plus puissante et la plus agressive du continent, c'est le pays contre lequel ces alliances étaient dirigées. La France était également le principal rival de la Grande-Bretagne à l'étranger. Cette rivalité entre la Grande-Bretagne et la France a été décrite comme la Seconde Guerre de Cent Ans (1689-1815). La deuxième caractéristique était de soutenir les mouvements libéraux en Europe et de s'opposer à l'autocratie. Cela a été illustré par la politique étrangère de George Canning "de laisser chaque pays libre de régler ses propres affaires intérieures". Le plus vieil allié de la Grande-Bretagne en Europe est le Portugal.

La guerre de succession d'Espagne (1702-1713) est le résultat de la détermination de la Grande-Bretagne à empêcher la France et l'Espagne de tomber sous un seul monarque après la mort du roi Charles II d'Espagne. Les traités de partage de (1697) et (1700) avaient été approuvés par la Grande-Bretagne, la France et les Pays-Bas. Cependant Louis XIV les a ignorés et a accepté l'Espagne pour son petit-fils. Cela a conduit à la formation de la Grande Alliance de Grande-Bretagne, de Hollande et d'Autriche pour faire respecter l'accord et placer l'archiduc Charles sur le trône d'Espagne. Le général le plus brillant de Grande-Bretagne, le duc de Marlborough, a battu les Français lors des batailles de Blenheim, Ramillies, Audenarde et Malplaquet. Le traité d'Utrecht (1713), qui a mis fin à la guerre, a déclaré que les couronnes d'Espagne et de France ne devraient jamais être unies et a cédé Terre-Neuve, la baie d'Hudson, la Nouvelle-Écosse et Gibraltar à la Grande-Bretagne.

La Triple Alliance (1717) a été formée avec la France et la Hollande pour faire respecter le traité d'Utrecht. En 1718, l'Autriche a rejoint et il a été étendu à la Quadruple Alliance contre l'Espagne et pour maintenir la paix de l'Europe. Lorsque l'Espagne a attaqué la Sicile, l'amiral Byng a détruit la flotte espagnole au large du cap Passaro.

La mort du général Wolfe à la bataille d'Abraham Heights en 1759 par Benjamin West

La guerre de succession d'Autriche (1743-1748) a été menée contre la France, la Prusse et la Bavière pour défendre la revendication de Maria Teresa sur les domaines héréditaires de son père, l'empereur romain germanique Charles VI. A sa mort, la Prusse sous Frédéric le Grand envahit et garda la Silésie.

La guerre de Sept Ans (1756-1763) fut la première guerre menée à l'échelle mondiale, menée en Europe, en Inde, en Amérique du Nord, dans les Caraïbes, aux Philippines et en Afrique côtière. Il a été combattu par la Grande-Bretagne et la Prusse contre la France, la Russie et la Saxe qui s'étaient regroupées pour aider Maria Theresa à récupérer la Silésie. La Grande-Bretagne a remporté une série de victoires contre la France sur le continent mais plus significativement en Inde sous Robert Clive qui a conduit à la fin du pouvoir français en Inde et à l'incorporation éventuelle de l'Inde dans l'Empire britannique. En Amérique du Nord, les Français ont été vaincus dans le sud à Fort Duquesne et au Canada par James Wolfe qui a vaincu Montcalm et capturé le Québec à la bataille des hauteurs d'Abraham en 1759. Ces batailles ont mis fin au pouvoir français en Amérique du Nord et ont quitté la Nouvelle-France comme Québec a été appelé sous la domination britannique. La guerre de Sept Ans a été terminée par le traité de Paris (1763) qui reconnaissait les gains réalisés par la Grande-Bretagne à la France et à l'Espagne. Cela a marqué le début de la domination britannique en dehors de l'Europe.

Le célèbre signal de Nelson, "l'Angleterre s'attend à ce que chaque homme fasse son devoir", La victoire sur le bicentenaire de la bataille de Trafalgar

Après la Révolution française de 1789, la Convention française propose d'aider toutes les nations à renverser leurs rois et menace d'envahir la Hollande protégée par un traité avec la Grande-Bretagne. Cela a conduit à la guerre avec la République française (1793-1801) au cours de laquelle la Grande-Bretagne a vaincu la flotte française au large de Brest. La Grande-Bretagne a alors déclaré la guerre à la Hollande pour avoir soutenu la France et lui a pris le cap de Bonne-Espérance et Ceylan. La lutte qui s'ensuit avec la France sous Napoléon, contrairement aux guerres précédentes, représente un concours d'idéologies entre les deux nations.10 Ce n'était pas seulement la position de la Grande-Bretagne sur la scène mondiale qui était menacée: Napoléon menaçait d'envahir la Grande-Bretagne elle-même et de la soumettre au même sort que les pays d'Europe continentale que ses armées avaient déjà envahi. La Grande-Bretagne a donc investi de grandes quantités de capitaux et de ressources dans les guerres napoléoniennes, au point même de provoquer des crises financières et des problèmes sociaux dans son pays. La victoire de Nelson à la bataille de Trafalgar a contrecarré les plans de Napoléon d'envahir la Grande-Bretagne. La guerre péninsulaire marque le début de la défaite de Napoléon. Bien que ce fut la Russie qui fit reculer l'armée de Napoléon, la France fut finalement vaincue par le duc de Wellington qui commanda une coalition d'armées européennes lors de la bataille de Waterloo de 1815. La paix fut faite au traité de Paris (1815) qui rendit la France à ses 1790 limites.

La Grande-Bretagne a refusé de rejoindre la Sainte-Alliance formée par d'autres pays européens en 1815 pour écraser tout mouvement libéral inspiré par les idéaux de la Révolution française. Au lieu de cela, elle tendait à secourir les mouvements libéraux et démocratiques sur le continent, réfugiés aux exilés et révolutionnaires. Après la fin de la guerre de vingt-deux ans (1793-1815), la Grande-Bretagne jouit de 40 ans de paix en Europe jusqu'au déclenchement de la guerre de Crimée (1853-1856), au cours de laquelle la Grande-Bretagne et la France se rangèrent du côté de l'Empire ottoman contre la Russie qui avait maintenant a remplacé la France en tant que rival de la Grande-Bretagne en Asie centrale.

L'unification de l'Allemagne sous Bismarck a changé l'équilibre des pouvoirs sur le continent et avec la défaite de la France par la Prusse en 1870, la Grande-Bretagne a commencé à se réaligner, aboutissant à l'Entente cordiale signée en 1904 avec la France. Cela signifiait la fin de mille ans de conflit entre les deux nations. La Grande-Bretagne et la Russie ont également signé une convention en 1907 pour résoudre les différends de longue date sur leurs périphéries impériales respectives. Celles-ci ont ouvert la voie à la coopération diplomatique et militaire qui a précédé la Première Guerre mondiale.

Le premier empire britannique (1583-1783)

Les colonies américaines

La Grande-Bretagne était l'un des nombreux pays européens qui ont tenté d'établir des colonies dans les Amériques. Avec le temps, les colonies établies par d'autres pays d'Amérique du Nord ont été capturées, achetées ou reprises par la Grande-Bretagne. Les premières colonies en Amérique du Nord ont été lancées par des spéculateurs tels que la London Company et la Plymouth Company, qui étaient des sociétés par actions qui avaient obtenu des brevets de la Couronne. La première tentative a été faite en 1583 par Sir Humphrey Gilbert. Ce ne fut pas un succès et l'année suivante, Sir Walter Raleigh fit une tentative infructueuse de fonder Virginia. La première colonie durable fut Jamestown fondée en 1608. Le principal moteur de l'expansion britannique fut le commerce et le commerce parrainés par la ville de Londres et non le désir d'empire pour lui-même.

Les autres sources de colons étaient des dissidents religieux tels que les Puritains, qui sont devenus connus sous le nom de Pères Pèlerins. Ils partirent de Plymouth, en Angleterre, pour fonder une nouvelle colonie en Amérique où ils pouvaient adorer comme ils le voulaient. D'autres Puritains ont fondé la Massachusetts Bay Colony, le Connecticut, Boston Massachusetts, la Pennsylvanie et le Rhode Island. Les colonies américaines, qui fournissaient du tabac, du coton et du riz dans le sud et du matériel naval et des fourrures dans le nord, avaient de grandes surfaces de bonnes terres agricoles et attiraient un grand nombre d'émigrants anglais qui aimaient le climat tempéré. La guerre de Sept Ans a fait perdre à la France ses colonies en Amérique du Nord.

Les Caraïbes ont initialement fourni les colonies les plus importantes et les plus lucratives d'Angleterre qui ont rapidement adopté le système de plantations de canne à sucre utilisé avec succès par les Portugais au Brésil, qui dépendait du travail des esclaves, et - au départ - des navires néerlandais, pour vendre les esclaves et acheter le sucre. Pour garantir que les bénéfices de plus en plus sains de ce commerce restent entre les mains des Anglais, le Parlement décréta en 1651 que seuls les navires anglais seraient en mesure d'effectuer leur commerce dans les colonies anglaises. Cela a conduit à des hostilités avec les Provinces-Unies néerlandaises - une série de guerres anglo-néerlandaises - qui finiraient par renforcer la position de l'Angleterre dans les Amériques aux dépens des Hollandais.

L'esclavage était une composante économique vitale de l'Empire britannique dans les Amériques. Jusqu'à l'abolition de la traite des esclaves en 1807, la Grande-Bretagne était responsable du transport de 3,5 millions d'esclaves africains vers les Amériques, un tiers de tous les esclaves transportés outre-Atlantique.11

Pour les marchands d'esclaves, le commerce était extrêmement rentable et est devenu un pilier économique majeur pour des villes comme Bristol et Liverpool, qui formaient le troisième coin du commerce dit triangulaire avec l'Afrique et les Amériques. Cependant, pour les personnes transportées, les conditions difficiles et non hygiéniques sur les navires esclavagistes et les régimes alimentaires médiocres signifiaient que le taux de mortalité moyen pendant le passage intermédiaire était de un sur sept.

Inde

En 1600, l'Honorable East India Company a été fondée pour faire du commerce avec l'Inde. L'entreprise est passée d'une entreprise commerciale à une entreprise qui gouvernait pratiquement l'Inde en acquérant des fonctions gouvernementales et militaires auxiliaires, ainsi qu'une très grande armée privée composée de sepoys indiens locaux (soldats), qui étaient fidèles à leurs commandants britanniques. La British East India Company est considérée par certains comme la première multinationale au monde. Les intérêts de la société sont passés du commerce au territoire au cours du XVIIIe siècle, alors que l'empire moghol déclinait au pouvoir et que la Compagnie britannique des Indes orientales se débattait avec son homologue française, la Compagnie française des Indes orientales, pendant les guerres carnatiques des années 1740 et 1750. La bataille de Plassey, qui a vu les Britanniques, dirigés par Robert Clive, vaincre les Français et leurs alliés indiens, a laissé la Compagnie aux commandes du Bengale et d'une puissance militaire et politique majeure en Inde. Ses possessions territoriales ont été subsumées par la Couronne britannique en 1858, au lendemain de la mutinerie indienne.

La perte des treize colonies

Reddition de Cornwallis à Yorktown (John Trumbull, 1797). La perte des colonies américaines marque la fin du "premier Empire britannique".

Au cours des années 1760 et 1770, les relations entre les treize colonies et la Grande-Bretagne sont devenues de plus en plus tendues, principalement en raison du ressentiment de la capacité du Parlement britannique à taxer les colons américains sans leur consentement.11 Le désaccord s'est transformé en violence et en 1775, la guerre d'indépendance américaine a commencé. L'année suivante, les colons déclarent leur indépendance et, avec l'aide de la France, gagnent la guerre en 1783.

La perte des États-Unis, à l'époque de la colonie la plus peuplée de Grande-Bretagne, est considérée par les historiens comme l'événement définissant la transition entre les "premier" et "deuxième" empires,12 où la Grande-Bretagne a détourné son attention des Amériques vers l'Asie, le Pacifique et plus tard l'Afrique. Le Canada est resté un territoire britannique et sa population a augmenté avec un afflux important de loyalistes qui ont fui vers le nord pendant la guerre d'indépendance. L'avenir de l'Amérique du Nord britannique a été brièvement menacé pendant la guerre de 1812, au cours de laquelle les États-Unis ont tenté en vain d'étendre sa frontière vers le nord. C'était la dernière fois que la Grande-Bretagne et l'Amérique entraient en guerre.

Le deuxième empire britannique (1783-1815)

En 1768, James Cook partit d'Angleterre avec des instructions secrètes du roi George III pour revendiquer ce qu'on appelle maintenant l'Australie, ce qu'il fit en 1770 après avoir tracé la côte est du continent. En 1778, un règlement pénal a été établi à Botany Bay lorsque la première cargaison de détenus est arrivée. En 1826, l'Australie a été officiellement revendiquée pour le Royaume-Uni avec la création d'une base militaire, bientôt suivie d'une colonie en 1829 qui est devenue un exportateur rentable de laine et d'or.

Cook a également cartographié le littoral de la Nouvelle-Zélande qui est tombé sous la domination britannique en 1840 après la signature d'un traité de Waitangi avec les Maoris.

La Grande-Bretagne a acquis la colonie du Cap en Afrique du Sud, et sa grande population Afrikaner (ou Boer) d'origine néerlandaise en 1806. L'immigration britannique a commencé à augmenter après 1820, et a poussé des milliers de Boers, irrités contre la domination britannique, vers le nord pour fonder le Transvaal et l'Orange État libre pendant le Grand Trek de la fin des années 1830 et du début des années 1840. Plus tard, la Grande-Bretagne a remporté la guerre des Boers et annexé ces États.

Le siècle impérial (1815-1914)

Entre 1815 et 1914, une période appelée «siècle impérial» de la Grande-Bretagne par certains historiens1314, environ dix millions de miles carrés de territoire et environ 400 millions de personnes ont été ajoutés à l'Empire britannique.15 La victoire sur Napoléon a laissé la Grande-Bretagne sans rival international sérieux, autre que la Russie en Asie centrale.16 Indiscutable en mer, la Grande-Bretagne a adopté le rôle de policier mondial, un état de fait plus tard connu sous le nom de Pax Britannica. Parallèlement au contrôle formel qu'elle exerçait sur ses propres colonies, la position dominante de la Grande-Bretagne dans le commerce mondial signifiait qu'elle contrôlait efficacement les économies de nombreux pays nominalement indépendants, comme en Amérique latine, en Chine et au Siam, qui ont été caractérisés par certains historiens comme "informels". Empire."16

Une caricature politique de 1876 de Benjamin Disraeli (1804-1881) faisant de la reine Victoria Empress of India. La légende était "De nouvelles couronnes pour les anciennes!"

Depuis sa base en Inde, la Compagnie des Indes orientales avait le monopole du commerce avec la Chine, important des soieries, du thé et de la porcelaine pour les vendre en Grande-Bretagne. La Chine n'importerait aucune marchandise étrangère en échange et n'acceptait que les paiements en argent. Cela a provoqué un grave déséquilibre commercial et d'énormes sorties d'argent de la Grande-Bretagne vers la Chine. La société a découvert une demande chinoise d'opium et a commencé à l'exporter vers la Chine. Ce commerce, techniquement illégal depuis qu'il a été interdit par la dynastie Qing en 1729, a contribué à inverser les déséquilibres commerciaux et le flux d'argent a été inversé.17 En 1839, la saisie par les autorités chinoises à Canton de 20 000 coffres d'opium appartenant à des commerçants britanniques a déclenché la première guerre de l'opium et la saisie par la Grande-Bretagne de l'île de Hong Kong comme base.

La fin de la Compagnie a été précipitée en Inde par une mutinerie de cipayes contre leurs commandants britanniques à cause de l'introduction présumée de cartouches de fusil lubrifiées avec de la graisse animale. L'utilisation des cartouches, qui nécessitait de mordre avant d'être utilisée, aurait violé les croyances religieuses des hindous et des musulmans (si la graisse avait été celle des vaches ou des porcs, respectivement). Cependant, la rébellion indienne de 1857 avait des causes qui allaient au-delà de l'introduction de balles: l'enjeu était la culture et la religion indiennes, face à l'empiètement constant de celles-ci par les Britanniques. À la suite de la guerre, le gouvernement britannique a pris le contrôle direct de l'Inde, inaugurant la période connue sous le nom de Raj britannique. La Compagnie des Indes orientales a été dissoute l'année suivante, en 1858.

La Grande-Bretagne a acquis la colonie du Cap en Afrique du Sud, et sa grande population Afrikaner (ou Boer) d'origine néerlandaise, en 1806. L'immigration britannique a commencé à augmenter après 1820, et a poussé des milliers de Boers, irrités par la domination britannique, vers le nord pour fonder le Transvaal et la État libre d'Orange pendant le Grand Trek de la fin des années 1830 et du début des années 1840. Plus tard, la Grande-Bretagne a remporté la guerre des Boers et annexé ces États.

En 1875, les deux plus importantes exploitations européennes en Afrique étaient l'Algérie sous contrôle français et la colonie du Cap britannique. En 1914, seuls l'Éthiopie et la république du Libéria échappaient au contrôle européen officiel. Le passage d'un «empire informel» du contrôle par la domination économique au contrôle direct a pris la forme d'une «ruée» pour le territoire par les nations européennes. Le Royaume-Uni a essayé de ne pas jouer un rôle dans cette première ruée, étant davantage un empire commercial qu'un empire colonial; cependant, il est rapidement devenu évident qu'il devait gagner son propre empire africain pour maintenir l'équilibre des pouvoirs.

En 1875, le gouvernement britannique de Benjamin Disraeli a acheté la participation du souverain égyptien endetté dans le canal de Suez pour 4 millions de livres sterling pour assurer le contrôle de cette voie navigable stratégique, un canal de navigation entre le Royaume-Uni et l'Inde. Pour sécuriser le canal, la Grande-Bretagne a occupé l'Égypte en 1882. La préoccupation de sécuriser le contrôle de la vallée du Nil a conduit à la conquête du Soudan voisin en 1896.

Les gains britanniques en Afrique australe et orientale ont incité Cecil Rhodes, pionnier de l'expansion britannique de l'Afrique du Sud vers le nord, à demander instamment un empire contrôlé par le Royaume-Uni "du Cap au Caire" reliant par rail le canal de Suez stratégiquement important au sud riche en minéraux. En 1888, Rhodes, avec sa société privée britannique d'Afrique du Sud, occupa et annexa des territoires qui portaient son nom: la Rhodésie maintenant connue sous le nom de Zimbabwe. En collaboration avec le haut-commissaire britannique en Afrique du Sud entre 1897 et 1905, Alfred Milner, Rhodes a fait pression sur le gouvernement britannique pour qu'il continue son expansion en Afrique. Après la Première Guerre mondiale, l'Afrique orientale allemande est passée sous contrôle britannique.

Les séquelles de la Première Guerre mondiale ont vu la dernière extension majeure de la domination britannique, le Royaume-Uni prenant le contrôle des mandats de la Société des Nations en Palestine et en Irak après l'effondrement de l'Empire ottoman au Moyen-Orient, ainsi que dans les anciennes colonies allemandes. du Tanganyika, du sud-ouest de l'Afrique (maintenant la Namibie) et de la Nouvelle-Guinée (les deux derniers étant respectivement sous domination sud-africaine et australienne).

Changements sociaux et politiques

La révolution agricole

Le système de plein champ qui existait depuis le Moyen Âge impliquait chaque agriculteur des bandes de terre de subsistance dans l'un des trois ou quatre grands champs en commun et répartissant les produits de la même manière. Cela a graduellement changé en réponse au besoin de clôtures afin de permettre l'utilisation de méthodes plus modernes et la mécanisation agricole. Une série d'actes gouvernementaux, aboutissant finalement à la loi générale sur la clôture de 1801. Alors que les agriculteurs recevaient une compensation pour leurs bandes, celle-ci était minime et la perte de droits pour la population rurale entraîna une dépendance accrue à l'égard de la loi sur les pauvres. Les agriculteurs pauvres devaient parfois vendre leur part des terres pour payer leur fractionnement. Seuls quelques-uns ont trouvé du travail dans les fermes fermées (de plus en plus mécanisées). La plupart ont été forcés de déménager dans les villes pour essayer de trouver du travail dans les usines émergentes de la révolution industrielle.

Un moteur agricole, remorquant une camionnette vivante et un chariot à eau:
Ransomes, Sims & Jefferies Ltd 6nhp Jubilé de 1908

C'est en Angleterre que bon nombre des nouveaux développements de la technologie agricole ont eu lieu. Jethro Tull a inventé le semoir en 1701. Joseph Foljambe en 17

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