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La Grande Muraille de Chine

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Emplacement de la Grande Muraille de Chine

le La Grande Muraille de Chine (Chinois traditionnel: 萬里長城; chinois simplifié: 万里长城; pinyin: Wànlǐ Chángchéng; littéralement "10 000 Li (里) long mur") est une série de fortifications en pierre et en terre en Chine, construites, reconstruites et entretenues entre le 3ème siècle BCE et le 16e siècle pour protéger les frontières nord de l'Empire chinois contre les raids des tribus hunniques, mongoles, turques et autres nomades provenant de régions de la Mongolie et de la Mandchourie modernes. Plusieurs murs appelés la Grande Muraille de Chine ont été construits depuis le troisième siècle avant notre ère, le plus célèbre étant le mur construit entre 220 avant notre ère. et 200 av. par l'empereur de Chine, Qin Shi Huangdi. Ce mur était beaucoup plus au nord que le mur actuel, et il en reste peu.

La Grande Muraille actuelle, construite principalement pendant la dynastie Ming (1368 à 1644) est la plus longue structure artificielle du monde, s'étirant de manière discontinue aujourd'hui sur environ 6 400 km (3 900 miles), de la mer de Bohai à l'est, à la limite entre " Chine proprement dite et la Mandchourie, à Lop Nur dans la partie sud-est de la région autonome ouïgoure du Xinjiang. Le long de la majeure partie de son arc, il délimite grossièrement la frontière entre la Chine du Nord et la Mongolie intérieure.

La Grande Muraille de Chine est un monument non seulement pour la réussite technologique de la civilisation chinoise, mais aussi pour le coût énorme des conflits humains qui a motivé de tels investissements dans la défense et aussi pour la sagesse que la paix commence avec moi et mon peuple. La dynastie Ming s'est effondrée à cause de la division à l'intérieur, non pas parce que le mur a été brisé par la force.

Le mur a été classé au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1987.

La Grande Muraille en hiver, près de Pékin.

Histoire de la Grande Muraille de Chine

Intérieur de la tour de guet

Un mur défensif à la frontière nord a été construit et entretenu par plusieurs dynasties à différents moments de l'histoire chinoise. Il y a eu cinq grands murs:

  1. 208 avant notre ère (Dynastie Qin)
  2. Premier siècle avant notre ère (La dynastie Han)
  3. Septième siècle de notre ère (dynastie Sui)
  4. 1138-1198 (période des cinq dynasties et des dix royaumes)
  5. 1368-1640 (de l'empereur Hongwu jusqu'à l'empereur Wanli de la dynastie Ming)

Le premier grand mur a été construit sous le règne du premier empereur de Chine, Qin Shi Huang. Ce mur n'a pas été construit comme une entreprise unique, mais était principalement le produit de la jonction de plusieurs murs régionaux construits par les États en guerre. Les murs qui étaient liés à cette époque étaient constitués de pisé avec des tours de guet construites à intervalles réguliers. Il était situé beaucoup plus au nord que la Grande Muraille actuelle avec son extrémité est à l'époque moderne de la Corée du Nord. Il reste très peu de ce premier mur; les photos révèlent un monticule bas et long.

Le gouvernement a ordonné aux gens de travailler sur le mur et les travailleurs couraient le danger perpétuel d'être attaqués par des brigands. Parce que beaucoup de gens sont morts en construisant le mur, il a obtenu le titre horrible, "le plus long cimetière sur Terre" ou "le long cimetière". Il est possible qu'un million de travailleurs soient morts en construisant le mur, bien que les vrais chiffres ne puissent être déterminés. Contrairement à certaines légendes, les personnes décédées n'ont pas été enterrées dans le mur, car les corps en décomposition auraient affaibli la structure.

Les longs murs ultérieurs construits par les Han, les Sui et la période des dix royaumes ont également été construits sur le même modèle. Ils étaient faits de terre battue avec des tours de guet à plusieurs étages construites tous les quelques kilomètres. Ces murs ont également largement disparu dans le paysage environnant, érodés par le vent et la pluie.

En termes militaires, ces murs étaient plus des démarcations de frontières que des fortifications défensives de valeur. Certes, la stratégie militaire chinoise ne tournait pas autour de la tenue du mur; ce sont plutôt les villes elles-mêmes qui ont été fortifiées.

La Grande Muraille que la plupart des touristes visitent aujourd'hui a été construite pendant la dynastie Ming, à partir de 1368 environ, et la construction a duré jusqu'aux alentours de 1640. Les travaux sur le mur ont commencé dès que les Ming ont pris le contrôle de la Chine mais, au départ, Réponse préférée de Ming aux raids en provenance du nord. Cette attitude a commencé à changer en réponse à l'incapacité des Ming à vaincre le chef de guerre Oirat Esen Taiji dans la période 1449 à 1454 CE Une énorme armée de la dynastie Ming avec l'empereur Zhengtong à sa tête a été anéantie au combat et l'empereur lui-même a pris en otage en 1449 .

Apparemment, la véritable concentration sur la construction de murs a commencé à la suite du siège d'Altan Khan à Pékin, qui a eu lieu cent ans plus tard, en 1550. Les Ming, face au choix d'essayer de vaincre les Mongols avec la force militaire directe, ont plutôt choisi de construire une énorme barrière défensive pour protéger la Chine. En conséquence, la majeure partie de la Grande Muraille Ming a été construite entre 1560 et 1640. Ce nouveau mur a été construit à grande échelle avec des matériaux plus durables (pierre solide utilisée pour les côtés et le haut du mur) que tout mur construit avant.

La grande muraille de Chine

La Grande Muraille de la dynastie Ming commence à l'extrémité est du col Shanhai, près de Qinhuangdao, dans la province du Hebei, à côté du golfe de Bohai. Couvrant neuf provinces et 100 comtés, les 500 derniers kilomètres (~ 300 mi) se sont presque transformés en décombres, et se terminent aujourd'hui à l'extrémité ouest du site historique de Jiayuguan Pass (également appelé Jiayu Pass) (嘉峪关), situé à au nord-ouest de la province du Gansu à la limite du désert de Gobi et des oasis de la route de la soie. Le col de Jiayuguan était destiné à accueillir les voyageurs le long de la route de la soie. Même si la Grande Muraille se termine au col de Jiayu, il existe de nombreuses tours de guet (烽火台 fēng huǒ tái) s'étendant au-delà du col de Jiayu le long de la route de la soie. Ces tours communiquaient par la fumée pour signaler l'invasion.

En 1644 de notre ère, les Kokes Manchus franchirent le mur en convainquant un important général Wu Sangui d'ouvrir les portes du col Shanhai et de permettre aux Mandchous de traverser. La légende raconte qu'il a fallu trois jours aux armées mandchoues pour passer. Après que les Mandchous ont conquis la Chine, le Mur n'a plus de valeur stratégique, principalement parce que les Mandchous ont étendu leur contrôle politique loin au nord. En savoir plus sur la dynastie mandchoue.

Avant la deuxième guerre sino-japonaise, en raison de l'échec de la défense de la Grande Muraille, la Grande Muraille est devenue de facto une frontière entre la République de Chine et le Mandchoukouo.

État

La Grande Muraille de Mutianyu, près de Pékin

Alors que certaines parties à proximité des centres touristiques ont été préservées et même reconstruites, dans de nombreux endroits, le mur est en mauvais état, servant de terrain de jeu pour certains villages et de source de pierres pour reconstruire les maisons et les routes. Des sections du mur sont également sujettes aux graffitis. Des pièces ont été détruites car le mur est un obstacle aux chantiers de construction. Des parties intactes ou réparées du mur près des zones touristiques développées sont souvent en proie à des colporteurs de kitsch touristique.

Tours de guet et casernes

Tour de guet

Le mur est complété par des postes de combat défensifs, dans lesquels les défenseurs du mur pourraient battre en retraite s'ils étaient dépassés. Chaque tour a des escaliers et des entrées uniques et restreints pour confondre les attaquants. Les casernes et les centres administratifs sont situés à des intervalles plus importants.

Matériaux

Les matériaux utilisés sont ceux disponibles près du mur lui-même. Près de Pékin, le mur est construit à partir de blocs de calcaire extraits. Dans d'autres endroits, il peut s'agir de granit extrait ou de briques cuites. Lorsque de tels matériaux sont utilisés, deux murs finis sont érigés avec de la terre tassée et du remblai de décombres placés entre les deux avec un pavage final pour former une seule unité. Dans certaines régions, les blocs ont été cimentés avec un mélange de riz gluant et de blancs d'œufs.

Dans les endroits extrêmes du désert occidental, où les bons matériaux sont rares, le mur a été construit à partir de terre battue entre du bois brut attaché ensemble avec des nattes tissées.

Reconnaissance de l'espace

La Grande Muraille de Chine vue sur une image radar en fausses couleurs de la navette spatiale, prise en avril 1994

Il existe une longue tradition selon laquelle la Grande Muraille est le seul objet artificiel visible depuis l'orbite. Cette croyance populaire, qui remonte au moins à la fin du XIXe siècle, a perduré, assumant le statut de légende urbaine, allant même jusqu'à entrer dans les manuels scolaires. Arthur Waldron, auteur de l'histoire la plus officielle de la Grande Muraille dans toutes les langues, a émis l'hypothèse que la croyance en la visibilité de la Grande Muraille depuis l'espace pourrait remonter à la fascination pour les "canaux" qui existaient autrefois sur Mars. (La logique était simple: si les gens sur Terre peuvent voir les canaux des Martiens, les Martiens pourraient peut-être voir la Grande Muraille.)1

En fait, la Grande Muraille ne mesure que quelques mètres de large, comme les autoroutes et les pistes d'aéroport, et est à peu près de la même couleur que le sol qui l'entoure. Il ne peut pas être vu à l'œil nu depuis la distance de la lune, encore moins celle de Mars. La distance de la Terre à la lune est environ mille fois supérieure à la distance de la Terre à un vaisseau spatial en orbite proche de la Terre. Si la Grande Muraille était visible depuis la lune, elle serait facile à voir depuis l'orbite proche de la Terre. En fait, depuis l'orbite proche de la Terre, il est à peine visible, et seulement dans des conditions presque parfaites, et il n'est pas plus visible que de nombreux autres objets fabriqués par l'homme.

L'astronaute William Pogue pensait l'avoir vu depuis Skylab mais a découvert qu'il regardait en fait le Grand Canal de Chine près de Pékin. Il a repéré la Grande Muraille avec des jumelles, mais a déclaré que "ce n'était pas visible à l'œil nu".2 Le sénateur américain Jake Garn a prétendu être capable de voir la Grande Muraille à l'œil nu depuis une orbite de la navette spatiale au début des années 1980, mais sa revendication a été contestée par plusieurs astronautes américains professionnels. L'astronaute chinois Yang Liwei a dit qu'il ne pouvait pas le voir du tout.3

L'astronaute américain vétéran Eugene Andrew Cernan a déclaré: "Sur une orbite terrestre de 160 à 320 km, de 96 à 192 milles de haut, la Grande Muraille de Chine est en effet visible à l'œil nu." Ed Lu, officier scientifique de l'expédition 7 à bord de la Station spatiale internationale, ajoute que "c'est moins visible que beaucoup d'autres objets. Et vous devez savoir où regarder."4

Neil Armstrong a également déclaré:

(Sur Apollo 11) Je ne crois pas qu'au moins avec mes yeux, il y aurait un objet artificiel que je pourrais voir. Je n'ai pas encore trouvé quelqu'un qui m'ait dit avoir vu le mur de Chine depuis l'orbite terrestre. Je ne vais pas dire qu'il n'y a pas de gens, mais personnellement je ne leur ai pas parlé. J'ai demandé à diverses personnes, en particulier les gars de Shuttle, qui ont fait de nombreuses orbites autour de la Chine pendant la journée, et celles à qui j'ai parlé ne l'ont pas vu.5

Leroy Chiao, un astronaute sino-américain, a pris une photo de la Station spatiale internationale qui montre le mur. C'était tellement indistinct que le photographe n'était pas certain qu'il l'avait effectivement capturé. Sur la base de la photographie, l'État China Daily Le journal a conclu que la Grande Muraille peut être vue de l'espace à l'œil nu, dans des conditions d'observation favorables, si l'on sait exactement où regarder.6

Ces résultats incohérents suggèrent que la visibilité de la Grande Muraille dépend fortement des conditions de vision, mais aussi de la direction de la lumière (l'éclairage oblique élargit l'ombre). Des caractéristiques sur la lune qui sont parfois visibles de façon spectaculaire peuvent être indétectables à d'autres, en raison des changements de direction de l'éclairage; il en serait de même pour la Grande Muraille. Néanmoins, il faudrait encore une très bonne vision pour voir la grande muraille d'une navette spatiale dans toutes les conditions.

Plus de photos

  • Great Wall Summer 2006

Remarques

  1. ↑ Waldron, 253.
  2. ↑ William Pogue, Comment allez-vous aux toilettes dans l'espace? (NY: Tom Doherty, 1999): 100. ISBN 978-0312872953
  3. ↑ Grande Muraille de Chine, page d'accueil. Récupéré le 15 juin 2007.
  4. ibid
  5. ibid
  6. ibid

Les références

  • Friteuse, Jonathan. La grande muraille de Chine. Sud-Brunswick, NJ: A.S. Barnes, 1977. ISBN 9780498020988
  • Geil, William Edgar. La grande muraille de Chine. NY: Sturgis et Walton, 1909.
  • Hitchcock, Romyn "La Grande Muraille de Chine", 327-32, The Century Illustrated Monthly Magazine, 45, novembre 1892-avril 1893.
  • Lovell, Julia. La Grande Muraille: la Chine contre le monde, 1000 avant notre ère-2000. New York: Grove Press, 2006. ISBN 9780802118141
  • Michaud, Roland (photographe), Sabrina Michaud (photographe) et Michel Jan. La grande muraille de Chine New York: Abbeville Press Publishers, 2001. ISBN 0789207362
  • Waldron, Arthur. La Grande Muraille de Chine: de l'histoire au mythe. Cambridge: Cambridge University Press, 1990. ISBN 9780521365185

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 14 juillet 2017.

  • Photos de la Grande Muraille de Simatai.
  • La Grande Muraille de Chine.
  • Photos de la Grande Muraille de Chine.
  • La Grande Muraille de Chine.
  • La Grande Muraille de Chine.
  • Grande Muraille visible dans la photo de l'espace. Nouvelles de la BBC.
  • La grande muraille de Chine.
  • La grande muraille de Chine.
  • La Chine impose l'interdiction de la Grande Muraille. Nouvelles de la BBC.

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