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Japon (日本, Nihon ou Nippon, officiellement 日本国, Nihon-koku ou Nippon-koku) est un pays insulaire qui se trouve au large de la côte est de l'Asie. Le Japon comprend plus de trois mille îles, dont les plus grandes sont Honshū, Hokkaidō, Kyūshū et Shikoku. La plupart des îles sont montagneuses et beaucoup sont volcaniques; Le plus haut sommet du Japon, le mont Fuji, est un volcan. Les personnages qui composent le nom du Japon signifient «origine du soleil», c'est pourquoi le Japon est parfois appelé le «pays du soleil levant». La capitale du Japon, Tokyo et ses préfectures environnantes constituent la plus grande zone métropolitaine du monde, avec plus de 30 millions d'habitants.

Les recherches archéologiques indiquent que les gens vivaient sur les îles du Japon dès 35000 avant notre ère. Les premiers documents écrits du Japon apparaissent dans les textes d'histoire chinoise du premier siècle de notre ère.Le Japon ancien a eu de nombreux échanges culturels avec les pays voisins de la Chine et de la Corée. Le développement culturel du Japon a été caractérisé par des influences étrangères, développées d'une manière uniquement japonaise.

Tout en partageant une culture extrême-orientale similaire basée sur le confucianisme et le bouddhisme avec la Chine et la Corée, le Japon a activement adopté des éléments de la culture occidentale après avoir abandonné sa politique de longue date d'isolement en 1854, en raison de la visite du commodore Matthew Perry de la Marine américaine. Le processus de modernisation du Japon a utilisé la technologie occidentale et les méthodes d'organisation politique et sociale. Le Japon peut être considéré comme le pays qui a ouvert la voie à la croissance économique et à la prospérité en Asie. Pendant la période de l'impérialisme européen, les dirigeants du Japon ont mené un effort de modernisation concerté, la restauration Meiji, qui a fait du Japon une puissance mondiale qui pourrait rivaliser avec l'Europe et l'Amérique. Après la Seconde Guerre mondiale, le Japon a commencé à fabriquer pour l'exportation, se déplaçant progressivement vers l'électronique, la technologie et l'industrie automobile. Depuis l'adoption de la Constitution du Japon en 1947, le Japon a maintenu une monarchie constitutionnelle unitaire avec un empereur et un parlement élu, la Diète.

Le Japon est membre des Nations Unies, du G8 et de l'APEC, avec le cinquième plus grand budget de défense au monde. Il est le quatrième exportateur mondial et le sixième importateur mondial. Le Japon est le deuxième contributeur financier aux Nations Unies, fournissant 20% du budget de l'ONU (les États-Unis contribuent à 25%). Le Japon en tant que nation, avec sa tradition originelle de "grande harmonie" (Yamato, son nom d'origine), devrait continuer à contribuer aux efforts mondiaux de maintien de la paix dans les domaines social, culturel et économique au cours du XXIe siècle, car beaucoup au Japon souhaitent expier l'expansionnisme militariste qui a culminé avec la Seconde Guerre mondiale. .

Géographie et climat

Le Japon vu de l'espace, mai 2003.Le mont Fuji, le point culminant du Japon, avec le lac Kawaguchiko et les fleurs de sakura au premier plan.

Terre

Le Japon comprend plus de trois mille îles, s'étendant sur environ 1500 miles (2400 km), du nord d'Hokkaido au nord-est aux îles Ryukyu (Nansei) (au sud de Kyushu) au sud-ouest, le long de la côte pacifique du continent asiatique. La chaîne insulaire est séparée de la Chine au sud-ouest par la mer de Chine orientale; de la Corée du Sud, de la Corée du Nord et de la Russie, à l'ouest et au nord-ouest, par la mer du Japon; et des îles russes de Sakhaline et des Kouriles au nord et au nord-est, respectivement, par le détroit de La Pérouse (Soya), la mer d'Okhotsk et le détroit de Nemuro. L'océan Pacifique constitue la totalité de la frontière côtière orientale.

Les îles principales, du nord au sud, sont Hokkaidō, Honshū, Shikoku et Kyūshū. Ensemble, ces quatre îles représentent 97 pour cent de la superficie totale du Japon de 145 883 milles carrés (377 835 km2). Honshu, Shikoku et Kyushu entourent la mer intérieure. Les îles Ryukyu, y compris Okinawa, sont une chaîne d'îles au sud de Kyushū. De nombreuses petites îles s'étendent en arc de cercle entre la mer du Japon et la mer de Chine orientale et le Pacifique proprement dit. Ensemble, ils sont souvent connus comme l'archipel japonais. La plupart des îles sont montagneuses et beaucoup sont volcaniques; Le plus haut sommet du Japon, le mont Fuji, est un volcan.

Les caractéristiques générales des quatre îles principales sont des montagnes galbées, parfois des sommets enneigés, de petites rivières tumultueuses; pentes boisées; lacs irréguliers et charmants; et de petites plaines riches. Les montagnes, dont beaucoup sont des volcans, couvrent les deux tiers de la surface du Japon, gênant les transports et limitant l'agriculture. Environ 70 à 80 pour cent du pays sont boisés, montagneux et impropres à un usage agricole, industriel ou résidentiel. Cela est dû aux élévations généralement fortes, au climat et au risque élevé de glissements de terrain causés par les tremblements de terre, les sols meubles et les fortes pluies. Cela a entraîné une densité de population extrêmement élevée sur les terres arables, qui ne représentent que 11 pour cent de la superficie totale du Japon, et sont principalement situées dans les zones côtières.

Caractéristiques géologiques

L'archipel japonais a été créé par la subduction de la plaque du Pacifique (au nord) et de la plaque des Philippines (au sud) sous la plaque eurasienne, sur laquelle repose le Japon. Les mouvements tectoniques de ces plaques ont entraîné six arcs de montagne au large de la côte nord-est de l'Asie: du nord-est au sud-ouest, la chaîne Chishima des îles Kouriles; le système montagneux de Karafuto (Sakhalin) à Hokkaido; les gammes Nord-Est, Sud-Ouest et Shichito-Mariana du Japon; et les formations de l'île Ryukyu. L'emplacement du Japon sur la ceinture de feu du Pacifique, à la jonction de trois plaques tectoniques, le rend géologiquement instable. Le pays connaît chaque année près de mille tremblements de faible intensité et une activité volcanique occasionnelle. Des tremblements de terre destructeurs, souvent à l'origine de tsunamis, se produisent plusieurs fois par siècle. Les tremblements de terre majeurs du XXe et du XXIe siècle comprenaient le tremblement de terre de 2004 Chūetsu, le grand tremblement de terre de Hanshin (Kobe, 1995) et le tremblement de terre de Tokyo-Yokohama (1923). Au moins soixante volcans ont été actifs au Japon au cours de l'histoire enregistrée. Au cours du XXe siècle, plusieurs nouveaux volcans ont vu le jour, notamment le volcan Showa sur Hokkaido et le rocher Myojin au large des rochers Beyoneisu (ou Bayonnaise) dans le Pacifique. Depuis 1980, il y a eu des éruptions majeures des monts O (1983) et Mihara (1986) dans les îles Izu et du mont Unzen (1991) à Kyushu. De nombreux lacs japonais, tels que les lacs Kutcharo, Towada et Ashi, sont des caldeiras remplies d'eau. Les sources thermales sont nombreuses dans tout le Japon et ont été développées comme stations balnéaires.6

Climat

Le climat du Japon est principalement tempéré, mais varie considérablement d'un continent froid et humide au nord à subtropical humide au sud.7 Les caractéristiques géographiques du Japon le divisent en six zones climatiques principales:

  • Hokkaidō: La zone la plus septentrionale a un climat tempéré avec de longs hivers froids et des étés frais. Les précipitations ne sont pas abondantes, mais les îles développent généralement des bancs de neige profonde en hiver.
  • Mer du Japon: Sur la côte ouest de Honshū, le vent du nord-ouest en hiver apporte de fortes chutes de neige. En été, la région est plus fraîche que la région du Pacifique, bien qu'elle connaisse parfois des températures extrêmement chaudes, en raison du phénomène du vent de Föhn.
  • Central Highland: Un climat intérieur typique, avec de grandes différences de température entre l'été et l'hiver, et entre le jour et la nuit. Les précipitations sont légères.
  • Mer intérieure de Seto: les montagnes des régions de Chūgoku et de Shikoku abritent la région des vents saisonniers, apportant un temps doux tout au long de l'année.
  • Océan Pacifique: la côte est connaît des hivers froids avec peu de neige et des étés chauds et humides en raison du vent saisonnier du sud-est.
  • Îles du Sud-ouest: Les îles Ryukyu ont un climat subtropical, avec des hivers chauds et des étés chauds. Les précipitations sont fortes, particulièrement pendant la saison des pluies. Les typhons sont courants.

La principale saison des pluies commence au début du mois de mai à Okinawa, et le front de pluie stationnaire qui en est responsable progresse progressivement vers le nord jusqu'à se dissiper dans le nord du Japon, avant d'atteindre Hokkaidō fin juillet. Dans la plupart de Honshū, la saison des pluies commence avant la mi-juin et dure environ six semaines. À la fin de l'été et au début de l'automne, les typhons apportent souvent de fortes pluies.

Le Japon abrite neuf écorégions forestières qui reflètent le climat et la géographie des îles. Ils vont des forêts subtropicales humides à feuilles larges des îles Ryūkyū et Bonin aux forêts tempérées à feuilles larges et mixtes dans les régions à climat doux des îles principales, aux forêts de conifères tempérées dans les parties froides et hivernales des îles du Nord.

Histoire

Histoire ancienne

Les premiers artefacts humains mis au jour à ce jour au Japon datent d'environ 35 000 ans avant notre ère. Les gens de cette époque provenaient probablement de la région englobant le nord de la Chine, Tungpei, le sud des Maritimes soviétiques et la péninsule coréenne. Il est probable qu'ils soient arrivés au Japon en traversant un détroit étroit entre Kyushu depuis le continent, s'étendant vers le nord jusqu'à Hokkaido en 20 000 avant notre ère.8

Période Jomon (vers 10000-c.250 avant notre ère)

Un navire de la période Jōmon du milieu (3000 à 2000 avant notre ère).

Il est prouvé qu'en 10 000 avant notre ère, il existait une culture caractérisée par un mode de vie de chasseur-cueilleur semi-sédentaire mésolithique à néolithique d'habitation en fosse, augmenté par une forme d'agriculture rudimentaire. Vases en argile décorés de cette période, appelés Jomon (縄 文, «marques de cordon») pour décrire les motifs tressés caractéristiques enfoncés dans l'argile, sont quelques-uns des exemples de poterie les plus anciens au monde (bien que ce fait soit contesté car la date existe en dehors de la ligne de temps connue pour le développement de la poterie). pour le reste du monde).

En plus de développer la fabrication de poterie pendant la période de la culture Jomon, les habitants du Japon sont passés des outils en pierre taillée aux outils en pierre polie.

Période Yayoi

La période Yayoi (弥 生 時代), commençant vers le troisième siècle avant notre ère, a introduit de nouvelles pratiques, telles que la riziculture humide, la fabrication du fer et du bronze, et un nouveau style de poterie, apporté par des migrants de Chine ou de Corée. Avec le développement de la culture Yayoi, une société à dominante agricole est apparue au Japon.

Chroniques chinoises

Les Japonais apparaissent pour la première fois dans l'histoire écrite en tant que peuple de (Prononciation japonaise: Washington), en Chine Livre de Han (漢書, 汉书), achevé en 111 de notre ère et couvrant la période de l'histoire chinoise de 206 avant notre ère. à 25 de notre ère. Livre de Han a mentionné que «dans les mers de Lo-lang (une colonie Han sur la péninsule coréenne) se trouvent les habitants de Wo, qui sont divisés en plus de 100 États, et qui rendent hommage à intervalles fixes». Livre des derniers Han (後 漢書, 后 汉书, Hou Hanshu), composé au Ve siècle par Fan Ye et couvrant la période des Han de l'Est de 25 EC à 220 EC, raconte qu'en 57 EC, «l'état de Nu in Wo» envoya des émissaires à la fin Cour Han, et a reçu un sceau d'or de l'empereur. Un sceau d'or, apparemment le même que celui attribué par l'empereur chinois, a été mis au jour sur l'île de Shikano, à l'embouchure de la baie de Hakata, en 1748.

Selon le Livre de Wei (魏志, Wei Zhi) dans Les records de trois royaumes(三國志; 三国志; San Guo Zhi), un texte historique officiel composé par Chen Shou au troisième siècle, il y a eu une guerre civile dans l'État de Wo au cours de la seconde moitié du deuxième siècle, et la reine Himiko (卑 弥 呼, 175? -248?), une chamane et souverain de Yamataikoku, a pacifié le pays et a régné sur une confédération de plus de trente États qui ont maintenu une relation avec la dynastie Wei (魏) en Chine. le Wei Zhi donne une description détaillée de l'itinéraire de Lo-lang à la cour de la reine Wo dans «Yamatai», et décrit une société qui avait des rangs sociaux clairement établis, une fiscalité, des foires où les gens troquaient des biens et des bâtiments avec des planchers surélevés.

Période Yamato (c. 250-710)

Bien que classiquement attribué à la période 250-710, qui comprend la période Kofun (古墳 時代, Kofun-jidai, c. 250-538) et la période Asuka (飛鳥 時代, asuka jidai, 538-710), le début effectif de la règle Yamato ("grande harmonie") est contesté. La cour de Yamato, concentrée dans la région d'Asuka, exerçait un pouvoir sur les clans de Kyūshū et Honshū, accordant des titres, certains héréditaires, aux chefs de clan. Les dirigeants Yamato dominent les clans et développent une administration centrale et une cour impériale basées sur des modèles chinois. Pendant la période Yamato (大 和 時代 Yamato-jidai), la cour impériale japonaise a transféré sa capitale à Nara, alors connue sous le nom de province Yamato. Le Japon échangeait et entretenait des relations diplomatiques avec la Corée et la Chine, recevant des vagues d'immigration et de nombreuses influences culturelles. Le pouvoir était centralisé, la société se stratifiait et une administration gouvernementale ressemblant à celle de la dynastie chinoise T'ang était mise en place. Une langue écrite développée en utilisant le script chinois. Pendant le règne du prince Shotoku au début du septième siècle, une Constitution de dix-sept articles, la première loi écrite au Japon, a été adoptée. Sous le règne de l'empereur Kōtoku (r. 645-654), les réformes de la taïka ont établi la cour impériale en tant qu'autorité suprême et créé une structure féodale de propriété foncière et de taxation.

Le bouddhisme Mahāyāna a été officiellement introduit au Japon en 538.

Selon Nihon Shoki, le deuxième texte historique le plus ancien du Japon classique, le bouddhisme Mahāyāna (大乗 仏 教, Daijō Bukkyō) a été officiellement présentée au tribunal de Yamato par le biais de Baekje (百 濟) en 552.9 Malgré une résistance précoce, le bouddhisme a été promu par la classe dirigeante et est devenu dominant par 600.10 De nombreux temples bouddhistes ont été construits au cours de la période Yamato.

En 661, Yamato Japon s'allia aux forces de restauration coréennes de Baekje (百 濟) pour tenter de repousser une invasion par les forces de Silla (新 羅) et de la dynastie Tang (唐朝) de Chine. Aussi connu sous le nom Bataille de Baekgang-gu ou par le nom japonais Bataille d'Hakusukinoe (白村江の戦い Hakusuki-no-e no Tatakai ou Hakusonkō no Tatakai), la bataille a eu lieu dans le cours inférieur de la rivière Geum (錦江) dans la province de Jeollabuk-do (全 羅 北 道), en Corée. Les forces Silla et Tang ont remporté une victoire décisive, forçant Yamato Japan à se retirer complètement des affaires coréennes et écrasant le mouvement de restauration de Baekje. En conséquence, de nombreux nobles et intellectuels cultivés de Baekje sont également venus au Japon en tant qu'exilés, contribuant considérablement au développement de la littérature, de la sculpture, de l'architecture et des arts.

Période Nara (710-784)

Le Grand Bouddha de Tōdai-ji, Nara, moulé en 752.

La période Nara (奈良 時代, Nara-jidai) du VIIIe siècle a marqué la première émergence d'un État central japonais fort, centré autour d'une cour impériale dans la ville de Heijō-kyō (平城 京), ou Nara d'aujourd'hui. La capitale Nara était calquée sur la capitale chinoise de la dynastie T'ang, Chang'an, et l'influence chinoise au Japon était plus forte qu'à toute autre période. Le bouddhisme dominait et les artisans produisaient des sculptures bouddhistes raffinées et construisaient de grands temples bouddhistes. La statue du Grand Bouddha dans le temple Todai-ji à Nara aurait été construite sous la direction d'un haut fonctionnaire du gouvernement dont le grand-père était un exilé bien connu de Baekje.

le Code Taiho (701) ont achevé la codification d'un code juridique japonais, suivant de près le système juridique chinois. Le gouvernement central comprenait un Conseil d'État (Dajokan); Ministères des rites, du personnel, des travaux publics, de la guerre, de la justice et du revenu et un bureau des divinités (Jingikan), qui supervisait les cérémonies officielles shintoïstes. La famille impériale a été établie comme descendant d'une lignée divine, et l'empereur a adopté le titre tenno, ce qui signifie «empereur céleste».

En plus de l'adoption continue des pratiques administratives chinoises, la période de Nara se caractérise par l'apparition d'une littérature écrite naissante avec l'achèvement des chroniques massives Kojiki (712) et Nihonshoki (720).11 Les caractères chinois ont été adaptés pour être utilisés dans l'écriture du japonais et les chercheurs ont étudié la littérature chinoise. Des copies des manuscrits chinois, en particulier des écritures bouddhistes, et des premières anthologies japonaises de poésie, le Kaifuso, une collection de poèmes chinois par des poètes japonais, et le Manyo-shu, une anthologie de poésie indigène a été compilée.

Au cours du huitième siècle, les frontières de l'État impérial ont été étendues pour inclure le sud de Kyushu, et à la fin du huitième et au début du neuvième siècle, une série de campagnes militaires ont conquis le peuple Ezo (Emishi) dans le nord de Honshu.

Période Heian (794-1185)

La période Heian (平安 時代, Heian-jidai), a commencé en 784, lorsque l'empereur Kammu (桓 武天皇, Kanmu-tennō) a déplacé la capitale impériale à Nagaokakyō (長 岡 京) pour une brève période de dix ans, avant de la relocaliser à Heian-kyō (aujourd'hui Kyoto), où elle est restée pour plus d'un millénaire.11 Pendant cette période, la cour impériale japonaise a atteint son apogée. L'influence chinoise a effectivement pris fin avec la dernière mission impériale à T'ang, en Chine, en 838, bien que les expéditions commerciales et les pèlerinages bouddhistes en Chine se soient poursuivis.12 Une culture japonaise distinctement indigène a émergé, connue pour son art, sa poésie et sa littérature. Au début du XIe siècle, Lady Murasaki (紫 式 部) a écrit le roman le plus ancien au monde, L'histoire de Genji (源氏物語, Genji Monogatari). Les paroles de l'hymne national du Japon moderne, Kimi ga Yo (君 が 代), ont été écrits pendant cette période.11 Le Japon a développé un système d'écriture indigène, le kana, dérivé de l'écriture chinoise.

Le gouvernement centralisé de style chinois de la période Nara (710-784) a progressivement changé à mesure que l'expansion des domaines privés exonérés d'impôt (shoen) empiété sur le domaine public. Le pouvoir politique à la cour impériale était entre les mains de puissantes familles aristocratiques, en particulier les Fujiwaras, qui dominèrent la cour du milieu du IXe siècle, jusqu'en 1027. En 1086, l'empereur Shirakawa se retira tôt pour échapper au rituel de la cour et gouverner de dans les coulisses, une tradition de «règle cloîtrée» (insei) continué sporadiquement par les empereurs ultérieurs. Divers clans militaires ont pris le pouvoir vers la fin de la période Heian. Vers la fin du XIIe siècle, les conflits entre ces clans se sont transformés en guerre civile (les rébellions de Hōgen et Heiji, suivies de la guerre de Genpei), de laquelle est née une société dirigée par des clans de samouraïs, sous le règne politique d'un shogun.

Les aristocrates ont continué à pratiquer les rites élaborés et formels du bouddhisme Tendai et Shingon, tandis que les doctrines de la secte True Pure Land, mettant l'accent sur la simple foi en Bouddha Amida, ont gagné en popularité parmi le peuple. Ces doctrines ont offert un réconfort à la population pendant les bouleversements sociaux et les luttes armées de la fin de la période Heian.

Japon médiéval

La période Kamakura

En 1185, après la défaite du clan rival Taira (平 氏), Minamoto no Yoritomo (源 頼 朝) est nommé Shogun et établit une base de pouvoir à Kamakura. L'ère féodale du Japon a été caractérisée par l'émergence des samouraïs, qui ont remplacé l'ancienne aristocratie en tant que classe dirigeante. Le commerce extérieur a rétabli le contact avec la Chine, entraînant l'introduction du bouddhisme zen et du néo-confucianisme de la Chine chantée. Les bouleversements sociaux qui se sont produits à la fin de la période Heian et au début de la période Kamakura ont donné l'impression que le monde était en crise et ont déclenché un réveil religieux. Plusieurs nouvelles sectes bouddhistes ont émergé qui ont évité les enseignements ésotériques, les rites compliqués et les pratiques ascétiques du bouddhisme traditionnel. Ceux-ci comprenaient la secte Pure Land et sa branche, l'école Shin (True), ainsi que la secte établie par l'ancien prêtre Tendai Nichiren. Le bouddhisme zen, qui mettait l'accent sur l'effort personnel (jiriki) comme le chemin de l'illumination, est devenu populaire auprès des samouraïs.

La noblesse de Kyoto a continué à commenter les textes anciens et à étudier les précédents. Au début de la période Kamakura, cependant, un cercle de poètes waka émergea autour de l'empereur à la retraite Go-Toba et produisit une nouvelle anthologie impériale, la Shin kokin wakashu.

Déclin de la société Kamakura

Après la mort de Minamoto Yoritomo en 1199, le clan Hōjō (北 条 氏) a commencé à régner en tant que régents pour les shoguns. En 1274 et de nouveau en 1281, les Mongols sous Kublai Khan ont tenté d'envahir le Japon. Aidé par des typhons, interprétés par les Japonais comme kamikaze, ou Divine Winds, qui a détruit les navires mongols, le shogunat Kamakura a réussi à repousser les deux invasions. Bien que les Japonais aient été victorieux, il n'y avait pas de butin de guerre pour récompenser les troupes qui avaient participé aux batailles. Cela a provoqué des difficultés économiques et du mécontentement, et de puissants seigneurs de guerre locaux ont commencé à contester l'autorité du Kamakura Bakufu (gouvernement). Les faiblesses du bakufu de Kamakura ont incité un mouvement parmi l'aristocratie de Kyoto à reprendre le pouvoir politique aux militaires. Un différend sur la succession impériale qui a commencé au milieu du XIIIe siècle a finalement abouti à l'intronisation du prince Takaharu en tant qu'empereur Go-Daigo en 1318.

Période Muromachi (période Ashikaga) (1338-1573)

Le shogunat de Kamakura fut finalement renversé par l'empereur Go-Daigo (後 醍醐 天皇, Go-Daigo Tennō), qui fut vaincu par Ashikaga Takauji (足 利 尊 氏) en 1336.13 La période Muromachi (1338-1573) doit son nom au quartier Muromachi à Kyoto, où Ashikaga Takauji, a établi son siège administratif.

Le troisième et le plus réussi des shoguns Ashikaga, Ashikaga Yoshimitsu (1358-1408), a éliminé ses rivaux et résolu une division de longue date dans la ligne impériale, créant une ère de stabilité qui a duré plusieurs décennies. Cependant, le shogunat Ashikaga suivant n'a pas réussi à contrôler les seigneurs de guerre féodaux (daimyo), et une guerre civile a éclaté (la guerre d'Ōnin, 1467-77), suivie par un siècle de lutte militaire connu comme «l'âge du pays en guerre» (Sengoku Jidai).

Malgré le désordre social et politique, d'importants développements culturels ont eu lieu pendant la période Muromachi sous l'influence du bouddhisme zen, tels que les arts japonais de la cérémonie du thé, l'arrangement floral et le drame noh. Le style Sung de la peinture à l'encre (sumie) atteint sa hauteur. Le pavillon d'or (Kinkakuji) et Silver Pavilion (Ginkakuji) à Kyoto ont été construits pendant la période Muromachi.

Arrivée des commerçants et missionnaires occidentaux

L'un des navires japonais du phoque rouge (1634), qui ont été utilisés pour le commerce dans toute l'Asie.

Les premiers commerçants européens ont commencé à arriver au Japon en 1543, en provenance du Portugal, suivis par les Espagnols et les Néerlandais (communément appelés "Kōmō", 紅毛, signifiant "Cheveux roux"), puis par les Britanniques. Les étrangers ont été appelés Nanban (南蛮, «Barbares du Sud»). Les Portugais ont d'abord agi comme intermédiaires commerciaux entre le Japon et la Chine, qui avaient interdit le commerce direct avec le Japon en raison des activités des pirates japonais. Le commerce portugais avec le Japon a été progressivement empiété sur les contrebandiers chinois, les navires officiels du Sceau rouge japonais vers 1592, les navires espagnols de Manille vers 1600, les Néerlandais à partir de 1609 et les Anglais à partir de 1613. En 1638, le shogunat de Tokugawa a fermé les ports japonais pour tous les étrangers, ne permettant que les Hollandais de rester, dans la petite enclave de Dejima. Les érudits et artisans japonais ont commencé à étudier la technologie et la culture occidentales. En 1549, le missionnaire catholique romain Francis Xavier est arrivé à Kagoshima sur un navire portugais. Il a décidé d'évangéliser le Japon parce qu'à Malacca il a rencontré un nouveau converti chrétien japonais dont il pensait que "les Japonais pourraient être les esprits les plus curieux de toutes les terres qu'il avait visitées jusqu'à présent".14 À son retour en Inde à la fin de 1551, il a laissé deux mille chrétiens (kirishitan en japonais à l'époque), dans cinq communautés, aux soins de ses compagnons.

Période Azuchi-Momoyama (1574-1600)

Entre 1574-1600, le daimyo Oda Nobunaga et son successeur Toyotomi Hideyoshi, utilisant des armes à feu et des technologies européennes, ont surmonté de nombreux daimyo moins puissants et placé toutes les provinces du Japon sous le contrôle du gouvernement central. Ce fut une période de magnificence et d'ostentation, et l'architecture du temple a été remplacée par la construction de châteaux et de manoirs. La période Azuchi-Momoyama tire son nom de deux châteaux, Azuchi, construit par Oda sur les rives du lac Biwa, et Momoyama, construit par Hideyoshi à Kyoto. Les châteaux étaient décorés de panneaux coulissants et de paravents pliants portant de belles peintures à grande échelle de maîtres de l'école de Kano.

Hideyoshi, dont la dernière grande ambition était de conquérir la dynastie Ming de Chine, envoya une armée de 170 000 hommes pour envahir la Corée en avril 1592, et occupa Séoul et Pyongyang, mais fut forcé de battre en retraite par les forces Ming Chine en janvier 1593. En 1597, il tenta une deuxième invasion avec une armée de 140 000 hommes, mais après la mort de Hideyoshi, les troupes japonaises furent retirées en 1598.15

Pendant la période Azuchi-Momoyama, les convertis chrétiens ont rapidement augmenté en nombre, peut-être parce que les gens étaient fatigués d'une longue période d'états belligérants (Sengoku Jidai). Un certain nombre de chefs de guerre féodaux ont également accepté la foi chrétienne. Le premier séminaire théologique a été fondé à Nagasaki en 1580. Oda Nobunaga a permis au christianisme de se répandre en partie parce qu'il voulait l'utiliser contre un groupe bouddhiste rebelle appelé Ikko-shu et en partie parce qu'il était conscient du mérite des relations commerciales avec l'Espagne et le Portugal. Toyotomi Hideyoshi a initialement permis au christianisme d'exister, mais est finalement devenu suspect.

Japon moderne

Période Tokugawa (Edo) (1603-1867)

Après la mort de Hideyoshi, Tokugawa Ieyasu a utilisé sa position de régent pour le fils de Hideyoshi, Toyotomi Hideyori, pour obtenir un soutien politique et militaire. Lorsque la guerre ouverte a éclaté en 1600, il a vaincu des clans rivaux lors de la bataille de Sekigahara. En 1603, il avait lui-même nommé shōgun et établi le shogunat Tokugawa à Edo (Tokyo moderne). Le shogunat de Tokugawa a adopté une série de mesures pour contrôler les daimyo, parmi lesquels le sankin kōtai, une politique obligeant chaque daimyo à résider à Tokyo tous les deux ans et à laisser sa famille immédiate à Tokyo en otages. L'ordre social était officiellement gelé et la mobilité entre les quatre classes de guerriers, agriculteurs, artisans et marchands était interdite. Le système résultant de domaines semi-autonomes sous l'autorité centrale du shogunat de Tokugawa a duré plus de 250 ans. Sous le shogunat de Tokugawa, le Japon jouissait de la paix intérieure, de la stabilité politique et de la croissance économique.

Politique d'isolement (Sakoku)

En 1639, le shogunat Tokugawa a initié l'isolationnisme Sakoku («pays fermé») qui a duré deux siècles et demi de la période Edo. L'étude des sciences occidentales, connue sous le nom de rangaku, s'est poursuivie pendant cette période grâce à des contacts avec l'enclave néerlandaise de Dejima à Nagasaki. La période Edo a également donné lieu à kokugaku, ou littéralement «études nationales», l'étude du Japon par les Japonais eux-mêmes. Réalisant que le travail des missionnaires catholiques avait facilité l'expansion coloniale de l'Espagne et du Portugal en Asie, le shogunat de Tokugawa a commencé à considérer les missionnaires chrétiens comme une menace pour leur domination. Le nombre estimé de croyants chrétiens était de 400 000 sur une population estimée de 12 à 15 millions au début de la période Edo. Bien que sous Toyotomi Hideyoshi une exécution célèbre de 26 chrétiens ait déjà eu lieu en 1597, le régime de Tokugawa a commencé sa répression totale et a pratiquement anéanti le christianisme sauf Kakure Kirishitan ("Chrétiens cachés"), qui sont allés sous terre. Dans les années 1630, une série de trois décrets excluait officiellement les étrangers du Japon et interdisait aux sujets japonais de voyager ou de revenir de l'étranger. Seule une poignée de marchands chinois et néerlandais étaient encore autorisés à faire du commerce via le port sud de Nagasaki.

La seule véritable exception à la politique d'isolement pendant la période Edo a été la Corée. Cela signifiait que la Corée était le seul pays avec lequel le Japon avait des relations diplomatiques. Au Japon, la Corée a envoyé un groupe de centaines de délégués, appelé Tongshinsa (Tsushinshi en japonais, «envoyés de la communication»), douze fois de 1607 à 1811. Les trois premières fois, des pourparlers pacifiques ont eu lieu et des captifs coréens capturés lors des invasions de Toyotomi Hideyoshi en Corée en 1592 et 1597 ont été restitués. Cette relation diplomatique pacifique a également renforcé les échanges culturels entre les deux pays.

Affaiblissement du shogunat de Tokugawa

À la fin des XVIIIe et XIXe siècles, plusieurs tentatives inefficaces de réforme fiscale du gouvernement n'ont pas réussi à alléger le fardeau financier de la classe des samouraïs. Outre les problèmes financiers et les samouraïs mécontents, le gouvernement a dû faire face à de nombreux soulèvements paysans au cours des trois dernières décennies du shogunat de Tokugawa. Le 8 juillet 1853, le commodore Matthew Perry et les «Black Ships» de la marine américaine arrivent dans le port d'Edo avec l'intention de forcer l'ouverture du Japon au commerce extérieur. À leur retour le 31 mars 1854, le Japon signa la Convention de Kanagawa et fut bientôt contraint de signer des traités similaires avec d'autres nations occidentales telles que la Grande-Bretagne, la Russie et la France. Tous ces traités étaient des soi-disant «traités inégaux», qui interdisaient au Japon de percevoir des droits de douane sur les produits étrangers et permettaient également à ces nations occidentales d'avoir leur extraterritorialité. La menace d'empiètement étranger, ainsi que les troubles et l'instabilité intérieurs, ont convaincu de nombreux nobles et jeunes samouraïs que la domination impériale directe doit être rétablie afin d'unifier et de protéger le Japon.

Guerre de Boshin

Samouraï du clan Satsuma pendant la guerre de Boshin, vers 1867.

Les puissants domaines tozama du sud-ouest de Choshu et Satsuma ont exercé une pression sur le gouvernement Tokugawa. Formant une alliance avec des responsables de la cour impériale, ils ont obtenu la coopération du jeune empereur Meiji, qui a déclaré l'abolition du Shogunat, vieux de deux cents ans. Les mouvements militaires des forces impériales et la violence partisane à Edo ont conduit Tokugawa Yoshinobu, le shogun assis, à lancer une campagne militaire pour s'emparer de la cour de l'empereur à Kyoto. De 1868 à 1869, la guerre de Boshin (戊辰 戦 争, Boshin Sensō, "Guerre de l'année du dragon") a eu lieu entre les forces du shogunat Tokugawa au pouvoir et celles qui cherchaient à rendre le pouvoir politique à la cour impériale. La marée militaire se tourna rapidement en faveur de la faction impériale, plus petite mais relativement modernisée, et après une série de batailles aboutissant à la reddition d'Edo, Yoshinobu lui-même se rendit.

Japon moderne

Période Meiji (1868-1912)

La mise en place d'un gouvernement centré sur l'empereur a entraîné des changements importants dans la structure politique et sociale du Japon. Connu sous le nom de «Restauration Meiji» (明治 維新), Meiji Ishin, Révolution, ou Renouvellement, il s'est produit pendant une période de trois ans, de 1866 à 1869. Plusieurs événements ont été désignés comme la fin de la restauration de Meiji, y compris la rébellion de Satsuma (Seinan Sensō) en 1877, l'ouverture de la Diète en 1885 ou la promulgation officielle de la constitution en 1889. Des institutions politiques, judiciaires et militaires de style occidental furent introduites. En 1882, un système parlementaire calqué sur le Parlement britannique, a été initié avec Ito Hirobumi comme le premier Premier Min

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