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Un allergie est une réaction anormalement élevée ou erronée du système immunitaire à diverses substances étrangères qui sont normalement inoffensives, telles que le pollen, les moisissures, les protéines animales, les acariens, les poisons insectes et les aliments. Les symptômes peuvent inclure des éternuements, des éruptions cutanées, des difficultés à respirer, des démangeaisons, des larmoiements, etc. Un allergène est une substance qui déclenche une réaction allergique.

Le système immunitaire est le système de cellules et d'organes spécialisés qui protège un organisme des influences biologiques extérieures. Lorsque le système immunitaire fonctionne correctement, il protège le corps contre les bactéries étrangères et les infections virales et détruit les cellules cancéreuses et les substances étrangères. Lorsqu'une personne souffre d'une allergie, la coordination complexe du système immunitaire réagit de manière excessive aux substances extérieures.

Les allergies sont des troubles très courants et plus de 50 millions de personnes aux États-Unis souffrent de maladies allergiques. Les allergies sont la sixième cause de maladie chronique aux États-Unis, coûtant au système de santé 18 milliards de dollars par an.

Les allergies sont une variété de hypersensibilité, un terme qui fait référence à une réponse immunitaire qui endommage les propres tissus du corps. Les hypersensibilités peuvent être classées en plusieurs types, en fonction des parties du système immunitaire impliquées et du temps nécessaire à la réaction pour se produire. Les allergies sont généralement considérées comme le type d'hypersensibilité impliquant une réaction immédiate (ou atopique ou anaphylactique) provoquée par l'exposition à un antigène spécifique. Cette hypersensibilité implique l'interaction de la antigène (c'est-à-dire une substance étrangère, ou allergène lorsqu'une personne y est hypersensibilisée) par les immunoglobulines E (IgE, une sous-classe d'anticorps). Cette hypersensibilité est caractérisée par une réaction immédiate, dans laquelle les mastocytes et les basophiles (un type de globule blanc) sont excessivement activés par l'immunoglobuline E. Les mastocytes et les basophiles libèrent de l'histamine, ce qui entraîne une réponse inflammatoire systémique qui peut provoquer des symptômes allant de un nez qui coule bénin à un choc anaphylactique potentiellement mortel et à la mort.

Les allergies peuvent également être considérées comme un autre type d'hypersensibilité, réaction à médiation cellulaire (ou retardée), car la réaction prend deux à trois jours pour se développer. Contrairement à l'autre type, il n'est pas médié par les anticorps, mais est plutôt un type de réponse à médiation cellulaire. Les allergènes de cette hypersensibilité interagissent avec les lymphocytes T (globules blancs du système immunitaire) plutôt qu'avec les anticorps, comme dans le cas du premier type d'hypersensibilité.

La majorité de cet article traite du premier type d'hypersensibilité, qui est l'application générale du mot allergie.

Allergènes

Un allergène est toute substance étrangère (antigène), le plus souvent consommée ou inhalée, reconnue par le système immunitaire et provoquant une réaction allergique.

Aucune liste complète d'allergènes n'est actuellement possible. Les sensibilités varient d'une personne à l'autre et il est possible d'être allergique à une gamme extraordinaire de substances.

La poussière, le pollen et les squames d'animaux sont tous des allergènes courants, mais il est possible d'être allergique à tout, du chlore au parfum. Les allergies alimentaires ne sont pas aussi courantes que la sensibilité alimentaire, mais certains aliments tels que les arachides (vraiment une légumineuse), les noix, les fruits de mer et les crustacés sont la cause d'allergies graves chez de nombreuses personnes. Quelques personnes ont même été déclarées allergiques à certains produits chimiques présents dans presque toute l'eau. Le lierre vénéneux (et d'autres plantes, comme le sumac vénéneux ou le chêne empoisonné) est une plante qui provoquera une réaction allergique pour quiconque, étant donné suffisamment de contacts répétés comme toute allergie, le corps humain doit apprendre à combattre l'allergène, certains corps apprennent plus lentement et semble être «immunisé» contre le lierre vénéneux.

Une réaction allergique peut être causée par toute forme de contact direct avec les allergènes qui mangent ou boivent un aliment auquel vous êtes sensible (ingestion), respirant du pollen, du parfum ou des squames d'animaux (inhalation), ou brossant votre corps contre une allergie plante (contact direct, entraînant généralement des ruches). Les autres causes courantes d'allergies graves sont les guêpes, les fourmis de feu et les piqûres d'abeilles, la pénicilline et le latex. Une forme extrêmement grave de réaction allergique, qui peut tuer en quelques minutes, est appelée anaphylaxie.

Types d'allergènes communs

SEM de pollens végétaux divers. Les pollens sont des allergènes très courants.L'acarien de la poussière de maison; ses excréments et sa chitine sont des allergènes courants dans la maison

En plus des protéines étrangères présentes dans le sérum étranger (provenant des transfusions sanguines) et des vaccins, les allergènes courants comprennent:

  • Pollens végétaux (rhume des foins):
    • ivraie
    • ambroisie
    • fléole des prés
    • bouleaux
  • Spores de moisissures
  • Médicaments:
    • pénicillines
    • sulfonamides
    • salicylates (également présents naturellement dans de nombreux fruits)
    • anesthésiques locaux
  • Aliments (allergie alimentaire):
    • noix (2 caisses séparées)
      • cacahuètes
      • des noisettes
    • sésame
    • Fruit de mer
    • oeuf (généralement albumen, le blanc)
    • pois, haricots, arachides, soja et autres légumineuses
    • soja
    • Lait
    • blé
    • maïs ou maïs
  • Les piqûres d'insectes:
    • venin de piqûre d'abeille
    • venin piqûre de guêpe
  • Produits d'origine animale (allergie animale):
    • Poils d'animaux et squames
    • calice de cafard
    • excrétion d'acariens
  • Autre
    • Latex

Histoire

Le mot allergie est dérivé des mots grecs allos, signifiant «autre», et ergon, ce qui signifie «travail». Le terme et le concept d '"allergie" ont été inventés par un pédiatre viennois nommé Clemens von Pirquet en 1906. Il a observé que les symptômes de certains de ses patients pouvaient avoir été une réponse à des allergènes extérieurs tels que la poussière, le pollen ou certains aliments.

Pendant longtemps, toutes les hypersensibilités étaient supposées provenir de l'action incorrecte des immunoglobulines inflammatoires de classe IgE. Cependant, il est rapidement devenu évident que plusieurs mécanismes différents, utilisant différentes molécules effectrices, étaient responsables de la myriade de troubles d'hypersensibilité précédemment classés comme «allergies». Un nouveau schéma de classification à quatre classes a été conçu par P. G. H. Gell et R. R. A. Coombs. L'allergie a depuis été conservée car le nom s'applique généralement au premier type d'hypersensibilité ("réaction immédiate, atopique ou anaphylactique à un antigène spécifique") caractérisée par une médiation classique des effets IgE.

Base de la réponse allergique

Base génétique

Il existe de nombreuses preuves à l'appui de la base génétique de l'allergie, car les parents allergiques sont plus susceptibles d'avoir des enfants allergiques. Cependant, certaines allergies ne sont pas cohérentes le long des généalogies. Par exemple, certains parents peuvent être allergiques aux arachides, mais leurs enfants peuvent être allergiques à l'herbe à poux. De plus, les frères et sœurs peuvent ne pas partager d'allergènes.

Il a également été démontré que l'origine ethnique joue un rôle dans certaines allergies. Fait intéressant, en ce qui concerne l'asthme, il a été suggéré que différents loci génétiques (positions spécifiques des gènes sur les chromosomes) sont responsables de l'asthme chez les personnes d'origine caucasienne, hispanique, asiatique et africaine. Il a également été suggéré qu'il existe à la fois des gènes d'atopie générale (sensibles aux allergies) et des gènes d'allergie spécifiques aux tissus qui ciblent la réponse allergique à des tissus muqueux spécifiques. Les allèles potentiels associés à la maladie (le codage individuel de l'ADN d'un gène) comprennent à la fois la variation dans la région codante (section de l'ADN codant pour la protéine éventuelle) et les SNP (polymorphisme nucléotidique unique) trouvés dans les éléments de régulation des gènes (sections non codantes de le gène).

Relation avec les parasites

Certaines recherches ont indiqué que certains types de parasites courants, tels que les vers intestinaux (par exemple les ankylostomes), sécrètent des produits chimiques immunosuppresseurs dans la paroi intestinale et la circulation sanguine qui empêchent le corps d'attaquer le parasite. La relation entre ces parasites et les allergies donne lieu à une nouvelle orientation de «l'hypothèse d'hygiène» (voir ci-dessous) - la spéculation selon laquelle la co-évolution de l'homme et des parasites a abouti à un système immunitaire qui ne fonctionne correctement qu'en présence des parasites , que sans ces parasites, le système immunitaire devient déséquilibré et hypersensible. Le fait que les allergies soient plus fréquentes chez les personnes vivant dans les pays développés que dans les pays sous-développés conforte cette hypothèse. Les intestins et les parasites similaires sont présents dans l'eau potable non traitée dans les pays sous-développés et dans les pays développés jusqu'à la chloration et la purification de routine des approvisionnements en eau potable. Le développement de ce nettoyage de routine et de la suppression des parasites de l'eau potable coïncide avec la période au cours de laquelle une augmentation significative des allergies a été observée. Jusqu'à présent, il n'y a que des preuves sporadiques pour soutenir cette hypothèse et des essais cliniques complets doivent encore être effectués.

Base de l'augmentation de la prévalence

Il y a eu une augmentation notable de la fréquence des allergies au cours des dernières décennies, et plusieurs hypothèses expliquent ce phénomène.

Hypothèse d'hygiène

Une théorie qui a gagné en force est «l'hypothèse d'hygiène». Cette théorie soutient que, puisque les enfants des pays plus riches mènent une vie plus propre et plus propre (moins d'exposition à la saleté, utilisation supplémentaire de désinfectants, etc.), leur système immunitaire est moins exposé aux parasites et autres agents pathogènes que les enfants d'autres pays ou de décennies passées. Leur système immunitaire peut donc avoir de nombreux «pistolets chargés», des cellules qui auraient pu cibler, disons, les vers intestinaux qui ne causent plus de problèmes dans les quartiers riches. N'ayant pas de cible raisonnable, ces cellules sont activées par inadvertance par des antigènes environnementaux qui pourraient ne provoquer que des réactions mineures chez d'autres. Les symptômes de cette réponse exagérée sont considérés comme la réaction allergique.

De nombreuses allergies courantes telles que l'asthme ont connu une augmentation énorme au cours des années depuis la Seconde Guerre mondiale, et de nombreuses études semblent montrer une corrélation entre cela et les modes de vie de plus en plus riches et propres en Occident. Ceci est soutenu par des études dans des pays moins développés qui ne jouissent pas des niveaux occidentaux de propreté, et de même ne montrent pas les niveaux occidentaux d'incidence de l'asthme et d'autres allergies. Au cours de cette même période, la qualité de l'air, considérée à une époque comme la cause «évidente» de l'asthme, a connu une amélioration considérable. Cela a conduit certains chercheurs à conclure que c'est notre éducation "trop ​​propre" qui est à blâmer pour le manque de stimulation du système immunitaire dans la petite enfance et les allergies qui en résultent plus tard dans la vie.

Jusqu'à présent, les preuves à l'appui de cette théorie sont limitées. Un fait à l'appui est que de nombreux Chinois développeront un rhume des foins après avoir déménagé aux États-Unis pendant trois ans ou plus. Cependant, des exemples contradictoires existent également.

Utilisation croissante de produits chimiques

Une autre théorie est l'utilisation et l'abus exponentiels de produits chimiques dans les pays riches depuis la Seconde Guerre mondiale. Un grand nombre de produits chimiques sont introduits dans nos environnements intérieurs et extérieurs avec peu ou pas de tests concernant leur toxicité pour les êtres vivants. Beaucoup croient que la qualité de l'air empire plutôt qu'elle ne s'améliore, surtout si l'on considère la qualité de l'air intérieur aussi bien que l'extérieur. (On considère que la qualité de l'air intérieur s'est considérablement dégradée depuis que les codes du bâtiment ont changé dans les années 1970 pour rendre les bâtiments plus étanches à l'air afin de conserver l'énergie. Cela affecte les bâtiments construits depuis ce temps.) Les réactions indésirables aux toxines varient considérablement d'une personne à l'autre, et peuvent impliquer des symptômes extrêmes, y compris les systèmes urologique et endocrinien, ainsi que les symptômes d'allergies les plus communément énumérés ci-dessus.

En 2004, une équipe de recherche mixte suédo-danoise a trouvé un lien très fort entre les allergies chez les enfants et les phtalates (produits chimiques souvent ajoutés aux plastiques pour augmenter la flexibilité) DEHP et BBzP, couramment utilisés dans le chlorure de polyvinyle (PVC) (Bornehag 2004).

Les allergies sont également considérées par certains médecins comme une conséquence négative de l'utilisation et de l'abus d'antibiotiques et de vaccinations. Cette approche occidentale traditionnelle du traitement et de la prévention des maladies infectieuses a été utilisée dans le monde plus riche pendant une période plus longue que dans le reste du monde, fournissant une explication pour la similitude beaucoup plus grande des allergies. On suppose que l'utilisation d'antibiotiques et la vaccination affectent le système immunitaire et que les allergies sont une réponse immunitaire dysfonctionnelle.

Diagnostic

Il existe plusieurs méthodes pour le diagnostic et l'évaluation des allergies.

Test cutané

La méthode typique et la plus simple de diagnostic et de surveillance du premier type d'hypersensibilité (réaction immédiate, atopique ou anaphylactique) est le test cutané, également connu sous le nom de test de piqûre en raison de la série de piqûres pratiquées dans la peau du patient. De petites quantités d'allergènes suspectés et / ou leurs extraits (pollen, herbe, protéines d'acariens, extrait d'arachide, etc.) sont introduits sur des sites de la peau marqués avec un stylo ou un colorant (l'encre / le colorant doit être soigneusement sélectionné, de peur qu'il ne provoque une réponse allergique elle-même). Les allergènes sont injectés par voie intradermique ou dans de petites égratignures pratiquées dans la peau du patient, souvent avec une lancette. Les zones communes pour les tests incluent l'avant-bras intérieur et le dos. Si le patient est allergique à la substance, une réaction inflammatoire visible se produit généralement dans les 30 minutes. Cette réponse va de la légère rougeur de la peau à l'urticaire chez les patients extrêmement sensibles.

Après avoir effectué le test cutané et reçu les résultats, le médecin peut appliquer une crème stéroïde sur la zone de test pour réduire l'inconfort (causé par des démangeaisons et une inflammation possibles).

Problèmes de test cutané

Bien que le test cutané soit probablement le moyen de test le plus préféré en raison de sa simplicité et de son économie, il n'est pas sans complications. Certaines personnes peuvent présenter une réaction d'hypersensibilité retardée (DTH), qui peut survenir jusqu'à six heures après l'application de l'allergène et durer jusqu'à 24 heures. Cela peut également provoquer de graves lésions tissulaires durables dans la zone touchée. Ces types de réactions graves sont assez rares.

De plus, l'application d'allergènes non rencontrés auparavant peut en fait sensibiliser certains individus à l'allergène, provoquant l'apparition d'une nouvelle allergie chez les individus sensibles.

Les tests cutanés ne sont pas toujours en mesure de détecter les allergies spécifiques d'un patient, car un patient peut répondre à diverses substances même si une seule est le coupable.

Nombre total d'IgE

Une autre méthode utilisée pour qualifier l'hypersensibilité de type I consiste à mesurer la quantité d'IgE contenue dans le sérum du patient. Cela peut être déterminé par l'utilisation d'immunoessais radiométriques et colorimétriques. La quantité d'IgE sérique spécifique à certains allergènes peut être mesurée en utilisant le test radioallergosorbant (RAST).

Physiopathologie

Toutes les hypersensibilités résultent d'une aberration du processus immunitaire normal. La cause exacte de ces dysfonctionnements n'est pas toujours apparente, cependant, et plusieurs arguments de la base génétique, de la base environnementale et des partisans intermédiaires existent avec une validité et une acceptation variables. (Voir également la section de physiopathologie de l'asthme.)

Réponse aiguë

La différence entre le premier type de réaction d'hypersensibilité contre un allergène (allergie) à la réponse humorale normale contre un corps étranger est que les plasmocytes sécrètent des IgE par opposition aux IgM (contre les nouveaux antigènes) ou aux IgG (contre les antigènes immunisés). L'IgE se lie aux récepteurs Fc à la surface des mastocytes et des basophiles, tous deux impliqués dans la réponse inflammatoire aiguë.

Lorsque l'IgE est sécrétée pour la première fois, elle se lie aux récepteurs Fc sur un mastocyte ou un basophile, et une telle cellule revêtue d'IgE serait sensibilisée à l'allergène en question. Une exposition ultérieure par le même allergène provoque la réactivation de ces IgE, qui signale alors la dégranulation (processus de perte de granules) du mastocyte ou basophile sensibilisé.

Il existe maintenant des preuves solides que les mastocytes et les basophiles ont besoin de signaux costimulateurs pour la dégranulation in vivo, dérivés des GPCR (récepteurs couplés aux protéines G) tels que les récepteurs des chimiokines. Ces granules libèrent de l'histamine et d'autres médiateurs chimiques inflammatoires (cytokines, interleukines, leucotriènes et prostaglandines) dans les tissus environnants, provoquant plusieurs effets systémiques, tels que la vasodilatation, la sécrétion de mucus, la stimulation nerveuse et la contraction des muscles lisses. Il en résulte les symptômes précédemment décrits de rhinorrhée (écoulement nasal), de démangeaisons, de dyspnée (essoufflement) et d'anaphylaxie. Selon l'individu, l'allergène et le mode d'introduction, les symptômes peuvent être systémiques (anaphylaxie calliscale) ou localisés dans des systèmes corporels particuliers (par exemple, l'asthme du système respiratoire ou l'eczéma du derme).

Réponse en phase tardive

Après la disparition des médiateurs chimiques de la réponse aiguë, des réponses de phase tardive peuvent souvent se produire. Cela est dû à la migration d'autres leucocytes (globules blancs) tels que les neutrophiles, les lymphocytes, les éosinophiles et les macrophages vers le site initial. La réaction est généralement observée quatre à six heures après la réaction d'origine et peut durer de un à deux jours. Les cytokines des mastocytes peuvent également jouer un rôle dans la persistance des effets à long terme. Les réponses de phase tardive observées dans l'asthme sont légèrement différentes de celles observées dans d'autres réponses allergiques.

Signes et symptômes

Les allergies se caractérisent par une réponse inflammatoire locale ou systémique aux allergènes. Les symptômes locaux comprennent:

  • Nez: gonflement de la muqueuse nasale (rhinite allergique)
  • Yeux: rougeur et démangeaisons de la conjonctive (conjonctivite allergique)
  • Voies respiratoires: bronchoconstriction, respiration sifflante et dyspnée, parfois crises d'asthme
  • Oreilles: sensation de satiété, éventuellement de douleur et de perte d'audition due au manque de drainage de la trompe d'Eustache (trompe auditive).
  • Peau: diverses éruptions cutanées, comme l'eczéma, l'urticaire et la dermatite de contact.
  • Tête: bien que ce ne soit pas aussi courant, des maux de tête sont observés chez certaines personnes souffrant d'allergies environnementales ou chimiques.

La réponse allergique systémique est également appelée anaphylaxie. Selon le taux de gravité, il peut provoquer des réactions cutanées (liées à la peau), une bronchoconstriction, un œdème, une hypotension, un coma et même la mort.

Le rhume des foins est un exemple d'une allergie mineure extrêmement répandue - des pourcentages importants de la population souffrent de symptômes du rhume des foins en réponse au pollen en suspension dans l'air. Les asthmatiques sont souvent allergiques aux acariens. Outre les allergènes ambiants, les réactions allergiques peuvent être dues à des médicaments.

Traitement

Il existe peu de traitements médicaux courants pour les allergies. Le facteur probablement le plus important dans la réadaptation est l'élimination des sources d'allergènes de l'environnement familial et l'évitement des environnements dans lesquels le contact avec les allergènes est probable.

Thérapies alternatives

En médecine alternative, un certain nombre de modalités de traitement sont considérées comme efficaces par ses praticiens dans le traitement des allergies, en particulier la naturopathie, la phytothérapie, l'homéopathie (un traitement qui implique de traiter les malades avec des agents extrêmement dilués qui, à des doses non diluées, produisent des symptômes similaires dans la santé), la médecine traditionnelle chinoise et la kinésiologie (étude des mouvements du corps). Ces modalités sont souvent proposées comme traitement pour ceux qui recherchent une aide supplémentaire lorsque la médecine traditionnelle n'a pas réussi à soulager adéquatement les symptômes d'allergies. Cependant, les médecins traditionnels soutiennent que ces allégations manquent de fondement scientifique et avertissent que l'efficacité de ces traitements n'est étayée que par des preuves anecdotiques.

Chimiothérapie

Plusieurs médicaments antagonistes sont utilisés pour bloquer l'action des médiateurs allergiques, empêchant l'activation des basophiles et des mastocytes et les processus de dégranulation. Ils comprennent les antihistaminiques, la cortisone, l'épinéphrine (adrénaline), la théophylline et le Cromolyn sodium. Ces médicaments aident à soulager les symptômes de l'allergie, mais jouent peu de rôle dans le soulagement chronique de la maladie. Ils peuvent jouer un rôle impératif dans la guérison aiguë d'une personne souffrant d'anaphylaxie, c'est pourquoi les personnes allergiques aux piqûres d'abeilles, aux arachides, aux noix et aux crustacés portent souvent une aiguille d'adrénaline avec eux en tout temps.

Immunothérapie

L'hyposensibilisation est une forme d'immunothérapie où le patient est progressivement vacciné contre des doses progressivement plus importantes de l'allergène en question. Cela peut soit réduire la gravité, soit éliminer complètement l'hypersensibilité. Elle repose sur l'inclinaison progressive de la production d'IgG ("l'anticorps bloquant"), par opposition à la production excessive d'IgE observée dans le premier type d'hypersensibilité. L'accouchement peut se produire par injection d'allergie ou immunothérapie sublinguale (gouttes d'allergie prises sous la langue). Bien qu'elle ne soit pas couramment proposée aux États-Unis, l'immunothérapie sublinguale attire l'attention à l'échelle internationale et est très courante en Europe.

Une deuxième forme d'immunothérapie implique l'injection intraveineuse d'anticorps monoclonaux anti-IgE. Ceux-ci se lient aux IgE libres dans le sang, empêchant les IgE de se lier aux récepteurs des mastocytes et des basophiles, empêchant ainsi la réponse inflammatoire. Ils ne se lient pas aux IgE déjà liés au récepteur Fc sur les basophiles et les mastocytes car cela stimulerait la réponse inflammatoire allergique. Le premier agent de cette classe est l'omalizumab.

Une forme de traitement expérimental, la désensibilisation potentialisée par les enzymes, a été essayée avec un certain succès mais n'est pas largement utilisée. L'EPD utilise des dilutions d'allergène et d'une enzyme, la bêta-glucuronidase, auxquelles répondent les lymphocytes T-régulateurs en favorisant la désensibilisation ou la régulation négative, plutôt que la sensibilisation. L'EPD est également en cours de développement pour le traitement des maladies auto-immunes.

Les références

  • Goldsby, R. A., T. K. Kindt, B. A. Osborne et J. Kuby. 2003. Immunologie, 5ème édition. New York, NY: W. H. Freeman and Company. ISBN 071674947-5
  • Bornehag, C. G., J. Sundell, C. J. Weschler, T. Sigsgaard, B. Lundgren, M. Hasselgren et L. Hagerhed-Engman. 2004. L'association entre l'asthme et les symptômes allergiques chez les enfants et les phtalates dans la poussière domestique: une étude cas-témoins imbriquée. Environ Health Perspect. 112 (14): 1393-7. PMID 15471731.
  • Ono, S. J. 2000. Génétique moléculaire des maladies allergiques. Annu Rev Immunol. 18: 347-66. La revue. PMID: 10837062

Voir la vidéo: Tous allergiques - C'est pas sorcier (Août 2020).

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