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Lois sur le maïs

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le Lois sur le maïs étaient des droits d'importation destinés à soutenir le maïs britannique domestique (en Grande-Bretagne, le terme "maïs" signifie "grain" (l'amande), et implique la principale récolte céréalière d'un pays, qui en Angleterre était le blé) les prix contre la concurrence des étrangers moins chers importations de céréales, entre 1815 et 1846. Les tarifs ont été introduits Loi sur l'importation 1815 (55 Geo.3 c.26) et abrogé par le Loi sur l'importation 1846 (9 et 10 Vict. C.22).

Ces lois sont souvent considérées comme des exemples du mercantilisme britannique et leur abolition a marqué une étape importante vers le libre-échange. Les lois sur le maïs ont amélioré les bénéfices et le pouvoir politique associés à la propriété foncière.

Origines

En 1813, un comité de la Chambre des communes a recommandé d'exclure le maïs cultivé à l'étranger jusqu'à ce que le maïs cultivé au pays atteigne 80 shillings par quart de quintal. L'économiste politique Thomas Malthus pensait qu'il s'agissait d'un prix équitable et qu'il serait dangereux pour la Grande-Bretagne de compter sur le maïs importé, car des prix plus bas réduiraient les salaires des ouvriers et les fabricants perdraient en raison de la baisse du pouvoir d'achat des propriétaires et Les agriculteurs.1 Cependant, David Ricardo croyait au libre-échange, arguant que la Grande-Bretagne pouvait utiliser son capital et sa population à son avantage comparatif.2 Avec l'avènement de la paix en 1814, le prix du maïs a chuté et le gouvernement conservateur de Lord Liverpool a adopté la loi de 1815 sur le maïs. Cela a conduit à de graves émeutes à Londres3 et le massacre de Peterloo à Manchester.

Cela a empêché une vague croissante de radicalisme qui a été réprimé par des mesures telles que les Six Actes.

En 1820, la pétition des marchands, écrite par Thomas Tooke, a été présentée aux Communes pour demander le libre-échange et la fin des tarifs de protection. Lord Liverpool a déclaré être en faveur du libre-échange, mais a fait valoir que des restrictions compliquées rendaient difficile l'abrogation des lois protectionnistes. Il a ajouté, cependant, qu'il pensait que la domination économique de la Grande-Bretagne avait augmenté en dépit, et non à cause, du système protectionniste.4 En 1821, le président de la Chambre de commerce, William Huskisson, rédigea un rapport du comité des Communes qui appelait au retour au commerce "pratiquement libre" des années antérieures à 1815.5 La Loi sur l'importation de 1822 a décrété que le maïs pouvait être importé lorsque le maïs récolté au niveau national atteignait 80 shillings, mais le maïs importé était interdit lorsque le prix tombait à 70 shillings par trimestre. Depuis l'adoption de cette loi jusqu'en 1828, cependant, le prix du maïs n'a jamais atteint 80 shillings. En 1827, les propriétaires rejetèrent les propositions de Huskisson pour une échelle mobile et l'année suivante, Huskisson et le nouveau Premier ministre, le duc de Wellington, élaborèrent une nouvelle échelle mobile pour l'importation de maïs Act 1828. Le plan prévoyait un droit de 34 shillings, 8 pence lorsque le maïs domestique était de 52 shillings par trimestre ou moins, le droit passant à 1 shilling lorsque le prix est passé à 73 shillings.6

Les gouvernements whig au pouvoir pendant la majeure partie des années 1830-1841 ont décidé de ne pas abroger les lois sur le maïs. En 1841, Sir Robert Peel est devenu Premier ministre conservateur et Richard Cobden, un des principaux commerçants libres, a été élu pour la première fois. Peel avait étudié les œuvres d'Adam Smith, David Hume et Ricardo, et proclamé en 1839: "J'ai lu tout ce qui a été écrit par les autorités les plus graves sur l'économie politique au sujet du loyer, des salaires, des impôts, des dîmes."7 En 1842, il modifie l'échelle mobile, ramenant le taux de droit maximal à 20 shillings lorsque le prix tombe à 51 shillings ou moins.6

Les propriétaires ont affirmé que les fabricants comme Cobden voulaient de la nourriture bon marché afin qu'ils puissent faire baisser les salaires et, ainsi, maximiser leurs profits, une opinion partagée par le mouvement socialiste chartiste. Karl Marx8 a déclaré: "La campagne pour l'abolition des lois sur le maïs avait commencé et l'aide des travailleurs était nécessaire. Les partisans de l'abrogation ont donc promis non seulement un gros pain (qui devait doubler de taille) mais aussi le décès des Dix Heures Bille "(c'est-à-dire pour réduire les heures de travail).

La Anti-Corn Law League, fondée en 1838, a commencé à militer pacifiquement pour l'abrogation. Ils ont financé des écrivains comme William Cooke Taylor pour parcourir les régions manufacturières du nord de l'Angleterre afin de rechercher leur cause.9 Cook Taylor a publié un certain nombre de livres en tant que propagandiste de la loi anti-maïs, notamment: L'histoire naturelle de la société (1841), Notes d'une tournée dans les districts de fabrication du Lancashire (1842) et Usines et système d'usine (1844). Cobden et le reste de l'Anti-Corn Law League pensaient que la nourriture bon marché signifiait des salaires plus élevés et Cobden a salué le discours d'un travailleur qui a déclaré:

Lorsque les provisions sont élevées, les gens ont tellement à payer pour eux qu'il leur reste peu ou rien pour acheter des vêtements; et quand ils ont peu de quoi acheter des vêtements, il y a peu de vêtements vendus; et quand il y a peu de vêtements vendus, il y en a trop à vendre, ils sont très bon marché; et quand ils sont très bon marché, on ne peut pas payer beaucoup pour les faire: et que, par conséquent, les salaires des ouvriers manufacturiers sont réduits, les usines sont fermées, les affaires sont ruinées et la détresse générale se propage à travers le pays. Mais quand, comme maintenant, le travailleur as. laissé dans sa poche, il achète plus de vêtements avec lui (ay, et d'autres articles de confort aussi), et cela augmente la demande pour eux, et plus la demande est grande ... les fait monter en prix, et la hausse du prix permet au travailleur pour obtenir des salaires plus élevés et les maîtres de meilleurs profits. C'est donc ainsi que je prouve que des provisions élevées font baisser les salaires et que les provisions bon marché font des salaires plus élevés.10

Conséquences

L'économiste a été fondée en septembre 1843, par James Wilson avec l'aide de la Anti-Corn Law League; son gendre, Walter Bagehot, est devenu plus tard le rédacteur en chef de ce journal.

En février 1844, le duc de Richmond fonda la Central Agricultural Protection Society (CAPS, communément appelée «Anti-League») pour faire campagne en faveur des Corn Laws.

En 1844, l'agitation s'est calmée, car les récoltes ont été fructueuses. La situation a changé à la fin de 1845, avec de mauvaises récoltes et la brûlure de la pomme de terre en Irlande; La Grande-Bretagne faisait face à la pénurie et l'Irlande à la famine.11 Peel a soutenu au Cabinet que les tarifs sur le grain devraient être abrogés par décret jusqu'à ce que le Parlement se réunisse pour abroger les lois sur le maïs. Ses collègues ont résisté à cela. Le chef de l'opposition et qui deviendra bientôt le chef whig, Lord John Russell, s'est déclaré en faveur de l'abrogation. Le 4 décembre 1845, il est apparu dans Les temps une annonce que le gouvernement avait décidé de rappeler le Parlement en janvier 1846 pour abroger les lois sur le maïs. Lord Stanley a démissionné du Cabinet pour protester. Le lendemain, Peel a démissionné de son poste de Premier ministre parce qu'il ne pensait pas pouvoir mener à bien sa politique et la Reine a donc envoyé Russell pour former un gouvernement. Russell a offert à Cobden le poste de vice-président de la Chambre de commerce, mais il a refusé, préférant rester un défenseur du libre-échange en dehors du gouvernement.12 Le 20 décembre, Russell n'a pas été en mesure de former un ministère et Peel est donc resté Premier ministre.

Après le rappel du Parlement, la CAPS a lancé une campagne de résistance. Dans les comtés, le CAPS supplantait pratiquement les associations conservatrices locales et, dans de nombreuses régions, les fermiers indépendants indépendants résistaient le plus farouchement.13

Abrogation

Le 27 janvier 1846, Peel prononça un discours de trois heures disant que les lois sur le maïs seraient abolies le 1er février 1849, après trois ans de réductions progressives du tarif, ne laissant qu'un droit de 1 shilling par trimestre.14 Benjamin Disraeli et Lord George Bentinck, tous deux conservateurs, sont apparus comme les opposants les plus énergiques à l'abrogation dans les débats parlementaires, arguant que l'abrogation affaiblirait socialement et politiquement les propriétaires fonciers traditionnels et détruirait donc la "constitution territoriale" de la Grande-Bretagne en renforçant les intérêts commerciaux.15

À la troisième lecture du Bill of Abrogation de Peel (Importation Act 1846) le 15 mai, les députés ont voté 327 voix contre 229 (une majorité de 98) pour abroger les lois sur le maïs. Le 25 juin, le duc de Wellington a persuadé la Chambre des Lords de l'adopter. Le même soir, le projet de loi sur la contrainte irlandaise de Peel a été défait aux Communes de 292 à 219 par "une combinaison de whigs, de radicaux et de protectionnistes conservateurs".16 Le 29 juin, Peel a démissionné de son poste de Premier ministre. Dans son discours de démission, il a attribué le succès de l'abrogation à Cobden:

En ce qui concerne notre proposition de ces mesures, je ne souhaite priver personne de tout crédit qui lui est dû à juste titre. Mais je peux dire que ni les messieurs assis sur les bancs d'en face, ni moi-même, ni les messieurs assis autour de moi - je dis que ni l'un ni l'autre ne sommes les partis qui ont strictement droit au mérite. Il y a eu une combinaison de parties, et cette combinaison de parties avec l'influence du gouvernement a conduit au succès final des mesures. Mais, monsieur, il y a un nom qui doit être associé au succès de ces mesures: ce n'est pas le nom du noble Lord, le député de Londres, ce n'est pas non plus mon nom. Monsieur, le nom qui devrait être et qui sera associé au succès de ces mesures est le nom d'un homme qui, agissant, je crois, par des motifs purs et désintéressés, a défendu leur cause avec une énergie infatigable et par des appels à raison, exprimée par une éloquence, d'autant plus admirative qu'elle n'a pas été affectée et sans fioritures - le nom qui doit être et sera associé au succès de ces mesures est le nom de Richard Cobden. Sans scrupule, monsieur, je lui attribue le succès de ces mesures.17

En conséquence, le Parti conservateur s'est divisé et les Whigs sous Russell ont formé un gouvernement. Les conservateurs fidèles à Peel étaient connus sous le nom de Peelites et comprenaient le comte d'Aberdeen et William Gladstone. En 1859, les Peelites fusionnent avec les Whigs et les Radicaux pour former le Parti libéral. Disraeli est devenu le chef conservateur général en 1868, bien qu'en tant que Premier ministre, il n'ait pas tenté de réintroduire le protectionnisme.

Effets de l'abrogation

Le prix du maïs dans les deux décennies après 1850 était en moyenne de 52 shillings.18 En raison du développement d'un transport plus rapide par rail et bateau à vapeur et de la modernisation des machines agricoles, les fermes des Prairies d'Amérique du Nord ont pu exporter de grandes quantités de maïs bon marché. Tous les pays producteurs de maïs ont décidé d'augmenter les tarifs en conséquence, à l'exception de la Grande-Bretagne et de la Belgique.19 En 1877, le prix du maïs cultivé en Angleterre était en moyenne de 56 shillings, 9 pence par quart, mais pour le reste du XIXe siècle, il n'a jamais atteint 10 shillings de ce chiffre. En 1878, le prix est tombé à 46 shillings, 5 pence. En 1885, les terres cultivées en maïs ont diminué d'un million d'acres (4 000 km²) (28½ pour cent) et en 1886, le prix du maïs est tombé à 31 shillings par trimestre. La dépendance de la Grande-Bretagne à l'égard des céréales importées dans les années 1830 était de 2%; dans les années 1860, il était de 24%; dans les années 1880, il était de 45%, pour le maïs, de 65%.20 Le recensement de 1881 a montré une baisse de 92 250 travailleurs agricoles depuis 1871, avec une augmentation de 53 496 travailleurs urbains. Beaucoup d'entre eux étaient auparavant des ouvriers agricoles qui ont migré vers les villes pour trouver un emploi,21 malgré les salaires des ouvriers agricoles, qui étaient les plus élevés d'Europe.21 L'afflux de nouveaux travailleurs urbains a été un élément clé de la montée de la révolution industrielle, qui battait alors son plein.

Remarques

  1. ↑ Woodward, p. 61.
  2. ↑ Woodward, p. 61.
  3. ↑ Hirst, p. 15.
  4. ↑ Hirst, p. 16.
  5. ↑ Schonhardt-Bailey, p. 9
  6. 6.0 6.1 Schonhardt-Bailey, p. dix.
  7. ↑ Semmel, p. 143.
  8. ↑ Marx, chapitre VIII, p. 6.
  9. The Gentleman's Magazine, 1850, p. 94-6.
  10. ↑ Bright et Thorold Rogers, p. 129
  11. ↑ Hirst, p. 33.
  12. ↑ Morley, p. 344.
  13. ↑ Coleman, p. 134.
  14. ↑ Hirst, p. 35.
  15. ↑ Coleman, p. 135-136.
  16. ↑ Schonhardt-Bailey, p. 239.
  17. ↑ Morley, p. 388.
  18. ↑ Woodward, p. 124.
  19. ↑ Ensor, p. 115-116.
  20. ↑ Ensor, p. 116.
  21. 21.0 21.1 Ensor, p. 117.

Les références

  • Blake, R. 1968 1998. Disraeli. Londres: Prion. ISBN 1-85375-275-4.
  • Bright J. et J.E. Thorold Rogers (éd.). 1870 1908. Discours sur les questions de politique publique de Richard Cobden, député Londres: T. Fisher Unwin. ISBN 0-415-12742-4.
  • Cody, D. 1987. Lois sur le maïs. The Victorian Web: littérature, histoire et culture à l'époque de Victoria. Récupéré le 16 septembre 2007.
  • Coleman, B. 1996. «1841-1846». Dans: Seldon, A. (éd.) Comment les gouvernements conservateurs tombent. Le Parti conservateur au pouvoir depuis 1783. Londres: Fontana. ISBN 0-00-686366-3.
  • Cooke Taylor, W. 1841. Histoire naturelle de la société. New York: D. Appleton & Co.
  • Cooke Taylor, W. 1968. Notes d'une tournée dans les districts de fabrication du Lancashire. New York: A.M. Kelley.
  • Cooke Taylor, W. 1844. Usines et système d'usine, Londres: Jeremiah How.
  • Ensor, R.C.K. 1936. Angleterre, 1870-1914. Oxford: Clarendon Press. ISBN 0-19-821705-6.
  • Hirst, F.W.1925. D'Adam Smith à Philip Snowden. Une histoire du libre-échange en Grande-Bretagne. Londres: T. Fisher Unwin.
  • Marx, K. 1970. Capitale: une critique de l'économie politique; Vol. 3: Le processus de production capitaliste dans son ensemble. Engels, F. (éd.). Londres: Lawrence & Wishart. ISBN 0-85315-028-1.
  • Morley, J. 1905. La vie de Richard Cobden, 12e édition. Londres: T. Fisher Unwin. ISBN 0-415-12742-4.
  • Schonhardt-Bailey, C.2006. Des lois sur le maïs au libre-échange: intérêts, idées et institutions dans une perspective historique. Londres: The MIT Press. ISBN 0-262-19543-7.
  • Semmel, B. 2004. La montée de l'impérialisme du libre-échange: économie politique classique, l'empire du libre-échange et de l'impérialisme, 1750-1850. La presse de l'Universite de Cambridge. ISBN 0-521-54815-2.
  • Woodward, E.L. 1962. L'âge de la réforme, 1815-1870. Oxford: Clarendon Press. ISBN 0-19-821711-0.

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