Je veux tout savoir

Raj britannique

Pin
Send
Share
Send


Raj britannique (rāj, allumé. "règle" en hindi) ou Inde britannique, officiellement les Britanniques Empire indien, et au niveau international et contemporain, Inde, est le terme utilisé comme synonyme de la région, la règle et la période, de 1858 à 1947, de l'Empire britannique sur le sous-continent indien. La région comprenait des zones directement administrées par le Royaume-Uni1 (en même temps, "l'Inde britannique") ainsi que les États princiers dirigés par des dirigeants individuels sous la primauté de la Couronne britannique. Avant 1858, les intérêts et les possessions de la Grande-Bretagne en Inde étaient administrés par la British East India Company, qui était officiellement une entreprise commerciale agréée par le gouvernement. Il opérait en Inde en tant qu'agent de l'Empire Moghol. Après la première guerre d'indépendance indienne (connue sous le nom de mutinerie), le gouvernement britannique a assumé la responsabilité directe de gouverner ses territoires indiens. Une politique d'expansion a suivi qui a amené toute l'Inde au sein de l'Empire. Les États princiers, dont tous ont conclu des accords avec la Couronne britannique, bénéficiaient d'une certaine autonomie locale en échange de l'acceptation par le Royaume-Uni d'une protection et d'une représentation complète dans les affaires internationales.

Connue comme le «joyau de la couronne» de l'Empire britannique, l'Inde a été au fil des ans une source de richesse pour la Grande-Bretagne, bien que la rentabilité du Raj ait diminué dans les années précédant l'octroi de l'indépendance. D'autre part, des systèmes de chemin de fer, de transport et de communication ont été construits qui ont contribué à unir les régions de l'Inde auparavant indépendantes en un tout, ce qui a en fait aidé la lutte pour l'indépendance indienne sous la direction du Congrès national indien. Ce mouvement était dirigé par la classe même d'Indiens que le système éducatif britannique avait produite, qui lisait dans la littérature anglaise les concepts de fair-play, de justice et de la mère des parlements de Westminster mais observait que les Britanniques semblaient abandonner ces valeurs et la pratique de la démocratie chez eux à leur arrivée en Inde. La politique du Raj a été décrite comme une politique de «diviser pour régner». Cela se réfère en partie à la façon dont une grande partie du territoire a été acquise, en jouant un souverain indien contre un autre, et à la manière dont les Britanniques ont souligné ce qu'ils considéraient comme des différences insolubles entre les différentes communautés religieuses, arguant que c'était uniquement leur présence en Inde. qui a empêché un bain de sang.

Définition et étendue géographique

L'anglais Empire indien comprenait les régions de l'Inde, du Pakistan et du Bangladesh actuels et, en outre, à divers moments, Aden (de 1858 à 1937), la Basse-Birmanie (de 1858 à 1937), la Haute-Birmanie (de 1886 à 1937) (Birmanie a été détaché de l'Inde britannique en 1937), du Somaliland britannique (brièvement de 1884 à 1898) et de Singapour (brièvement de 1858 à 1867). L'Inde britannique avait des liens avec les possessions britanniques au Moyen-Orient; la roupie indienne a servi de monnaie dans de nombreuses parties de cette région. Ce qui est maintenant l'Irak était, immédiatement après la Première Guerre mondiale, administré par le bureau indien du gouvernement britannique. le Empire indien, qui délivrait ses propres passeports, était communément appelé Inde à la fois dans la région et à l'international. Comme Inde, c'était un membre fondateur de la Société des Nations et un pays membre des Jeux Olympiques d'été en 1900, 1920, 1928, 1932 et 1936. Parmi d'autres pays de la région, Ceylan (aujourd'hui Sri Lanka), cédée à la Le Royaume-Uni en 1802, en vertu du traité d'Amiens, était une colonie britannique, mais ne faisait pas partie de l'Inde britannique. Les royaumes du Népal et du Bhoutan, bien qu'ayant été en conflit avec la Grande-Bretagne, avaient tous deux par la suite signé des traités avec la Grande-Bretagne et étaient reconnus comme des États indépendants et ne faisant pas partie du Raj britannique.23 Le Royaume du Sikkim a été créé comme un État princier après la Traité anglo-sikkimese en 1861, cependant, la question de la souveraineté est restée indéfinie.4 Les îles Maldives étaient un protectorat britannique de 1867 à 1965, mais ne faisaient pas partie de l'Inde britannique.

Le système de gouvernance a duré de 1858, lorsque le règne de la British East India Company a été transféré à la Couronne en la personne de la reine Victoria (et qui, en 1877, a été proclamée impératrice des Indes), jusqu'en 1947, lorsque l'Empire indien britannique a été divisé en deux États souverains, le Dominion de l'Inde (plus tard la République de l'Inde) et le Dominion du Pakistan (plus tard la République islamique du Pakistan et la République populaire du Bangladesh). La Birmanie a été séparée de l'administration de l'Empire indien britannique en 1937 et directement administrée par la suite; il a reçu l'indépendance du Royaume-Uni en 1948 en tant que Union de Birmanie.

Histoire

Règle de l'entreprise en Inde

Le 31 décembre 1600, la reine Elizabeth I d'Angleterre a accordé une charte royale au Compagnie britannique des Indes orientales pour faire du commerce avec l'Est. Les navires sont arrivés pour la première fois en Inde en 1608, arrivant à Surat dans le Gujarat moderne. Quatre ans plus tard, les commerçants britanniques ont combattu les Portugais lors de la bataille de Swally, gagnant ainsi la faveur de l'empereur moghol Jahangir. En 1615, le roi James Ier envoie Sir Thomas Roe comme ambassadeur à la cour de Jahangir, et un traité commercial est conclu dans lequel les Moghols autorisent la société à construire des postes de traite en Inde en échange de marchandises en provenance d'Europe. La société commercialisait des produits tels que le coton, la soie, le salpêtre, l'indigo et le thé.

Au milieu des années 1600, la société avait établi des postes de traite ou des «usines» dans les grandes villes indiennes, comme Bombay, Calcutta et Madras, en plus de leur première usine à Surat (construite en 1612). En 1670, le roi Charles II accorda à la société le droit d'acquérir un territoire, de lever une armée, de frapper son propre argent et d'exercer une juridiction légale dans les zones sous son contrôle.

Au cours de la dernière décennie du XVIIe siècle, la Compagnie était sans doute sa propre «nation» sur le sous-continent indien, possédant une puissance militaire considérable et gouvernant les trois présidences.

Les Britanniques ont d'abord établi une emprise territoriale dans le sous-continent indien lorsque des soldats financés par la société, commandés par Robert Clive, ont vaincu le Nawab du Bengale - Siraj Ud Daulah lors de la bataille de Plassey en 1757. Le Bengale est devenu un protectorat britannique directement sous la domination des Indes orientales. Entreprise. La richesse du Bengale a ensuite coulé à la Société, qui a tenté d'imposer un monopole sur le commerce du Bengale (bien que la contrebande était monnaie courante). Les agriculteurs et les artisans du Bengale étaient obligés de rendre leur travail pour une rémunération minimale tandis que leur charge fiscale collective augmentait considérablement. Certains pensent qu'en conséquence, la famine de 1769-1773 a coûté la vie à dix millions de Bengalis5. Une catastrophe similaire s'est produite près d'un siècle plus tard, après que la Grande-Bretagne ait étendu son règne sur le sous-continent indien, lorsque 40 millions d'Indiens ont péri de la famine. La Société, malgré l'augmentation du commerce et les revenus provenant d'autres sources, s'est retrouvée accablée de dépenses militaires massives et sa destruction semblait imminente.

Construire le Raj: expansion britannique à travers l'Inde

Carte de l'Inde britannique, 1855

Le projet de loi de Lord North sur l'Inde, The Regulating Act of 1773, par le Parlement britannique accorda à Whitehall, l'administration du gouvernement britannique, un contrôle (réglementaire) sur le travail de la Compagnie des Indes orientales, mais ne prit pas le pouvoir pour lui-même. Ce fut la première étape sur la voie du contrôle gouvernemental de l'Inde. Il a également créé le poste de gouverneur général de l'Inde, dont le premier occupant était Warren Hastings. D'autres actes, tels que le Charter Act de 1813 et le Charter Act de 1833, ont défini davantage les relations entre la Société et le gouvernement britannique.

Hastings est resté en Inde jusqu'en 1784 et a été remplacé par Cornwallis, qui a initié le règlement permanent, par lequel un accord à perpétuité a été conclu avec des zamindars ou des propriétaires pour la collecte des revenus. Pendant les 50 années suivantes, les Britanniques ont tenté d'éliminer leurs rivaux indiens.

Au tournant du XIXe siècle, le gouverneur général Lord Wellesley (frère d'Arthur Wellesley, 1er duc de Wellington) a commencé à étendre le domaine de la Société à grande échelle, battant Tippu Sultan (également orthographié Tippoo Sultan), annexant Mysore dans le sud de l'Inde , et en supprimant toute influence française du sous-continent. Au milieu du dix-neuvième siècle, le gouverneur général Lord Dalhousie a peut-être lancé l'expansion la plus ambitieuse de la société, battant les Sikhs dans les guerres anglo-sikhs (et annexant le Punjab à l'exception des États phulkiens) et soumettant la Birmanie à la deuxième guerre birmane . Il a également justifié la prise de contrôle de petits États princiers tels que Satara, Sambalpur, Jhansi et Nagpur au moyen de la doctrine de la déchéance, qui a permis à la Société d'annexer tout État princier dont le dirigeant était décédé sans héritier mâle. L'annexion d'Oudh en 1856 s'est avérée être la dernière acquisition territoriale de la société, l'année suivante ayant vu déborder les griefs indiens envers la soi-disant «société Raj».

Première guerre d'indépendance indienne

Le 10 mai 1857, des soldats de l'armée indienne britannique (connus sous le nom de "sepoys,"de l'ourdou / du persan sipaahi = "soldat"), issu de la population hindoue et musulmane indienne, s'est élevé contre les Britanniques à Meerut, un cantonnement à 65 kilomètres au nord-est de Delhi. À l'époque, l'effectif de l'armée de la Compagnie en Inde était de 238 000, dont 38 000 européens. Les soldats indiens ont marché à Delhi pour offrir leurs services à l'empereur moghol, et bientôt une grande partie du nord et du centre de l'Inde a été plongée dans une insurrection d'un an contre la British East India Company. De nombreux régiments indiens et royaumes indiens ont rejoint le soulèvement, tandis que d'autres unités indiennes et royaumes indiens ont soutenu les commandants britanniques et le HEIC.

Les causes de la rébellion

La rébellion ou la guerre pour l'indépendance avait diverses causes politiques, économiques, militaires, religieuses et sociales.

La politique d'annexion poursuivie par le gouverneur général Lord Dalhousie, fondée principalement sur sa «doctrine de la déchéance», selon laquelle les États princiers seraient fusionnés en territoire dirigé par une société au cas où un dirigeant mourrait sans héritier direct. Cela a privé les dirigeants indiens du droit d'adopter un héritier dans un tel événement; L'adoption était jusque-là une pratique répandue dans les États hindous, sanctionnée à la fois par la religion et par la tradition laïque. Les États annexés en vertu de cette doctrine comprenaient des royaumes majeurs tels que Satara, Thanjavur, Sambhal, Jhansi, Jetpur, Udaipur et Baghat. En outre, la société avait annexé, sans prétexte, les riches royaumes du Sind en 1843 et d'Oudh en 1856, ce dernier étant un État princier riche qui générait d'énormes revenus et représentait un vestige de l'autorité moghole. Cette avidité pour la terre, en particulier dans un groupe de commerçants britanniques de petite ville et de classe moyenne, dont parvenu Le contexte était de plus en plus évident et irritant pour les Indiens de rang, avait aliéné une grande partie de l'aristocratie au pouvoir et au pouvoir, qui ne tarda pas à prendre la cause de l'expulsion des marchands une fois la révolte allumée.

Le système judiciaire était considéré comme intrinsèquement injuste envers les Indiens. Les Blue Books officiels - intitulés Inde orientale (torture) 1855-1857 - qui ont été déposées devant la Chambre des communes au cours des sessions de 1856 et 1857 ont révélé que les officiers de la Compagnie avaient droit à une longue série d'appels s'ils étaient reconnus coupables ou accusés de brutalité ou de crimes contre les Indiens.

Les politiques économiques de la Compagnie des Indes orientales étaient également ressenties par les Indiens. La plupart de l'or, des bijoux, de l'argent et de la soie avaient été expédiés en Grande-Bretagne sous forme d'impôts et parfois vendus dans des ventes aux enchères ouvertes, débarrassant l'Inde de sa richesse autrefois abondante en pierres précieuses. Le terrain a été réorganisé sous le système Zamindari relativement sévère pour faciliter la collecte des impôts. Dans certaines régions, les agriculteurs ont été contraints de passer de l'agriculture de subsistance à des cultures commerciales telles que l'indigo, le jute, le café et le thé. Cela a entraîné des difficultés pour les agriculteurs et une augmentation des prix des denrées alimentaires. L'industrie locale, en particulier les célèbres tisserands du Bengale et d'ailleurs, a également souffert sous la domination britannique. Les tarifs d'importation étaient maintenus bas, selon les sentiments traditionnels du libre-échange britannique, et ainsi le marché indien était inondé de vêtements bon marché en provenance de Grande-Bretagne. L'industrie indigène ne pouvait tout simplement pas être compétitive, et là où l'Inde avait produit une grande partie du tissu de luxe anglais, le pays était maintenant réduit à cultiver du coton qui était expédié en Grande-Bretagne pour être transformé en vêtements, qui était ensuite renvoyé en Inde pour être acheté par des Indiens. . Cette quantité extraordinaire de richesses, en grande partie collectées sous forme d '«impôts», était absolument essentielle pour l'expansion des infrastructures publiques et privées en Grande-Bretagne et pour financer l'expansionnisme britannique ailleurs en Asie et en Afrique.

L'étincelle qui a allumé le feu était le résultat d'une erreur britannique en utilisant de nouvelles cartouches pour le fusil Enfield Pattern 1853 qui étaient graissées avec de la graisse animale, selon la rumeur, désormais une combinaison de graisse de porc et de graisse de vache. Cela offensait les croyances religieuses des cipayes musulmans et hindous, qui refusaient d'utiliser les cartouches et, sous provocation, se révoltèrent finalement contre leurs officiers britanniques.

La rébellion a rapidement englouti une grande partie de l'Inde du Nord, y compris Oudh et diverses régions qui étaient récemment passées du contrôle des princes de Maratha à l'entreprise. Les Britanniques non préparés étaient terrifiés, sans remplaçants pour les victimes. Cependant, après avoir obtenu des renforts, l'armée britannique a pu réprimer le soulèvement et rétablir le contrôle britannique sur ces zones.

Ce fut un événement monumental dans l'histoire, tant pour les Indiens que pour les Britanniques. Les rebelles avaient réalisé (à cette époque) l'impossible en unissant et en renversant (ne serait-ce que temporairement) une armée apparemment imbattable et un pouvoir au pouvoir désormais semi-despotique. Les défenses héroïques de bases britanniques telles que le siège de Lucknow, le siège de Cawnpore et la reprise de villes détenues par les rebelles comme dans le siège de Delhi sont également passées dans l'histoire.

Des soulèvements isolés se sont également produits dans des postes militaires du centre du sous-continent. Les derniers grands rebelles sepoy se rendent le 21 juin 1858 à Gwalior (Madhya Pradesh), l'un des principaux foyers de la révolte. Une bataille finale a été livrée à Sirwa Pass le 21 mai 1859, et les rebelles vaincus ont fui au Népal.

Conséquences de la rébellion de 1857 et l'initiation officielle du Raj

La rébellion a été un tournant majeur dans l'histoire de l'Inde moderne. En mai 1858, les Britanniques exilèrent l'empereur Bahadur Shah Zafar II (r. 1837-1857) à Rangoon, en Birmanie (aujourd'hui Yangon, Myanmar), après avoir exécuté la majeure partie de sa famille, liquidant ainsi officiellement l'Empire moghol. Bahadur Shah Zafar, connu comme le roi des poètes, a contribué à certaines des plus belles poèmes de l'ourdou6, avec le thème sous-jacent de la lutte pour la liberté7. L'empereur n'a pas été autorisé à revenir et est mort à l'isolement en 1862. Les trois fils de l'empereur, également impliqués dans la rébellion de 1857, ont été arrêtés et abattus à Delhi par le major William Stephen Raikes Hodson de l'armée indienne britannique.

Les centres culturels et religieux ont été fermés, les biens et les biens de ceux qui ont participé au soulèvement ont été confisqués. Dans le même temps, les Britanniques ont aboli la British East India Company et l'ont remplacée par un régime direct sous la Couronne britannique. En proclamant la nouvelle politique de gouvernement direct aux «princes, chefs et peuples de l'Inde», la reine Victoria (à qui le Parlement britannique a conféré le titre «impératrice de l'Inde» en 1877) a promis l'égalité de traitement en vertu du droit britannique, qui ne s'est jamais concrétisé .

De nombreuses politiques économiques et fiscales existantes sont restées pratiquement inchangées après 1857, mais plusieurs modifications administratives ont été introduites, à commencer par la création à Londres d'un poste ministériel, le secrétaire d'État à l'Inde. Le gouverneur général (appelé vice-roi lorsqu'il agissait en tant que représentant des "États princiers" ou "États autochtones" nominalement souverains), dont le siège est à Calcutta, dirigeait l'administration en Inde, assistée par des conseils exécutif et législatif. Sous le gouverneur général se trouvaient les gouverneurs des provinces de l'Inde, qui détenaient le pouvoir sur les fonctionnaires de division et de district, qui formaient les échelons inférieurs de la fonction publique indienne. Pendant des décennies, la fonction publique indienne a été l'apanage exclusif des personnes d'origine britannique, tout comme les grades supérieurs dans d'autres professions telles que le droit et la médecine. Cela s'est poursuivi jusque dans les années 1880 lorsqu'un petit nombre, mais en constante augmentation, d'Indiens nés dans le pays, éduqués dans des écoles britanniques du sous-continent ou en Grande-Bretagne, ont pu assumer de telles fonctions. Cependant, une proposition du vice-roi Ripon et de Courtenay Ilbert en 1883 selon laquelle les membres indiens de la fonction publique ont le plein droit de présider les procès impliquant des accusés blancs dans des affaires criminelles a déclenché un vilain contrecoup raciste. Ainsi, une tentative d'inclure davantage les Indiens dans le système et de leur donner un plus grand intérêt dans le Raj, ironiquement, a plutôt révélé le fossé racial qui existait déjà, déclenchant un nationalisme indien encore plus grand et une réaction contre la domination britannique.

Carte de la présidence de Madras, 1909

Le vice-roi a annoncé en 1858 que le gouvernement honorerait les anciens traités avec les États princiers et a renoncé à la «doctrine de la déchéance», par laquelle la Compagnie des Indes orientales avait annexé des territoires de dirigeants décédés sans héritiers mâles. Environ 40 pour cent du territoire indien et 20 à 25 pour cent de la population sont restés sous le contrôle de 562 princes réputés pour leur diversité religieuse (islamique, hindoue, sikh et autres) et ethnique. Leur propension à la pompe et à la cérémonie est devenue proverbiale, tandis que leurs domaines, de taille et de richesse variables, étaient à la traîne des transformations socio-politiques qui ont eu lieu ailleurs dans l'Inde sous contrôle britannique. Une réorganisation plus approfondie a été effectuée dans la constitution des finances de l'armée et du gouvernement. Choqué par l'étendue de la solidarité entre les soldats indiens pendant la rébellion, le gouvernement a séparé l'armée en trois présidences. L'Indian Councils Act de 1861 a rétabli les pouvoirs législatifs des présidences (provinces d'élite), qui avaient été accordées exclusivement au gouverneur général par la Charter Act de 1833.

Les attitudes britanniques envers les Indiens sont passées d'une ouverture relative à l'insularité et au racisme, même contre ceux qui ont des antécédents et des réalisations comparables ainsi que de la loyauté. Les familles britanniques et leurs domestiques vivaient dans des cantonnements éloignés des établissements indiens. Les clubs privés où les Britanniques se sont réunis pour une interaction sociale sont devenus des symboles d'exclusivité et de snobisme qui ont refusé de disparaître des décennies après que les Britanniques aient quitté l'Inde. En 1883, le gouvernement indien a tenté de supprimer les obstacles raciaux dans les juridictions pénales en présentant un projet de loi habilitant les juges indiens à juger les infractions commises par des Européens. Les protestations publiques et les éditoriaux de la presse britannique ont cependant forcé le vice-roi George Robinson, premier marquis de Ripon (qui a servi de 1880 à 1884), à capituler et à modifier radicalement le projet de loi. L '"intelligentsia hindoue" bengali a tiré une précieuse leçon politique de cette "mutinerie blanche": l'efficacité d'une agitation bien orchestrée à travers des manifestations dans les rues et de la publicité dans les médias lors de la recherche de réparation pour des griefs réels et imaginaires.

Effets sur l'économie

Une partie de la modernisation associée à la révolution industrielle a profité à l'Inde au cours de cette période. Des investisseurs étrangers ont installé des usines de jute autour de Calcutta et des marchands indiens ont installé des usines de textiles de coton à Gujrat et autour de Bombay. Cependant, cela s'est accompagné de l'effondrement de l'industrie traditionnelle, confrontée à la concurrence féroce des produits bon marché de fabrication britannique. Lorsque les Britanniques sont arrivés en Inde pour le commerce, une Inde prospère représentait plus de 17% du PIB mondial, mais lorsque les Britanniques ont quitté l'Inde en 1947, on pense que l'Inde représentait moins de 1% du produit intérieur brut mondial.

L'Inde après 1857 a également connu une période de calamités sans précédent lorsque la région a été balayée par une série de famines fréquentes et dévastatrices, parmi les plus catastrophiques jamais enregistrées. Environ 25 grandes famines se sont propagées dans des États tels que le Tamil Nadu en Inde du Sud, le Bihar au nord et le Bengale à l'est dans la seconde moitié du XIXe siècle, tuant 30 à 40 millions d'Indiens.

Les observateurs contemporains des famines telles que Romesh Dutt ainsi que les universitaires actuels comme Amartya Sen ont attribué les famines à la fois aux précipitations inégales et aux politiques économiques et administratives britanniques, qui depuis 1857 avaient conduit à la saisie et à la conversion des terres agricoles locales en terres étrangères. plantations possédées, restrictions au commerce intérieur, mesures inflationnistes qui ont fait augmenter le prix des denrées alimentaires et exportations substantielles de cultures de base de l'Inde au Royaume-Uni 891011. D'un autre côté, certains autres chercheurs ont fait valoir que, si les famines peuvent avoir été exacerbées par la politique britannique, elles étaient principalement causées par la sécheresse et des facteurs écologiques.1213

Certains citoyens britanniques tels que William Digby ont agité pour des réformes politiques et un meilleur soulagement de la famine, mais Robert Bulwer-Lytton, 1er comte de Lytton, fils du poète Edward Bulwer-Lytton, 1er baron Lytton et vice-roi britannique au pouvoir en Inde, s'est opposé à de tels changements. dans la conviction qu'ils stimuleraient le détournement des travailleurs indiens. Les famines ont continué jusqu'à l'indépendance en 1947, avec la famine du Bengale de 1943-1944 - parmi les trois à quatre millions d'Indiens les plus dévastateurs - pendant la Seconde Guerre mondiale. Les méthodes de lutte contre la famine étaient inefficaces car elles impliquaient souvent de faire travailler durement les personnes sous-alimentées aux travaux publics. Cependant, il y a eu des famines (ex. 1874 et 1907) au cours desquelles les fonctionnaires anglais ont agi efficacement. Au cours de la famine de 1897-1902, l'administration Curzon a dépensé 10 000 000 £ (argent du jour) et, à son apogée, 4 500 000 personnes recevaient des secours contre la famine. À partir des années 1880, les administrateurs britanniques ont construit une série de canaux d'irrigation en Inde, en grande partie à des fins de prévention de la famine.14 Après 1902, il n'y a pas eu une seule famine en Inde jusqu'en 1943 au Bengale. "Ce que les Britanniques ont ajouté, c'est avant tout la puissance d'un État autoritaire unifié, qui a agi parce qu'il voyait le danger de la sécheresse et de la famine pour son gouvernement".15. Après les grandes famines, le gouvernement britannique a mené de "sérieuses enquêtes"16 dans la famine. L'administration de Lord Lytton a été particulièrement négligente en ce qui concerne le soulagement de la famine, avec des résultats désastreux. Lord Lytton croyait que les forces du marché verraient la nourriture entrer dans les zones frappées par la famine, donc l'aide gouvernementale ne serait pas nécessaire et en fait entraverait les efforts de secours contre la famine (Niall Ferguson, Empire et Lady Beatty Balfour, Administration indienne de Lord Lytton). À la suite de la calamité de 1877, Lord Lytton a perdu son emploi, mais pas avant d'établir la subvention d'assurance contre la famine. Le résultat de cela fut que les Britanniques supposèrent prématurément que le problème de la famine avait été résolu pour toujours17. Malheureusement, cela ne s'est pas avéré être le cas et la complaisance qui en a résulté a contribué à l'inaction de la part d'Elgin.18. Curzon détestait l'apparente indifférence de nombreux Britanniques chez eux à l'égard de la famine en Inde19. «C'est la tragédie de 1876-1878 qui a conduit à la création d'une commission générale de la famine sous Richard Strachey et à l'adoption conséquente d'un code de la famine»20 Un code sur la famine n'a cependant pas été adopté au Bengale, ce qui a contribué à la catastrophe de 1943. Afin de limiter les effets de la famine, "les gouvernements britanniques successifs étaient soucieux de ne pas alourdir la charge fiscale".21.

Le système juridique indien du XXIe siècle, la structure gouvernementale de l'Inde, la capitale nationale et le réseau ferroviaire (le plus grand employeur du monde) restent tous fortement influencés par la période britannique. La prédominance de la langue anglaise en Inde s'est également révélée être un avantage essentiel pour le tourisme indien, les centres d'appels et les développeurs de logiciels. En raison directe des anciens liens entre le Royaume-Uni et l'Inde, un nombre important de ressortissants indiens ont été autorisés à émigrer au Royaume-Uni. Pendant plusieurs décennies, cette grande communauté a importé des produits indiens pour les vendre sur le marché britannique au sens large, a envoyé des envois de fonds chez elle et a investi du capital britannique dans des entreprises indiennes.

Les débuts de l'autonomie gouvernementale

Les premières mesures ont été prises vers l'autonomie gouvernementale en Inde britannique à la fin du XIXe siècle avec la nomination de conseillers indiens pour conseiller le vice-roi britannique et la création de conseils provinciaux avec des membres indiens; les Britanniques ont par la suite élargi leur participation aux conseils législatifs avec la loi sur les conseils indiens de 1892. Des corporations municipales et des conseils de district ont été créés pour l'administration locale; ils comprenaient des membres indiens élus.

Carte de la présidence septentrionale de Bombay, 1909

La loi de 1909 sur le gouvernement de l'Inde, également connue sous le nom de réformes Morley-Minto (John Morley était le secrétaire d'État pour l'Inde et Gilbert Elliot, quatrième comte de Minto, vice-roi), a donné aux Indiens des rôles limités dans les législatures centrales et provinciales. , appelés conseils législatifs. Les Indiens avaient précédemment été nommés aux conseils législatifs, mais après les réformes, certains y ont été élus. Au centre, la majorité des membres du conseil étaient toujours des fonctionnaires nommés par le gouvernement et le vice-roi n'était en aucun cas responsable devant le Parlement. Au niveau provincial, les membres élus, ainsi que les nominations officieuses, étaient plus nombreux que les fonctionnaires nommés, mais la responsabilité du gouverneur devant la législature n'était pas envisagée. Morley a clairement indiqué en présentant le projet de loi au Parlement britannique que l'autonomie gouvernementale parlementaire n'était pas l'objectif du gouvernement britannique.

Les réformes de Morley-Minto ont marqué une étape importante. Pas à pas, le principe électif a été introduit pour l'adhésion aux conseils législatifs indiens. "L'électorat" était cependant limité à un petit groupe d'Indiens de la classe supérieure. Ces élus sont devenus de plus en plus une «opposition» au «gouvernement officiel». Les électeurs communaux ont ensuite été étendus à d'autres communautés et ont fait un facteur politique de la tendance indienne à l'identification des groupes par la religion.

Muhammad Ali Jinnah est reconnu pour avoir uni les musulmans pour former l'État du Pakistan.

Pour les musulmans, il était important à la fois de se tailler une place dans toute la politique indienne et de conserver leur identité musulmane, des objectifs qui exigeaient des réponses différentes selon les circonstances, comme l'illustre l'exemple de Muhammed Ali Jinnah. Jinnah, né en 1876, a étudié le droit en Angleterre et a commencé sa carrière en tant que libéral enthousiaste au Congrès à son retour en Inde. En 1913, il rejoint la Ligue musulmane, qui avait été choquée par l'annulation en 1911 de la partition du Bengale en coopérant avec le Congrès pour faire des demandes aux Britanniques. Jinnah a continué à être membre du Congrès jusqu'en 1919. Au cours de cette période de double adhésion, il a été décrit par une porte-parole du Congrès, Mme Sarojini Naidu, comme «l'ambassadrice de l'unité hindoue-musulmane».

Après la Première Guerre mondiale

Un certain nombre de facteurs ont influencé l'évolution de la politique de l'Inde du Raj pendant et après la Première Guerre mondiale. Avant et pendant la guerre, les mouvements militants avaient augmenté et pendant la guerre, des efforts massifs avaient été déployés par les Allemands, ainsi que par les expatriés. Des groupes indiens comme Ghadar et le comité de Berlin pour déstabiliser l'Inde britannique. Pendant la guerre, le mouvement révolutionnaire au Bengale était suffisamment important pour paralyser presque l'administration locale. Ce militantisme était cependant en déclin à la fin de la guerre. De plus, les contributions importantes de l'Inde aux efforts de l'Empire britannique pendant la Première Guerre mondiale ont stimulé de nouvelles attentes et demandes en Inde pour le progrès politique, et ont trouvé la réponse de Montagu, le secrétaire d'État libéral nouvellement nommé et libéral pour l'Inde. Le Parti du Congrès et la Ligue musulmane se sont réunis en session conjointe en décembre 1916. Sous la direction de Jinnah et Pandit Motilal Nehru (père de Jawaharlal Nehru), l'unité a été prêchée et une proposition de réforme constitutionnelle a été faite qui comprenait le concept d'électorats séparés. Le Pacte Congrès-Ligue musulmane qui en résulte 22 (souvent appelé le Pacte de Lucknow) était un effort sincère de compromis. Le Congrès a accepté les électeurs séparés exigés par la Ligue musulmane, et la Ligue musulmane s'est associée au Congrès pour exiger l'autonomie gouvernementale. Le pacte devait conduire à une action unie permanente et constitutionnelle.

Carte de la présidence méridionale de Bombay, 1909

En août 1917, le gouvernement britannique annonça officiellement une politique «d'association croissante des Indiens dans toutes les branches de l'administration et de développement progressif d'institutions autonomes en vue de la réalisation progressive d'un gouvernement responsable en Inde en tant que partie intégrante des Britanniques. Empire." Les réformes constitutionnelles ont été incorporées dans la loi de 1919 du gouvernement de l'Inde, également connue sous le nom de réformes Montagu-Chelmsford (Edwin Samuel Montagu était le secrétaire d'État du Royaume-Uni pour l'Inde; le vicomte Chelmsford était vice-roi). Ces réformes représentaient le maximum de concessions que les Britanniques étaient prêts à faire à l'époque. La franchise a été étendue et une autorité accrue a été accordée aux conseils législatifs centraux et provinciaux, mais le vice-roi n'a été responsable que de Londres.

Les changements au niveau provincial étaient importants, car les conseils législatifs provinciaux comptaient une majorité considérable de membres élus. Dans un système appelé "dyarchie", basé sur une approche développée par Lionel Curtis, les départements de l'édification nationale de l'agriculture, de l'éducation, des travaux publics, etc., étaient placés sous la tutelle de ministres qui étaient individuellement responsables devant le législateur. Les départements qui constituaient la "charpente métallique" de la domination britannique - finances, revenus et affaires intérieures - étaient retenus par des conseillers exécutifs qui étaient souvent (mais pas toujours) britanniques et qui étaient responsables devant le gouverneur. La loi a indirectement augmenté le nombre de membres indiens élus dans les conseils de district et les corporations municipales, puisque le pouvoir de réglementer les organes des gouvernements locaux était confié aux ministres élus au suffrage universel, dont les électeurs voulaient naturellement plus de démocratie. Plus tard, une protection tarifaire a finalement été accordée à l'industrie indienne.

Le Mahatma Gandhi est largement reconnu pour avoir unifié les Indiens en utilisant une résistance passive dans leur lutte politique pour l'indépendance de la domination britannique.

Les réformes de 1919 n'ont pas satisfait les exigences politiques de l'Inde. La présence de nationalistes indiens en Afghanistan et les restes des mouvements terroristes au Pendjab et au Bengale (qui, non réalisés par le Raj, diminuaient), ainsi que les troubles populaires au milieu de la dépression économique dans le scénario de l'après-guerre (y compris les grèves de des travailleurs d'usine à Bombay et des troubles similaires dans le reste du pays) ont nécessité l'institution de la Commission Rowlatt pour enquêter sur les liens allemands et bolcheviques avec ces troubles, en particulier au Pendjab et au Bengale. Les Britanniques réprimèrent l'opposition et réédictèrent des restrictions à la presse et au mouvement. An apparently unwitting example of violation of rules against the gathering of people led to the massacre at Jalianwala B

Pin
Send
Share
Send