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Chambre des communes britannique

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le Chambre des communes est la chambre basse du Parlement du Royaume-Uni. Le Parlement comprend également le Souverain et la chambre haute, la Chambre des Lords; la Chambre des communes est la branche dominante. La Chambre des communes est un organe démocratiquement élu, composé de 646 membres, appelés "députés". Les membres sont élus au scrutin majoritaire uninominal à un tour et restent en fonction jusqu'à la dissolution du Parlement (cinq ans au maximum). Chaque membre est élu et représente une circonscription électorale connue sous le nom de circonscription. La Chambre des communes est la source de la grande majorité des ministres du gouvernement et chaque premier ministre depuis 1902, à l'exception très brève de Sir Alec Douglas-Home en 1963, en a été tiré (Home a effectivement statué à la Chambre des communes , cependant, siéger à la Chambre peu de temps après avoir été choisi comme Premier ministre).

La Chambre des communes a évolué à un moment donné au cours du XIVe siècle et existe depuis. La Chambre des communes (la "chambre basse") était autrefois beaucoup moins puissante que la Chambre des lords (la "chambre haute"), mais elle est désormais de loin la branche dominante du Parlement. Les pouvoirs législatifs de la Chambre des communes dépassent ceux de la Chambre des lords; en vertu de la loi de 1911 sur le Parlement, le pouvoir des lords de rejeter la plupart des projets de loi a été réduit à un simple pouvoir retardateur. De plus, le gouvernement du Royaume-Uni est responsable devant la Chambre des communes; le Premier ministre ne reste en fonction que tant qu'il conserve le soutien de la chambre basse.

Le style et le titre officiels et complets de la Chambre des communes sont Les honorables communes du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord réunies au Parlement. Le terme «communes» dérive du mot français normand communes, se référant aux communautés géographiques et collectives de leurs représentants. Il est souvent mal compris que «communes» vient du mot «roturiers», se référant à ceux qui siègent à la Chambre, semblable à la façon dont le nom «Chambre des lords» indique que ceux qui siègent dans «l'autre endroit» sont élevés à la pairie. Cette explication est cependant anhistorique. Les deux Chambres, les Communes et les Lords, se réunissent au Palais de Westminster. Dans le passé, les deux chambres se sont rencontrées ailleurs et conservent le droit de le faire, à condition que la masse soit présente.

Histoire

Le Parlement s'est développé à partir du conseil qui a conseillé le monarque à l'époque médiévale. Ce conseil royal, réuni pour de courtes périodes, comprenait des ecclésiastiques, des nobles, ainsi que des représentants des comtés (connus sous le nom de "chevaliers du comté"). Le principal devoir du conseil était d'approuver les taxes proposées par la Couronne. Dans de nombreux cas, cependant, le conseil a exigé la réparation des griefs du peuple avant de procéder au vote sur la fiscalité. Ainsi, il a développé des pouvoirs législatifs.

Dans le "Parlement modèle" de 1295, des représentants des arrondissements (y compris les villes et villages) ont également été admis. Ainsi, il est devenu une pratique établie que chaque comté envoie deux chevaliers du comté et que chaque arrondissement envoie deux bourgeois. Au début, les bourgeois étaient presque entièrement impuissants; tandis que la représentation des comtés était fixée, le monarque pouvait émanciper ou priver les arrondissements à loisir. Toute démonstration d'indépendance de la part des bourgeois aurait conduit à l'exclusion de leurs villes du Parlement. Les chevaliers du comté étaient dans une meilleure position, bien que moins puissants que leurs homologues aristocratiques dans le Parlement encore monocaméral. La division du Parlement en deux chambres a eu lieu sous le règne d'Edouard III: les chevaliers et les bourgeois ont formé la Chambre des communes, tandis que le clergé et la noblesse sont devenus la Chambre des lords.

Bien qu'ils restent subordonnés à la fois à la Couronne et aux Lords, les Communes agissent avec une audace croissante. Pendant le Bon Parlement (1376), le président de la Chambre des communes, Sir Peter de la Mare, se plaignait de lourdes taxes, exigeait une comptabilité des dépenses royales et critiquait la gestion par le roi de l'armée. Les Communes ont même procédé à la mise en accusation de certains ministres du roi. Le président audacieux a été emprisonné, mais a été libéré peu de temps après la mort du roi Édouard III. Pendant le règne du prochain monarque, Richard II, les Communes ont de nouveau commencé à destituer les ministres errants de la Couronne. Ils ont insisté sur le fait qu'ils pouvaient non seulement contrôler la fiscalité, mais aussi les dépenses publiques. Malgré ces gains d'autorité, les Communes sont cependant restées beaucoup moins puissantes que la Chambre des lords et la Couronne.

L'influence de la Couronne a été encore accrue par les guerres civiles de la fin du XVe siècle, qui ont détruit le pouvoir des grands nobles. Les deux chambres du Parlement détenaient peu de pouvoir au cours des années suivantes, et la suprématie absolue du souverain a été restaurée. La domination du monarque s'est encore accrue sous la dynastie Tudor au XVIe siècle. Cette tendance, cependant, s'est quelque peu inversée lorsque la Chambre des Stuart est arrivée sur le trône anglais en 1603. Les deux premiers monarques Stuart, James I et Charles I, ont provoqué des conflits avec les Communes sur des questions telles que la fiscalité, la religion et les pouvoirs royaux.

Les différences amères entre Charles I et le Parlement étaient grandes et n'ont été réglées que par la guerre civile anglaise, au cours de laquelle les forces armées du Parlement ont été victorieuses. En décembre 1648, la Chambre des communes fut purgée par la New Model Army, qui était censée être subordonnée au Parlement, dans Pride's Purge, le premier et le seul coup d'État militaire de l'histoire anglaise. Cela a ouvert la voie à la décapitation du roi Charles I et à l'abolition de la Chambre haute. Le Parlement monocaméral qui restait, dans lequel les Communes étaient théoriquement suprêmes, fut plus tard désigné par les critiques comme le Parlement croupion, car il consistait en une petite sélection de députés approuvés par l'armée, dont certains étaient des soldats eux-mêmes. Lorsque des personnalités de ce Parlement ont commencé à être en désaccord avec les chefs de l'armée sur diverses questions de politique gouvernementale et sur la manière de tenir de nouvelles élections, ce Parlement a été dissous par le chef de l'armée Oliver Cromwell en 1653. Cependant, la monarchie et la Chambre des lords ont toutes deux été restaurées avec les Communes en 1660, peu de temps après la mort de Cromwell en 1658. L'influence de la Couronne avait été amoindrie et encore diminuée lorsque James II fut déposé au cours de la Révolution glorieuse (1688).

La Chambre des communes au début du XIXe siècle.

Le XVIIIe siècle est remarquable en ce qu'il est marqué par le développement de la fonction de Premier ministre. L'idée moderne selon laquelle le gouvernement ne peut rester au pouvoir que tant qu'il conserve le soutien du Parlement s'est rapidement établie, ce qui a conduit à la toute première motion de censure de l'histoire, en raison de l'échec du gouvernement de Lord North à mettre fin à la révolution américaine. . L'idée moderne selon laquelle seul le soutien de la Chambre des communes est nécessaire a cependant été développée beaucoup plus tard. De même, la coutume selon laquelle le Premier ministre est toujours membre de la chambre basse, plutôt que de la chambre haute, n'a pas évolué immédiatement.

La Chambre des communes a connu une période de réforme importante au cours du XIXe siècle. La Couronne avait fait usage de sa prérogative d'octroyer des droits aux arrondissements et de les priver de leurs droits de façon très irrégulière, et plusieurs anomalies s'étaient développées dans la représentation des arrondissements. Les limites des circonscriptions n'avaient pas été modifiées depuis 1660, de nombreuses villes qui étaient autrefois importantes mais devenues négligeables au XIXe siècle ont conservé leur ancien droit d'élire deux députés chacune. Les plus notoires de ces «arrondissements pourris» étaient Old Sarum, qui ne comptait que six électeurs pour deux députés et Dunwich qui était tombé à la mer; dans le même temps, les grandes villes comme Manchester n'ont reçu aucune représentation distincte, bien que leurs résidents éligibles aient pu voter au siège du comté correspondant - dans le cas de Manchester, Lancashire. Les arrondissements de poche, petites circonscriptions contrôlées par de riches propriétaires terriens et aristocrates, dont les "candidats" étaient invariablement élus par les électeurs, étaient également remarquables.

Les Communes ont tenté de remédier à ces anomalies en adoptant un projet de loi réformiste en 1831. Au début, la Chambre des lords ne s'est pas montrée disposée à adopter le projet de loi, mais a été forcée de céder lorsque le Premier ministre, Charles Gray, 2e comte Grey, a informé le roi William IV pour inonder la Chambre des Lords de plusieurs pairs pro-réformistes. Avant que le roi ne puisse prendre une telle mesure, les Lords ont adopté le projet de loi en 1832. Le Reform Act 1832, également connu sous le nom de «Great Reform Act», a aboli les arrondissements pourris, a établi des exigences de vote uniformes pour les arrondissements et a accordé une représentation aux populations villes, mais a également conservé de nombreux arrondissements de poche. Au cours des années qui ont suivi, la Chambre des communes est devenue plus affirmée, l'influence de la Chambre des lords ayant été endommagée par la crise du Reform Bill et le pouvoir des patrons des arrondissements de poche ayant été diminué. Les Lords sont devenus plus réticents à rejeter les projets de loi que les Communes ont adoptés à une large majorité, et il est devenu un principe politique accepté que le soutien de la Chambre des Communes à lui seul était nécessaire pour qu'un Premier ministre reste en fonction.

De nombreuses autres réformes ont été introduites au cours de la seconde moitié du XIXe siècle. La Loi de réforme de 1867 a abaissé les exigences en matière de propriété pour voter dans les arrondissements, a réduit la représentation des arrondissements les moins peuplés et a accordé des sièges parlementaires à plusieurs villes industrielles en croissance. L'électorat a été encore élargi par la Loi sur la représentation du peuple de 1884, en vertu de laquelle les qualifications de propriété dans les comtés ont été réduites. La loi de redistribution des sièges de l'année suivante a remplacé presque toutes les circonscriptions plurinominales par des circonscriptions uninominales.

L'ancienne chambre de la Chambre des communes construite par Sir Charles Barry a été détruite par les bombes allemandes pendant la Seconde Guerre mondiale. Les caractéristiques essentielles de la conception de Barry ont été préservées lors de la reconstruction de la Chambre.

La prochaine étape importante de l'histoire de la Chambre des communes a eu lieu au début du XXe siècle. En 1908, le gouvernement libéral dirigé par Herbert Henry Asquith a introduit un certain nombre de programmes de protection sociale qui, associés à une course aux armements coûteuse avec l'Allemagne, ont forcé le gouvernement à rechercher davantage de financement sous la forme d'augmentations d'impôts. En 1909, le chancelier de l'Échiquier, David Lloyd George, a présenté le «Budget du peuple», qui proposait une nouvelle taxe ciblant les riches propriétaires terriens. La mesure impopulaire, cependant, a échoué dans la Chambre des Lords fortement conservatrice. Ayant fait des pouvoirs de la Chambre des lords un enjeu de campagne principal, les libéraux ont été réélus en janvier 1910. Asquith a alors proposé que les pouvoirs de la Chambre des lords soient sévèrement restreints. Les délibérations sur le projet de loi furent brièvement interrompues par la mort du roi Édouard VII, mais furent bientôt recommencées sous le nouveau monarque, George V. Après l'élection en décembre 1910, le gouvernement Asquith obtint l'adoption d'un projet de loi pour restreindre les pouvoirs de la Chambre des députés. Seigneurs. Le premier ministre a proposé, et le roi a accepté, que la Chambre des lords pourrait être inondée par la création de 500 nouveaux pairs libéraux si elle n'adoptait pas le projet de loi. (Il s'agissait du même dispositif utilisé plus tôt pour forcer la Chambre haute à consentir à l'adoption de la Reform Act 1832.) La Parliament Act 1911 est entrée en vigueur, détruisant l'égalité législative des deux chambres du Parlement. La Chambre des lords n'a été autorisée qu'à retarder la plupart des lois, pour un maximum de trois sessions parlementaires ou deux années civiles (réduit à deux sessions ou un an par la loi de 1949 sur le Parlement). Depuis l'adoption de ces lois, la Chambre des communes est restée la branche dominante du Parlement, tant en théorie qu'en pratique.

Depuis le XVIIe siècle, les députés n'étaient pas rémunérés. La plupart des hommes élus aux Communes avaient des revenus privés, tandis que quelques-uns dépendaient du soutien financier d'un riche mécène. Les premiers députés travaillistes recevaient souvent un salaire d'un syndicat, mais cela a été déclaré illégal par un jugement de la Chambre des lords de 1910. Par conséquent, une clause a été incluse dans la loi de 1911 sur le Parlement introduisant les salaires des députés. Il convient toutefois de noter que les ministres du gouvernement ont toujours été payés.

Membres et élections

Chaque député représente une seule circonscription. Avant les réformes du XIXe siècle, les circonscriptions étaient peu peuplées: les comtés et les arrondissements (dont les limites étaient fixées) étaient, pour la plupart, représentés par deux députés chacun. Les réformes adoptées au XIXe siècle, à commencer par la Reform Act 1832, ont conduit à une répartition plus équitable des sièges. De plus, les réformes de 1885 ont aboli la plupart des circonscriptions à deux membres; les rares qui restaient ont tous été abolis en 1948. Les circonscriptions universitaires (les circonscriptions qui permettaient à d'importantes universités comme Oxford, Cambridge et les anciennes universités d'Écosse d'être représentées au Parlement) ont été supprimées la même année. Ainsi, chaque circonscription élit désormais un seul député. Il existe toujours une distinction technique entre les circonscriptions de comté et les circonscriptions d'arrondissement, mais le seul effet de cette différence concerne le montant d'argent que les candidats sont autorisés à dépenser pendant les campagnes.

Les limites des circonscriptions sont déterminées par quatre commissions de délimitation permanentes et indépendantes, une pour l'Angleterre, le Pays de Galles, l'Écosse et l'Irlande du Nord. Le nombre de circonscriptions attribuées aux quatre parties du Royaume-Uni est basé à peu près sur la population, mais soumis à certaines réglementations statutaires. L'Angleterre, le Pays de Galles et l'Écosse doivent avoir un total d'environ 613 circonscriptions, et l'Irlande du Nord entre 16 et 18 circonscriptions, et le Pays de Galles au moins 35 circonscriptions. Les commissions effectuent une révision générale des limites des circonscriptions tous les 8 à 12 ans, ainsi qu'un certain nombre de révisions intermédiaires. Pour tracer des limites, ils doivent tenir compte des limites des collectivités locales, mais peuvent s'écarter de cette exigence afin d'éviter de grandes disparités dans les populations des différentes circonscriptions. Les propositions des commissions de délimitation sont soumises à l'approbation du Parlement, mais ne peuvent être modifiées par le Parlement. Après le prochain examen général des circonscriptions, les commissions de délimitation seront intégrées à la Commission électorale, créée en 2000. Actuellement, le Royaume-Uni est divisé en 646 circonscriptions, dont 529 en Angleterre, 40 au Pays de Galles, 59 en Écosse et 18. en Irlande du Nord.

Les élections générales ont lieu chaque fois que le Parlement est dissous par le souverain. Le moment de la dissolution est normalement choisi par le Premier ministre (voir ci-dessous les relations avec le gouvernement); cependant, une législature ne peut pas durer plus de cinq ans, à moins qu'un projet de loi prolongeant la durée de vie du Parlement ne passe les deux chambres et reçoive la sanction royale. La Chambre des Lords, exceptionnellement, conserve son droit de veto sur un tel projet de loi.

La date d'une élection générale est le choix du Premier ministre, mais traditionnellement, il s'agit généralement d'un jeudi. Chaque candidat doit présenter des documents de candidature signés par dix électeurs inscrits de la circonscription et verser un dépôt de 500 £, qui n'est remboursé que s'il obtient au moins cinq pour cent des voix. Le dépôt vise à décourager les candidats frivoles. Chaque circonscription renvoie un député, en utilisant le système électoral à un tour, selon lequel le candidat avec une pluralité de voix gagne. Les mineurs, les membres de la Chambre des lords, les prisonniers et les aliénés ne sont pas qualifiés pour devenir membres de la Chambre des communes. Pour voter, il faut être résident du Royaume-Uni ainsi que citoyen du Royaume-Uni, d'un territoire britannique d'outre-mer, de la République d'Irlande ou d'un membre du Commonwealth des Nations. En outre, les citoyens britanniques vivant à l'étranger sont autorisés à voter pendant 15 ans après avoir quitté le Royaume-Uni. Nul ne peut voter dans plus d'une circonscription.

Une fois élu, le député continue normalement de siéger jusqu'à la prochaine dissolution du Parlement ou jusqu'à son décès. Cependant, si un membre cesse d'être qualifié (voir les qualifications ci-dessous), son siège devient vacant. Il est possible que la Chambre des communes expulse un député, mais ce pouvoir n'est exercé que lorsque le député s'est livré à une faute grave ou à une activité criminelle. Dans chaque cas, une vacance peut être comblée par une élection partielle dans la circonscription appropriée. Le même système électoral est utilisé que lors des élections générales.

Le terme «député» n'est normalement utilisé que pour désigner les députés à la Chambre des communes, même si la Chambre des lords fait également partie du Parlement. Les députés peuvent utiliser les lettres post-nominatives «MP». Le salaire annuel de chaque membre est de 59 095 £; Les membres peuvent recevoir des salaires supplémentaires au droit des autres fonctions qu'ils occupent (par exemple, la présidence). La plupart des membres réclament également entre 100 000 et 150 000 £ pour divers frais de bureau (frais de personnel, frais de port, voyages, etc.) et, dans le cas des non-membres de Londres, pour les frais d'entretien d'une maison à Londres.

Qualifications

Il existe de nombreuses qualifications qui s'appliquent aux députés. Plus important encore, il faut être âgé d'au moins 21 ans, jusqu'à ce que l'article 17 de la loi sur l'administration électorale (2006) entre en vigueur lorsqu'il sera abaissé à 18 ans, et doit être citoyen du Royaume-Uni, d'un territoire britannique d'outre-mer, de la République d'Irlande ou d'un membre du Commonwealth des Nations pour être éligible. Ces restrictions ont été introduites par le British Nationality Act de 1981, mais étaient auparavant beaucoup plus strictes: en vertu de l'Act of Settlement 1701, seuls les sujets nés naturellement étaient qualifiés. Les membres de la Chambre des lords ne peuvent pas siéger à la Chambre des communes, ni même voter aux élections parlementaires; cependant, ils sont autorisés à siéger dans la salle pendant les débats.

Une personne ne peut siéger à la Chambre des communes si elle fait l'objet d'une ordonnance de limitation de la faillite (applicable en Angleterre et au pays de Galles uniquement), ou si elle est déclarée en faillite (en Irlande du Nord), ou si son le domaine est séquestré (en Ecosse). De plus, les personnes jugées mentalement incompétentes ne peuvent pas siéger à la Chambre des communes. En vertu de la loi de 1983 sur la santé mentale, deux spécialistes doivent signaler au président qu'un député souffre d'une maladie mentale avant qu'un siège puisse être déclaré vacant. Il existe également un précédent de common law du XVIIIe siècle selon lequel les «sourds-muets» ne peuvent pas siéger à la Chambre basse; ce précédent, cependant, n'a pas été testé ces dernières années et il est très peu probable qu'il soit confirmé par les tribunaux. Jack Ashley a continué d'être député pendant 25 ans après être devenu profondément sourd.

Quiconque est reconnu coupable de haute trahison ne peut siéger au Parlement tant qu'il n'a pas purgé sa peine d'emprisonnement ou obtenu la pleine grâce de la Couronne. De plus, toute personne purgeant une peine de prison d'un an ou plus n'est pas éligible. Enfin, la loi de 1983 sur la représentation du peuple exclut pour dix ans les personnes reconnues coupables de certaines infractions liées aux élections. Plusieurs autres exclusions sont établies par la House of Commons Disqualification Act 1975. Titulaires de hautes fonctions judiciaires, fonctionnaires, membres des forces armées régulières, membres de législatures étrangères (à l'exclusion des membres des législatures de la République d'Irlande et des pays du Commonwealth), et les titulaires de plusieurs postes de la Couronne énumérés dans la Loi sont tous disqualifiés. Les dispositions de la House of Commons Disqualification Act 1975 consolident largement les clauses de plusieurs textes antérieurs; en particulier, plusieurs officiers de la Couronne avaient déjà été disqualifiés depuis l'adoption de la loi sur le règlement 1701. Les ministres, même s'ils sont des officiers de la Couronne rémunérés, ne sont pas disqualifiés.

La règle qui interdit à certains officiers de la Couronne de siéger à la Chambre des communes est utilisée pour contourner une résolution adoptée par la Chambre des communes en 1623, en vertu de laquelle les députés ne sont pas autorisés à démissionner (en théorie). En pratique, cependant, ils le peuvent toujours. Si un député souhaite démissionner de la Chambre des communes, il peut demander à être nommé à l'un des deux bureaux cérémoniels de la Couronne: celui de Crown Steward and Bailiff of the Chiltern Hundreds, ou celui de Crown Steward and Bailiff of the Manor of Northstead. Ces fonctions sont des sinécures (c'est-à-dire qu'elles n'impliquent aucun devoir réel); ils n'existent que pour permettre la «démission» des députés. Le chancelier de l'Échiquier est responsable de la nomination et, par convention, ne refuse jamais de le faire à la demande d'un député qui désire quitter la Chambre des communes.

Officiers

Le Président préside les débats à la Chambre des communes, comme le montre la copie ci-dessus commémorant la destruction de la Chambre des communes par le feu en 1834.

La Chambre des communes élit un président, connu sous le nom de Président, au début de chaque nouvelle législature, ainsi que chaque fois qu'un poste devient vacant. Si le président sortant demande un nouveau mandat, la Chambre peut le réélire simplement en adoptant une motion; sinon, un scrutin secret a lieu. Un Président élu ne peut entrer en fonction avant d'avoir été approuvé par le Souverain; l'octroi de l'approbation royale est cependant une formalité. Le président est assisté de trois vice-présidents, dont le plus ancien détient le titre de président des voies et moyens. Les deux autres vice-présidents sont appelés premier et deuxième vice-président des voies et moyens. Ces titres proviennent du Comité des voies et moyens, organe dont le Président avait autrefois la présidence; même si le Comité a été aboli en 1967, les titres traditionnels des vice-présidents sont toujours conservés. Le président et les vice-présidents sont toujours députés à la Chambre des communes.

Pendant sa présidence, le président ou le vice-président porte une robe noire de cérémonie. Le président peut également porter une perruque, mais cette tradition a été abandonnée par le président actuel, Michael Martin, et par son prédécesseur, Betty Boothroyd. Le président ou le vice-président préside à partir d'une chaise à l'avant de la Chambre. Le Président est président de la Commission de la Chambre des communes, qui supervise le fonctionnement de la Chambre et contrôle les débats en invitant les députés à prendre la parole. Si un député croit qu'une règle (ou un article du Règlement) a été enfreinte, il peut soulever un «rappel au Règlement», sur lequel le Président rend une décision qui ne peut faire l'objet d'aucun appel. Le président peut discipliner les députés qui ne respectent pas les règles de la Chambre. Ainsi, le Président est beaucoup plus puissant que son homologue des Lords, le Lord Président, qui n'a aucun pouvoir disciplinaire. Habituellement, le président et les vice-présidents sont non partisans; ils ne votent ni ne participent aux affaires d'aucun parti politique. Par convention, un Président qui souhaite être réélu n'est opposé dans sa circonscription à aucun des grands partis. Le manque de partisanerie persiste même après que le Président a quitté la Chambre des communes.

Le greffier de la Chambre est à la fois conseiller principal de la Chambre pour les questions de procédure et directeur général de la Chambre des communes. Il est un fonctionnaire permanent, pas un député lui-même. Le greffier conseille le Président sur les règles et la procédure de la Chambre, signe les ordonnances et les communications officielles et signe et approuve les projets de loi. Il préside le Conseil de gestion, qui se compose des chefs des six départements de la Chambre. L'adjoint du greffier est connu sous le nom de greffier adjoint. Un autre officier de la Chambre est le sergent d'armes, dont les fonctions comprennent le maintien de la loi, de l'ordre et de la sécurité dans les locaux de la Chambre. Le sergent d'armes porte la masse cérémonielle, symbole de l'autorité de la Couronne et de la Chambre des communes, à la Chambre chaque jour devant le Président. La masse est déposée sur la table de la Chambre des communes pendant les séances. Le bibliothécaire est à la tête de la Bibliothèque de la Chambre des communes, le bras de recherche et d'information de la Chambre.

Procédure

Comme la Chambre des Lords, la Chambre des communes se réunit au Palais de Westminster à Londres. La Chambre des Communes est petite et modestement décorée en vert, en contraste avec la grande Chambre des Lords rouge richement meublée. Il y a des bancs sur deux côtés de la salle, divisés par une allée centrale. Cet arrangement reflète la conception de la chapelle Saint-Étienne, qui a servi de résidence à la Chambre des communes jusqu'à sa destruction par un incendie en 1834. Le fauteuil du président se trouve à une extrémité de la Chambre; en face d'elle est la table de la maison, sur laquelle repose la masse. Les greffiers sont assis à une extrémité de la table, près du président, afin qu'ils puissent le conseiller sur la procédure à suivre au besoin. Les membres du gouvernement sont assis sur les bancs à droite du Président, tandis que les membres de l'opposition occupent les bancs à gauche du Président.

Devant chaque ensemble de bancs, une ligne rouge est tracée sur le tapis. Les lignes rouges devant les deux ensembles de bancs seraient à deux longueurs d'épée l'une de l'autre; un député n'est traditionnellement pas autorisé à franchir la ligne pendant les débats, car il est alors censé pouvoir attaquer une personne de l'autre côté. Il s'agit cependant d'une fiction pittoresque. Les ministres du gouvernement et les principaux dirigeants de l'opposition sont assis aux premiers rangs et sont connus sous le nom de «chefs de file». D'autres députés, en revanche, sont connus comme des «députés d'arrière-ban». Curieusement, tous les députés ne peuvent pas entrer dans la salle, qui ne peut accueillir que 427 des 646 députés. Les députés qui arrivent en retard doivent se tenir près de l'entrée de la Chambre s'ils souhaitent écouter les débats. Les séances de la Chambre ont lieu tous les jours du lundi au jeudi, ainsi que certains vendredis. En période d'urgence nationale, la Chambre peut également siéger le week-end.

À la suite des réformes récentes, un double de la Chambre des communes se réunit dans une autre chambre (l'ancienne salle de grand comité, au large de Westminster Hall) au Palais de Westminster, les débats de Westminster Hall sont généralement sans controverse ou non partisans; les affaires qui conduisent à des votes réels doivent encore être conduites dans la salle principale. Les séances de Westminster Hall ont lieu chaque mardi, mercredi et jeudi. Le mercredi, la séance est suspendue pour une pause déjeuner. Les séances sont également suspendues chaque fois qu'une division a lieu à la Chambre même.

Les séances de la Chambre sont ouvertes au public, mais la Chambre peut à tout moment voter pour siéger à huis clos, à la majorité simple. (Cependant, cela n'a été fait que deux fois depuis 1950.) Traditionnellement, un député qui souhaitait que la Chambre siège en privé puisse crier «J'espionne des étrangers» et un vote s'ensuivrait automatiquement. Dans le passé, lorsque les relations entre les Communes et la Couronne étaient moins que cordiales, cette procédure était utilisée chaque fois que la Chambre voulait garder son débat privé. Le plus souvent, cependant, cet appareil a été utilisé pour retarder et interrompre la procédure; par conséquent, il a été aboli en 1998. Désormais, les députés souhaitant que la Chambre siège à huis clos doivent présenter une motion officielle à cet effet. Les débats publics sont diffusés à la radio et à la télévision par le Parlement de la BBC et sont enregistrés dans le hansard.

Les sessions de la Chambre des communes ont parfois été interrompues par des manifestants en colère qui lancent des objets dans la Chambre depuis la Strangers Gallery et d'autres galeries. Les articles qui ont été jetés à la Chambre comprennent des tracts, du fumier, de la farine (voir la protestation de Fathers 4 Justice House of Commons) et une cartouche de chlorobenzylidène malonitrile (gaz lacrymogène). Même les députés sont connus pour perturber les travaux de la Chambre; par exemple, en 1976, le député conservateur Michael Heseltine a saisi et brandi la masse de la Chambre au cours d'un débat houleux. La perturbation la plus célèbre de la Chambre des communes a peut-être été causée par le roi Charles Ier, qui est entré dans la Chambre des communes en 1642 avec une force armée afin d'arrêter cinq députés - qui appartenaient à une faction anti-royaliste - pour haute trahison. Cette action, cependant, a été considérée comme une grave atteinte au privilège de la Chambre et a donné naissance à la tradition selon laquelle le monarque ne peut pas mettre le pied à la Chambre des communes.

Chaque année, la session parlementaire commence par l'ouverture officielle du Parlement, une cérémonie à la Chambre des Lords au cours de laquelle le Souverain, en présence des membres des deux Chambres, prononce un discours sur l'agenda législatif du gouvernement. Le gentilhomme huissier du bâton noir (un fonctionnaire des Lords) est chargé de convoquer les Communes à la Chambre des Lords; lorsqu'il arrive pour remettre sa convocation, les portes de la Chambre des communes lui sont claquées au nez, symbolisant le droit de la Chambre basse à débattre sans ingérence. Le Gentleman Usher frappe trois fois à la porte avec sa verge noire, et ce n'est qu'à ce moment-là qu'il est autorisé à entrer. Il informe ensuite les députés que le monarque les attend. Ensuite, ils vont tous à la Chambre des Lords pour le discours de la Reine, à l'exception des députés, tels que Dennis Skinner, qui sont en faveur de l'abolition des Lords et de la monarchie.

Pendant les débats, les députés ne peuvent prendre la parole que sur convocation du président (ou d'un vice-président, s'il ne préside pas). Traditionnellement, le président de séance alterne entre les membres du gouvernement et l'opposition. Le Premier ministre, le chef de l'opposition et les autres chefs des deux camps ont normalement la priorité lorsque plusieurs députés se lèvent pour parler en même temps. Auparavant, tous les conseillers privés avaient la priorité; cependant, la modernisation de la procédure commune a conduit à l'abolition de cette tradition en 1998.

Les discours sont adressés au président, en utilisant les mots «Monsieur le Président», «Madame la Présidente», «Monsieur le Vice-Président» ou «Madame la Vice-Présidente». Seul le président de séance peut être directement saisi dans le débat; les autres membres doivent être mentionnés à la troisième personne. Traditionnellement, les députés ne se réfèrent pas entre eux par leur nom, mais par circonscription, en utilisant des formulaires tels que «l'honorable parlementaire pour la circonscription» ou, dans le cas des conseillers privés, «le très honorable député pour la circonscription». Le Président applique les règles de la Chambre et peut avertir et punir les députés qui s'en écartent. Le non-respect des instructions du Président est considéré comme une violation grave des règles de la Chambre et peut entraîner la suspension du contrevenant de la Chambre. En cas de troubles graves, le Président peut ajourner la Chambre sans procéder à un vote.

Le Règlement de la Chambre des communes ne fixe aucun délai officiel pour les débats. Le Président peut toutefois ordonner à un député qui persiste à prononcer un discours fastidieux et non pertinent de cesser de parler. Le temps réservé au débat sur une motion particulière est cependant souvent limité par des accords informels entre les parties. Le débat peut, cependant, être limité par le passage de la «répartition des motions de temps», qui sont plus communément appelées «motions de guillotine». Alternativement, la Chambre peut mettre immédiatement fin au débat en adoptant une motion pour invoquer la clôture. The Speaker is allowed to deny the motion if he or she believes that it infringes upon the rights of the minority. Nowadays, Bills are scheduled according to a Timetable Motion, which the whole House agrees in advance, obviating use of the guillotine.

When the debate concludes, or when the Closure is invoked, the motion in question is put to a vote. The House first votes by voice vote; the Speaker or Deputy Speaker puts the question, and Members respond either "Aye" (in favor of the motion) or "No" (against the motion). The presiding officer then announces the result of the voice vote, but if his or her assessment is challenged by any Member, a recorded vote known as a division follows. (The presiding officer, if he or she believes that the result of the voice vote is so clear that a division is not necessary, may reject the challenge.) When a division occurs, Members enter one of two lobbies (the "Aye" lobby or the "No" lobby) on either side of the Chamber, where their names are recorded by clerks. At each lobby are two Tellers (themselves Members of the House) who count the votes of the Members.

Once the division concludes, the Tellers pro

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