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Amesha Spenta

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Amesha Spenta, signifiant littéralement «Bounteous Immortal», est un terme avestan pour une classe de six divinités du zoroastrisme, qui sont identifiées comme: Vohu Manah (Bon esprit), Asha Vahistah (Vérité), Khshatra Vairya (Bon Dominion), Spenta Armaiti (Dévouement), Haurvatat (Intégrité et santé), et Ameretat (Immortalité). Chacun de ces êtres est considéré comme digne d'adoration en soi, mais pas de façon directe. Au lieu de cela, la culture des qualités qu'ils représentent sert de moyen de communication avec la divinité suprême Ahura Mazda. Bien que l'identification de ces êtres semble suggérer l'existence de divinités multiples, comme dans le polythéisme, les Amesha Spentas sont considérés comme des émanations d'Ahura Mazda, qui personnifient les qualités abstraites que Mazda incarne plutôt que des êtres divins distincts.

Origines

Le terme Amesha Spenta lui-même n'apparaît pas dans les Gathas, les textes les plus sacrés du zoroastrisme, qui datent d'environ 1000 avant notre ère. Cependant, le mot Spenta apparaît dans ce texte, se référant au processus d '«avancement» ou de «renforcement», ainsi qu'aux qualités de «complétude» ou de «sainteté». Malgré le fait que ce terme spécifique n'apparaisse pas dans les Gathas, un groupe d'entités entourant Ahura Mazda figure de manière significative dans le texte. Ahura Mazda est considéré comme le père du Saint-Esprit (Spenta Mainyu), ainsi que de la vérité, du bon esprit et de la justice, qui deviendraient tous personnifiés sous le nom d'Amesha Spenta dans le zoroastrisme ultérieur. De plus, Ahura Mazda est appelé un "Père" en ce qu'il a créé ces trois concepts abstraits par un acte de sa propre volonté. (khratu). Les Amesha Spentas individuelles sont aussi parfois nommées dans les Gathas.

Peu de temps après la mort de Zoroastre, les entités liées à Ahura Mazda ont été entraînées dans un heptad, qui comprenait les Amesha Spentas et Spenta Mainyu, le Saint-Esprit. Ahura Mazda a été identifié comme lié de manière hypostatique à Spenta Mainyu, et placé à proximité de lui se trouvaient six abstractions sur lesquelles Zoroastre écrivait si souvent: le bon esprit, la vérité, la droiture, le royaume, la complétude et l'immortalité. Spenta, cependant, n'a pas été formellement apposé avec l'adjectif amesha ("immortel") pour se référer à ces abstractions personnifiées jusqu'à l'Avesta, la collection principale de textes sacrés zoroastriens, qui a été compilée aussi tard que le deuxième siècle de notre ère.

Doctrine

En général, le terme Amesha Spenta désigne toutes les divinités généreuses et saintes qui ont favorisé ou renforcé la création. Dans ce sens, Amesha Spenta peut donc être considéré comme équivalent au terme Yazata, se référant à tout esprit digne d'adoration. Cette signification est particulièrement présente dans les textes de l'ère post-sassanide, bien qu'il existe également des exemples dans l'Avesta proprement dite où elle est utilisée de cette manière. Dans Yasna 1.2 par exemple, le Yazata Atar est déclaré «le plus actif des Amesha Spenta». Même dans le zoroastrisme moderne, le terme est fréquemment utilisé pour désigner les trente-trois divinités qui ont soit une dédicace calendaire, soit une Yasht leur est dédié.

La compréhension plus spécifique (et plus courante) de Amesha Spenta fait référence aux six grandes "étincelles divines" d'Ahura Mazda. Dans le zoroastrisme, ces "étincelles divines" se réfèrent aux six premières émanations du Créateur incréé, à travers lesquelles toute la création ultérieure a été accomplie. Cette doctrine fondamentale n'est abordée que brièvement dans les Gathas. Dans Yasna 47.1 des Gathas, les six plus importantes Amesha Spentas sont répertoriées comme suit: Vohu Manah (Bon esprit), Asha Vahistah (Vérité), Khshatra Vairya (Bon Dominion), Spenta Armaiti (Dévouement), Haurvatat (Intégrité et santé), et Ameretat (Immortalité). Les pouvoirs de chaque entité existent en fonction de la volonté divine d'Ahura Mazda, personnifiant les attributs de son caractère et les manifestant dans le monde physique. Les attributs spécifiques représentés par chaque Amesha Spenta sont ceux que tous les mortels devraient s'efforcer de posséder afin de cultiver asha ("vérité"), devenant ainsi ashavans ou "possesseurs de vérité". Ainsi, la doctrine de l'heptade divine suggère qu'à travers de bonnes pensées, paroles et actions, chaque individu devrait s'efforcer d'assimiler les qualités de l'Amesha Spenta en lui-même.

Relation avec Ahura Mazda

La nature de la relation entre Ahura Mazda et l'Amesha Spenta est au mieux ambiguë. Dans Yasna 31.11 des Gathas, Ahura Mazda aurait créé l'univers avec sa «pensée». Dans d'autres passages tels que Yasna 45.4, Ahura Mazda est décrit comme le «père» métaphorique de l'individu Amesha Spenta, ce qui, bien que figuratif, suggère une proximité familiale entre les différentes entités. Comme le polythéisme a commencé à influencer le zoroastrisme plus tard, cependant, les Amesha Spentas se sont de plus en plus différenciées d'Ahura Mazda. Finalement, chaque Amesha Spenta est venu pour maintenir sa propre personnalité individuelle. Cependant, il est probable qu'au début du zoroastrisme, ces émanations étaient considérées comme divines même si elles étaient finalement subordonnées à Ahura Mazda, qui habitait au sein de chacune de ces divinités, car elles faisaient partie de sa création. Zoroastre a prescrit le monothéisme strict en réponse au polythéisme qui prévalait en Perse de son vivant, il n'a donc pas conçu l'Amesha Spentas comme ayant une existence distincte d'Ahura Mazda. Cette concentration sur l'unité essentielle d'Ahura Mazda est évidente dans la façon dont Zoroastre a généralement conçu Ahura Mazda comme l'agent suprême, menant à bien ses opérations divines par le biais d'Amesha Spentas. Ainsi, une référence sans réserve à l '"Amesha Spenta" est généralement comprise comme n'incluant que les membres de l'heptade divine. Dans Yasna 44,7, 31,3 et 51,7, Ahura Mazda Spenta Mainyu est l'instrument ou "principe actif" qui met en mouvement l'acte de création. C'est aussi à travers cette «Force généreuse», «Émanation créative» ou «Esprit Saint» qu'Ahura Mazda est immanent dans l'humanité, interagissant dans le monde (Yasna 33,6; 43.6), et comment le Créateur interagit avec le monde. Néanmoins, un texte persan ultérieur du XIe ou du XIIe siècle, le Bundahishn (3.12), raconte la vision zoroastrienne de la création où l'Amesha Spenta est étendu pour inclure Ahura Mazda, avec (ou représenté par) Spenta Mainyu.

"Étincelles divines" individuelles

Au cours des siècles, chaque membre de l'heptade divine a accumulé ses propres traits de caractère très particuliers, qui sont discutés ci-dessous. Chaque Amesha Spenta était également liée à un élément physique spécifique et à un domaine spécial. Une vénération pour les "étincelles divines" à travers le monde vivant est toujours présente dans la tradition zoroastrienne moderne, et est évidente dans chaque cérémonie religieuse, où chacun des Amesha Spentas est visiblement représenté par l'élément physique qu'ils protègent. De plus, les sept premiers jours du mois du calendrier zoroastrien sont consacrés à la grande Heptad et à la création, reconnaissant la prééminence des Amesha Spentas et Spenta Mainyu, et assurant ainsi l'inculcation de leur doctrine.

Les Amesha Spentas individuelles sont généralement représentées dans l'iconographie comme des êtres humains vêtus d'une tenue zoroastrienne traditionnelle de cape et de chapeau. Ils sont souvent accompagnés de l'élément physique avec lequel ils sont liés. Tandis que Vohu Manah, Asha, et Kshathra sont systématiquement de genre neutre dans la grammaire Avestan, ils sont traditionnellement considérés comme masculins. Armaiti, Haurvatat, et Ameretat sont invariablement féminines.

Asha Vahista

Asha Vahista (ou Ardavisht) est l'Amesha Spenta la plus fréquemment mentionnée dans les Gathas, bien que Zoroastre se soit référé au principe illustré par Asha Vahista plutôt qu'à l'entité elle-même. Asha Vahista représente asha, le principe cosmique de vérité et d'ordre par lequel vivent les fidèles zorostriens, s'efforçant de devenir ashavans. Asha est considérée comme la qualité du divin qui s'oppose le plus efficacement drogue, ou le «mensonge», qui est utilisé par les mauvais esprits; en tant que telle, Asha Vahista est étroitement associée à la vérité et à la droiture. Asha Vahista est généralement liée aux luminaires, en particulier au feu. Dans le Yasna, par exemple, il est réalisé par le feu, ce qui illustre son immense importance, car le feu est considéré par les Zoroastriens comme le plus important des éléments physiques et sert de point focal au rituel du Yasna.

Vohu Manah

Vohu Manah (ou Vahman) représente le Bon Esprit ou la Vision, et est mentionné dans les Gathas presque aussi fréquemment que Asha Vahishta, un témoignage de l'importance mutuelle des deux entités. Les deux apparaissent ensemble en tant que membres d'une trinité gathique, en quelque sorte, avec Ahura Mazda. Vohu Mana dénote les dons intellectuels de perception claire et de discernement qu'Ahura Mazda accorde à ceux qui vivent conformément à sa vérité. En raison de Vohu Manah, les adhérents zoroastriens (y compris Zoroastre) sont rendus capables de reconnaître la sainteté d'Ahura Mazda. Ahura Mazda transmet sa sagesse à travers Vohu Manu en choisissant soit de doter un individu de connaissances ou d'aptitudes spécifiques, soit d'augmenter la perspicacité ou la vertu qu'un individu a déjà accumulée grâce à ses propres efforts personnels. Dans le monde physique, Vohu Manah est lié à toute la création animale, en particulier le bétail, dont il sert de protecteur. Dans le Yasna, Vohu Manah était à un moment donné représenté par un animal sacrifié. Bien que les vrais animaux ne soient plus utilisés dans ce rituel aujourd'hui, Vohu Manah est maintenant représenté par des produits laitiers tels que le lait et le beurre, ainsi qu'un tamis fabriqué à partir des poils d'un taureau consacré.

Kshathra Vairya

Kshathra Vairya (ou Shahrevar) représente le Bon Dominion d'Ahura Mazda, incarnant les idéaux d'ordre social et de royauté appropriée. Kshathra Vairya rappelle à l'ashavan l'importance de l'autorité dans la sphère temporelle, une autorité qui doit être présente à tous les niveaux de la société, du chef de famille au dirigeant du royaume. Dans les Gathas, Kshathra n'a pas d'association avec un élément spécifique de la création, et ce n'est que dans les textes ultérieurs qu'il est considéré comme le gardien des métaux et du ciel. Les érudits modernes expliquent cet appariement quelque peu anormal du ciel et du métal en examinant le développement de la cosmogonie à travers les époques. Dans la cosmogonie de l'âge de pierre, le ciel est répertorié comme la première des créations (et on pense qu'il est fait de pierre), mais le métal n'a pas sa place parmi les créations. Cela se reflète également dans la révélation de Zoroastre, où il affirme que le ciel est "de la pierre la plus dure" (Yasna 30,5). En tant que tel, Kshathra est venu à être connecté à la pierre. Plus tard, avec l'introduction d'outils en bronze puis en fer, le ciel est devenu perçu comme du cristal et était donc considéré à la fois comme de la pierre et du métal (Yasht 13.2). En temps voulu, l'association de Kshathra avec un firmament pierreux a été éclipsée par son association avec un ciel métallique. Par la suite, il est devenu associé aux métaux en général. Cela se reflète dans le Yasna, où Kshathra Vairya est symbolisé par des outils métalliques utilisés par le prêtre officiant et son assistant.

Spenta Armaiti

Spenta Armaiti (ou Spendarmad) est l'aspect d'Ahura Mazda qui représente le dévouement et la piété. On lui a confié les soins de la terre, ainsi, la dévotion religieuse des zoroastriens est profondément liée à la création qu'elle représente. En raison de cette connexion, Spenta Armaiti est représentée dans la cérémonie de Yasna par le sol consacré de la zone rituelle, ou pawi. Pendant le rituel de Yasna, elle est reconnue pour sa surveillance protectrice non seulement pawi, mais aussi la terre entière. Elle symbolise le lien entre ce qui est consacré et ce qui ne l'est pas, car en raison de son omniprésence, elle transcende les limites créées par la division entre l'espace sacré et le monde extérieur.

Haurvatat

Haurvatat (ou Hordad) incarne la plénitude et la perfection. Elle a la responsabilité de l'eau, ce qui témoigne de son rôle crucial dans le maintien d'une vie saine. Elle est représentée par l'eau lors de la cérémonie de Yasna. À un moment de cette cérémonie, l'eau consacrée est mélangée avec des grenades, du lait de chèvre et des brindilles. Ce mélange est ensuite versé dans un puits spécial à l'extérieur de la pawi afin qu'il puisse rendre ses capacités de renforcement sur toute la création. En tant que tel, le rituel utilise l'eau pour tirer parti de l'intégrité et de l'intégrité d'Haurvatat, en ce sens qu'elle est capable de toucher sans effort toute la création avec sa bienveillance.

Ameretat

Ameretat (ou Amurdad) personnifie la longue vie, qui finit par devenir l'immortalité pour le ashavan. À juste titre, elle est représentée à la cérémonie du Yasna par la préparation du Haoma, une boisson qui est censée conférer une immortalité temporaire à l'individu qui la consomme. Ameretat est responsable de la protection des plantes qui contribuent à la préservation de la vie. Ameretat est généralement regroupé avec Haurvatat, principalement en raison de leurs propriétés complémentaires de guérison et de vie. Ensemble, ils sont identifiés par Zoroastre comme une source de nourriture qui soutient Ahura Mazda lui-même. Ces deux Amesha Spentas représentent également les entités spirituelles les plus proches d'Ahura Mazda. Cela ne suggère cependant pas leur infériorité, mais se produit plutôt comme une conséquence du fait qu'ils ne se réalisent pleinement qu'après la mort et le jugement qui suit.

Similitudes védiques

La plupart des érudits pensent que les Amesha Spentas sont en réalité des reconceptualisations de divinités védiques. Par exemple, le terme "Kshatra" est étroitement lié au terme sanskrit "Kshatriya" (guerrier / officiel). Zoroastre a superposé l'institution du guerrier au sommet de son modèle éthique, suggérant que chaque être humain devait se battre contre les forces du mal dans sa propre vie s'il cherchait à réaliser le Bon Dominion. Kshathra Vairya est également responsable de la protection du ciel, la juridiction sur laquelle Indra est venue régner dans les Vedas. Ainsi, cette divinité zoroastrienne pourrait avoir été une continuation remodelée du dieu védique Indra. Comme Indra, Kshatra incarne une bonne domination. Même si la nature militariste d'Indra incarnait précisément les éléments religieux que Zoroastre tentait d'éviter dans la formation de sa nouvelle foi, Indra représentait également des idéaux d'ordre social et de royauté de propriété, qui faisaient appel à Zoroastre. De plus, Asha Vahista semble être liée au dieu védique, Varuna. Tout comme Varuna l'a confirmé rta, l'ordre cosmique de la morale et de la vérité, Asha Vahista protège asha, un principe cosmique pratiquement identique. Ainsi, l'identification par Zarathoustra des Amesha Spentas individuelles avec un concept abstrait suit un précédent dans la religion indo-européenne pour correspondre à diverses abstractions avec des divinités particulières.

Des difficultés

La doctrine des «étincelles divines», par leur lien avec la création, unit les concepts éthérés et spirituels aux objets matériels et manifestes non seulement en tant qu '«aspects» abstraits d'Ahura Mazda, mais en tant qu'entités également dignes de respect. Cependant, la vénération des Amesha Spentas a été fréquemment attaquée comme un polythéisme de facto, non seulement à l'époque moderne, mais aussi à l'époque sassanide. Un objectif fréquent pour les deux parties était le credo zoroastrien dans lequel l'adhérent déclare: "Je déclare être un adorateur de Mazda, adepte des enseignements de Zoroastre, ... qui loue et vénère l'Amesha Spenta." Alors que le "culte des éléments" était une accusation répétée portée contre le zoroastrisme au cours des IVe et Ve siècles, les missionnaires chrétiens de l'Inde du XIXe siècle ont identifié la croyance selon laquelle les Amesha Spenta étaient immanents aux substances physiques comme un signe du fait que les Zoroastriens étaient polythéistes.

La révérence de l'Amesha Spenta peut-elle être qualifiée de polythéisme est sujette à interprétation. Les Zoroastriens eux-mêmes notent que l'esprit éthéré et la manifestation physique ne sont pas séparables, et qu'une révérence de l'un des Amesha Spenta est finalement un culte du Créateur, Ahura Mazda. R.C. Zaenher soutient que la doctrine professant l'existence d'Amesha Spentas peut être comparée à la trinité chrétienne:

L'homme prie Dieu par Christ tout comme Dieu crée par le même Christ, son Fils et la parole préexistante. De même, dans le zoroastrisme, c'est par le Bon Esprit que Dieu communie avec l'homme, et par le Saint-Esprit qu'il crée, le Bon Esprit et le Saint-Esprit étant ses «fils». Il règne également en vertu du Royaume qui est de droit en union avec le Saint-Esprit, et son règne dure pour toujours et toujours parce qu'il possède la plénitude et l'immortalité (47).

Dans la seconde moitié du 19ème siècle, Martin Haug a proposé une explication alternative de la doctrine d'Amesha Spentas. Il a affirmé que Zoroastre lui-même avait considéré les Amesha Spentas comme des abstractions philosophiques, et qu'une personnification des Amesha Spentas et Spenta Mainyu n'était en réalité qu'une corruption de la dernière période. Ainsi, Ahura Mazda en était essentiellement un. Les Parsis de Bombay (maintenant connus sous le nom de `` Mumbai '') ont accepté avec gratitude les prémisses de Haug comme une forme de défense contre les missionnaires chrétiens, les accusations de polythéisme, et ont ensuite diffusé l'idée en tant qu'interprétation parsi, corroborant la théorie de Haug. Ce principe de «monothéisme continu» est finalement devenu si populaire qu'il est maintenant presque universellement accepté par les zoroastriens comme doctrine.

Les références

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  • Clark, Peter. Zoroastrisme: une introduction à une foi ancienne. Portland, OR: Sussex Academic Press, 1998. ISBN 1898723788
  • Boyce, Mary. Histoire du zoroastrisme, vol. Moi, la première période. Brill: Leiden, 1996. ISBN 90-04-10474-7
  • Boyce, Mary. Histoire du zoroastrisme, vol. II, Sous les Achéméniens. Brill: Leiden, 1997. ISBN 90-04-06506-7
  • Boyce, Mary. "Aməša Spənta." Encyclopaedia Iranica. New York: Mazda Publishers, 2002.
  • Boyce, Mary. "Ahura Mazda." Encyclopaedia Iranica. New York: Mazda Publishers, 2002.
  • Colpe, C. "Réflexions sur l'histoire de la conception Amesha-Spenta." Actes du XXIXe Congrès international des orientalistes, 1975.
  • Dhalla, Maneckji Nusservanji. Histoire du zoroastrisme. New York: OUP, 1938.
  • Haug, Martin. Essais sur la langue sacrée, les écrits et la religion des Parsis (3e édition). Londres: 1884.
  • Kotwal, Firoze. Les textes complémentaires à la «Shayest ne-Shayest. Bombay: 1969.
  • Wilson, James. La religion Parsi: dépliée, réfutée et contrastée avec le christianisme. Bombay: 1843.
  • Zaehner, Robert C. L'aube et le crépuscule du zoroastrisme. Londres: Phoenix Press, 2002. ISBN 1-84212-165-0

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