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Bataille d'Iwo Jima

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le Bataille d'Iwo Jima (19 février 1945-26 mars 1945) a été la prise américaine de l'île d'Iwo Jima par le Japon, produisant certains des combats les plus acharnés de la campagne du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale.

Les positions japonaises sur l'île étaient fortement fortifiées, avec de vastes bunkers, de l'artillerie cachée et 18 kilomètres (11 mi) de tunnels.23 La bataille a été la première attaque américaine sur les îles japonaises et les soldats impériaux ont défendu leurs positions avec ténacité. Sur les 21 000 soldats japonais présents au début de la bataille, plus de 20 000 ont été tués et seulement 216 faits prisonniers.1 L'invasion américaine, connue sous le nom de Détachement d'opération, a été chargé de la capture des aérodromes d'Iwo Jima.1 Bien que l'importance stratégique réelle de la victoire ait été débattue, la bataille faisait partie de la fin de la guerre qui a conduit à la victoire des Alliés plus tard cette année-là lorsque les bombes atomiques ont été larguées sur Hiroshima et Nagasaki.

Volcan et

Campagne des îles Ryukyu

Iwo Jima - Okinawa - Ten-GoPacific Ocean TheatrePearl Harbour - Midway - Salomons - Aleutians - Gilberts & Marshalls - Marianas & Palau -
Volcano Is & Ryukyu Is

La bataille a été immortalisée par la photographie de Joe Rosenthal de la levée du drapeau américain au sommet du mont Suribachi de 166 mètres (546 pieds) par cinq Marines et un Navy Corpsman. La photographie enregistre le deuxième lever de drapeau sur la montagne, qui a eu lieu le cinquième jour de la bataille de 35 jours. L'image est devenue l'image emblématique de la bataille et a été largement reproduite.4

La géographie

Vue aérienne d'Iwo Jima lors du bombardement pré-invasion

Iwo Jima est une île volcanique située à environ 1 200 km (650 milles marins) au sud de Tokyo, à 1 300 km (702 milles marins) au nord de Guam et à mi-chemin entre Tokyo et Saipan (15 ° 10 '51 "N, 145 ° 45" 21 " E). Il mesure environ 21 km carrés (5 200 acres) et 9 km de long, le mont Suribachi à son extrémité sud étant sa caractéristique la plus importante. Comme décrit par Ted Allenby, un Marine américain qui a combattu sur l'île:

"… C'était horrible. Iwo était une île volcanique avec très peu de dissimulation. La couverture est quelque chose que vous cachez derrière un arbre, un buisson, un rocher. Peu d'arbres. Pas d'herbe. C'était presque comme un morceau de lune qui était tombé sur terre."

En juin 2007, l'île a été officiellement renommée Iwo To, un nom qui avait été utilisé par les résidents locaux avant la guerre. Le nom a été changé sur protestation d'anciens résidents et après deux films populaires de Clint Eastwood (Drapeaux de Nos Pères et Lettres d'Iwo Jima) faisait référence à l'île comme Iwo Jima. Les caractères japonais pour Iwo Jima et Iwo To sont les mêmes, mais la prononciation a changé lorsque les soldats japonais sont arrivés et l'ont prononcée différemment des résidents.

Contexte

Emplacement Iwo Jima

Après la prise américaine des îles Marshall et les attaques aériennes dévastatrices contre Truk dans les îles Caroline en février 1944, la direction militaire japonaise réévalua la situation militaire. Toutes les indications indiquaient une poussée américaine vers les Mariannes et les Carolines. Pour contrer un tel mouvement, ils ont établi une ligne de défense intérieure s'étendant généralement vers le nord des Carolines aux Mariannes, et de là jusqu'aux îles Ogasawara. En mars 1944, la trente et unième armée, commandée par le général Hideyoshi Obata, est activée dans le but de garnir cette ligne intérieure. Le commandant de la garnison de Chichi Jima a été nommé à la tête des unités de l'armée et de la marine dans les îles Ogasawara.1

Après la prise américaine de bases dans les Marshall lors des batailles de Kwajalein et Eniwetok en février 1944, des renforts de l'armée et de la marine furent envoyés à Iwo Jima. Cinq cents hommes de la base navale de Yokosuka et 500 autres de Chichi Jima atteignirent Iwo Jima en mars et avril 1944. Parallèlement, avec l'arrivée de renforts de Chichi Jima et des îles d'origine, la garnison de l'armée d'Iwo Jima avait atteint une force de plus de cinq mille hommes, équipé de 13 pièces d'artillerie, 200 mitrailleuses légères et lourdes et 4 552 fusils. De plus, il y avait de nombreux canons d'artillerie côtière de 120 mm, 12 canons antiaériens lourds et 30 canons antiaériens à double monture de 25 mm.1

La perte des Mariannes au cours de l'été septentrional de 1944 a considérablement accru l'importance des Ogasawaras pour les Japonais, qui étaient bien conscients que la perte de ces îles faciliterait les raids aériens américains contre les îles d'origine, perturbant la fabrication de guerre et endommageant gravement le moral des civils .1

Les plans japonais définitifs pour la défense des Ogasawaras ont été éclipsés par le fait que la marine impériale japonaise avait déjà perdu la majeure partie de ses forces et ne pouvait plus empêcher les débarquements américains. De plus, les pertes d'avions tout au long de 1944 avaient été si lourdes que, même si la production de guerre n'était pas affectée par les attaques aériennes américaines, la force aérienne combinée japonaise ne devrait pas atteindre trois mille avions avant mars ou avril 1945. Même alors, ces avions ne pouvaient pas être utilisé depuis les bases des îles d'origine contre Iwo Jima car leur portée ne dépassait pas 900 km (559 miles); en outre, tous les avions disponibles devaient être thésaurisés pour une utilisation possible sur Taïwan et les îles adjacentes près des bases terrestres.1

Dans une étude d'après-guerre, les officiers d'état-major japonais ont décrit la stratégie appliquée dans la défense d'Iwo Jima dans les termes suivants:

À la lumière de la situation ci-dessus, vu qu'il était impossible de mener nos opérations aériennes, maritimes et terrestres sur Iwo Jima vers la victoire finale, il a été décidé qu'afin de gagner le temps nécessaire à la préparation de la défense de la patrie, nos forces devrait s'appuyer uniquement sur l'équipement défensif établi dans cette zone et contrôler l'ennemi en retardant ses tactiques. Même les attaques suicidaires de petits groupes de nos avions de l'armée et de la marine, les attaques surprises de nos sous-marins et les actions des unités de parachutistes, bien qu'efficaces, ne pouvaient être considérées que comme une ruse stratégique de notre part. C'était une pensée très déprimante que nous n'avions plus de moyens disponibles pour exploiter les opportunités stratégiques qui pourraient de temps en temps se produire au cours de ces opérations.

Des raids de bombardiers américains quotidiens des Mariannes ont frappé le continent dans le cadre de l'opération Scavenger. Iwo Jima a servi de station d'alerte précoce qui a transmis par radio des rapports de bombardiers entrants au Japon continental, permettant aux défenses aériennes japonaises d'être préparées pour l'arrivée de bombardiers américains.1

À la fin de la bataille de Leyte aux Philippines, les Alliés se sont retrouvés avec une accalmie de deux mois dans leurs opérations avant l'invasion prévue d'Okinawa. Iwo Jima était stratégiquement important: il a fourni une base aérienne aux avions japonais pour intercepter les bombardiers B-29 à longue portée et a fourni un refuge aux unités navales japonaises qui ont désespérément besoin de tout soutien disponible. La capture d'Iwo Jima éliminerait ces problèmes et fournirait une zone de transit pour l'éventuelle invasion du continent japonais. La distance des raids B-29 serait presque réduite de moitié, et une base serait disponible pour les chasseurs P-51 Mustang pour escorter et protéger les raids de bombardiers dévastateurs. Les sources du renseignement étaient convaincues qu'Iwo Jima tomberait dans cinq jours, ignorant que les Japonais préparaient une posture défensive par excellence, s'écartant radicalement de leurs tactiques précédentes. La préparation japonaise a été si réussie qu'elle a été découverte après la bataille que les centaines de tonnes de bombes alliées et les milliers de coups de feu navals lourds ont laissé les défenseurs japonais presque indemnes et prêts à faire des pertes sur les Marines des États-Unis sans précédent jusqu'à ce moment-là. la guerre du Pacifique. À la lumière des rapports de renseignement optimistes, la décision a été prise d'envahir Iwo Jima: le débarquement a été désigné Détachement de l'opération.1

Planification et préparation japonaises

En juin 1944, le lieutenant-général Tadamichi Kuribayashi est chargé de commander la défense d'Iwo Jima. Tout en s'inspirant de la défense de la bataille de Peleliu, il a conçu une défense qui rompt avec la doctrine militaire japonaise. Plutôt que de contester un atterrissage sur la plage, Kuribayashi ordonna la création de positions de soutien mutuelles solides, tentant de tirer parti de sa position essentiellement défensive en utilisant des armes statiques et lourdes telles que des mitrailleuses lourdes, tandis que les chars du colonel baron Takeichi Nishi étaient utilisés comme positions d'artillerie camouflées . Kuribayashi a organisé la zone sud de l'île autour du mont Suribachi comme un secteur semi-indépendant, tandis que la principale ligne défensive a été construite au nord. Les bombardements navals et aériens américains presque constants ont en outre entraîné la création d'un vaste système de tunnels qui sillonnaient l'île et étaient tous connectés, de sorte qu'un casemate qui avait été nettoyé pouvait être réoccupé par des soldats japonais. Le réseau de bunkers et de casemates a grandement favorisé le défenseur. Des positions cachées d'artillerie et de mortier ainsi que des mines terrestres ont été placées sur toute l'île. Kuribayashi a également reçu une poignée de pilotes Kamikaze à utiliser contre la flotte américaine. 300 marins américains ont été tués par des kamikazes tout au long de la bataille. Contre son gré, Tokyo a également contraint Kuribayashi à ériger des défenses de plage, dont la majeure partie a été détruite dans les heures d'ouverture de la bataille. Kuribayashi savait que le Japon ne pouvait pas gagner, mais il espérait infliger des pertes massives aux forces américaines, afin que les États-Unis reconsidèrent une invasion des îles principales japonaises.

Le plan d'attaque américain prévoyait que les 4e et 5e divisions maritimes débarqueraient sur la plage sud-est et se concentreraient initialement sur la sécurisation du mont Suribachi, des aérodromes sud et de la côte ouest. Une fois cela terminé, la ligne, renforcée par la 3e Division maritime, basculerait et avancerait vers le nord-est.

Invasion

L'USS New York tirant ses canons principaux de 14 "sur l'île, 16 février 1945Sixième flotte américaine lors de l'invasion

À 02h00 le 19 février, des canons de cuirassé ont signalé le début de l'invasion d'Iwo Jima. Les vaisseaux de la marine américaine ont utilisé presque tout ce qui était disponible dans leur arsenal pour bombarder l'île, des canons principaux aux canons anti-aériens en passant par les fusées nouvellement développées. Peu de temps après, 100 bombardiers ont attaqué l'île, suivis d'une autre volée de canons navals.5

Bien que le bombardement ait été constant, il n'a pas découragé les défenses japonaises, car la plupart des positions japonaises étaient bien fortifiées et protégées des bombardements. Beaucoup étaient abrités par le mont Suribachi lui-même, car les Japonais avaient passé les mois précédant l'invasion à créer un système élaboré de tunnels et de positions de tir qui s'étendaient sur toute la montagne. Une partie de l'artillerie lourde japonaise a été dissimulée par des portes en acier renforcé dans des chambres massives construites à l'intérieur de Suribachi, qui étaient presque impénétrables aux projectiles du bombardement américain.5

LVT approchant Iwo Jima

À 8 h 59, une minute avant la date prévue, le premier des 30 000 Marines des 3e, 4e et 5e divisions marines, sous le V Corps amphibie, a atterri sur la plage.5 La vague initiale n'a pas été frappée par le feu japonais pendant un certain temps; c'était le plan du général japonais Kuribayashi de tenir le feu jusqu'à ce que la plage soit pleine de Marines et d'équipement.5

Beaucoup de Marines qui ont atterri sur la plage lors de la première vague ont émis l'hypothèse que l'artillerie navale et les bombardements aériens de l'île avaient peut-être tué toutes les troupes japonaises censées défendre l'île.1 Dans le silence de mort, ils devinrent quelque peu énervés lorsque les patrouilles marines commencèrent à avancer à l'intérieur des terres à la recherche des positions japonaises.1

Les marines creusent dans le sable volcanique sur la plage d'Iwo Jima, alors que leurs camarades déchargent des fournitures et de l'équipement des navires de débarquement malgré la forte pluie de tirs d'artillerie des positions ennemies en arrière-plan

Ce n'est qu'après que la vague de front des Marines a atteint une ligne de bunkers japonais défendus par des mitrailleurs qu'ils ont pris des tirs hostiles. De nombreux bunkers japonais intelligemment dissimulés et des positions de tir se sont soudainement allumés et la première vague de Marines a subi des coups dévastateurs alors que des rangées d'hommes étaient fauchés par les mitrailleuses.5

Mis à part les défenses japonaises situées sur les véritables "plages", les Marines ont été confrontés à un feu nourri depuis le mont Suribachi au sud de l'île. Il était extrêmement difficile pour les Marines d'avancer à cause du terrain inhospitalier, qui était composé de cendres volcaniques. Cette cendre ne permettait ni une assise solide ni la construction de trous de tir défensifs pour protéger les Marines des tirs hostiles. Cependant, les cendres ont aidé à absorber une partie des fragments qui ont été expulsés par l'artillerie japonaise.5 L'artillerie lourde japonaise à Suribachi ouvrirait ses portes en acier renforcé pour tirer, puis fermerait immédiatement leurs portes pour empêcher les contre-tirs des forces américaines. Cela a rendu extrêmement difficile pour les unités américaines de détruire un morceau d'artillerie japonaise.5

Un opérateur de lance-flammes marin s'exécute sous le feu sur Iwo JimaUn canon de 37 mm américain tire contre les positions des grottes japonaises dans la face nord du volcan

Pour aggraver les choses pour les troupes américaines, les bunkers ont été connectés au système de tunnel élaboré de sorte que les bunkers qui ont été nettoyés avec des lance-flammes et des grenades sont devenus opérationnels peu de temps après que les Marines les aient déclarés "nettoyés". Ces bunkers réactivés ont fait de nombreuses victimes supplémentaires parmi eux, car les Marines passant devant ces bunkers ne s'attendaient pas à ce qu'ils redeviennent soudainement hostiles.5

Les Marines avancèrent lentement tout en tirant avec des mitrailleuses lourdes et des tirs d'artillerie. En raison de l'arrivée d'unités blindées et d'artillerie navale lourde et d'unités aériennes qui maintiennent une base de feu lourde sur Suribachi, les Marines ont finalement pu passer devant les plages.5 760 Marines ont fait une charge quasi suicidaire de l'autre côté d'Iwo Jima ce jour-là. Ils ont subi de lourdes pertes, mais ils ont fait une avance considérable. Le soir, la montagne avait été coupée du reste de l'île et 30 000 Marines avaient atterri. Environ 40 000 autres suivraient.5

Dans les jours qui ont suivi le débarquement, les Marines s'attendaient à une attaque de banzai pendant la nuit. Cela avait été la stratégie de défense finale japonaise standard lors des précédentes batailles contre les forces terrestres ennemies dans le Pacifique (comme la bataille de Saipan), au cours desquelles la majorité des attaquants japonais seraient tués et la force japonaise considérablement réduite. Cependant, Kuribayashi avait strictement interdit les accusations de banzai parce qu'il les considérait comme futiles.5

Les combats ont été extrêmement féroces. L'avance des Américains est bloquée par de nombreuses positions défensives renforcées par l'artillerie, où ils sont pris en embuscade par des troupes japonaises qui sortent parfois des tunnels. Les Marines ont appris que les armes à feu étaient relativement inefficaces contre les défenseurs japonais et ont effectivement utilisé des lance-flammes et des grenades pour débusquer les troupes japonaises dans les tunnels. L'une des innovations technologiques de la bataille, les huit chars moyens Sherman M4A3R3 équipés du lance-flammes Navy Mark I ("Ronson" ou Zippo Tanks), se sont révélés très efficaces pour dégager les positions japonaises. Les Sherman étaient difficiles à désactiver, de sorte que les défenseurs étaient souvent obligés de les attaquer en plein air, où les troupes japonaises seraient victimes du nombre supérieur de Marines.5

Le soutien aérien rapproché était initialement assuré par des chasseurs de porte-avions au large des côtes. Celui-ci a été transféré au 15e Groupe de chasse, à bord de P-51 Mustangs, après leur arrivée sur l'île le 6 mars. De même, des tours d'éclairage (fusées éclairantes) qui ont été utilisés pour éclairer le champ de bataille la nuit ont été initialement fournis par des navires, se déplaçant sur plus tard à l'artillerie de la force de débarquement. Les émetteurs de code navajo faisaient partie des communications au sol américaines, ainsi que les talkies-walkies et les postes radio à dos SCR-610.5

Après avoir manqué d'eau, de nourriture et de fournitures, les troupes japonaises sont devenues désespérées vers la fin de la bataille. Kuribayashi, qui s'était opposé aux attaques des banzai au début de la bataille, s'est rendu compte que la défaite japonaise était imminente. Les Marines ont commencé à faire face à un nombre croissant d'attaques nocturnes; ceux-ci n'ont été repoussés que par une combinaison de positions défensives de mitrailleuses et de soutien d'artillerie. Parfois, les Marines américains se sont livrés à des combats au corps à corps pour repousser les attaques japonaises.5

Avec la zone d'atterrissage sécurisée, plus de troupes et d'équipement lourd sont arrivés à terre et l'invasion s'est dirigée vers le nord pour capturer les aérodromes et le reste de l'île. La plupart des soldats japonais se sont battus à mort.5

Hisser le drapeau

Drapeau américain sur le mont SuribachiMémorial du Corps des Marines des États-Unis au cimetière national d'Arlington basé sur la célèbre photo de Rosenthal

"Lever le drapeau sur Iwo Jima" est une photographie historique prise le 23 février 1945 par Joe Rosenthal. Il représente cinq Marines des États-Unis et un corpsman de la Marine américaine levant le drapeau des États-Unis au sommet du mont Suribachi.4 La photographie est devenue une image emblématique de la victoire des Alliés qui a été réimprimée dans des milliers de publications. Plus tard, il est devenu la seule photographie à remporter le prix Pulitzer de la photographie la même année que sa publication, et a finalement été considéré comme l'une des images les plus significatives et reconnaissables de la guerre, et peut-être la photographie la plus reproduite de tous les temps. .4 Sur les six hommes représentés sur la photo, trois (Franklin Sousley, Harlon Block et Michael Strank) n'ont pas survécu à la bataille; les trois survivants (John Bradley, René Gagnon et Ira Hayes) sont devenus des célébrités lors de la publication de la photo. L'image a ensuite été utilisée par Felix de Weldon pour sculpter le USMC War Memorial, situé à côté du cimetière national d'Arlington, juste à l'extérieur de Washington, D.C.4

Au matin du cinquième jour de la bataille (23 février), le mont Suribachi a été effectivement coupé du reste de l'île au-dessus du sol. À ce moment-là, les Marines savaient que les défenseurs japonais avaient un vaste réseau de défenses souterraines et savaient que malgré son isolement au-dessus du sol, le volcan était toujours connecté aux défenseurs japonais via le réseau de tunnels. Ils s'attendaient à une lutte acharnée pour le sommet. Deux patrouilles de quatre hommes ont été envoyées sur le volcan pour reconnaître les routes sur la face nord de la montagne. La légende populaire (brodée par la presse à la suite de la publication de la célèbre photo "Lever le drapeau sur Iwo Jima") veut que les Marines se soient battus jusqu'au sommet. Bien que les tirailleurs américains aient été tendus pour une embuscade, aucun ne s'est matérialisé. Les Marines ont rencontré de petits groupes de défenseurs japonais sur Suribachi, mais la majorité des troupes japonaises sont restées sous terre dans le réseau de tunnels. Les Japonais qui ont attaqué ont attaqué en petit nombre et ils ont généralement été tous tués. Les patrouilles se sont rendues au sommet et sont redescendues. Ils ont signalé le manque de contacts ennemis avec le colonel Chandler Johnson.5

Johnson a ensuite appelé un peloton de Marines à gravir Suribachi. Avec eux, il envoya un petit drapeau américain voler s'il atteignait le sommet. Encore une fois, les Marines ont commencé l'ascension, s'attendant à être pris en embuscade à tout moment. Les Marines ont atteint le sommet du mont Suribachi sans incident. À l'aide d'une longueur de tuyau qu'ils ont trouvée parmi les épaves au sommet de la montagne, les Marines ont hissé le drapeau américain au-dessus du mont Suribachi, le premier drapeau étranger à voler sur le sol japonais.6 Une photographie de ce "premier lever de drapeau" a été prise par le photographe Louis R. Lowery. Alors que le drapeau se levait, le secrétaire à la Marine James Forrestal venait d'atterrir sur la plage au pied du mont Suribachi. Il a décidé qu'il voulait le drapeau comme souvenir. La légende populaire veut que le colonel Johnson voulait le drapeau pour lui-même. En fait, il pensait que le drapeau appartenait au 2e Bataillon, 28e Marines, qui avait capturé cette partie de l'île. Il a envoyé le sergent Mike Strank (qui a été photographié sur la photo du lever du drapeau) pour prendre un deuxième drapeau (plus grand) sur le volcan pour remplacer le premier. Lorsque le premier drapeau est tombé, le second est monté. C'est après le lever du deuxième drapeau que Rosenthal a pris la fameuse photographie "Lever le drapeau sur Iwo Jima" du drapeau de remplacement planté au sommet de la montagne.

Northern Iwo Jima

Plusieurs chars Sherman M4A3 équipés de lance-flammes ont été utilisés pour nettoyer les bunkers japonais

Malgré la perte du mont Suribachi à l'extrémité sud de l'île, les Japonais occupaient toujours des positions fortes à l'extrémité nord. Restant sous le commandement de Kuribayashi était l'équivalent de huit bataillons d'infanterie, un régiment de chars, deux artillerie et trois bataillons de mortier lourd, plus les 5 000 artilleurs et l'infanterie navale. La lutte pour prendre le plateau de Motoyama, y ​​compris "Turkey Knob", a pris près de trois semaines. Les Japonais avaient en fait armé les Marines dans cette zone, et le vaste réseau de tunnels a permis aux Japonais de réapparaître dans des zones qui auraient été nettoyées et donc "sûres".

Un U.S.Marine tirant sa mitrailleuse Browning M1917 sur les Japonais

Dans la nuit du 25 mars, une force japonaise de 300 hommes a lancé une contre-attaque finale à proximité de l'aérodrome numéro 2. Des pilotes de l'armée, des Seabees et des Marines du 5e bataillon de pionniers et du 28e Marines ont combattu la force japonaise jusqu'au matin, mais ont subi de lourdes pertes ( plus de 100 Américains ont été tués et 200 autres blessés). L'île a été officiellement déclarée "sécurisée" par le commandement américain le lendemain.

Bien que ce soit encore une question de spéculation en raison des récits contradictoires des anciens combattants japonais survivants, il a été dit que Kuribayashi a mené cet assaut final,1 qui, contrairement à la forte charge banzai des batailles précédentes, a été caractérisée comme une attaque silencieuse. Si jamais cela s'avérait vrai, Kuribayashi aurait été l'officier japonais le plus haut gradé à avoir personnellement dirigé une attaque pendant la Seconde Guerre mondiale. De plus, ce serait également le dernier exemple du départ de Kuribayashi de la pratique japonaise normale; les commandants commettaient généralement des seppuku derrière les lignes tandis que les autres périssaient dans l'accusation de banzai, comme cela s'est produit lors des batailles de Saipan et d'Okinawa.

Conséquences

Les Marines américains posent avec un drapeau japonais capturé sur Iwo Jima

Sur les plus de 21 000 soldats japonais retranchés sur l'île, 20 703 sont morts des combats ou des suicides rituels. Seulement 216 ont été capturés pendant la bataille. Les forces alliées ont fait 27 909 victimes, dont 6 825 tuées au combat. Le nombre de victimes américaines était supérieur au total des pertes alliées le jour J (estimé à 10 000, avec 125 847 victimes américaines pendant toute la bataille de Normandie).7 Iwo Jima était également la seule bataille navale des États-Unis où les pertes américaines ont dépassé les Japonais.8 Quelque 300 marins de la Marine ont également été tués.1 Tous les civils ayant été évacués, il n'y a pas eu de victimes civiles à Iwo Jima.

Après la déclaration de sécurité d'Iwo Jima, les Marines ont estimé qu'il ne restait plus que trois cents Japonais vivants dans le dédale de grottes et de tunnels de l'île. En fait, il y en avait près de trois mille. Le code d'honneur du bushido japonais, associé à une propagande efficace qui dépeignait les G.I.américains comme des animaux impitoyables, empêchait la reddition de nombreux soldats japonais. Ceux qui ne pouvaient se suicider se sont cachés dans les grottes pendant la journée et sont sortis la nuit pour rôder pour les provisions. Certains se sont finalement rendus et ont été surpris que les Américains les reçoivent souvent avec compassion, offrant de l'eau, des cigarettes ou du café.9 Le dernier de ces retardataires, deux des hommes du lieutenant Toshihiko Ohno, Yamakage Kufuku et Matsudo Linsoki, a duré six ans sans être attrapé et s'est finalement rendu en 19519 (une autre source donne la date de la remise au 6 janvier 1949).10

Importance stratégique

Dinah Might entouré de Marines et Seabees après l'atterrissage d'urgence sur Iwo Jima

Compte tenu du nombre de victimes, la nécessité et l'importance à long terme de la capture de l'île pour l'issue de la guerre a été une question controversée depuis le début et reste contestée. Dès avril 1945, le chef à la retraite des opérations navales, William V. Pratt, écrivait dans Newsweek magazine sur

… Cette dépense de main-d'œuvre pour acquérir une petite île abandonnée, inutile à l'armée comme base de rassemblement et inutile à la marine comme base de flotte… si l'occupation d'Iwo Jima était une nécessité militaire et se demande si le même type de base aérienne pourrait n'ont pas été atteints par l'acquisition d'autres localités stratégiques à moindre coût.11

Les Japonais sur Iwo Jima avaient un radar et ont ainsi pu informer leurs camarades à la maison des superfortresses B-29 entrantes en provenance des îles Mariannes. Des avions de chasse basés sur Iwo Jima ont parfois attaqué ces avions, qui étaient particulièrement vulnérables sur le chemin du Japon car ils étaient lourdement chargés de bombes et de carburant. Bien que l'île ait été utilisée comme base de sauvetage air-mer après sa saisie, la justification traditionnelle de l'importance stratégique d'Iwo Jima pour l'effort de guerre des États-Unis était qu'elle fournissait un site d'atterrissage et de ravitaillement pour les bombardiers américains en mission à destination et en provenance du Japon. . Dès le 4 mars 1945, alors que les combats se poursuivaient, le bombardier B-29 Dinah Might du 9th Bomb Group de l'USAAF a indiqué qu'il manquait de carburant près de l'île et a demandé un atterrissage d'urgence. Malgré les tirs de l'ennemi, l'avion a atterri sur la section contrôlée par les Alliés de l'île, sans incident, et a été entretenu, ravitaillé en carburant et est parti. Au total, 2 251 débarquements de B-29 Superfortress sur Iwo Jima ont été enregistrés pendant la guerre.

Cependant, aucun de ces calculs n'a joué un rôle important dans la décision initiale d'envahir, qui était presque entièrement basée sur la conviction de l'Army Air Force que l'île serait une base utile pour les escortes de chasse à longue portée. Ces escortes se sont révélées à la fois peu pratiques et inutiles, et seulement dix de ces missions ont été effectuées depuis Iwo Jima.12 D'autres justifications sont également discutables. Bien que certains intercepteurs japonais soient basés sur Iwo Jima, leur impact sur l'effort de bombardement américain était marginal; au cours des trois mois précédant l'invasion, seuls 11 B-29 furent perdus.13 Les Superfortresses ont jugé inutile de faire un détour majeur autour de l'île.13 La capture d'Iwo Jima n'a pas affecté le système radar d'alerte précoce japonais, qui a continué de recevoir des informations sur les B-29 entrants de l'île de Rota (qui n'a jamais été attaquée).12

Certains membres d'équipage abattus de B-29 ont été sauvés par des avions de sauvetage air-mer et des navires opérant à partir de l'île, mais Iwo Jima n'était qu'une des nombreuses îles qui auraient pu être utilisées à cette fin. Quant à l'importance de l'île en tant que site d'atterrissage et de ravitaillement en carburant pour les bombardiers, le capitaine de marine Robert Burrell, alors instructeur d'histoire à la United States Naval Academy, a suggéré que seule une petite proportion des 2251 atterrissages était destinée à de véritables urgences, la grande majorité peut-être pour des contrôles techniques mineurs, de la formation ou du ravitaillement. Selon Burrell,

cette justification n'a pris de l'importance qu'après que les Marines se sont emparés de l'île et ont fait de nombreuses victimes. Le coût tragique de l'opération Détachement a poussé les vétérans, les journalistes et les commandants à se focaliser sur la rationalisation la plus visible de la bataille. La vue de l'énorme, coûteux et technologiquement sophistiqué atterrissage de B-29 sur le petit aérodrome de l'île reliait le plus clairement Iwo Jima à la campagne de bombardement stratégique. Alors que les mythes sur les levées de drapeau sur le mont Suribachi ont atteint des proportions légendaires, la théorie de l'atterrissage d'urgence a également évolué afin de justifier la nécessité de lever ce drapeau.14

Néanmoins, dans la promotion de son exploration élargie de la question, Les fantômes d'Iwo Jima, Les éditeurs de Burrell soulignent également que les pertes mêmes ont constitué la base d'une "révérence pour le Marine Corps" qui non seulement incarnait "l'esprit national américain" mais assurait la "survie institutionnelle" du Marine Corps.12

Héritage

Le mémorial au sommet de Suribachi

La marine des États-Unis a commandé plusieurs navires du nom USS Iwo Jima.

Le 19 février 1985, jour du 40e anniversaire du débarquement, un événement appelé «Réunion d'honneur» a eu lieu. Les vétérans des deux camps qui ont participé à la bataille d'Iwo Jima ont assisté à l'événement. L'endroit était la plage d'invasion où les forces américaines ont débarqué. Un mémorial sur lequel des écrits ont été gravés des deux côtés a été construit au centre du lieu de rencontre. Les Japonais ont assisté au côté de la montagne, où l'écriture japonaise a été sculptée, et les Américains ont assisté au côté de la rive, où l'écriture anglaise a été sculptée. Après le dévoilement et l'offrande de fleurs, les représentants des deux pays se sont approchés du mémorial; en se rencontrant, ils se serrèrent la main. Les vieux soldats s'embrassèrent et pleurèrent.

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