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Bulgarie, officiellement le République de Bulgarie, est un pays du sud-est de l'Europe, bordé par cinq pays: la Roumanie au nord (principalement le long du Danube), la Serbie et la République de Macédoine à l'ouest, la Grèce et la Turquie au sud, ainsi que la mer Noire, qui comprend toute sa frontière orientale.

La région était autrefois habitée par les anciens Thraces et plus tard par les Grecs et les Romains. C'est un successeur du puissant empire médiéval bulgare européen, qui couvrait parfois la plupart des Balkans et diffusait sa culture et sa littérature parmi les peuples slaves de l'Europe de l'Est.

Avec un déclin démographique de 1,5 million d'habitants depuis 1989, la Bulgarie est confrontée à une crise démographique qui aura une incidence sur son bien-être économique.

La Bulgarie était alliée des puissances de l’Axe pendant la Seconde Guerre mondiale, mais elle est l’un des trois pays (avec la Finlande et le Danemark) qui a sauvé l’ensemble de sa population juive (environ 50 000 personnes) des camps nazis en refusant de se conformer à une résolution d’août 1943.

La géographie

Carte de la Bulgarie

On pense que le nom «Bulgar» vient d'un verbe turc qui signifie «mélanger». Les Bulgares de souche descendent de la fusion des Bulgares, peuple turcique d’Asie centrale, et des Slaves, peuple d’Europe centrale, à partir du VIIème siècle.

Reconnue pour sa diversité géographique et climatique, la Bulgarie est bordée par cinq pays: la Roumanie au nord (principalement le long du Danube), la Serbie et la République de Macédoine à l'ouest, la Grèce et la Turquie au sud, ainsi que la mer Noire, qui comprend toute sa frontière orientale.

La superficie terrestre de la Bulgarie est de 42 523 milles carrés (110 550 kilomètres carrés), légèrement plus grande que celle de l’Islande ou de l’État du Tennessee.

La Bulgarie comprend des parties des régions classiques de la Thrace, de la Mésie et de la Macédoine. Le paysage s'étend des sommets enneigés des Alpes à Rila, Pirin et des Balkans, au climat doux et ensoleillé de la côte de la mer Noire, de la plaine typiquement danubienne (ancienne Mésie) au nord à la forte influence méditerranéenne de la les vallées de la Macédoine et les basses terres dans les parties les plus au sud de la Thrace.

Le sud-ouest du pays est montagneux avec deux chaînes alpines, Rila et Pirin, et plus à l'est, les monts Rhodopes, plus bas mais plus étendus. Les montagnes de Rila comprennent le plus haut sommet de la péninsule balkanique, Musala, à 9 596 pieds (2 925 mètres). Les collines et les collines se trouvent au sud-est, le long de la côte bulgare de la mer Noire à l'est et le long du Danube au nord.

Les sept lacs de Rila en BulgarieRaysko Praskalo, la plus haute cascade des Balkans

Le climat est tempéré, avec des hivers froids et humides, des étés chauds et secs et une influence méditerranéenne le long de la côte de la mer Noire. L'effet de barrière des montagnes des Balkans est-ouest se fait sentir dans tout le pays: le nord de la Bulgarie est légèrement plus froid et reçoit plus de pluie que les régions du sud. Les précipitations moyennes sont d'environ 630 millimètres (25 pouces) par an. Les régions les plus sèches sont Dobrudzha et la bande côtière nord, tandis que les parties les plus hautes des montagnes Rila et Stara Planina reçoivent les plus hauts niveaux de précipitations. En été, les températures dans le sud de la Bulgarie dépassent souvent les 40 ° C (104 ° F), mais restent plus fraîches le long de la côte.

Le pays est relativement riche en ressources minérales, notamment de vastes réserves de lignite et de charbon anthracite; minerais non ferreux tels que le cuivre, le plomb, le zinc et l'or. Il existe d'importants gisements de minerai de manganèse dans le nord-est. Il existe de plus petits gisements de fer, argent, chromite, nickel et autres. La Bulgarie est riche en minéraux non métallifères tels que le sel gemme, le gypse, le kaolin et le marbre.

Le Danube est le fleuve principal de la Bulgarie. Les rivières Struma et Maritsa au sud sont d’autres rivières importantes. Il existe environ 260 lacs glaciaires à Rila et à Pirin, plusieurs grands lacs de la côte de la mer Noire et plus de 2 200 lacs de barrage. Les sources minérales sont très abondantes et se trouvent principalement dans le sud-ouest et le centre du pays, le long des failles entre les montagnes.

La Bulgarie compte plus de 250 plantes endémiques. Ceux-ci incluent la primevère Rila, la violette des Balkans, la mûre bulgare et la tulipe rhodope. Les forêts contiennent des fruits sauvages, des ronces, des myrtilles, des mûres, des framboises, des fraises et des champignons, ainsi qu'une variété d'herbes et de plantes médicinales. La faune de la Bulgarie compte environ 13 000 espèces. Pélicans, cerfs, cerfs, chèvres sauvages, cailles et faisans peuplent les réserves et les terrains de chasse. Un réseau de trois parcs nationaux a été mis en place (Rila, Pirin et le Balkan central); neuf parcs naturels; réserves, ainsi que 2 234 territoires protégés et sites naturels.

Une partie importante de la Bulgarie est sujette aux tremblements de terre. Deux zones particulièrement sensibles se trouvent dans la région de Gorna Oryahovitsa, dans le centre-nord de la Bulgarie, et une vaste zone qui traverse les régions de Rila et de Pirin, au nord, jusqu'à Plovdiv, dans le centre-sud de la Bulgarie. Seize grands tremblements de terre ont frappé la Bulgarie entre 1900 et 1986, les deux derniers à Strazhitsa sur la ligne de faille Skopje-Razgrad. Ensemble, les deux séismes ont endommagé plus de 16 000 bâtiments, dont la moitié ont été gravement endommagés.

En 1991, les environnementalistes bulgares estimaient que 60% des terres agricoles du pays étaient endommagées par l'usage excessif de pesticides et d'engrais et par les retombées industrielles. En 1991, les deux tiers des rivières bulgares étaient polluées et la rivière Yantra était classée comme la rivière la plus sale d'Europe. À ce moment-là, environ les deux tiers des forêts primaires avaient été coupés.

Le problème environnemental le plus grave en Bulgarie se trouvait peut-être dans la ville portuaire du Danube, à Rousse. De 1981 à 1989, la pollution chimique générée par une usine de chlore et de sodium sur le Danube à Giurgiu, en Roumanie, était interdite en Bulgarie car elle menaçait les bonnes relations entre deux pays du pacte de Varsovie.

Sofia est la capitale et la plus grande ville de Bulgarie, avec une population de 1 246 791 habitants (ce qui en fait la quinzième plus grande ville de l'Union européenne). L’une des plus anciennes capitales d’Europe, l’histoire de Sofia remonte au VIIIe siècle avant notre ère, lorsque des Thraces y établirent une colonie. Les autres villes sont Plovdiv (376 918), Varna (345 522), Burgas (259 985), Rousse (176 118) Stara Zagora (163 193), Pleven (121 700), Dobrich (115 861) et Sliven (106 434).

Histoire

Or thrace de Panagyurishte

Des vestiges du néolithique ancien (environ 8500 av. J.-C.) ont été découverts près du village de Ohoden, en Bulgarie. Le néolithique était la fin de l'âge de pierre et le début de l'ère agricole. Les comprimés Gradeshnitsa, découverts dans le sud de la Bulgarie, semblent indiquer que la Bulgarie est l’un des systèmes d’écriture les plus anciens du monde, précédant de près de deux millénaires les hiéroglyphes sumérien et égyptien. Ceux-ci sont conservés et à l'étude au musée de Vratsa.

Thrace

Les Thraces, un groupe d'anciens peuples indo-européens qui parlaient la langue thrace, ont été les premiers peuples connus à habiter ce qui est aujourd'hui la Bulgarie et sont des ancêtres directs de la nation bulgare moderne. Ils furent divisés en nombreuses tribus jusqu'à ce que le roi Teres en réunisse la plupart autour de 500 av. J.-C. dans le royaume odrysien, qui a culminé sous les rois Sitalkes et Cotys I (383-359 av. J.-C.). En 341 av. J.-C., il fut détruit par l'État macédonien mais renaissit de ses cendres à la fin du IVe siècle av. J.-C. sous Seuthes III. En 188 av. J.-C., les Romains envahirent la Thrace et les guerres avec eux se poursuivirent jusqu'à 45 C., lorsque Thrace devint une province romaine. On pense que le plus vieux trésor en or fabriqué à la main au monde, le trésor de Varna datant de 6 500 ans de la Bulgarie orientale, est fabriqué à partir de Thrace. L'un des anciens commandants les plus talentueux, Spartacus, était un Thrace né dans la région du Struma moyen.

Bulgares

La migration des Bulgares, ressortissants iraniens d’Asie centrale ou hurriens-mitanni, vers le continent européen a commencé dès le deuxième siècle, lorsque des branches de Bulgares se sont installées dans les plaines situées entre la mer Caspienne et la Mer Noire. Entre 351 et 389 avant notre ère, certains d’entre eux ont traversé le Caucase et se sont installés en Arménie. Balayés par la vague Hun au début du IVe siècle, de nombreuses autres tribus bulgares ont émigré de l'Asie centrale vers les terres fertiles des basses vallées des Donets et des rivières du Don et du littoral d'Azov. Certains d’entre eux sont restés pendant des siècles dans leurs nouvelles colonies, tandis que d’autres se sont déplacés avec les Huns vers l’Europe centrale, s’installant en Pannonie. Les Bulgares fusionnèrent avec les habitants thraces et slaves locaux romanisés et hellénisés à la fin du VIIe siècle pour former le premier État bulgare. Les Bulgares étaient gouvernés par des khans héréditaires. Il y avait plusieurs familles aristocratiques dont les membres, portant des titres militaires, formaient une classe dirigeante. Les Bulgares étaient monothéistes, adorant leur divinité suprême, Tangra.

Grande Bulgarie

En 632, les Bulgares, dirigés par Khan Kubrat, formèrent un État indépendant appelé Grande Bulgarie, délimité à l'ouest par le delta du Danube, au sud par la mer Noire, au sud-est par le Caucase et à l'est par le fleuve Volga. Byzance a reconnu le nouvel État par traité en 635. Les pressions des Khazars ont entraîné la perte de la partie orientale de la Grande Bulgarie dans la seconde moitié du VIIe siècle. Certains Bulgares de ce territoire ont par la suite migré vers le nord-est pour former un nouvel état appelé Volga Bulgaria autour du confluent de la Volga et de la Kama, qui a duré jusqu'au XIIIe siècle.

Premier empire bulgare

La bataille d'Anchialos, au cours de laquelle les Bulgares ont vaincu les Byzantins, a été l'une des plus sanglantes du Moyen Âge.Le mariage de la fille du tsar Samuil

Khan Asparuh, le successeur de Kubrat, émigra avec certaines tribus bulgares dans les cours inférieurs du Danube, du Dniester et du Dniepr (connu sous le nom de Ongal) et conquis la Moesia et la Scythia Minor (Dobrudzha) de l’empire byzantin, élargissant ainsi la Grande Bulgarie sur la péninsule balkanique.

Le traité de paix signé avec Byzance en 681 et la création de la nouvelle capitale, Pliska, au sud du Danube, sont considérés comme le début du premier empire bulgare. Au même moment, l'un de ses frères, Kuber, s'est installé avec un autre groupe de Bulgares dans l'actuelle Macédoine. En 717, les Bulgares arrêtèrent le siège arabe de Constantinople, tuant entre 40 000 et 60 000 soldats arabes, donnant au Bulgare Khan Tervel une réputation de "Sauveur de l'Europe".

En 864, la Bulgarie a accepté la foi orthodoxe et est devenue une puissance européenne aux neuvième et dixième siècles, tout en combattant l'empire byzantin pour le contrôle des Balkans. Pendant le règne de Boris Ier, la Bulgarie produisit l'alphabet slave, qui devint un pilier du développement culturel futur. Des siècles plus tard, cet alphabet et l'ancienne langue bulgare sont devenus la langue écrite intellectuelle (lingua franca) de l'Europe de l'Est.

La plus grande extension territoriale a été atteinte sous Siméon Ier de Bulgarie, le premier tsar, fils de Boris Ier, couvrant la plupart des Balkans. Au cours de son règne, la Bulgarie a développé une culture slave chrétienne riche et unique, qui est devenue un exemple pour les autres peuples slaves d'Europe orientale et a assuré la survie de la nation bulgare.

Après un déclin au milieu du dixième siècle, épuisé par les guerres avec la Croatie et les fréquentes rébellions serbes parrainées par de l'or byzantin, la Bulgarie est écrasée par un assaut du Kievan Rus en 969. Les Byzantins commencèrent alors des campagnes pour conquérir la Bulgarie. En 971, ils s'emparèrent de la capitale Preslav et capturèrent l'empereur Boris II. La résistance se poursuivit sous le tsar Samuil dans les terres occidentales bulgares pendant près d'un demi-siècle, jusqu'à la destruction de l'État par les Byzantins dirigés par Basile II en 1018.

Deuxième Empire bulgare

Tarnovo, capitale du deuxième empire bulgare (1185-1393)

En 1185, le deuxième empire bulgare a de nouveau établi la Bulgarie comme puissance importante en Europe pendant deux siècles supplémentaires. Avec sa capitale basée à Veliko Turnovo et sous la dynastie Asenevtsi, cet empire s'est battu pour la domination de la région contre l'empire byzantin, les États croisés et la Hongrie, atteignant son zénith sous Ivan Asen II (1218-1241). À la fin du XIVe siècle, le pays s'était désintégré en plusieurs principautés féodales et fut finalement conquis par l'empire ottoman. Une croisade polono-hongroise sous la domination de Władysław III de Pologne pour libérer les Balkans fut écrasée en 1444 lors de la bataille de Varna.

Domination ottomane

Les Ottomans ont réorganisé les territoires bulgares sous le nom de Beyerlik de Rumelia, gouverné par un Beylerbey à Sofia. Ce territoire, qui comprenait la Mésie, la Thrace et la Macédoine, était divisé en plusieurs sanjaks, chacun gouverné par un Sanjak-bey responsable devant le Beylerbey. Une partie importante de la terre conquise a été morcelée au profit des adeptes du sultan, qui l'ont tenue comme des fiefs féodaux. Cette catégorie de terres ne pouvait être ni vendue ni héritée, mais restituée au sultan à la mort du détenteur du fief. Le reste de la terre a été organisé en tant que possessions privées du sultan ou de la noblesse ottomane et également en tant que base économique pour des fondations religieuses. Les Bulgares ont versé plusieurs taxes régulièrement payées sous forme de dîme ou de taxe.

Les Ottomans n’ont normalement pas demandé aux chrétiens de se convertir à l’islam. Néanmoins, il y a eu de nombreux cas d'islamisation forcée individuelle ou de masse, en particulier dans les Rhodopes. Les non-musulmans n'ont pas servi dans l'armée du sultan. Certains groupes de la population, généralement utilisés pour les services auxiliaires ou arrière, et le fameux "tribut des enfants" (ou taxe sur le sang) font exception, en vertu desquels un jeune garçon sur cinq doit suivre une formation de guerrier de l'empire. Ces garçons ont suivi un entraînement religieux et militaire rigoureux qui les a transformés en un corps d'élite subordonné au sultan et à une unité d'élite de l'armée ottomane.

Réveil national

Vasil Levski (1837-1873), l'une des figures clés du mouvement de libération bulgare du XIXe siècle et le héros national de la Bulgarie

Le nationalisme bulgare est apparu au début du XIXe siècle sous l’influence des idées occidentales de libéralisme et de nationalisme qui se sont répandues dans le pays après la Révolution française, principalement via la Grèce. La révolte grecque contre les Ottomans, qui a débuté en 1821, a influencé la petite classe instruite bulgare. Mais l'influence grecque était limitée par le ressentiment général bulgare à l'égard du contrôle grec sur l'Église bulgare. La lutte pour la restauration d'une église bulgare indépendante a d'abord suscité le sentiment nationaliste bulgare. En 1870, un exarchat bulgare est créé par un édit de sultan et le premier exarque bulgare (Antim I) devient le leader naturel de la nation émergente. Le patriarche de Constantinople a réagi en excommuniant l'exarchat bulgare, ce qui a renforcé sa volonté d'indépendance.

Vasil Levski (1837-1873) était un révolutionnaire, un idéologue, un stratège et un théoricien bulgare de la révolution nationale bulgare. Il a été exécuté pour son rôle de leader dans la lutte pour la libération de l'autorité ottomane.

En avril 1876, les Bulgares se révoltèrent contre le prétendu «soulèvement d'avril». La révolte était mal organisée, elle commençait avant la date prévue et se limitait en grande partie à la région de Plovdiv. Le soulèvement a été écrasé par la cruauté des Ottomans qui ont également amené des troupes ottomanes irrégulières de l'extérieur de la région. De nombreux villages ont été pillés et des dizaines de milliers de personnes ont été massacrées, la majorité d'entre elles dans les villes des insurgés de Batak, en Bulgarie, de Perushtitsa et de Bratsigovo, dans la région de Plovdiv. Les massacres ont suscité une large réaction publique dirigée par des Européens libéraux tels que William Gladstone, qui a lancé une campagne contre les "horreurs bulgares". La campagne a été soutenue par un certain nombre d'intellectuels et de personnalités européennes.

La réaction la plus forte, cependant, est venue de Russie. Avec sa réputation en jeu, la Russie n'a d'autre choix que de déclarer la guerre aux Ottomans en avril 1877. L'armée roumaine et un petit contingent d'exilés bulgares ont également combattu aux côtés des Russes en progression. La coalition parvint à infliger une défaite décisive aux Ottomans lors de la bataille de Shipka Pass et de la bataille de Pleven. En janvier 1878, ils avaient libéré une grande partie des terres bulgares.

Royaume de Bulgarie

Après la guerre russo-turque (1877-1878) et après le traité de San Stefano du 3 mars 1878, une principauté autonome bulgare est proclamée. Le traité fut immédiatement rejeté par les grandes puissances, craignant qu'un grand pays slave des Balkans ne serve les intérêts de la Russie. Cela a conduit au Traité de Berlin (1878), qui prévoyait une principauté autonome bulgare comprenant la Mésie et la région de Sofia. Le premier prince bulgare était Alexander von Battenberg. La majeure partie de la Thrace faisait partie de la région autonome de Rumelia orientale, tandis que le reste de la Thrace et l'ensemble de la Macédoine étaient restitués sous la souveraineté des Ottomans. Après la guerre serbo-bulgare et son unification avec la Roumélie orientale en 1885, la principauté fut proclamée royaume complètement indépendant en octobre 1908, sous le règne de Ferdinand Ier de Bulgarie.

Ferdinand, un prince de la famille ducale de Saxe-Cobourg-Gotha, devint le prince bulgare après l'abandon d'Alexander von Battenberg en 1886 à la suite d'un coup d'État mis en scène par des officiers de l'armée pro-russe. La lutte pour la libération des Bulgares à Andrinople, dans le Vilayet et en Macédoine s'est poursuivie jusqu'à la fin du XIXe et au début du XXe siècle, culminant avec le soulèvement d'Ilinden-Preobrazhenie, organisé par l'Organisation révolutionnaire macédonienne interne (VMRO) en 1903.

Guerres balkaniques

En 1912 et 1913, la Bulgarie s’engage dans les guerres des Balkans et entre en conflit avec la Grèce et la Serbie contre l’empire ottoman. La campagne fut un succès pour l'armée bulgare, mais malheureusement, les alliés se sont affrontés au sujet de la division de la Macédoine. Une seconde guerre des Balkans a suivi ses anciens alliés des Balkans dans un effort désespéré pour réaliser l'unité nationale. Après avoir été vaincue lors de la seconde guerre des Balkans, la Bulgarie a perdu la plus grande partie du territoire conquis lors de la première guerre, ainsi que la Dobroudja méridionale.

Première Guerre mondiale

Le centre-ville de Sofia est connu pour être pavé de pavés jaunes viennois

Au cours de la Première Guerre mondiale, la Bulgarie s'est retrouvée aux prises avec le perdant après son alliance avec les puissances centrales. La défaite a entraîné de nouvelles pertes territoriales; les Outlands occidentaux jusqu'en Serbie, la Thrace occidentale en Grèce et la Dobroudja méridionale reconquise en Roumanie. Les guerres dans les Balkans et la Première Guerre mondiale ont entraîné l'afflux de plus de 250 000 réfugiés bulgares originaires de Macédoine, de Thrace orientale et occidentale et de Dobroudja méridionale. Ces chiffres ont augmenté dans les années 1930 à la suite de l'agression de la population bulgare autochtone parrainée par l'État serbe.

En septembre 1918, le tsar Ferdinand a abdiqué en faveur de son fils Boris III afin de mettre un terme à la révolution. En vertu du traité de Neuilly (novembre 1919), la Bulgarie cède le littoral égéen à la Grèce, reconnaît l’existence de la Yougoslavie, cède la quasi-totalité de son territoire macédonien au nouvel État et rend la Dobroudja aux Roumains. Le comté a été contraint de réduire son armée à 20 000 hommes et de payer des réparations dépassant 400 millions de dollars. En Bulgarie, les résultats du traité sont communément appelés la deuxième catastrophe nationale.

Les élections de mars 1920 ont donné une large majorité aux Agrariens. Le chef du Parti agraire, Aleksandur Stamboliyski, a formé le premier gouvernement véritablement démocratique de Bulgarie. En mars 1923, Stamboliyski signa un accord avec la Yougoslavie reconnaissant la nouvelle frontière et acceptant de supprimer VMRO, ce qui favorisait une guerre pour reconquérir la Macédoine au profit de la Bulgarie. Cela a déclenché une réaction nationaliste et le 9 juin, il y a eu un coup d'État, après quoi Stamboliykski a été décapité. Un gouvernement de droite dirigé par Aleksandar Tsankov a pris le pouvoir, soutenu par le tsar, l'armée et le VMRO, qui ont mené une campagne terroriste contre les Agrariens et les communistes. En 1926, le tsar persuada Tsankov de démissionner et un gouvernement plus modéré dirigé par Andreï Lyapchev prit ses fonctions. L'amnistie a été proclamée, bien que les communistes soient restés interdits. Les agraires se sont réorganisés et ont remporté les élections en 1931.

En mai 1934, il y a eu un autre coup d'Etat, les Agrariens ont de nouveau été réprimés et un régime autoritaire dirigé par Kimon Georgiev a été mis en place avec le soutien du tsar Boris. Le régime du tsar a interdit tous les partis d'opposition et a fait de la Bulgarie une alliance avec l'Allemagne nazie et l'Italie fasciste.

La Seconde Guerre mondiale

Euxinograd, une fois un palais d'été des tsars bulgares

Après avoir repris le contrôle de la Dobroudja méridionale en 1940, la Bulgarie s’est alliée aux puissances de l’Axe pendant la Seconde Guerre mondiale, mais aucun soldat bulgare n’a participé à la guerre contre l’URSS. Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'Allemagne nazie a autorisé la Bulgarie à occuper des régions de la Grèce et de la Yougoslavie, y compris des territoires convoités depuis longtemps par les Bulgares.

La Bulgarie est l’un des trois pays (avec la Finlande et le Danemark) qui a sauvé l’ensemble de sa population juive (environ 50 000) des camps nazis en refusant de se conformer à une résolution du 31 août 1943, mais les Juifs des territoires nouvellement acquis de Grèce et de Yougoslavie envoyés par des autorités bulgares dans des camps de la mort à la demande de l'Allemagne. En septembre 1944, l'armée soviétique entra en Bulgarie, ce qui permit plus tard aux communistes bulgares de s'emparer du pouvoir et d'instaurer une dictature communiste. En 1944, les forces bulgares se sont retournées contre son ancien allié allemand (une armée de 450 000 hommes en 1944 réduite à 130 000 en 1945). Plus de 30 000 soldats et officiers bulgares ont été tués pendant la guerre.

République populaire de Bulgarie

Todor Zhivkov

De 1944 à 1989, le pays était connu sous le nom de "République populaire de Bulgarie" (PRB) et était dirigé par le Parti communiste bulgare (BCP). Bien que Georgi Dimitrov soit en exil, principalement en Union soviétique, depuis 1923, il était loin d'être une marionnette soviétique. Il avait fait preuve d'un grand courage dans l'Allemagne nazie lors du procès du feu du Reichstag en 1933 et avait ensuite dirigé le Komintern pendant la période du Front populaire. Il était également proche du dirigeant communiste yougoslave Josip Broz Tito et estimait que la Yougoslavie et la Bulgarie, en tant que peuples étroitement liés du Sud-Slaves, devraient former une fédération. Josef Staline n'a pas favorisé cette idée, et l'on soupçonne depuis longtemps que la mort subite de Dimitrov en juillet 1949 n'était pas accidentelle. Cela coïncidait avec l'expulsion de Tito du Stellin par Staline et était suivi d'une chasse aux sorcières «titiste» en Bulgarie. Cela a abouti au procès et à l'exécution du vice-Premier ministre, Traicho Kostov. Le vieux Kolarov est mort en 1950 et le pouvoir est ensuite passé à un extrême stalinien, Vulko Chervenkov.

La phase stalinienne en Bulgarie a duré moins de cinq ans. L'agriculture a été collectivisée et les rébellions paysannes écrasées. Des camps de travail ont été installés et, au plus fort de la répression, ils abritaient environ 100 000 personnes. Le patriarche orthodoxe était confiné dans un monastère et l'église placée sous le contrôle de l'État. En 1950, les relations diplomatiques avec les États-Unis sont rompues. La minorité turque a été persécutée et les conflits frontaliers avec la Grèce et la Yougoslavie ont repris. Le pays vivait dans la peur et l'isolement. Mais la base de soutien de Chervenkov, même au sein du Parti communiste, était trop étroite pour qu'il puisse survivre longtemps après la disparition de son patron, Staline. Staline mourut en mars 1953 et en mars 1954, Chervenkov fut destitué de son poste de secrétaire du parti avec l'approbation de la nouvelle direction à Moscou et fut remplacé par Todor Zhivkov. Chervenkov resta Premier ministre jusqu'en avril 1956, date à laquelle il fut finalement démis de ses fonctions et remplacé par Anton Yugov.

République de Bulgarie

En février 1990, le Parti communiste a renoncé de son plein gré au pouvoir et, en juin 1990, se sont tenues les premières élections libres depuis 1931, remportées par l'aile modérée du Parti communiste, renommé Parti socialiste bulgare. En juillet 1991, une nouvelle constitution a été adoptée, dans laquelle se trouvaient un président élu et un premier ministre responsable devant la législature.

L'Union des forces démocratiques anticommunistes (UDF) a pris ses fonctions et, entre 1992 et 1994, a privatisé le foncier et l'industrie, ce qui a entraîné un chômage massif et des difficultés économiques. La réaction contre la réforme économique a permis au BSP de reprendre ses fonctions en 1995, mais en 1996, le gouvernement du BSP était également en difficulté et lors de l'élection présidentielle de cette année, Petar Stoyanov, de l'UDF, a été élu. En 1997, le gouvernement BSP s'est effondré et l'UDF a pris le pouvoir. Le chômage, cependant, est resté élevé et l'électorat est devenu de plus en plus mécontent des deux côtés.

Le 17 juin 2001, Simeon Saxe-Coburg-Gotha, fils du tsar Boris III et chef de l'Etat en tant que tsar de la Bulgarie de 1943 à 1946, remporta une victoire serrée. Le parti du roi, le Mouvement national Siméon II ("NMSII") - a remporté 120 des 240 sièges du Parlement et a renversé les deux partis politiques préexistants. La popularité de Simeon a décliné au cours de son mandat de quatre ans en tant que Premier ministre et BSP a remporté les élections en 2005.

Gouvernement et politique

L'édifice de l'Assemblée nationale de Bulgarie (centre) au centre de SofiaLe Largo, SofiaLe bureau du président

La politique de la Bulgarie se déroule dans le cadre d'une république démocratique représentative parlementaire, dans laquelle le ministre-président est le chef du gouvernement, et d'un système pluriforme multipartite.

Le président de la Bulgarie est directement élu pour un mandat de cinq ans et a droit à une réélection. Le président assume les fonctions de chef d’État et de commandant en chef des forces armées, planifie les élections et les référendums, représente la Bulgarie à l’étranger, conclut des traités internationaux et dirige le Conseil consultatif pour la sécurité nationale. Le président peut renvoyer un projet de loi à l'Assemblée nationale pour un débat plus approfondi - une sorte de veto - mais le projet de loi peut être adopté à nouveau à la majorité absolue.

Le Conseil des ministres (cabinet) est généralement constitué du parti majoritaire au Parlement, le cas échéant, ou du plus grand parti au Parlement avec des partenaires de la coalition. Le président du Conseil des ministres (Premier ministre) et son suppléant sont nommés par le président et élus par l'Assemblée nationale. Présidé par le Premier ministre, le Conseil des ministres est responsable de la mise en œuvre de la politique de l'État, de la gestion de son budget et du maintien de l'ordre.

Le parlement monocaméral bulgare, l'Assemblée nationale ou Narodno Sabranie, est composé de 240 députés élus au suffrage universel pour un mandat de quatre ans. Les votes concernent des listes de candidats de partis ou de coalitions pour chacune des 28 divisions administratives. Un parti ou une coalition doit recueillir au moins quatre pour cent des voix pour pouvoir entrer au Parlement. Le Parlement adopte des lois, approuve le budget, planifie les élections présidentielles, choisit et révoque le Premier ministre et les autres ministres, déclare la guerre, déploie des troupes hors de Bulgarie et ratifie les traités et accords internationaux. Le suffrage est universel pour les 18 ans et plus.

Le système judiciaire bulgare comprend des tribunaux régionaux, de district et d'appel, ainsi qu'une Cour suprême de cassation. En outre, il existe une cour administrative suprême et un système de tribunaux militaires. Les présidents de la Cour suprême de cassation, de la Cour administrative suprême et du Procureur général sont élus à la majorité qualifiée des deux tiers de tous les membres du Conseil supérieur de la magistrature et sont nommés par le président. Le Conseil supérieur de la magistrature est chargé de l’auto-administration et de l’organisation du pouvoir judiciaire.

La Cour constitutionnelle est chargée de contrôler la constitutionnalité des lois et des statuts qui lui sont soumis, ainsi que de la conformité de ces lois aux traités internationaux que le gouvernement a signés. Le Parlement élit les 12 membres de la Cour constitutionnelle à la majorité des deux tiers. les membres ont un mandat de neuf ans.

Après la chute du régime communiste, le crime a dégénéré - principalement des vols de biens et de voitures. Les allégations de corruption sont très répandues et on pense que le crime organisé contrôle certains secteurs économiques.

La Bulgarie a adhéré à l'OTAN en 2004 et signé le traité d'adhésion en 2005. Elle est devenue membre à part entière de l'Union européenne en 2007. Le pays est membre des Nations Unies depuis 1955 et est membre fondateur de l'Organisation pour la sécurité et la -opération en Europe. En tant que partie consultative au Traité sur l'Antarctique, la Bulgarie participe à la gestion des territoires situés au sud du 60e parallèle.

Militaire

Bulgare MiG-29

L'armée bulgare comprend les forces terrestres bulgares, la marine bulgare et l'aviation bulgare. Après une série de réductions commençant en 1989, les effectifs de l'armée bulgare s'élevaient à 68 450 personnes. Les forces de réserve comprennent 303 000 soldats et officiers. "PLAN 2004" est un effort de modernisation des forces armées bulgares. Le service militaire obligatoire devait être aboli en 2008.

Des militaires bulgares ont participé à des missions internationales au Cambodge, en Bosnie-Herzégovine, au Kosovo, en Afghanistan et en Irak. En avril 2006, la Bulgarie et les États-Unis ont signé un accord de coopération en matière de défense prévoyant le développement des bases aériennes bulgares de Bezmer et de Graf Ignatievo, le centre de formation de Novo Selo et un centre logistique à Aytos, qui constituent des installations militaires communes entre les États-Unis et la Bulgarie.

La marine bulgare comprend principalement des navires de l'ère soviétique et deux sous-marins. Les forces aériennes bulgares utilisent également une grande quantité d'équipements soviétiques. Des projets d’acquisition d’hélicoptères de transport et d’attaque sont en cours, ainsi qu’une révision des anciennes armes et des systèmes GPS soviétiques.

Économie

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L’économie de la Bulgarie a connu un déclin spectaculaire au cours des années 90 avec l’effondrement du système COMECON, organisation économique des États communistes, et la perte du marché soviétique, auquel l’économie bulgare était étroitement liée. Le niveau de vie a chuté d'environ 40% et n'a retrouvé son niveau d'avant 1989 qu'en juin 2004. De plus, les sanctions économiques prises par les Nations Unies contre la Serbie (1992-1995) et l'Iraq ont lourdement pesé sur l'économie bulgare. Les premiers signes de reprise sont apparus lorsque le produit intérieur brut a augmenté de 1,4% en 1994 pour la première fois depuis 1988 et de 2,5% en 1995. L’inflation, qui avait atteint 122% en 1994, est tombée à 32,9% en 1995.

En 1996, toutefois, l’économie s’est effondrée en raison des réformes économiques lentes et mal gérées du parti socialiste bulgare, de sa politique agricole désastreuse et d’un système bancaire instable et décentralisé, qui ont conduit à un taux d’inflation de 311% et à l’effondrement du lev. Bul

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