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le Royaume du Bhoutan est une nation sud-asiatique sans littoral située entre l'Inde et la Chine. Emplacement stratégique, il contrôle plusieurs cols de montagne himalayens.

L'une des nations les plus isolées au monde, le Bhoutan est souvent décrit comme le dernier refuge de la culture traditionnelle bouddhiste himalayenne. Le gouvernement contrôle étroitement les influences étrangères et le tourisme afin de préserver sa culture traditionnelle.

Le Bhoutan est historiquement et culturellement lié à son voisin septentrional, le Tibet. Pourtant, politiquement et économiquement, le royaume actuel s'est beaucoup rapproché de l'Inde.

En raison de la sérénité et de la virginité du pays et de ses paysages, le Bhoutan est parfois appelé aujourd'hui le Dernier Shangri-La.

Le Bhoutan est un pays où le bonheur national brut est plus important que le produit national brut.

La géographie

Carte du Bhoutan

Le mot «Bhoutan» peut être dérivé du mot sanscrit «Bhu-Uttan» qui signifie «haut pays» ou «Bhots-ant», qui signifie «sud du Tibet». Le nom Dzongkha (et tibétain) du pays est «Druk Yul» (terre du dragon tonnerre).

La superficie de ce territoire est de 47 000 kilomètres carrés (18 147 miles carrés), soit environ la moitié de la taille de l’État américain d’Indiana. Sa forme, sa superficie et son emplacement montagneux sont comparables à ceux de la Suisse.

Le pays tout entier est montagneux, à l'exception d'une petite bande de plaines subtropicales à l'extrême sud, coupée par des vallées connues sous le nom de Duars. La région septentrionale consiste en un arc de pics glaciaires au climat extrêmement froid. Le gain d'altitude des plaines aux hauteurs de l'Himalaya recouvertes de glacier dépasse 23 000 pieds (7 000 mètres).

Le point le plus bas est Drangme Chhu à 97 mètres. Le point culminant serait le Kula Kangri, à 7553 mètres (24 780 pieds), mais des études topographiques détaillées affirment que Kula Kangri est au Tibet et les mesures chinoises modernes affirment que Gangkhar Puensum, qui a la particularité d’être la plus haute montagne non escaladée du monde. monde, est plus élevé à 24 835 pieds (7570 mètres).

Les Montagnes Noires, au centre du Bhoutan, forment un bassin versant entre deux réseaux hydrographiques: le Mo Chhu et le Drangme Chhu. Les rivières rapides ont creusé des gorges profondes dans les régions de basse montagne. Les rivières Torsa, Raidak, Sankosh et Manas sont les principales. Les rivières (à l'exception des Manas et de Lhobhrak) coulent du Grand Himalaya à travers d'étroites vallées, débouchant dans le Duar et se déversant dans le Brahmapoutre.

Arrosées par des rivières enneigées, les vallées alpines constituent un pâturage pour le bétail, entretenu par une population éparse de bergers migrateurs. Les forêts du centre du pays fournissent l'essentiel de la production forestière du Bhoutan. En octobre 2005, le couvert forestier du pays était de 64%.

Agriculture en terrasses dans la vallée de la Punakha.

Au sud se trouvent les collines de Shiwalik, couvertes de denses forêts de feuillus, de vallées de rivières alluviales situées dans les basses terres et de montagnes jusqu’à 1 500 mètres environ. Les contreforts descendent dans la plaine subtropicale de Duars, principalement en Inde. La bande large de six miles (10 km) qui comprend les Duars du Bhoutan est divisée en deux parties: nord et sud. Les Duars du Nord, qui bordent les contreforts de l'Himalaya, présentent un terrain accidenté et accidenté, un sol sec et poreux avec une végétation dense et une faune abondante. Les Duars du sud ont un sol moyennement fertile, une herbe de savane dense, une jungle dense et mixte et des sources d’eau douce.

Climat

Le climat varie avec l'altitude, du subtropical dans le sud au tempéré dans les hautes terres et un climat de type polaire, avec de la neige toute l'année dans le nord. Il y a cinq saisons distinctes: été, mousson, automne, hiver et printemps. Le Bhoutan occidental a les pluies les plus fortes de la mousson; le sud du Bhoutan a des étés chauds et humides et des hivers froids; le centre et l'est du Bhoutan sont tempérés et plus secs que l'ouest, avec des étés chauds et des hivers froids.

Les températures varient en fonction de l'altitude. Les températures à Thimphu, situées à 2200 mètres (7217 pieds), varient entre 15 et 26 ° C (60 ° F et 79 ° F) pendant la saison de la mousson de juin à septembre, mais tombent entre 25 et 61 ° C -4 ° C (16 ° C) en janvier.

Les précipitations annuelles varient largement. Dans le climat rigoureux du nord, les précipitations annuelles ne sont que d’environ 40 mm - principalement de la neige. Dans les régions centrales tempérées, une moyenne annuelle d'environ 1 000 mm (40 pouces) est plus commune, et 7 200 mm (307 pouces) par an ont été enregistrées à certains endroits dans le sud humide et subtropical, assurant l'épaisseur de la forêt tropicale ou de la savane.

Ressources

Des siècles d'isolement, une petite population et des extrêmes topographiques ont conduit le Bhoutan à préserver l'un des écosystèmes les plus intacts au monde. Il existe plus de 55 000 variétés de plantes, dont environ 300 plantes médicinales. On sait qu'il existe au total 165 espèces, dont de nombreuses espèces rares et menacées, telles que le panda rouge, le léopard des neiges et le langur doré.

Thimphu de Sangey Gang

Les ressources naturelles comprennent le bois d'œuvre, l'hydroélectricité, le gypse et le carbonate de calcium.

Les risques naturels comprennent les violents orages de l'Himalaya, qui sont à l'origine du nom du pays, le pays du dragon tonnerre. Les glissements de terrain sont fréquents pendant la saison des pluies.

La plupart de la population vit dans les hauts plateaux du centre. Thimphu est la capitale et la plus grande ville du pays, qui compte 50 000 habitants. Jakar, siège administratif du district de Bumthang, est le lieu où le bouddhisme est entré au Bhoutan. Bumthang est la région spirituelle et compte de nombreux monastères et lieux de pèlerinage religieux, ainsi que de nombreuses légendes religieuses qui y sont associées. Parmi les autres villes figurent Mongar, Paro (le site de l'aéroport international), Punakha (l'ancienne capitale), Phuentsholing (le centre commercial), Samdrup Jongkhar, Trashigang et Trongsa.

Histoire

Guru Rinpoché - statue de Padmasambhava - près de Kullu, Inde

Les outils de pierre, les armes et les vestiges de grandes structures de pierre prouvent que le Bhoutan a été habité dès 2000 avant notre ère. Les Bhoutanais pensent que les Lhopu (une petite tribu du sud-ouest du Bhoutan qui parle une langue tibéto-birmane) sont des habitants aborigènes. Ils ont été déplacés par l'arrivée de Tibétains d'origine mongole. Les historiens ont théorisé que l'état de Lhomon peut avoir existé entre 500 av. J.-C. et 600 C.E. Les noms Lhomon Tsendenjong (Pays du bois de santal), et Lhomon Khashi, ou Southern Mon (pays à quatre approches) ont été découverts dans d'anciennes chroniques bhoutanaises et tibétaines.

Le plus ancien événement transcrit au Bhoutan a été le passage du saint bouddhiste Padmasambhava (également appelé Guru Rinpoché) au huitième siècle. Les débuts du Bhoutan ne sont pas clairs, car la plupart des archives ont été détruites après l'incendie qui a ravagé Punakha, l'ancienne capitale en 1827.

On attribue généralement à Padmasambhava le bouddhisme tantrique au Bhoutan, mais deux sites représentant une influence antérieure le précèdent. Le Kyichu dans le district de Paro et le Jambey dans le district de Bumthang ont été construits en 659, environ un siècle avant l’arrivée de Gourou Rinpoché, par le quasi légendaire roi du Tibet Songtsen Gampo.

Au dixième siècle, l'évolution politique du Bhoutan a été fortement influencée par son histoire religieuse. Des sous-sectes du bouddhisme ont émergé qui ont été patronnées par les différents seigneurs mongols et tibétains. Après le déclin des Mongols au XIVe siècle, ces sous-sectes se disputèrent la suprématie, conduisant finalement à l'ascendance de la sous-secte Drukpa au XVIe siècle.

Jusqu'au début du XVIIe siècle, le Bhoutan existait sous la forme d'une mosaïque de petits fiefs en guerre jusqu'à l'unification du lama tibétain et du chef militaire Shabdrung Ngawang Namgyal. Pour se défendre contre les incursions tibétaines intermittentes, Namgyal a construit un réseau de dzong (forteresses) et promulgué un code de loi permettant de placer les seigneurs locaux sous un contrôle centralisé. Beaucoup de ces dzong existe toujours. Après la mort de Namgyal en 1651, le Bhoutan est tombé dans l'anarchie. Les Tibétains ont attaqué en 1710 et à nouveau en 1730 avec l'aide des Mongols. Les deux assauts ont été contrecarrés avec succès et un armistice a été signé en 1759.

Gourou Rinpoché, le saint patron du Sikkim. La statue de 118 pieds située à Namchi, dans le sud du Sikkim, est la plus haute statue du saint au monde.

Au XVIIIe siècle, les Bhoutanais envahissent et occupent le royaume de Cooch Behar au sud. En 1772, Cooch Behar sollicita l'aide de la Compagnie britannique des Indes orientales pour chasser les Bhoutanais. Un traité de paix a été signé dans lequel le Bhoutan a accepté de se retirer à ses frontières d'avant 1730. Cependant, la paix était fragile et les escarmouches à la frontière avec les Britanniques devaient se poursuivre pendant les cent prochaines années, menant à la guerre de Duar (1864 à 1865), une confrontation pour déterminer qui contrôlerait les Duars du Bengale. Le Bhoutan a perdu et le traité de Sinchula entre l'Inde britannique et le Bhoutan a été signé et les Duars ont été cédés au Royaume-Uni en échange d'un loyer de roupies. 50 000.

Au cours des années 1870, les luttes de pouvoir entre les vallées rivales de Paro et de Trongsa ont conduit à la guerre civile. Ugyen Wangchuck, la ponlop (gouverneur) de Trongsa, gagna la domination et, après les guerres civiles et les rébellions de 1882 à 1885, uni le pays. En 1907, une assemblée de hauts moines bouddhistes, de responsables gouvernementaux et de chefs de familles importantes choisit Ugyen Wangchuck comme roi héréditaire. En 1910, le Bhoutan a signé un traité qui permettait à la Grande-Bretagne de «guider» les affaires étrangères du pays.

L'Inde a obtenu son indépendance du Royaume-Uni le 15 août 1947. Le Bhoutan a signé un traité avec l'Inde le 8 août 1949.

Le Trongsa Dzong

Après l'entrée de l'armée de libération du peuple chinois au Tibet en 1951, le Bhoutan a scellé sa frontière nord et renforcé ses relations bilatérales avec l'Inde. Pour réduire le risque d'empiétement des Chinois, le Bhoutan a lancé un programme de modernisation qui a été largement parrainé par l'Inde.

En 1953, le roi Jigme Dorji Wangchuck a établi la législature du pays, une assemblée nationale composée de 130 membres. En 1965, il a créé un conseil consultatif royal et, en 1968, il a formé un cabinet. En 1971, le Bhoutan a été admis aux Nations Unies après avoir occupé le statut d'observateur pendant trois ans. En juillet 1972, Jigme Singye Wangchuck est monté sur le trône à l'âge de 16 ans après le décès de son père, Dorji Wangchuck.

Depuis 1988, des immigrants népalais accusent le gouvernement bhoutanais d'atrocités. Ces allégations n'ont toujours pas été prouvées et sont démenties par le Bhoutan. Les réfugiés népalais se sont installés dans des camps gérés par les États-Unis dans le sud-est du Népal, où ils sont restés pendant 15 ans.

En 1998, le roi Jigme Singye Wangchuck a transféré la plupart de ses pouvoirs au Premier ministre et a autorisé la destitution du roi à la majorité des deux tiers de l'assemblée nationale. En 1999, le roi leva l'interdiction de la télévision et d'Internet, faisant du Bhoutan l'un des derniers pays à introduire la télévision. Dans son discours, il a déclaré que la télévision était une étape cruciale dans la modernisation du Bhoutan et contribuait de manière décisive au bonheur national brut du pays (le Bhoutan est le seul pays à mesurer le bonheur). Il a averti que l'utilisation abusive de la télévision pourrait éroder les valeurs traditionnelles du Bhoutan.

Plusieurs groupes de guérilla cherchant à établir un État assamais indépendant dans le nord-est de l'Inde ont établi des bases de guérilla dans les forêts du sud du Bhoutan, à partir desquelles ils ont lancé des attaques transfrontalières contre des cibles à Assam. Les négociations visant à les éliminer pacifiquement ont échoué. En décembre 2003, l'armée royale du Bhoutan a attaqué les camps, coopérant avec les forces armées indiennes. En janvier 2003, les guérilleros avaient été mis en déroute.

Le 13 novembre 2005, des soldats chinois ont pénétré dans le Bhoutan sous prétexte que le mauvais temps les avait chassés de l'Himalaya. Le gouvernement bhoutanais a autorisé cette incursion pour des raisons humanitaires. Peu après, les Chinois ont commencé à construire des routes et des ponts sur le territoire bhoutanais. Le ministre des Affaires étrangères du Bhoutan a abordé la question avec les autorités chinoises. En réponse, le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré que la frontière restait en litige.

Une nouvelle constitution a été présentée au début de 2005. En décembre de cette année, Jigme Singye Wangchuck a annoncé qu’il abdiquerait en 2008. Le 14 décembre 2006, il a annoncé son abdication immédiate. Son fils, Jigme Khesar Namgyal Wangchuck, a pris le trône.

Politique et gouvernement

La politique du Bhoutan se déroule dans le cadre d'une monarchie absolue évoluant vers une monarchie constitutionnelle. Le pays n'a pas de constitution écrite ni de charte des droits. En 2001, le roi a commandé la rédaction d’une constitution qu’il a dévoilée publiquement en mars 2005. Au début de 2007, il attendait un référendum national.

Le roi du Bhoutan est le chef de l'Etat. En 1999, le roi créa un organe composé de 10 membres, appelé le Lhengye Zhungtshog (Conseil des ministres). Le roi nomme les membres qui sont approuvés par l'Assemblée nationale et sont nommés pour un mandat de cinq ans. Le pouvoir exécutif est exercé par le Lhengye Zhungtshog.

Le pouvoir législatif appartient au gouvernement et à l'assemblée nationale. L'assemblée nationale monocamérale, ou Tshogdu, comprend 150 sièges, dont 105 élus dans les circonscriptions des villages, 10 représentants des organismes religieux et 35 désignés par le roi pour représenter le gouvernement et d'autres intérêts laïques. Les membres ont un mandat de trois ans. Des élections ont eu lieu en août 2005 et les prochaines se tiendront en 2008. Alors que le pays se préparait à introduire la démocratie parlementaire en 2008, les partis politiques ont été légalisés.

Le juge en chef est le chef administratif du pouvoir judiciaire. Le système juridique est basé sur la loi indienne et la common law anglaise. Le Bhoutan n'a pas accepté la juridiction obligatoire de la Cour internationale de justice. Les chefs locaux et les magistrats sont les premiers à entendre des affaires. Les appels peuvent être interjetés devant une Haute Cour composée de huit membres, nommés par le roi. Un dernier appel peut être fait au roi. Les affaires pénales et la plupart des affaires civiles sont résolues par l'application d'un code juridique du XVIIe siècle révisé en 1965. Le droit traditionnel bouddhiste ou hindou régit les questions de droit de la famille. Les accusés criminels n'ont pas droit à un avocat commis d'office ni à un procès devant jury. Les détenus doivent être traduits devant un tribunal dans les 24 heures de leur arrestation.

À des fins administratives, le Bhoutan est divisé en quatre "dzongdey" (zones administratives). Chaque dzongdey est divisé en "dzongkhag" (districts). Il y a 20 dzongkhag au Bhoutan. Les grands dzongkhags sont ensuite divisés en sous-districts appelés "dungkhag". Au niveau de base, les groupes de villages forment une circonscription appelée "gewog" et sont administrés par un "gup", qui est élu par le peuple.

L’Armée royale du Bhoutan comprend le garde du corps royal et la police royale du Bhoutan. L'adhésion est volontaire et l'âge minimum pour le recrutement est de 18 ans. L'armée permanente compte environ 6 000 personnes et est formée par l'armée indienne. Son budget annuel est d'environ 13,7 millions de dollars, soit 1,8% du PIB.

Le Bhoutan gère la plupart de ses affaires étrangères, y compris le problème délicat (avec l'Inde) de la démarcation de la frontière avec la Chine. Le Bhoutan entretient des relations diplomatiques avec 22 pays, dont l'Union européenne, avec des missions en Inde, au Bangladesh, en Thaïlande et au Koweït. Il a deux missions des Nations Unies, une à New York et une à Genève. Seuls l'Inde et le Bangladesh ont des ambassades résidentielles au Bhoutan, tandis que la Thaïlande dispose d'un consulat au Bhoutan.

Les citoyens indiens et bhoutanais peuvent se rendre dans leurs pays respectifs sans passeport ni visa en utilisant leur carte d'identité nationale. Les citoyens bhoutanais peuvent travailler en Inde. Le Bhoutan n’a pas de relations diplomatiques officielles avec son voisin du nord, la Chine, bien que les échanges diplomatiques se soient considérablement intensifiés. Le premier accord bilatéral entre la Chine et le Bhoutan a été signé en 1998 et le Bhoutan a ouvert des consulats à Macao et à Hong Kong. La frontière entre le Bhoutan et la Chine n'est généralement pas délimitée et est donc contestée à certains endroits.

Économie

Le Bhoutan est un pays où "le bonheur national brut est plus important que le produit national brut", a déclaré le roi du Bhoutan en 1987, en réponse aux accusations d'un journaliste britannique, selon lequel le développement du Bhoutan était lent. Des psychologues économiques occidentaux ont prédit que le roi s’engageait à édifier une économie adaptée à la culture unique du Bhoutan, fondée sur les valeurs spirituelles bouddhistes, et à servir de vision unificatrice pour l’économie. Une étude réalisée en 2006 par l’Université de Leicester au Royaume-Uni a classé le Bhoutan au huitième lieu le plus heureux de la planète.

L'économie du Bhoutan est l'une des plus petites et des moins développées au monde. Elle repose sur l'agriculture, la foresterie et la vente d'énergie hydroélectrique à l'Inde. L'agriculture constitue le principal moyen de subsistance de plus de 80% de la population. Les pratiques agraires consistent principalement en une agriculture de subsistance et en élevage. Les produits agricoles comprennent le riz, les piments, les produits laitiers (yak), le sarrasin, l'orge, les tubercules, les pommes, les agrumes et le maïs à plus basse altitude.

Le secteur industriel est minime. Les industries incluent le ciment, les produits du bois, les fruits transformés, les boissons alcoolisées et le traitement du carbure de calcium (une source de gaz acétylène). L’artisanat, en particulier le tissage et la fabrication d’art religieux pour les autels de maison, est une petite industrie artisanale et une source de revenus pour certains.

Un paysage qui varie de vallonné à accidenté a rendu la construction de routes et d’autres infrastructures difficile et coûteuse. La plupart des projets de développement, tels que la construction de routes, reposent sur du travail en sous-traitance indien. Cela et le manque d'accès à la mer ont fait que le Bhoutan n'a jamais été en mesure de tirer profit du commerce de ses produits.

Le Bhoutan n'a pas de système ferroviaire, bien que les chemins de fer indiens prévoient de relier le sud du Bhoutan à son vaste réseau en vertu d'un accord signé en janvier 2005. Les routes commerciales historiques sur l'Himalaya, qui reliait l'Inde au Tibet, étaient fermées depuis 1959. prise de contrôle militaire du Tibet (bien que la contrebande amène toujours des produits chinois au Bhoutan).

La monnaie du Bhoutan, le ngultrum, est indexé sur la roupie indienne, qui est acceptée comme monnaie légale. Les revenus de plus de 100 000 ngultrum par an sont imposés, mais peu de salariés sont admissibles. Le taux d'inflation du Bhoutan était estimé à environ 3% en 2003.

Le produit intérieur brut du Bhoutan est d’environ 2,913 milliards de dollars (ajusté en fonction de la parité de pouvoir d’achat), ce qui en fait la 175ème économie mondiale sur 218 pays. Le revenu par habitant est d'environ 3921 dollars, classé au 117ème rang sur une liste de 181 pays. Les recettes publiques s'élèvent à 146 millions de dollars, mais les dépenses à 152 millions de dollars. Soixante pour cent des dépenses budgétaires sont toutefois financées par le ministère des Affaires extérieures de l'Inde.

Les exportations ont totalisé 154 millions de dollars en 2000. Les produits exportés comprenaient l'électricité (en Inde), la cardamome, le gypse, le bois d'œuvre, l'artisanat, le ciment, les fruits, les pierres précieuses et les épices. Les partenaires exportateurs étaient le Japon 32,3%, l’Allemagne 13,2%, la France 13,1%, la Corée du Sud 7,6%, les États-Unis 7,5%, la Thaïlande 5,6% et l’Italie 5%.

Les importations ont totalisé 196 millions de dollars. Les produits importés comprenaient les carburants et les lubrifiants, les céréales, les avions, les machines et leurs pièces, les véhicules, les tissus et le riz. Les partenaires importateurs étaient Hong Kong (66,6%), le Mexique 20,2% et la France 3,8%.

Bien que l’économie du Bhoutan soit l’une des plus petites du monde, elle a connu une croissance rapide, avec une croissance d’environ 8% en 2005 et de 14% en 2006.

La démographie

Le groupe ethnique dominant est d'origine tibétaine / tibéto-birmane; Les migrants d'origine népalaise constituent la majorité dans le sud du pays.

Un vaste recensement effectué en avril 2006 a abouti à une population de 672 425 personnes. La population du Bhoutan, estimée autrefois à plusieurs millions de personnes, a été ramenée à 750 000 habitants, après un recensement effectué au début des années quatre-vingt-dix. Selon un avis, les chiffres ont été gonflés dans les années 70 à cause de la perception que des pays comptant moins d'un million d'habitants ne seraient pas admis aux Nations Unies.

La densité de population, 117 par kilomètre carré, fait du Bhoutan l’un des pays les moins densément peuplés d’Asie. Environ 20% vivent dans des zones urbaines composées de petites villes situées principalement dans la vallée centrale et la frontière sud. Ce pourcentage augmente rapidement à mesure que s'accroît le rythme de l'exode rural. Le pays a un âge médian de 20,4 ans et une espérance de vie de 62,2 ans.

Ethnicité

Les Bhoutanais sont physiquement similaires aux Tibétains. Le groupe ethnique dominant est les Ngalops, un groupe bouddhiste basé dans l'ouest du pays. Leur culture est étroitement liée à celle du Tibet. La même chose pourrait être dite des Sharchops ("Orientaux"), qui sont associés à la partie orientale du Bhoutan (mais qui suivent traditionnellement le Nyingmapa plutôt que la forme officielle du bouddhisme tibétain Drukpa Kagyu). Ces deux groupes ensemble s'appellent Bhoutanais. Les 15% restants sont d'origine népalaise, la plupart d'entre eux étant hindous.

Le Bhoutan n'a pas de système de castes. Les Hindous appartenant à une minorité d’origine népalaise sont victimes de discrimination. Des milliers de Népalais ont été déportés à la fin des années 1980 et d'autres se sont enfuis. Le gouvernement a cherché à assimiler le reste des Népalais.

Religion

Le bouddhisme mahayana est la religion d'État et les bouddhistes représentent environ 90% de la population. Bien que provenant du bouddhisme tibétain, la variété bhoutanaise diffère de manière significative dans ses rituels, sa liturgie et son organisation monastique. Le gouvernement accorde des subventions annuelles aux monastères, aux sanctuaires, aux moines et aux nonnes. Le règne de Jigme Dorji Wangchuck a financé la fabrication de 10 000 images du Bouddha en bronze doré, publication d'élégantes éditions calligraphiées du livre en 108 volumes Kangyur (Collection des paroles du Bouddha) et le volume 225 Tengyur (Collection de commentaires), et la construction de nombreux "chorten" (stupas) dans tout le pays. Représentation garantie à l'Assemblée nationale et au Conseil consultatif royal, les bouddhistes constituent la majorité de la société et sont assurés d'une voix influente dans les politiques publiques.

Il y a 10 000 moines bouddhistes qui visitent les maisons et pratiquent des rites de naissance, de mariage, de maladie et de mort. Un certain nombre de festivals annuels, dont beaucoup comportent des danses symboliques, soulignent les événements de la vie de Bouddha. Les bouddhistes et les hindous croient à la réincarnation et à la loi du karma, selon laquelle les actions d'un individu peuvent influer sur sa transmigration dans la vie à venir.

Huit pour cent de la population suit l'hindouisme d'influence indienne et népalaise, tandis que deux pour cent sont musulmans.

Les monastères

Le monastère de Takstang. Le bouddhisme est la religion d'État et joue un rôle important dans la politique de la nation.

Les moines rejoignent le monastère à l'âge de six à neuf ans et sont immédiatement placés sous la qualité de disciple d'un directeur. Ils apprennent à lire "chhokey", le langage des anciens textes sacrés, ainsi que Dzongkha et anglais. Les moines en formation choisissent entre deux voies: étudier la théologie et la théorie bouddhiste, ou bien maîtriser les rituels et les pratiques personnelles de la foi.

La vie quotidienne du moine est austère, en particulier s’ils sont installés dans l’un des monastères situés en hauteur dans les montagnes. Dans ces monastères, la nourriture est souvent rare et doit être emportée par les moines ou leurs visiteurs. Les moines sont mal vêtus pour l'hiver et les monastères ne sont pas chauffés. Les difficultés inhérentes à une telle affectation sont bien connues: avoir un fils ou un frère servant dans un tel monastère est considéré comme un très bon karma pour la famille.

La formation spirituelle d'un moine se poursuit tout au long de sa vie. En plus de servir la communauté dans des rôles sacramentels, il peut entreprendre plusieurs retraites silencieuses prolongées. Une durée commune pour une telle retraite est de trois ans, trois mois, trois semaines et trois jours. Au cours de la retraite, il rencontrera périodiquement son maître spirituel qui le mettra à l'épreuve de son développement pour s'assurer que le temps de retraite n'est pas perdu.

Chaque monastère est dirigé par un abbé qui est typiquement un lama, bien que les titres soient distincts. Le plus haut moine du pays est le chef abbé du Bhoutan, dont le titre est Je Khenpo. Il a théoriquement une stature équivalente à celle du roi.

Le corps central des moines est une assemblée d'environ 600 moines qui s'acquittent des devoirs religieux les plus critiques du pays. En été, ils sont hébergés à Thimphu, la capitale du pays, et en hiver, ils descendent à Punakha dzong, le dzong le plus sacré du Bhoutan, où le corps mortel de Shabdrung Ngawang Namgyal est gardé sous surveillance depuis la fin des années 1600.

Hommes et femmes

Les femmes bhoutanaises ont traditionnellement plus de droits que les femmes dans les cultures environnantes, le plus important étant le droit à la propriété foncière. Les biens de chaque famille bhoutanaise élargie sont contrôlés par une "mère ancre" assistée par les autres femmes de la famille dans la gestion des affaires. Comme elle devient incapable de gérer la propriété, la position de mère ancre passe à une sœur, une fille ou une nièce. Ce mode de transmission s'appelle matrilinéarité.

Les hommes et les femmes travaillent ensemble dans les champs et les deux peuvent posséder des petits magasins ou des entreprises. Les hommes participent pleinement à la gestion du ménage, cuisinent souvent et sont traditionnellement les fabricants et les réparateurs de vêtements (mais ne tissent pas le tissu). Dans les villes, un modèle plus "occidental" de structure familiale commence à apparaître, avec le mari comme soutien de famille et la femme comme femme au foyer. Les deux sexes peuvent être des moines, bien qu'en pratique le nombre de femmes moines soit relativement petit.

La terre est divisée à parts égales entre fils et filles. Les filles ont des chances presque égales en matière d’éducation, se voient attribuer un statut inférieur à celui des garçons, mais sont valorisées car elles s’occupent des parents âgés.

Les mariages sont à la volonté de l'une ou l'autre des parties et le divorce n'est pas rare. La plupart sont exécutés par un chef religieux. La cérémonie de mariage consiste en un échange de foulards blancs et le partage d'une tasse. La dot n'est pas pratiquée. Les mariages peuvent être officiellement enregistrés lorsque le couple vit ensemble depuis plus de six mois. Traditionnellement, le marié déménage dans la maison familiale de la mariée (matrilocalité), mais les nouveaux mariés peuvent décider de vivre avec l'une ou l'autre des familles en fonction du ménage qui a le plus besoin de main-d'œuvre. Les Bhoutanais sont monogamiques | monogames, la polyandrie (époux multiples) a été abolie, mais la polygamie (épouses multiples) est légale à condition que la première épouse donne son consentement.

Un système très raffiné d'étiquette, appelé "driglam namzha", encourage le respect de l'autorité, le dévouement envers l'institution du mariage et de la famille et le dévouement au devoir civique. Il régit comment envoyer et recevoir des cadeaux, comment parler aux autorités, comment servir et manger de la nourriture lors d'occasions publiques et comment s'habiller. Les hommes et les femmes se mélangent et conversent librement, sans les restrictions qui séparent les sexes ailleurs en Asie du Sud.

La langue

La langue nationale est le dzongkha, l'une des 53 langues de la famille des langues tibétaines. L'anglais a un statut officiel. Les moines bhoutanais lisent et écrivent chhokey. Le gouvernement classe 19 langues tibétaines apparentées comme dialectes du dzongkha. Le lepcha est parlé dans certaines parties de l'ouest du Bhoutan; Tshangla, un proche parent de Dzongkha, est largement parlé dans les régions orientales. Khengkha est parlé dans le centre du Bhoutan. La langue népalaise, une langue indo-aryenne, est largement parlée dans le sud. Dans les écoles, l'anglais est la langue d'enseignement et le dzongkha est la langue nationale. Les langues du Bhoutan n'ont pas fait l'objet d'études approfondies.

Culture

Peuple bhoutanais en costume national au festival Wangdi Phodrang

Le Bhoutan s’est appuyé sur son isolement géographique pour préserver de nombreux aspects d’une culture qui remonte au milieu du dix-septième siècle. Ce n’est qu’au cours des dernières décennies du XXe siècle que les étrangers ont été autorisés à se rendre en nombre limité.

Nourriture

Le riz et de plus en plus le maïs sont les aliments de base du pays. La cuisine du nord de l'Inde est souvent mélangée aux piments de la région tibétaine dans les plats du jour. L'alimentation dans les collines est riche en protéines à cause de la consommation de volaille, de yak et de bœuf. Les soupes de viande, de riz et de légumes secs épicés avec du piment et du fromage sont des plats préférés pendant la saison froide. Les produits laitiers, en particulier le beurre et le fromage de yaks et de vaches, sont également populaires et presque tout le lait est transformé en beurre et en fromage. Les boissons populaires comprennent le thé au beurre, le thé, le vin de riz brassé localement et la bière. Le Bhoutan est le seul pays à avoir interdit de fumer et de vendre du tabac.

Vêtements

Tous les citoyens bhoutanais sont tenus de respecter le code vestimentaire national, appelé «Driglam Namzha», lorsqu'ils sont en public pendant la journée. Les hommes portent une robe longue jusqu'aux genoux attachée par une ceinture, appelée "gho", pliée de manière à former une poche devant le ventre. Les femmes portent des chemisiers colorés sur lesquels elles plient et enserrent un grand tissu rectangulaire appelé «kira», créant ainsi une robe jusqu'aux chevilles. Une veste courte en soie ou "toego" peut être portée par-dessus le "kira". Tous les jours, le gho et le kira sont en coton ou en laine, selon la saison, à motifs simples et à rayures dans des tons de terre. Pour les occasions spéciales et les festivals, le kira en soie à motifs colorés et, plus rarement, le gho peuvent être portés.

Lorsqu'ils se rendent dans un temple ou se présentent devant un responsable de haut niveau, les hommes du peuple portent une ceinture blanche ("kabney") de l'épaule gauche à la hanche opposée. Les élus locaux et régionaux, les ministres, les membres du cabinet et le roi portent chacun leur propre kabney de couleur. Les femmes portent un étroit tissu brodé drapé sur l'épaule gauche, un "rachu".

Le code vestimentaire a rencontré une certaine résistance de la part des citoyens népalais de l’ethnie qui vivent le long de la frontière indienne et qui sont obligés de porter un costume culturel qui n’est pas le leur.

Architecture

Les habitants des zones rurales, qui constituent la majorité de la population du Bhoutan, vivent dans des maisons construites pour résister aux hivers longs et froids, avec des poêles à bois pour le chauffage et la cuisine. Ces maisons ont des terres pour la culture de légumes.

Chaque vallée ou district est dominé par un immense "dzong", forteresse à hauts murs, qui dessert le centre religieux et administratif du district.

Les monuments religieux, les murs de prière, les drapeaux de prière et les mantras sacrés gravés dans les collines en pierre dominent. Parmi les monuments religieux figurent «chorten», la version bhoutanaise du stupa indien. Ils vont du simple "pavillon" rectangulaire aux édifices complexes avec des marches ornées, des portes, des dômes et des flèches. Certains sont décorés avec les yeux du Bouddha qui voient dans toutes les directions simultanément. Ces structures en terre, en brique ou en pierre commémorent les rois décédés, les saints bouddhistes, les vénérables moines et d'autres notables, et servent parfois de reliquaires.

Les murs de prière sont en pierre posée ou empilée et sont inscrits avec des prières tantriques. Les prières imprimées avec des tablettes de bois sur du tissu sont transformées en drapeaux de prière hauts, étroits et colorés, qui sont ensuite montés sur de longs poteaux et placés à la fois dans des lieux saints et dans des endroits dangereux pour éloigner les démons et aider les esprits des morts. Pour aider à propager la foi, les moines itinérants se déplacent de village en village avec des sanctuaires portables dotés de nombreuses petites portes qui s'ouvrent pour révéler des statues et des images du Bouddha, des bodhisattavas et des lamas remarquables.

Éducation

Les monastères dispensaient un enseignement avant l’introduction d’un système d’éducation moderne dans les années 1960. More children attend school, bu

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