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Chutes d'ange

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chutes d'ange ou Salto Ángel (nom indigène: Kerepakupay Vená) est la cascade en chute libre la plus haute du monde, à 3 212 pieds avec une chute ininterrompue de 2 648 pieds située dans le parc national de Canaima, au Venezuela. Il est situé sur la rivière Churún, un affluent de la Carrao. Curún en langue indigène Pemón signifie «tonnerre».

Angel Falls est situé dans les hautes terres de Guayana, l'une des cinq régions topographiques du Venezuela. Il plonge au bord d'un tepui, ou montagne de table, appelée Auyan Tepui («Montagne du Diable»). Il mesure 500 pieds de large à sa base et est au total 15 fois plus élevé que les chutes du Niagara aux États-Unis.

Angel Falls est l'une des principales attractions touristiques du Venezuela, malgré son éloignement et l'absence de routes menant aux villages voisins. L'une des grandes merveilles naturelles du monde, Angel Falls inspire un sentiment de crainte dans le cœur de ceux qui font le voyage.

Découverte et histoire

Monoplan de James Angel.

Bien que vue au début du XXe siècle par l'explorateur Ernesto Sanchez La Cruz, la cascade n'était pas connue du monde occidental jusqu'à ce qu'elle soit visitée en 1935 par l'aviateur américain James Crawford Angel, lors d'un vol alors qu'il cherchait un précieux lit de minerai. En 1936, il revient et fait atterrir son avion au sommet de la cascade. Les chutes sont actuellement nommées "Angel Falls" d'après lui; fait intéressant, le nom indigène des chutes signifie «Bouche du diable».

Le monoplan d'Angel s'est installé dans le sol marécageux au sommet Auyan Tepui et y est resté pendant 33 ans avant d'être décollé par hélicoptère. Jimmy Angel et ses trois compagnons ont réussi à descendre la montagne et à regagner la civilisation en 11 jours. L'avion d'Angel se trouve actuellement au Musée de l'aviation de Maracay, au Venezuela. Un plan similaire visible au sommet des chutes est une réplique.

La hauteur officielle des chutes a été déterminée par une enquête de la National Geographic Society en 1949. Le parc national de Canaima, dans lequel se trouvent les chutes, a été désigné site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1994.

Environnement

La faune et la flore

Angel Falls vu de Raton.

Angel Falls est situé dans la région de Gran Sabana au Venezuela. La périphérie de cette zone est remplie de prairies, tandis que plus profondément dans la Gran Sabana, on trouve une jungle dense. Cette partie du monde est remarquable par ses nombreux tepuis, montagnes au sommet plat avec des murs verticaux. Angel Falls est situé sur le côté d'une très grande et haute tepui connu comme Auyan Tepui.

Les touristes se réfèrent parfois au tronçon de la rivière Churún où se trouvent les chutes comme Auyan Tepui Rivière, mais la rivière qui culmine dans la goutte est la Kerepakupai-merú. Dans la langue indigène Pemón Kerepakupai-merú signifie "cascade de l'endroit le plus profond."

Il existe une incroyable variété de faune tropicale dans la région, y compris des singes, des grenouilles flèches empoisonnées et des centaines d'espèces d'orchidées. Mis à part les singes, les mammifères de la région sont généralement difficiles à repérer, mais comprennent des fourmiliers géants, des tatous, des porcs-épics, des paresseux à trois doigts, des loutres, des jaguars, des pumas, des tapirs et des capybaras.

Géologie

L'un des nombreux impressionnants tepuis, ou montagnes de table, dans le parc national de Canaima.

Située dans le parc national de Canaima, Angel Falls fait partie du plateau qui sous-tend les terres situées au Venezuela au sud de l'Orénoque. L'âge du plateau est estimé à deux milliards d'années. D'importantes transformations géologiques peuvent être observées dans le parc, depuis ses débuts dans la période précambrienne remontant à l'époque de la formation du supercontinent Pangaea.

Ce continent a commencé à se séparer en raison de la formation d'une fracture dans la croûte de la planète entraînant la formation de l'océan Atlantique et la création de différentes parties de terres appelées boucliers. La région géographique du Venezuela, connue sous le nom de Bouclier guyanais, existait depuis le début comme une grande plaine à une altitude à peu près aussi élevée que celle visible aujourd'hui. tepuis, environ 6500 à 9800 pieds. Après la formation de la grande plaine, pendant une longue période de temps - il y a environ 400 à 200 millions d'années - une série de phénomènes liés au climat a provoqué des changements importants dans la géographie du bouclier guyanais.

La transformation du paysage était due à des variations drastiques du climat aride à humide et vice versa; des précipitations fortes, constantes et persistantes; sécheresses, gel, décharges avec des températures élevées et basses; tempêtes, ouragans et mouvements tectoniques de la terre. L'érosion a été causée par des agents atmosphériques enlevant les matériaux déposés dans la grande plaine pendant des millions d'années. Dans les endroits où la roche était moins résistante, l'érosion était plus importante entraînant cette grande transformation, la Tepuis, et le paysage fantastique aux chutes.

Tourisme

Le climat à Angel Falls est tropical, avec des tempêtes de pluie fréquentes. La période la plus sèche de l'année, où les chutes ne sont peut-être qu'un filet, est de décembre à avril.

Un voyage aux chutes n'est pas une simple affaire. Un vol aérien est nécessaire, car il n'y a pas de routes d'accès. Les voyages aux chutes sont vendus dans un forfait. Il est également possible d'acheter un forfait comprenant un survol aérien des chutes. Les chutes ne peuvent pas être vues par temps nuageux, et rien ne garantit qu'un visiteur les verra. Pendant la saison sèche (décembre à mars), il y a moins d'eau que ce que l'on voit sur certaines photos, mais il est également plus probable que le sommet ne soit pas opacifié. L'ensemble du voyage prend généralement 24 heures.

Circuits

Il est possible d'affréter un avion pour Canaima, puis de prendre des dispositions locales pour se rendre aux chutes. Beaucoup préfèrent s'inscrire à une visite qui prend soin des détails. Les circuits les plus économiques sont réservés depuis Ciudad Bolivar. Les prix incluent le coût d'un avion qui vole de Ciudad Bolivar à Canaima. Une visite de trois jours qui vous amène aux chutes est à un prix raisonnable; un vol qui vous emmène juste au-dessus des chutes est légèrement plus cher.

Une visite typique comprendra le vol vers Canaima, puis trois jours de repas et d'hébergement rustique dans les différents campings le long de la rivière vers les chutes. Des promenades en bateau ainsi que des sections de randonnée sont nécessaires pour se rendre aux campings, mais les rivières ne sont parfois pas navigables pendant la saison sèche. Les guides touristiques parlent généralement espagnol et anglais.

Angel Falls se trouve profondément dans le parc national. Lors de la première entrée dans le parc à l'aéroport de Canaima), il faut payer les frais d'entrée au parc. Les voyages jusqu'aux chutes se feront généralement en pirogue. Les promenades en bateau et les promenades dans la jungle offrent une vue unique sur la flore, la faune et le terrain vénézuéliens. Si le débit d'eau est assez doux, on peut nager dans la petite piscine qui se forme sous les chutes. La marche de 30 minutes entre le point le plus proche de la rivière et la base des chutes n'est pas facile à cause des grandes racines des arbres sur le chemin, et il est conseillé aux visiteurs de porter des chaussures de sport pour cette randonnée. Le camping n'est pas autorisé.

Les références

  • Jordanie, Tanis. Angel Falls: un voyage sud-américain. Kingfisher Books, 1995. ISBN 9781856975414
  • Kallen, Stuart A. Endroits extrêmes - la plus haute cascade. Kid Haven Press, 2003. ISBN 9780737718812
  • Mattern, Joanne. Angels Falls: la plus haute cascade du monde. PowerKids Press, 2002. ISBN 9780823960163
  • Watson, Galadriel. Angel Falls: la plus haute cascade du monde. Weigl Publishers, 2004. ISBN 9781590362679

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 21 mars 2016.

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