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Louis Pasteur

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Louis Pasteur (27 décembre 1822 - 28 septembre 1895) était un chimiste français connu pour ses percées remarquables en microbiologie. Ses expériences contredisaient la vision commune de la génération spontanée et confirmaient la théorie du germe de la maladie, et il avait créé le premier vaccin contre la rage. Pasteur est mieux connu du grand public pour avoir expliqué comment empêcher le lait et le vin de se dégrader: ce processus a été appelé pasteurisation.

Pasteur est considéré comme l'un des trois fondateurs de la bactériologie, avec Ferdinand Cohn et Robert Koch. Il a également fait de nombreuses découvertes dans le domaine de la chimie, notamment l'asymétrie des cristaux.

Louis Pasteur représentait certains des meilleurs scientifiques, utilisant sa créativité et son intelligence pour élucider des principes scientifiques fondamentaux et travaillant sans relâche à la recherche de traitements pour les maladies des animaux (anthrax, poulet choléra) et des êtres humains (rage). Ses découvertes ont sauvé d'innombrables vies et apporté une grande valeur économique à la société. Parfois, Pasteur le faisait quand il y avait un risque personnel, ainsi que sous les regards du public, où un échec aurait été personnellement embarrassant.

Peut-être que l'esprit de Pasteur se reflète dans le premier cas où un vaccin antirabique a été testé sur un sujet humain. Bien que Pasteur ait été convaincu que des années d’essais étaient encore nécessaires avant d’être utilisées sur un humain, la mère d’un jeune garçon lui a demandé de sauver son jeune fils, qui avait été malmené par un chien enragé. Pasteur risquait des poursuites potentielles pour sauver la vie du garçon. Comme dans d'autres cas où Pasteur s'est risqué publiquement, le résultat a été positif.

Pasteur a également été un catholique ardent tout au long de sa vie. Une citation bien connue l'illustrant lui est attribuée: "J'ai la foi d'un paysan breton et, au moment de ma mort, j'espère avoir la foi d'une femme de paysan breton."

Petite enfance et biographie

Louis Jean Pasteur est né le 27 décembre 1822 à Dole dans le Jura et a grandi à Arbois. Là, il eut plus tard sa maison et son laboratoire, qui est aujourd'hui un musée Pasteur. Son père, Jean Pasteur, était un tanneur et un vétéran des guerres napoléoniennes. Les aptitudes de Louis ont été reconnues par le directeur de son collège, qui a recommandé au jeune homme de postuler à l’École normale supérieure (institut supérieur d’enseignement supérieur, en dehors des universités publiques), qui l’a accepté.

Après avoir exercé brièvement les fonctions de professeur de physique au lycée de Dijon en 1848, Pasteur devint professeur de chimie à l'Université de Strasbourg, où il rencontra et courra Marie Laurent, fille du recteur de l'université en 1849. Ils se marièrent le 29 mai 1849 et eu cinq enfants, dont seulement deux ont survécu à l'âge adulte.

Travail sur la chiralité et la polarisation de la lumière

Dans ses premiers travaux de chimiste, Pasteur résolut un problème concernant la nature de l'acide tartrique (1849). L'acide tartrique est un acide organique cristallin présent naturellement dans de nombreuses plantes, en particulier le raisin, la banane et le tamarin, et constitue l'un des principaux acides présents dans le vin. Une solution de ce composé provenant d’êtres vivants (plus précisément des lies de vin) a fait pivoter le plan de polarisation de la lumière qui le traversait. Le mystère était que l'acide tartrique dérivé par synthèse chimique n'avait pas cet effet, même si ses réactions étaient identiques et sa composition élémentaire était la même.

En examinant les minuscules cristaux de tartrate de sodium et d'ammonium, Pasteur remarqua que les cristaux se présentaient sous deux formes asymétriques, qui se ressemblaient en miroir, se ressemblant comme des gants de gauche et de droite. Le tri manuel fastidieux des cristaux a donné deux formes du composé: des solutions d’une forme tournaient en lumière polarisée dans le sens des aiguilles d’une montre, tandis que l’autre forme tournait en lumière dans le sens contraire des aiguilles d’une montre. Un mélange égal des deux n'avait aucun effet polarisant sur la lumière. Pasteur a correctement déduit que la molécule en question était asymétrique et que la forme organique du composé consistait uniquement en un type. En tant que première démonstration de molécules chirales, ce fut un exploit.

Pasteur a séparé les formes cristallines gauche et droite l'une de l'autre pour former deux piles de cristaux: en solution, une forme a fait pivoter la lumière à gauche, l'autre à droite, tandis qu'un mélange égal des deux formes s'est annulé. Par conséquent, le mélange ne fait pas tourner la lumière polarisée.

La thèse de doctorat de Pasteur sur la cristallographie a attiré l’attention de M. Puillet et l’a aidé à obtenir un poste de professeur de chimie à la Faculté (Collège) de Strasbourg.

En 1854, il est nommé doyen du nouveau Collège des sciences de Lille. En 1856, Pasteur est nommé administrateur et directeur des études scientifiques de l'École Normale Supérieure.

Théorie des germes

Louis Pasteur a démontré que le processus de fermentation est provoqué par la croissance de micro-organismes et que la croissance de micro-organismes dans des bouillons nutritifs n'est pas due à: Génération spontanée.

Un principe fondamental de la biologie est que les organismes vivants ne proviennent que d’autres organismes vivants (à l’exception de l’apparence originale de la vie sur Terre). Cependant, historiquement, les personnes se fondant sur leurs observations ont conclu que des organismes vivants pouvaient apparaître du jour au lendemain à partir de viande en décomposition (mouches), de grains stockés (souris), de boue (poisson), de bouillon clair (bactéries), etc. Selon Aristote, il est évident que les pucerons proviennent de la rosée qui tombe sur les plantes, les puces de la matière putride, les souris du foin sale, etc.

Les scientifiques expérimentaux ont continué à réduire les conditions dans lesquelles la génération spontanée d'organismes complexes pouvait être observée. Il s’agit notamment de Francesco Redi, qui prouva en 1668 qu’aucune astuce n’apparaissait dans la viande lorsque les mouches étaient empêchées de pondre des œufs et Lazzaro Spallanzani qui, en 1768, montrait que les microorganismes ne pouvaient apparaître dans des flacons de bouillon bouilli laissé scellé. Cependant, les opposants à Spallanzani n'étaient pas d'accord avec ses conclusions, affirmant qu'il avait fait bouillir l'eau si longtemps que la "force vitale" dans l'air avait été détruite (Towle, 1989).

La controverse entourant la génération spontanée s'est poursuivie jusqu'au milieu des années 1800 et était si controversée que l'Académie des sciences de Paris a offert un prix à quiconque pourrait résoudre le problème (Towle 1989). Le gagnant est Louis Pasteur, dont les expériences en 1862 ont prouvé que des organismes tels que les bactéries et les champignons apparaissaient spontanément dans des milieux riches en nutriments. Pasteur a utilisé une longue fiole incurvée dans ses expériences. Pasteur a exposé les bouillons bouillis à l'air, mais la voie incurvée a piégé les particules, empêchant ainsi qu'elles atteignent le milieu de croissance. Le bouillon bouilli est resté clair et non contaminé, même pendant plus d'un an, malgré l'exposition à l'air, mais lorsque le col incurvé de la fiole a été retiré, le bouillon s'est assombri de microorganismes au cours de la journée (Towle, 1989). Des résultats similaires ont été obtenus lorsque les vaisseaux contenaient un filtre empêchant toutes les particules de passer dans le milieu de croissance. Rien ne poussait dans les bouillons; par conséquent, les organismes vivants qui se développaient dans de tels bouillons venaient de l'extérieur, sous forme de spores sur la poussière, plutôt que spontanément générés dans le bouillon. Selon Pasteur: "Les productions d'infusions de liquides contaminés par des micro-organismes, préalablement chauffés, n'ont d'autre origine que les particules solides que l'air transporte toujours" (Towle 1989). Pasteur a prétendu avoir "conduit les partisans de la doctrine de la génération spontanée dans le coin", conduisant à une mort soudaine de la théorie d'un processus continu de génération de vie à partir de matière non vivante (Towle 1989).

le théorie des germes de la maladie est-ce que les micro-organismes sont la cause de nombreuses maladies. Bien que Pasteur n’ait pas été le premier à proposer la théorie des germes (Girolamo Fracastoro, Agostino Bassi, Friedrich Henle et d’autres le suggéraient plus tôt), il l’a développée et a mené des expériences qui en indiquaient clairement l’exactitude et parvenaient à convaincre la plupart des pays européens que c’était vrai. . Par exemple, Pasteur a utilisé une goutte de sang d'un mouton mourant de l'anthrax, l'a cultivée dans une culture stérile et a répété l'opération 100 fois, représentant une dilution énorme de la culture d'origine (Cohn, 2004). Pourtant, la culture finale a produit l'anthrax, prouvant que le bacille de l'anthrax était une réponse à la maladie et établissant la théorie des germes (Cohn, 2004). Aujourd'hui, Pasteur est souvent considéré comme le père de la théorie des germes et de la bactériologie, aux côtés de Robert Koch.

Les recherches de Pasteur ont également montré que certains micro-organismes contaminaient les boissons en cours de fermentation. Une fois cela établi, il a inventé un procédé dans lequel des liquides tels que le lait et la bière étaient chauffés pour éliminer la plupart des bactéries et des moisissures déjà présentes dans ceux-ci. Claude Bernard et lui ont terminé les premiers essais le 20 avril 1862. Peu après, ce processus était connu sous le nom de pasteurisation.

En effet, ce sont ses travaux antérieurs sur la contamination des boissons qui ont conduit Pasteur à conclure que des microorganismes infectaient aussi bien les animaux que les humains. Il a proposé d'empêcher l'entrée de micro-organismes dans le corps humain, ce qui a amené Joseph Lister à développer des méthodes antiseptiques en chirurgie.

En 1865, deux maladies parasitaires appelées pébrine et flacherie tuaient un grand nombre de vers à soie à Alès. Pasteur a travaillé plusieurs années en prouvant qu'il s'agissait d'un microbe attaquant les œufs de vers à soie qui causait la maladie et que son élimination dans les pépinières de vers à soie permettrait d'éradiquer la maladie.

Pasteur a également découvert une anérobiose au cours de laquelle certains microorganismes peuvent se développer et vivre sans air ni oxygène.

Immunologie et vaccination

Les travaux ultérieurs de Pasteur sur les maladies comprenaient des travaux sur le choléra du poulet. Au cours de ce travail, une culture de la bactérie responsable s’est détériorée et n’a pas induit la maladie chez certains poulets qu’il infectait avec la maladie. En réutilisant ces poulets en bonne santé, Pasteur a découvert qu'il ne pouvait pas les infecter, même avec des bactéries fraîches. la bactérie affaiblie avait rendu les poulets immunisés contre la maladie, même si elle n'avait causé que des symptômes bénins.

Cette découverte était fortuite. Son assistant Charles Chamberland (d'origine française) avait reçu pour instruction d'inoculer les poulets après le départ de Pasteur en vacances. Chamberland n'a pas réussi à faire cela, mais est parti en vacances lui-même. À son retour, les cultures d'un mois ont rendu les poulets indignes, mais au lieu que l'infection soit fatale, comme d'habitude, les poulets se sont complètement rétablis. Chamberland a supposé qu'une erreur avait été commise et voulait mettre de côté la culture apparemment défectueuse lorsque Pasteur l'a arrêté. Pasteur a supposé que les animaux retrouvés pourraient maintenant être immunisés contre la maladie, de même que les animaux d'Eure-et-Loir guéris de l'anthrax.

Dans les années 1870, Pasteur appliqua cette méthode de vaccination à l'anthrax, qui affectait les bovins et les ovins, et suscita un intérêt pour la lutte contre d'autres maladies.

Louis Pasteur dans son laboratoire, peinture de A. Edelfeldt en 1885.

Pasteur a publiquement affirmé qu'il avait fabriqué le vaccin contre l'anthrax en exposant le bacille à de l'oxygène. Ses cahiers de laboratoire, maintenant à la Bibliothèque Nationale à Paris, montrent en effet que Pasteur a utilisé la méthode de son rival Jean-Joseph-Henri Toussaint, un vétérinaire de Toulouse, pour créer le vaccin contre l'anthrax (Loir 1938; Cohn 2004). Pasteur a fait un test public en 1882, basé sur un défi du célèbre vétérinaire Rossignol, suivi de près par le public et diffusé quotidiennement (Cohn, 2004). Il y avait une atmosphère de carnaval. Cependant, ce fut un succès complet, les 25 moutons témoins étant morts deux jours après l'inoculation finale (le 5 mai 1882) et les 25 moutons vaccinés vivants et en bonne santé (Cohn, 2004). Cette renommée s'est répandue en France et en Europe. En dix ans, 3,5 millions d'ovins et un demi-million de bovins avaient été vaccinés.

La notion d'une forme faible de maladie provoquant une immunité à la version virulente n'était pas nouvelle; cela était connu depuis longtemps pour la variole. On savait que l'inoculation avec la variole avait pour résultat de réduire considérablement les cicatrices et de réduire considérablement la mortalité par rapport à la maladie acquise naturellement. Edward Jenner avait également découvert la vaccination, en utilisant la variole de la vache pour immuniser la variole contre la variole (en 1796) et, à l'époque de Pasteur, cette technique avait généralement remplacé l'utilisation du matériel de la variole dans l'inoculation. La différence entre la vaccination antivariolique et celle contre le choléra et le charbon réside dans le fait que la forme affaiblie de ces deux derniers organismes pathogènes a été générée artificiellement. Il n’est donc pas nécessaire de rechercher une forme naturellement faible de l’organisme pathogène.

Cette découverte a révolutionné le travail dans les maladies infectieuses et Pasteur a donné à ces maladies artificiellement affaiblies le nom générique de "vaccins" pour honorer la découverte de Jenner. Pasteur a produit le premier vaccin contre la rage en faisant croître le virus chez le lapin, puis en l'affaiblissant en séchant le tissu nerveux affecté.

Le vaccin antirabique a été créé à l'origine par Emile Roux, médecin français et collègue de Pasteur, qui travaillait avec un vaccin tué tué en desséchant la moelle épinière de lapins infectés. Le vaccin n'avait été testé que sur onze chiens avant son premier essai chez l'homme.

Ce vaccin a été utilisé pour la première fois le 6 juillet 1885 sur Joseph Meister, un garçon de 9 ans, après que le garçon eut été sévèrement maltraité par un chien enragé. Ceci était fait à un risque personnel pour Pasteur, puisqu'il n'était pas un médecin agréé et aurait pu faire l'objet de poursuites pour avoir traité le garçon. Et il a personnellement ressenti le besoin d'années de recherches supplémentaires. Cependant, laissé sans traitement, le garçon devait faire face à une mort presque certaine de la rage. Après avoir consulté ses collègues, Pasteur a décidé de poursuivre le traitement. Heureusement, le traitement s'est avéré un succès spectaculaire, Meister évitant la maladie; ainsi, Pasteur a été salué comme un héros et la question juridique n'a pas été poursuivie. Le succès du traitement a jeté les bases de la fabrication de nombreux autres vaccins. Le premier des Instituts Pasteur a également été construit sur la base de cette réussite. (Joseph Meister a ensuite travaillé comme employé à l'Institut Pasteur. En 1940, 45 ans après avoir été soigné pour la rage, Meister se vit ordonner par les forces allemandes occupant Paris d'ouvrir la crypte de Pasteur, mais il se suicida plutôt que de s'y conformer (Cohn, 2004).)

Portrait de Louis Pasteur dans ses dernières années.

Honneurs et derniers jours

Pasteur a reçu la médaille Leeuwenhoek, la plus haute distinction de la microbiologie, en 1895.

Il était Grande Croix de la Légion d'Honneur.

Il mourut en 1895, près de Paris, des complications d'une série d'accidents vasculaires cérébraux commencés en 1868. Il mourut en écoutant l'histoire de saint Vincent de Paul, qu'il admirait et cherchait à imiter (Walsh 1911).

Des milliers de personnes ont assisté aux funérailles de Pasteur et il a été enterré dans la cathédrale de Notre-Dame. Cependant, les restes de Pasteur ont été ré-enterrés dans une crypte de l'Institut Pasteur à Paris où on se souvient de lui pour son travail salvateur.

L’Institut Pasteur et l’Université Louis Pasteur portent son nom.

Les références

  • Appleton, N. 1999. La malédiction de Louis Pasteur. Santa Monica, Californie: Choice Pub. ISBN 0967233704.
  • Cohn, D. V. 2004. Pasteur. Université de Louisville. Récupéré le 15 mai 2007.
  • Debré, P. et E. Forster. 1998. Louis Pasteur. Johns Hopkins University Press. ISBN 0801858089.
  • Geison, G. L. 1995. La science privée de Louis Pasteur. Princeton University Press. ISBN 0691034427.
  • Latour, B. 1988. La pasteurisation de la france. Harvard University Press. ISBN 0674657616.
  • Loir, A. 1938. A L'ombre de Pasteur (Souvenirs personnels). Paris.
  • Tiner, J.H. 1990. Louis Pasteur: Fondateur de la médecine moderne Mott Media. ISBN 0880621591.
  • Towle, A. 1989. Biologie moderne. Austin, Texas: Holt, Rinehart et Winston. ISBN 0030139198.
  • Walsh, J. J. 1911. Louis Pasteur. L'encyclopédie catholique, Volume XI. New York: Robert Appleton. Récupéré le 15 mai 2007.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 26 juillet 2018.

  • Un recueil d'histoire moderne: Pasteur.
  • Louis Pasteur @ About Biotech (où Pasteur est appelé le plus grand bienfaiteur de l’humanité).

Voir la vidéo: Louis Pasteur , portrait d'un visionnaire (Avril 2020).

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