Je veux tout savoir

Gnaeus Julius Agricola

Pin
Send
Share
Send


Gnaeus Julius Agricola (13 juillet 40-23 août 93) était un général romain, responsable d'une grande partie de la conquête romaine de la Grande-Bretagne. Sa biographie, De vita et moribus Iulii Agricolae, a été le premier ouvrage publié de son gendre, l'historien Tacite, et est la source de la plupart de ce que l'on sait de lui.

La carrière réussie d'Agricola en tant que soldat, et plus tard en tant que leader politique en Grande-Bretagne, l'a continué à y retourner sous les auspices d'une succession d'empereurs romains pendant plus de vingt ans. Bien que ses derniers triomphes auraient surpassé le dernier empereur qu'il a servi, Domitien, il se retira de la vie publique, honoré en son temps et mourut paisiblement dans son domaine en Italie.

Jeunesse

Agricola est né dans le colonia du Forum Julii, Gallia Narbonensis (sud de la France moderne). Les parents d'Agricola étaient issus de familles du rang équestre le plus élevé. Ses deux grands-pères ont été gouverneurs impériaux. Son père, Julius Graecinus, était préteur et était devenu membre du sénat romain l'année de sa naissance. Graecinus s'était distingué par son intérêt pour la philosophie. Entre le 40 août de notre ère et le 41 janvier de notre ère, l'empereur romain Caligula a ordonné la mort de Graecinus parce qu'il refusait de poursuivre le cousin au second degré de l'empereur, Marcus Junius Silanus Torquatus.

La mère d'Agricola était Julia Procilla. L'historien romain Tacite la décrit comme «une dame de vertu singulière». Tacite déclare que Procilla avait une affection affectueuse pour son fils. Agricola a fait ses études à Massilia (Marseille) et a montré ce qui était considéré comme un intérêt malsain pour la philosophie.

Carrière politique

Il a commencé sa carrière dans la vie publique romaine en tant que tribune militaire, servant en Grande-Bretagne sous Gaius Suetonius Paulinus de 58 de notre ère à 62 de notre ère. Il était probablement attaché à la Legio II Augusta, mais a été choisi pour servir dans le personnel de Suetonius et a donc presque certainement participé à la répression du soulèvement de Boudica en 61 av.

De retour de Grande-Bretagne à Rome en 62 de notre ère, il épousa Domitia Decidiana, une femme de naissance noble. Leur premier enfant était un fils. Agricola a été nommé au poste de questeur pour l'ensemble des 64 de notre ère, qu'il a servi en Asie sous le proconsul corrompu Salvius Titianus. Pendant qu'il était là, sa fille, Julia Agricola, est née, mais son fils est décédé peu de temps après sa naissance. Il était tribun (représentant en chef) des plébéiens (les citoyens romains ordinaires) en 66 de notre ère et préteur en 68 de notre ère, période pendant laquelle Galba lui a ordonné de faire l'inventaire des trésors du temple.

En juin 68 de notre ère, l'empereur Néron a été destitué et s'est suicidé, et la période de la guerre civile romaine, également connue sous le nom de l'année des quatre empereurs, a commencé. Galba a succédé à Nero, mais a été assassiné au début de 69 de notre ère par Otho, qui a pris le trône. La mère d'Agricola a été assassinée sur son domaine en Ligurie par la flotte de maraudeurs d'Otho. Entendant parler de la candidature de Vespasien à l'empire, Agricola lui apporta immédiatement son soutien.

Après que Vespasien eut établi son empereur, Agricola fut nommé au commandement de la Legio XX Valeria Victrix, stationné en Grande-Bretagne, à la place de Marcus Roscius Coelius, qui avait provoqué une mutinerie contre le gouverneur, Marcus Vettius Bolanus. La Grande-Bretagne avait subi une révolte pendant l'année de la guerre civile, et Bolanus était un gouverneur modéré. Agricola a réimposé la discipline à la légion et a contribué à consolider la domination romaine. En 71 de notre ère, Bolanus a été remplacé par un gouverneur plus agressif, Quintus Petillius Cerialis, et Agricola a pu montrer ses talents de commandant dans les campagnes contre les Brigantes.

Lorsque son commandement prit fin en 75 de notre ère, Agricola fut enrôlé comme patricien et nommé pour gouverner la Gallia Aquitania. Deux ans plus tard, il a été rappelé à Rome et nommé consul de substitution, et a fiancé sa fille à Tacite. L'année suivante, Tacite et Julia se sont mariés; Agricola a été nommé au Collège des Pontifes et est retourné en Grande-Bretagne pour la troisième fois en tant que gouverneur.

Gouverneur de la Grande-Bretagne

En arrivant au milieu de l'été de 78 de notre ère, Agricola s'est immédiatement déplacé contre les Ordovices du nord du Pays de Galles, qui avaient pratiquement détruit la cavalerie romaine stationnée sur leur territoire. Il s'est ensuite déplacé vers le nord sur l'île de Mona (Anglesey), qui avait été auparavant réduite par Suetonius Paulinus en 61 av. Il s'est forgé une bonne réputation d'administrateur et de commandant en réformant la taxe sur le maïs, largement corrompue. Il a introduit des mesures de romanisation, encourageant les communautés à construire des villes sur le modèle romain et éduquant les fils de la noblesse indigène à la manière romaine.

Il a également étendu la domination romaine au nord en Calédonie (Écosse moderne). Au cours de l'été 80 de notre ère, il a poussé ses armées jusqu'à l'estuaire de la rivière Taus, pratiquement incontesté, et y a établi des forts. Ceci est souvent interprété comme le Firth of Tay, mais cela semble être anormal, car il est plus au nord que les Firths of Clyde et Forth, qu'Agricola n'a atteint que l'année suivante. D'autres suggèrent que le Taus était le Solway Firth.1

Agricola en Irlande

En 82 de notre ère, Agricola «traversa le premier navire» et battit des peuples inconnus des Romains jusque-là. Tacite, au chapitre 24 de Agricola,2 ne nous dit pas quelle étendue d'eau il a traversée, bien que la plupart des érudits croient que c'était la Clyde ou la Forth, et certains traducteurs ajoutent même le nom de leur rivière préférée au texte; cependant, le reste du chapitre concerne exclusivement l'Irlande. Agricola a fortifié la côte face à l'Irlande, et Tacite se souvient que son beau-père affirmait souvent que l'île pouvait être conquise avec une seule légion et quelques auxiliaires. Il avait donné refuge à un roi irlandais exilé qu'il espérait pouvoir utiliser comme excuse pour la conquête. Cette conquête n'a jamais eu lieu, mais certains historiens pensent que la traversée mentionnée était en fait une expédition exploratoire ou punitive à petite échelle en Irlande.3

La légende irlandaise offre un parallèle frappant. Tuathal Teachtmhar, un haut roi légendaire, aurait été exilé d'Irlande alors qu'il était enfant et serait revenu de Grande-Bretagne à la tête d'une armée pour réclamer le trône. La date traditionnelle de son retour se situe entre 76 de notre ère et 80 de notre ère, et l'archéologie a trouvé des artefacts romains ou romano-britanniques dans plusieurs sites associés aux Tuathal.

La conquête de la Calédonie (Ecosse)

L'année suivante, Agricola lève une flotte et encercle les tribus au-delà du Forth, et les Calédoniens se soulèvent en grand nombre contre lui. Ils ont attaqué le camp des Legio IX Hispana la nuit, mais Agricola a envoyé sa cavalerie et ils ont été mis en fuite. Les Romains ont répondu en poussant plus au nord. Un autre fils est né à Agricola cette année, mais il est décédé peu de temps après.

Au cours de l'été 84 de notre ère, Agricola a fait face aux armées massives des Calédoniens, dirigées par Calgacus, lors de la bataille de Mons Graupius. Tacite estime leur nombre à plus de 30 000.4 Agricola mit ses auxiliaires en première ligne, gardant les légions en réserve, et compta sur des combats rapprochés pour rendre inutiles les épées larges / tranchantes des Calédoniens. Même si les Calédoniens ont été mis en déroute, et ont donc perdu cette bataille, les deux tiers de leur armée ont réussi à s'échapper et à se cacher dans les hauts plateaux écossais, ou les "sauvages sans piste" comme les appelait Tacite. Tacite estimait que les pertes de combat étaient d'environ 10 000 du côté calédonien et d'environ 360 du côté romain. Satisfait de sa victoire, Agricola a extrait des otages des tribus calédoniennes et a commencé à diriger son armée vers le sud. Il a également chargé le préfet de la flotte de naviguer sur la côte nord, confirmant pour la première fois que la Grande-Bretagne était en fait une île.

Des années plus tard

Agricola a été rappelé de Grande-Bretagne en 85 de notre ère, après un mandat inhabituellement long en tant que gouverneur. Tacite prétend que Domitien a ordonné son rappel parce que les succès d'Agricola ont surpassé les modestes victoires de l'empereur en Allemagne. La relation entre Agricola et l'empereur n'est pas claire: d'une part, Agricola a reçu des décorations triomphales et une statue (les plus hautes distinctions militaires en dehors d'un véritable triomphe); de l'autre, Agricola n'a plus jamais occupé de poste civil ou militaire, malgré son expérience et sa renommée. On lui a offert le poste de gouverneur de la province d'Afrique, mais il l'a refusé, que ce soit en raison d'une mauvaise santé ou (comme le prétend Tacite) des machinations de Domitien.

En 93 de notre ère, Agricola est décédé dans ses domaines familiaux à Gallia Narbonensis, à l'âge de cinquante-trois ans.

Remarques

  1. ↑ Dictionnaire de la biographie et de la mythologie grecques et romaines, Vol 1 pp. 75-76. Récupéré le 20 septembre 2007.
  2. ↑ Tacite, Cornelius, Alfred John Church, William Jackson Brodribb et Moses Hadas. Les œuvres complètes de Tacite: les annales. L'histoire. La vie de Cnaeus Julius Agricola. L'Allemagne et ses tribus. Un dialogue sur l'oratoire. (New York: bibliothèque moderne, 1942).
  3. ↑ Vittorio Di Martino, Irlande romaine (Doughcloyne, Wilton, Cork: Collins Press, 2003). ISBN 9781903464199
  4. ↑ Tacite, Agricola.

Pin
Send
Share
Send